Марина Кистяева.

Невеста демона



скачать книгу бесплатно

Потом мама успокоилась и стала ждать возвращения отца. Напрасно. Потом искала его. Пропадала месяцами, возвращалась злющей… И всегда одна. Об отце никто ничего не знал. Никто ничего не слышал. Точно он исчез в черной дыре. Полукровка Дерек – демон с примесью крови колдуньи, обладающий силой и знаниями обеих рас, исчез бесследно. Зарида потратила на поиски десяток лет и до сих пор не понимала, куда же делся муж.

А меня и братьев интересовал вопрос: что же между ними произошло, что отец настолько разгневался и ушел… Забыл о нас. М-да уж, хорошие отношения между родителями, ничего не скажешь! Среди демонов не принято любить детей, и часто демонят воспитывали няньки. А родители вспоминали о своих чадах только тогда, когда те подрастали и начинали представлять интерес. Как политический, так и родовой. Семьи с большим количеством детей считались силой, с которой нужно считаться. Поэтому кланы были в основном многодетными.

Я в раздражении ударила кулачком по скамье. Ага, и тут в клане де Вардан вместо полноценного четвертого ребенка рождается непонятно кто.

Я.

Мне с ранних лет дали понять, что я не такая, как ожидалось. У меня не было рожек и хвоста, я не умела перевоплощаться. Родилась человеком. И думаю, для мамы это стало шоком.

Конечно, единственную дочь она полюбила – тут у меня к Зариде не было претензий, но… Я не оправдала ее надежд. И знала это! Постоянно чувствовала, что я другая. И это вырабатывало во мне бунтарские качества. Вернее, не бунтарские, а… Дьявол, точно не знаю какие, но росла я капризной. И пользовалась тем, что у меня есть трое братьев, которыми я научилась манипулировать.

Я была их любимицей, несмотря на то, что иногда доводила до бешенства. Они смотрели сквозь пальцы на мои выкрутасы и шалости.

Пока я не выросла и не округлилась в самых что ни на есть женских местах. И тогда начались проблемы.

Нет, не проблемы, а ПРОБЛЕМЫ.

Мама стала внимательнее присматриваться ко мне и довольно цокать язычком. Я, наивная, не обращала на это внимания. Да и зачем? Радовалась жизни и своим небольшим шалостям. Время проводила весело и беззаботно.

До тех пор, пока при мне впервые не прозвучали слова «брачный контракт». Я напряглась. Сильно напряглась. И потребовала объяснений.

Как тогда мама не учинила мне разнос, до сих пор удивляюсь. Потому как вела я себя… э-э-э-э… неадекватно. Почти так же, как сегодня в библиотеке. Но в тот день Зарида выслушала и призналась, что желает составить для меня выгодную партию. Она дает мне некоторое время, чтобы я, так сказать, свыклась с мыслью о замужестве и… еще немного похорошела.

Оказывается – вот тут я прямо-таки села, ножки отказались держать – на рынке невест молоденькие колдуньи, или по-простому ведьмочки, пользуются большим спросом. Расцветают рано и долго сохраняют привлекательность. И плодовитостью отличаются. И послушанием (это ведьмы-то?!). И были… На этом суть того, о чем говорила мама, от меня ускользнула, и я смотрела на нее, открыв рот.

Нет, на тот момент я очень даже хорошо относилась к кавалерам, которые с завидным постоянством появлялись в нашем доме.

Подружки бегали ко мне, чтобы посмотреть на братьев, а приятели братьев прибывали в поместье, чтобы познакомиться со мной. А я бессовестно пользовалась их восхищением, купалась в комплиментах и знаках внимания.

До разговора с мамой не замечала, что Зарида часто присутствовала при подобных встречах. А порой и сама организовывала вечера… И взгляд у нее был хитрющий. Оценивающий.

Тут-то и пришла пора записываться в «женихоненавистницы». Я не желала заключать брачный контракт! Категорически! И была уверена, что будь с нами папа, он не допустил бы «смотрин»! Дорогой доче позволил бы выйти замуж за любимого мужчину. А для семейной политики существовали сыновья.

Но мама придерживалась другого мнения…

Поэтому мне и пришлось развернуть деятельность по «отгону» женихов.

И вот произошло в семействе де Вардан столкновение женских характеров.

Борьба проходила с переменным успехом. Взгляд матери становился все тяжелее, а мой – все невиннее и беззаботнее. Я великолепно научилась хлопать ресницами.

Тут из моей груди вырвался тяжелый вздох.

Зарида решилась на радикальные меры.

Эхе-хе…

Ну что ж… Ссылка так ссылка!

По крайней мере, в долине Гар я буду избавлена от ухаживаний настойчивых кавалеров.

И будет время, чтобы детально обдумать план мести.

К ужину я не спустилась.

На негромкий стук в дверь тоже не отреагировала. Ага, пусть угрызения совести начнут мучить братьев уже сегодня! Может, поймут, что с сестрой поступили крайне жестоко, и не позволят отправить к тете Ульяне.

Повторного стука не последовало, и я нахмурилась. И это вся забота? Я, между прочим, голодовку не объявляла.

Делать было нечего, и к двенадцати часам я жутко проголодалась. Натянув на худые плечи простыню, босая прошлепала на кухню. Наша кухарка не могла оставить меня без ужина. Елисия знала о моем капризном характере и, не увидев за семейным ужином, всегда оставляла пирожки, овощи и мясо на кухне.

Так получилось и на этот раз.

Я как раз запихивала в себе третий пирожок и запивала его козьим молоком, когда услышала насмешливое:

– А мы боялись, что простыню ты используешь, как средство спасения.

Я едва не подавилась, закашлялась, но быстро пришла в себя и ответила в том же тоне:

– Арарат, до побега я не опущусь.

– Это правильно. Потому что мы выставили охрану по периметру особняка.

Я пожала плечами и снова надкусила пирожок.

– Ваше право. Зря утруждали себя и своих песиков. Раз решили отправить в ссылку, противиться не стану.

Арарат обошел меня и, опустившись на стул напротив, внимательно посмотрел.

– И ты не станешь препятствовать отъезду?

– Не-а.

– И не будешь подкупать охрану?

– Не-а.

– И не будешь с нами ругаться?

– Не-а, – снова ответила и добавила с мстительной улыбкой: – Ругаться не буду, объявлю вам бойкот.

После чего встала, гордо расправила плечи и направилась к выходу из кухни. У двери задержалась и, не совладав с искушением, направила силу мысли на кухонную утварь. Через мгновение услышала, как Арарат глухо выругался и стал отплевываться. Жбан с молоком в темноте плавно поднялся над его головой и щедро пролился на лицо и за шиворот расшитого камзола.

Утром я спустилась в гостиную с небольшим саквояжем. Облаченная в темно-бордовый костюм и шляпку с вуалью, я походила на скорбящую деву. Весь мой горделивый стан выражал жертвенность и готовность к подчинению.

Бергард увидел меня первым. Братья как раз возвращались с тренировки, потные и усталые. Как раз то, что требовалось.

– Влада, ты куда-то собираешься? – хмуро спросил младший, останавливаясь и впиваясь в меня взглядом.

Я продолжила молча спускаться по лестнице и, когда мои ножки коснулись мраморного пола, кивнула.

– Я готова, – последовал ответ.

– К чему? – братья с утра не отличались сообразительностью.

Я демонстративно поставила саквояж на пол, и из моей груди вырвался тяжелый вздох.

– К заточению и отлучению от цивилизации на целых триста шестьдесят пять дней. Я слышала, что даже судьи в округе не всегда назначают столь жестокое наказание за проступки мошенников. Обычно ограничиваются штрафами. Но в моем случае суда не было. Защитника нанять мне тоже не позволили. Поэтому ввиду моего нежного возраста и кроткого нрава, я повинуюсь грубой демонической силе старших.

Как только я закончила монолог, послышался скрежет зубов. Кажется, Вискольд не остался равнодушным к моим стенаниям.

– Мы не имели в виду, что тебя отправят в Гар прямо сегодня.

– К чему отсрочка? Чем быстрее начнется пресловутый год, тем быстрее закончится, – мои глаза сверкнули яростью, благо, братья не могли их видеть.

Арарат схватил вовремя попавшуюся под руку рубашку, до этого небрежно брошенную кем-то из них, и нервно натянул на обнаженный торс. Я про себя хихикнула. Всегда сочувствовала девушкам, живущим поблизости и имевшим несчастье водить знакомство с мужчинами де Вардан. Я с подросткового возраста пришла к печальному выводу, что большинство моих так называемых подруг захаживали ко мне на чай с одной-единственной целью – попасться на глаза кому-то из братьев. И неважно, какому именно.

– То есть ты хочешь уехать сегодня? – мрачно уточнил Бергард.

О, чудо, он старательно отводит взгляд! И мне это нравилось.

– Не сегодня, Бергард, а сейчас. Вы же наверняка позаботились о моей охране? Ведь кому-то поручат присматривать за мной во время путешествия? Чтобы я ненароком не наделала глупостей.

Вискольд вышел вперед.

– Влада, никто не говорит, что ты должна отправляться в Гар прямо сейчас, сегодня или завтра. Пришло сообщение от матери, и мы передали его тебе. Ты вполне можешь дождаться ее возвращения и тогда…

– Вискольд, ты что предлагаешь мне заново разбирать вещи? – я пренебрежительно фыркнула. – Нет уж, несносная упырка вас покидает. Лишает своего навязчивого общества! Теперь никому не придется за меня краснеть! По вашим лицам вижу, что никто не ожидал от меня послушания? Все готовились к войне? Разочарую. Впрочем, в очередной раз! Ладно, не будем разыгрывать драму. Сторожевых псов подожду во дворе. Надеюсь, долго ждать не придется.

С этими словами я, вскинув голову, прошествовала мимо братьев. Демоны проводили меня хмурыми напряженными взглядами, и из груди одного из них вырвалось приглушенное рычание. Но я, упиваясь ролью, не обратила на это внимания.

Во дворе опустилась на скамью и принялась ждать.

Ждать пришлось недолго. Из дома раздался грозный рык братьев, и слуги забегали-засуетились.

Фаэтон приготовили в считанные минуты. За ним последовала и охрана – моя свита. Она насчитывала семь боевых магов. Я присвистнула, но заметив, как один из магов бросил на меня удивленный взгляд, тотчас опустила любопытную мордашку и принялась старательно изучать туфельки.

Или я чего-то не знала о братьях, или оказалась невнимательна, но, скажите на милость, откуда у нас в поместье взялись боевые маги?!

И притом я ни с одним из них не знакома!

Драконье пламя! А братья не могли поставить в охрану троллей или гномов? Я уже мысленно придумала, как избавиться от тех и других. Троллей опоить в первом попавшемся по дороге трактире, а от гномов откупиться. Ни те ни другие не отличались особой нравственностью.

А что делать с этими… молодчиками?

Они же от меня ни на шаг не отойдут!

Ладно, лиха беда начало! Разберемся!

Молодчики настороженно посматривали в мою сторону, и я демонстративно отвернулась. Еще чего! Завязывать знакомство я ни с кем не собиралась! Чтоб жизнь сахаром не казалась!

Вот выедем за пределы города… Там посмотрим.

Братья вышли провожать меня злые и недовольные, с красными глазами.

– Родственных объятий и поцелуев не будет, – сразу предупредила я.

– Влада…

– Владлена…

– Предатели! – я снова фыркнула и двинулась в сторону фаэтона.

– Дьявол!

– …вам в помощь! – закончила я за Вискольда.

– Можешь не верить, но мы сожалеем, что пришлось пойти на крайние меры, – сказал Арарат. И я сделала себе заметку, что месть по отношению к нему сведу к минимуму.

– Вам тоже удачной личной жизни, – не сдала я позиций и изящно вспорхнула в фаэтон, проигнорировав руку одного из магов. Красавчик-блондин нахмурился.

А я что? Я их не нанимала, вот пусть и терпят мой отвратительный характер.

И могу поклясться, что мне послышалось:

– У-у-у… ведьма…

Я обернулась. Неужели блондинистый решил записаться в стан моих недругов? Надо его тоже взять на заметку.

Я ослепительно ему улыбнулась.

– Вы правы. Я отношусь к ведьмочкам… молодым, неопытным и очень злопамятным!

К фаэтону подошел Бергард. По тому, как сильно вздулись вены на лице и шее, поняла, что у брата проблемы с самоконтролем. Он снова готов перевоплотиться. Но сейчас меня его облик волновал меньше всего.

Хотя… Кого я обманываю? В горле застрял противный ком, а в глазах защипало. Хвала Темнейшему, из-за вуали нельзя заметить их красноту.

– Можешь и дальше метать громы и молнии, Владлена, – официальным тоном сказал Бергард. – Поездка к тетушке Ульяне пойдет тебе на пользу. Она знает о твоем приезде. И выражает надежду, что тебе у нее понравится. Ровно через год мы за тобой приедем. А пока… – он умолк и прочистил горло. Видимо, не только у меня проблемы с сентиментальностью. – Пока береги себя. И постарайся повзрослеть.

Я и пискнуть не успела, как он сграбастал меня и сжал в крепких объятиях. Мои хрупкие косточки заскрипели-затрещали, а я заколошматила Бергарда по спине.

– Пусти, ирод…

Он отпустил, и я плюхнулась на мягкое сиденье.

– Мсье Эмиль Сальэри предупрежден о фокусах, которые ты можешь выкинуть, – Бергард указал в сторону блондинистого мага, и тот кивнул. – В его обязанности входит не только твоя охрана, но…

– И роль моей дуэньи, няньки и прочее бла-бла-бла, – съязвила я и, поудобнее устроившись на сиденье, разгладила несуществующие складки на дорожном платье. – Постараюсь не влюблять его в себя! Ведь нашей семье не нужен зять – боевой маг? Не тот ранг, знаете ли.

Свою пламенную речь я произнесла громко, чтобы информация достигла нужных ушей. По тому, как маг напрягся, поняла, что попала в точку.

– Раз прощание закончилось, можно трогать, – приторно-сладким голоском продолжила я.

Вискольд махнул рукой, и кони тронулись с места.

Я прикусила нижнюю губу, чтобы не расплакаться. Вот ведь зараза! Я же настраивала себя на то, что не стану мокроту разводить.

Отчаянно хотелось обернуться и соскочить с фаэтона. Броситься в объятия братьев и слезно молить не отправлять к тетушке Ульяне. Но я понимала – бесполезно. Решение принимали не они.

Нет, я даже рада буду увидеть тетушку Ульяну. Она чудесная женщина, и всегда хорошо ко мне относилась. Когда приезжала к нам. А приезжала редко. Потому как тетушка Ульяна – родственница со стороны папы, а значит, натуральная потомственная ведьма, что в нашей семье категорически не приветствовалось. Назревал вопрос – а почему мама не любила ведьм?

Непонятно.

Но это только начало… Одно дело – тетушка Ульяна, и совсем другое – долина Гар.

Глава 3

Подразумевалось, что за чертой города мы окажемся ближе к вечеру. Потом пересядем на ящеров и уже на прекрасных сильных животных продолжим путь. Ящеры способны за короткое время преодолевать огромные расстояния. И путешествуя на них, можно не опасаться нападения разбойников.

Ящеры – дорогое удовольствие, и позволить их себе могла не каждая семья. У нас было четыре. Три у братьев и один мамин. Мне пока столь роскошного подарка сделать не соизволили. Зарида намекала, что как только я дам согласие на брачный контракт, то мы немедленно отправимся в Пригорье, и я смогу выбрать любого понравившегося ящера. Подарок жениха семье де Вардан. И меня ублажить, и будущую свекровь порадовать. Я хмыкала и задирала нос. Ящерами меня не купить!

Но вернемся к путешествию…

Я все-таки разревелась, стоило нам проехать два квартала.

Откуда странная уверенность, что покидаю родные места не на год, а на веки вечные?

– Мисс Владлена, с вами все в порядке?

Я напрочь забыла о боевых магах. Как результат, мсье Сальэри оказался рядом.

– Лучше и быть не может, – мой голос прозвучал жалко.

– Я могу вам чем-то помочь?

Конечно, можете! Сказать моим братьям, что я исчезла-испарилась и отпустить на все четыре стороны! Ну не хотела я ехать в долину Гар!

Я напряглась и, откинув вуаль, повернула голову в сторону блондинистого.

Тот закашлялся, подавившись воздухом, его лицо приобрело пунцовый оттенок. Я со злорадством наблюдала за метаморфозами, происходящими с бравым магом.

А вы чего ожидали, мсье?

Нечего меня драконить!

Когда нужно, я умела производить впечатление на мужчин. А все благодаря глазам (так, по крайней мере, представители противоположного пола говорили).

Природа наделила меня большущими сапфировыми глазюками. С малых лет няньки и тетушки восхищенно ахали и охали при виде меня. Я не понимала причин восторга. Глаза как глаза. Годам к тринадцати поняла, что ни у кого из знакомых не видела такого цвета глаз…

А мужчин сей факт сражал наповал. Особенно когда я включала обаяние. Правда, случалось это нечасто, от случая к случаю.

Сейчас случай был самый что ни на есть тот.

– Вы можете мне помочь, изменив маршрут, – елейный голоском пропела я.

Лицо блондинистого застыло.

– Извините, не могу. Нас наняла ваша семья и…

Я с пренебрежением махнула рукой и снова опустила вуаль.

– Тогда разговор окончен.

И я принялась рассматривать проплывающие мимо меня дома и сады, хотя перед глазами стояла пелена слез.

Погрузилась в невеселые размышления на пару часов. Шальное воображение рисовало безрадостные картины моего будущего. И чем, скажите на милость, я буду заниматься целый год вдали от цивилизации?

Мои раздумья прервали крики и возмущенные возгласы. Боевые маги остановили фаэтон, и я высунула любопытную мордашку в окно.

– Что случилось?

К фаэтону подъехал еще один маг и заговорил с мсье Сальэри.

– Эй, а мне кто-нибудь скажет, что происходит?

Сальэри кивнул собрату и повернулся ко мне.

– Гномы устроили пикет перед гильдией работников. Они перекрыли дороги и улицы.

Так…

– И что из этого следует? – в душу закралось нехорошее предчувствие.

– Придется ехать в объезд.

– Замечательно! – пробурчала я и откинулась на спинку сиденья, демонстративно скрестив руки на груди. Тотчас заметила, что мсье Эмиль пожирает взглядом мои полушария. Пришлось смиренно сложить руки на коленях.

– Мы не успеем к вечеру выехать из города, – заметил он, продолжая созерцать мои прелести.

– Это я уже поняла. И нам придется заночевать в таверне?

– По-видимому, да. Но вы не волнуйтесь, мисс де Вардан. Я отправил Касьяна в таверну «У Тоби», он обо всем договорится, и вам выделят лучшую комнату.

– Еще лучше! Буду ночевать в придорожной таверне. Ну, братцы… – я едва не заскрежетала зубами.

Путешествие начиналось замечательно, ничего не скажешь. Ночевать в таверне! Мне категорически запрещалось посещать питейные заведения, и запрет соблюдался строго.

Мне было тринадцать, когда я решила проследить за Вискольдом. Знала, что у него назначена встреча с девушкой в «Центральной», и меня разбирало любопытство, кто смог завоевать сердце старшего брата. Тогда я еще не знала, что с приличными девушками в тавернах не ужинают. В ресторациях – да, а в тавернах… так… перекусить с друзьями… или дамами, которые готовы к приключениям…

В целях маскировки приобрела черный парик. Увеличила грудь, подложив в лиф платья бинты. «Умелыми» штрихами нанесла макияж. Одним словом, прибавила себе годиков пять, как тогда полагала.

И отправилась на шпионскую вылазку.

Заняла место за несколько столиков от Вискольда. Ко мне подошла услужливая подавальщица и, услышав вопрос: «Что будете заказывать?» – я прикинула, о чем в разговорах о подобных посиделках упоминали знакомые.

– Медовое вино, – пискнула, прочистив горло.

Подавальщица с отрешенным видом кивнула и отправилась выполнять заказ.

А я затаилась, высматривая брата.

Вискольда обнаружила в компании девицы, которая откровенно разочаровала. Она была высокого роста, едва ли не с брата, одета в брюки и серый камзол. И у нее полностью отсутствовала грудь, а это, как известно, непростительно для молодой женщины. Кому нужна любимая без груди?

И еще она пила пиво наравне с моим братом.

Да тут любовью и ухаживаниями и не пахнет!

Девушка мне однозначно не приглянулась. И я уже составляла план о том, как бы их разлучить, когда услышала рядом грубый бас:

– Красота…

Мое сердечко ухнуло, остановилось, а потом пустилось в пляс.

Я задержала дыхание в надежде на то, что фамильярное обращение относилось не ко мне. Обзаводиться поклонником в мои планы не входило. Взгляд уперся в приличненький живот.

Медленно проследовал от этого самого живота выше – на выпяченную грудь, толстую шею, спрятавшуюся за жировыми складками, и остановился на сером бородавчатом лице.

Тролль.

Замечательно! Просто великолепно!

Я умудрилась привлечь к себе внимание тролля.

Не зная, куда деваться, не придумала ничего лучше, как проигнорировать его. Потому как еще с детства знала прописную истину – с троллями порядочные девушки не связываются. И как выяснилось чуть позже, непорядочные тоже не горели желанием идти с ними на контакт.

Но тогда я лишь втянула голову в плечи и спрятала лицо за большой кружкой медового вина. Вернее, нет, не так. Сделала несколько больших глотков сладковато-терпкого напитка и нашла его вполне приятным. Тогда еще не знала, что разбирает оно почти мгновенно. И чем быстрее пьешь, тем быстрее повышается степень опьянения.

– Красота, пойдешь со мной, ды-ык, – тролль громко рыгнул.

Мой игнор на него не подействовал. Видимо, чем-то я привлекла. Наверное, излишне пышным бюстом. Все-таки поменьше бинтов надо было использовать.

Я захлопала ресницами и подняла голову. Во мне нежданно-негаданно проснулась смелость.

– Шел бы ты от моего столика, тролль, – глухо сказала я и бросила тревожный взгляд на брата.

Тот мило беседовал со спутницей, не обращая внимания на происходящее вокруг.

Тролль ощерился, показав гнилые щербатые зубы.

– Тык с тобой, красота.

На этом его словарный запас иссяк, и он, растопырив руки, стал напирать на столик. Тот предательски затрещал, ножки сдвинулись с места и разъехались в стороны вместе с моим медовым вином.

И я, действуя инстинктивно в стиле заправских посетителей таверн, схватила кружку и прижала к себе.

Дальше события развивались с поразительной скоростью!

Я вроде бы всегда была юркой – не будешь тут юркой, когда рядом три брата-демона – но в тот вечер удача оказалась не на моей стороне. А по правде говоря, при первом же моем движении отчего-то покачнулась голова, а таверна с ее обитателями исказилась, как в кривом зеркале. Одним словом, тролль своими руками-лопатами умудрился меня схватить.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное