Александр Малеев.

Отклонение или Лал-Земля-Лал. Часть 3



скачать книгу бесплатно

Леверина, как в тумане, не помня – как и не понимая – зачем, пересекла коридор, ступила на лестницу и, держась за перила, спустилась на первый этаж, где сразу же попала под десятки любопытных глаз.

– Идёт! – услышала она сквозь плотный слой тумана и невольно остановилась.

Все находящиеся в доме слуги были в сборе. Они столпились у входа и с нескрываемым нетерпением ждали продолжения такого увлекательного спектакля, разыгравшегося на их глазах некоторое время назад. Оставшись без главного героя, они терялись в догадках и успели уже несколько раз обсудить первый акт, строя различные предположения, но и близко не догадываясь насколько велик масштаб трагедии. При виде Леверины, их лица исказились масками ужаса, брезгливости и всё того же нездорового любопытства, только в ещё более ярко выраженной форме.

– Ну что? Дождались? – усмехнулась Леверина, обводя взглядом мгновенно затихших слуг.

Слуги попятились назад.

– Дождались, – ответила Леверина сама себе и, собрав все силы, спустилась с последней ступеньки.

– Дочка! – позвал её негромкий голос старой няни.

– Ничего не трогать! Слышите?! – закричала Леверина и, отталкивая не успевших убраться с её дороги слуг, бросилась к выходу.

Выбежав за ворота, она рванула на себя дверцу ожидавшего её такси.

– Что с тобой, дочка? – обеспокоено спросил водитель, глядя на измазанную в кровь девушку, вернувшуюся без парика и тёмных очков, растрёпанную, с распухшим носом и заметно заплывшими глазами.

– Может быть, когда-нибудь, я расскажу вам эту историю, – криво усмехнувшись разбитыми губами, ответила Леверина.

– Всё может быть, – не стал спорить водитель.

Леверина не ответила. Негромко рыкнув, заработал двигатель. Из-за ворот, на всякий случай, прячась друг за другом, выглядывали слуги, не желая пропустить конец и надеясь на продолжение. Водитель снова повернул к ней голову.

– Куда теперь? – спросил он. – Может, в больницу?

– Нет, – Леверина покачала головой. – Врачи уже не помогут. В разведцентр.

– Как скажешь, – ответил водитель и больше не произнёс ни слова.

Леверина тоже не стремилась нарушить возникшую тишину. Склонившись в сторону, она беззвучно плакала. Она поняла, что жизнь – это не только цветы. Она стала совсем взрослой, и тот клубок, совсем непростых проблем, доставшийся ей в наследство, предстояло распутать, именно, ей. А может, всё решится само собой, раз и навсегда? Она перестала плакать и улыбнулась. Впереди высилось тёмное здание специальной разведки Лала.


*****


– Ну вот, – непозволительно грубо выругался Влад, в бессильной ярости ударив кулаками по подлокотникам кресла. – Этого нам только не хватало.

– Что случилось? – спросил разбуженный его криком Том.

– Ничего хорошего, – взяв себя в руки, буркнул Влад. – Мы остались одни.

– Как одни?

– А это ты у неё спроси, – вмешалась в разговор Лариса, указывая на сжавшуюся в комок Алису.

– Я не знаю, – чуть не плача, ответила Алиса, занимающая место перед правым боковым экраном. – Они были, были… Потом, они развернулись… Я думала, они просто… А потом, они исчезли…

– Может, они единичку засекли? – предположил Том.

– Правда, Влад, – Алиса с надеждой посмотрела в его сторону. – Давай развернёмся.

Может, сразу и единичку найдём.

– Поздно, – отозвался Влад. – Слишком большая скорость, и прошло уже слишком много времени. Вы же знаете, мы их не найдём.

– А я бы попробовал, – сказал уже полностью проснувшийся Том.

– Ну и смысл? – пожал плечами Влад. – Тем более, я чётко видел, как единичку понесло в сторону той звезды, – он вывел на экран сетку прицела и обозначил ею ярко сияющую звезду.

– А если нет? – немного нервно спросил Том. – Если ты ошибаешься?

– А какая разница? – ответил Влад вопросом на вопрос, отрываясь от экрана и поворачиваясь к Тому.

– Никакой, – Том пожал плечами. – Просто, веселее как-то, что ли.

– Можно и повернуть, – неожиданно согласился Влад.

– Не надо. Ты прав, уже поздно. Да и твоя звезда ничем не хуже других.

– Да заткнись ты! – неожиданно взорвалась Лариса, обрушивая свой гнев на всё ещё всхлипывающую Алису. – Соплей нам здесь только не хватает.

– Скандалы нам тоже не нужны, – резко оборвал её Влад. – Не хватало ещё, чтоб мы глотки друг другу грызть начали. Не надо так.

– Простите меня, – извинилась Лариса и, опустив голову, отвернулась к своему экрану.

Том достал сигареты.


*****


Земилла вошла в рубку управления, быстрой улыбкой ответила на приветствие дежурной смены, жестом руки предлагая вернуться к работе, и заняла место перед большим обзорным экраном, на котором, в это время, проплывала залитая солнечным светом дневная сторона неизвестной планеты.

– А она чем-то похожа на Лал, – ни к кому не обращаясь, негромко сказала она.

– И даже очень, – добавил Ралаш, подходя к принцессе.

– Вы уже успели насладиться её видами?

– Да. Мы вышли на околопланетную орбиту в два часа ночи.

– Мне не следовало ложиться спать.

– Поверьте, она не сильно изменилась за это время.

Земилла посмотрела в его сторону.

– Кстати, капитан, я хочу поговорить с вами, по поводу ожидавшего нас крейсера…

– Всё дело в том, Ваше Высочество, – нарушив все правила, поспешил Ралаш. – Что это именно тот корабль, который обнаружил планету.

– Я знаю, что это за корабль, – удивилась Земилла, никак не ожидавшая от него подобной реакции.

– Вы не делали в его отношении каких-либо распоряжений.

– Ах, вот вы о чём, – засмеялась Земилла. – А вы, конечно же, про него забыли?

– Забыл, – выдохнул Ралаш, понимая, что совершил очередную глупость и выглядит в глазах принцессы не самым лучшим образом.

– Хорошо, капитан, я понимаю, что вы стараетесь выполнить приказ моего отца, но постарайтесь добиться этого не любой ценой, – сказала Земилла, снова становясь серьёзной. – Будем считать, что я у вас ничего не спрашивала, а вы мне ничего не отвечали, – она сделала паузу. – Давайте, начнём с другого. Я хочу знать, как вы планируете провести поиск.

– Я бы предпочёл сделать это при помощи разведывательных катеров, тем более что седьмому не удалось найти каких-либо следов космического корабля, что, практически, исключает возможность нахождения на этой планете принца Зланта или его друзей.

– Но не исключает полностью, – заметила Земилла.

– Это так, Ваше Высочество, – согласился Ралаш. – Подобная вероятность существует. Капитан Стил доложил о каком-то размытом сигнале, исходящем с поверхности планеты и очень похожем на излучение медальона. Видимо, придётся совершить посадку и провести полномасштабный поиск.

– Так мы и поступим, – приняла решение Земилла. – А капитан Стил обеспечит нашу безопасность.

– Слушаюсь, Ваше Высочество.

– А сейчас, капитан, – Земилла едва заметно улыбнулась при виде его довольного лица. – Прикажите дать максимальное увеличение.

Ралаш посмотрел на оператора, который уже положил руку на регулятор изображения.

Земилла ещё раз улыбнулась, уловив взгляд оператора, и повернулась к экрану, на котором, в это время, морские волны беззвучно бились о прибрежные скалы.

– А она, действительно, очень похожа на Лал, – сказал Ралаш, наблюдая вместе с принцессой, как море перешло в степь, а степь в густо поросшие лесом горы.

– Задержите картинку, – попросила Земилла после того, как горы исчезли за нижней границей экрана, уступая место хорошо ухоженным полям.

Изображение ещё немного сдвинулось и остановилось, давая возможность вдоволь насладиться видом довольно крупной деревни. Земилла долго смотрела на занятых своими повседневными заботами людей, даже не подозревающих о том, что за ними наблюдают. Кто-то, согнувшись до самой земли, обрабатывал поля, освобождая их от сорной травы. Кто-то проскакал на лошади, обгоняя медленно ползущую по дороге телегу, запряжённую парой огромных быков. Кто-то куда-то шёл, спеша по каким-то своим делам. За деревней, возле небольшого озера, весёлой стайкой, резвилась голопузая ребятня. Пастух гнал на пастбище стадо коров, не давая ему перемешаться с пасущимися рядом овцами… А потом, картинка поплыла.

– Простите, Ваше Высочество, – раздался голос оператора. – Мы вышли из зоны прямой видимости, а не прямой у нас, пока, нет. Если захотите, мы можем вернуться к этой деревне во время следующего витка, через тридцать семь минут. Но я бы не стал тратить на неё время, поскольку эта деревня ничем не отличается от других, – не удержался оператор от собственного комментария, воспользовавшись возможностью дать совет самой принцессе и обратить на себя её внимание, чем вызвал недовольный взгляд капитана, который он, глядя на повернувшуюся к нему лицом Земиллу, попросту не заметил. – Поверьте, вам будет на что посмотреть.

– Планета довольно густо населена, – пояснил Ралаш, вынуждая оператора замолчать. – Встречаются даже крупные города. Но это дальше, на юге. А здесь, центральное место занимают хорошо укреплённые замки. Видимо, местное население настроено враждебно по отношению друг к другу и предпочитает войну миру. Во время прошлого витка, нам даже удалось понаблюдать за началом одной небольшой битвы.

– Покажите мне её.

В это же мгновение, не дожидаясь распоряжения капитана, на экране появилось изображение нескольких сот закованных в тяжёлую броню всадников, сошедшихся в нешуточной сече. Судя по всему, силы были равны, никто не хотел уступать, надеясь, что удача склонится в его сторону. Само поле боя уже успело покрыться множеством трупов.

– Вот она, – сказал Ралаш, отметив для себя поведение оператора и решив, сразу по возвращению, перевести его на другой корабль.

– И это вы называете небольшой битвой?

– Ну, – растерялся Ралаш. – В сравнении с историческими сражениями…

– У них своя история, капитан.

– Конечно, Ваше Высочество.

– Войны, везде войны, – вернувшись к экрану, задумчиво произнесла Земилла, глядя на выделенного оператором воина, отчаянно отбивающегося сразу от двух противников. – Что мешает людям жить спокойно, в мире?

– Наверное, сами люди, – ответил Ралаш, раздумывая, как ему себя вести, чтобы каждый раз не оказываться в глупом положении, и придя к выводу, что ему лучше молчать, чем говорить, правда, не зная, как это сделать.

– Вы правы, – согласилась Земилла. – Разные планеты, разные общества, а тяга к уничтожению везде одинаковая.

– Возможно, ещё один островок дальних родственников.

– Скорее всего, так и есть, – не стала спорить Земилла. – Мы уже нашли два таких островка, почему бы не быть и третьему? Согласитесь, из семнадцати стартовавших кораблей могло спастись больше, чем три.

– Скоро мы это узнаем, – не стал спорить Ралаш. – Только не из семнадцати, Ваше Высочество, а из десяти, – не удержавшись, поправил он.

– Из семнадцати, – повторила Земилла. – Вы, наверное, не знаете этого, капитан, но драконы оказались большими людьми, чем сами люди. Они потеснились и взяли на каждый из своих кораблей от двух до трёх тысяч человек.

– Я, действительно, этого не знал.

Картинка снова поплыла, уходя из солнечного дня в непроглядную тьму ночи.

– Вы уже присмотрели место для посадки? – поинтересовалась Земилла, отворачиваясь от потемневшего экрана.

– Да, Ваше Высочество, есть один достаточно большой остров недалеко от экватора. Мы уже проверили, он не обитаем. Что, в общем-то, не удивительно, он находится равно далеко от всех шести континентов.

– Отлично. Когда посадка?

– Когда прикажите.

– Тогда, давайте, прямо сейчас. Зачем попусту тратить время?


*****


Луан остановил коня и указал рукой на небо:

– Смотри, звезда падает.

– Я вижу, – ответила Ариадна, останавливая свою лошадь бок о бок с жеребцом Луана и глядя вслед так и не погасшей звезде, не спеша прочертившей всё небо и скрывшейся за темнеющим на пригорке лесом.

– Ты загадала желание?

– А ты?

– Я загадал.

– И я загадала.

Луан наклонился и нежно коснулся губами губ Ариадны.

– По-моему, мы загадали одно и тоже, – улыбнулся он.

– Может быть, – засмеялась Ариадна. – Но я тебе всё равно не скажу, и ты не говори.

– Но у меня нет от тебя секретов. Я хочу…

– Нельзя говорить, не сбудется, – остановила его Ариадна. – А я очень-очень хочу, чтобы наше желание сбылось.

Луан поцеловал её ещё раз.

– Я обещаю тебе, наше желание сбудется, – сказал он, и они поскакали в сторону замка.


*****


Князь неподвижно сидел на толстом, брошенном прямо на дорогу ковре и молча наблюдал за тем, как десяток рабов, не суетясь, хорошо отточенными движениями, быстро возводили его походный шатёр. Сзади, тоже в безмолвии, топталась его постоянная свита. Выстелив пол внутри шатра дорогими коврами и закрепив над входом его княжеский флаг, девять чёрных конских хвостов, рабы повернулись лицом к своему повелителю и склонились в низком поклоне, но князь не заметил их, он был полностью погружён в свои невесёлые думы. И только когда послышался шум и вой, он сменил позу, повернул голову и с нетерпением посмотрел в сторону приближающихся шаманов, не забывающих осыпать самыми страшными проклятиями головы посланных за ними воинов, которые, в отместку за проклятия, ни капли не церемонясь, крепкими пинками, гнали их к князю.

– Я долго ждал, – сказал князь. – Я очень долго ждал, – повторил он всё ещё ругающимся шаманам, таким тихим и таким страшным голосом, что даже у видевших виды воинов его личной сотни по телу пробежала невольная дрожь. – И если мне ещё, хоть раз, придётся вас ждать, – продолжил он, чуть ли не в абсолютной тишине. – То вы будете услаждать богов не своими песнями, а своей кровью, – князь сверкнул глазами, обводя взглядом притихших шаманов. – Которая будет покидать ваши тела из мелких разрезов, медленно, капля за каплей, вытекая на жертвенный алтарь, чтобы боги могли вдоволь насладиться вкусом вашей крови. А потом, я скормлю ваши тела диким собакам, а ваши головы вашим ученикам, чтобы, поджарив их на костре и высосав из них мозг, они могли сразу перенять от вас всё, чему вы учите их долгие годы. А ваши черепа я прикажу наполнить навозом и утопить в болоте, чтобы ваши души, с лошадиным дерьмом вместо мозгов, никогда не узнали покоя, оказавшись в царстве вечной ночи и провалившись на самое дно, самого последнего мира, к самым последним рабам, которые превратят вас в своих рабов.

При этих словах, шаманы попадали князю в ноги, усердно стукаясь лбами о высушенную солнцем землю, целуя край ковра, на котором он сидел, щедро вырывая из своих голов длинные, немытые от самого рождения волосы, непрерывно воя и моля о пощаде. Свита, потихонечку, попятилась назад, стараясь стать незаметной, маленькой… Каждый хотел оказаться последним, спрятаться у другого за спиной, а все вместе, они прятались за спиной князя, ведь они лучше других знали, каков князь в гневе, и как легко рубит головы его острый меч. На их счастье, князь не обращал на них ни малейшего внимания, его полностью занимали продолжающие скулить шаманы, уже успевшие разбить лбы и обильно осыпающие дорожной пылью свои изрядно полысевшие головы.

– Я хочу знать, – вдоволь насмотревшись на старательно истязающих себя шаманов, продолжил князь, шаманы мгновенно замолчали. – Добрый или плохой знак принесла нам та, ревущая, серебряная птица, которая пролетела в небе над нами так быстро, что никто из воинов не смог её, как следует, рассмотреть? Отвечайте. И не вздумайте врать. Я хочу знать правду, какой бы она ни была.

– Добрый! – в один голос закричали шаманы. – Это был добрый знак!

– Не все, – поморщился князь. – Говори ты.

Указанный шаман подполз к самым ногам князя и несколько раз поцеловал его сапоги, покрытые уже давно высохшей грязью.

– Добрый, – повторил он, всем своим видом показывая, какое это радостное событие. – Это великая птица войны, о которой поётся в наших самых старых песнях. Она уже много тысяч лет не показывалась людям, и вот она здесь, она показала себя нам. Это очень добрый знак. Она полетела туда, где прячутся дьяволы. Она полетела, чтобы выклевать им глаза и выпить их кровь. Она звала нас за собой. Она поможет нам, надо только принести в её честь щедрые жертвы и отпраздновать её появление весёлым пиршеством.

Шаманы, подтверждая его слова, дружно закивали головами, а свита довольно зашепталась.

– Хорошо, – взяв некоторое время на раздумье, согласился князь. – Идите и приносите жертвы. А мы будем веселиться. Всю ночь. Но берегитесь, если ваши пророчества, как это уже бывало, окажутся лживыми.

– Всё будет зависеть от количества жертв, – попытался подготовить пути к отступлению шаман, глубокомысленно подняв глаза к небу.

– Тогда, не ленитесь, – сузив глаза, прорычал князь. – Пусть ваши ножи не знают усталости. Я разрешаю вам взять столько рабов и животных, сколько вы сами захотите. А теперь, прочь.

Князь пнул ногой, лежащего перед ним на животе шамана, и тут же забыл о нём, его взгляд переместился в сторону шатра. Взмахом руки, он вернул к жизни застывших в поклоне рабов, которые, немедленно откликнувшись на его зов, осторожно, вместе с ковром, взяли князя на руки и понесли в шатёр. Следом двинулась свита, отчаянно толкаясь и переругиваясь, поскольку теперь каждому хотелось быть первым, занять место поближе к князю и, в случае удачи, быть осыпанным его милостью.

Ещё не успела свита поделить места, как предсмертные крики рабов и жертвенных животных, смешанные с приглушённым воем шаманов, нарушили извечную тишину степей и стали первыми звуками большого пира, предвестниками великих событий, но вскоре они потонули в хохоте подвыпившего князя и вторящих ему застольных друзей.

Так прошла ночь, близилось утро.


*****


– Входи, Лита, – ответила Асна на стук в дверь, отбрасывая в сторону один из красочно иллюстрированных журналов, целая кипа которых лежала на небольшом журнальном столике, примостившемся у изголовья кровати. Все эти модные журналы, за долгие месяцы полёта, уже порядком успели ей надоесть, но выбирать не приходилось и, чтобы хоть как-то скоротать время, Асна, снова и снова, прибегала к их помощи.

Лита вошла в комнату и улыбнулась:

– Доброе утро, Асна. Я не рано?

– Нет, я уже давно не сплю. А утро совсем не доброе, как и каждое из тех, которые мне приходится встречать в этой клетке, – Асна провела взглядом по стенам и грустно улыбнулась. – Прости, Лита, что-то я совсем раскисла.

Лита подошла к Асне и села рядом.

– Ничего, это пройдёт, – сказала она, обнимая подругу по несчастью.

Асна уткнулась ей в плечо и заплакала.

– Как мне всё это надоело, – всхлипывала она. – Жизнь в заточении… Незнание того, что с тобой будет завтра… Домой хочу… К маме… Если бы только можно было вырваться отсюда…

– Если бы, – мечтательно повторила Лита. – Но, увы, это почти невозможно.

– Я не совсем поняла? Поясни, – попросила Асна, переставая всхлипывать и вытирая слёзы. – Что ты сказала?

– А что я сказала? – удивлённо спросила Лита, делая вид, что не понимает, о чем идёт речь.

– Почему, ты сказала: почти? – уточнила свой вопрос Асна. – Я думала, это невозможно совсем.

– Ах, вот ты о чём, – Лита засмеялась. – Почти невозможно и означает, что это почти невозможно. Существует только один выход, но он для нас закрыт. Считай, что твоё видение сложившейся ситуации, в словесном изложении, звучит более верно, чем моё.

– И всё-таки?

– Прости меня, Асна, – Лита отрицательно покачала головой. – Зачем тешить себя мечтами, если мы, всё равно, не сможем воплотить их в жизнь? Зачем искать там, где невозможно найти?

– Ты сдалась?

– Нет, я не сдалась. Просто, я не хочу понапрасну расстраиваться и расстраивать тебя. Давай, лучше попробуем поговорить о чём-то другом. О моде, например, – Лита кивнула головой в сторону журналов. – Тем более, я уже решила, как поступлю, если со мной сделают то, чем мне грозили.

– Попробовать, конечно, можно, – медленно произнесла Асна, отстраняясь от Литы и облокачиваясь о подушку. – Но, я не уверена, что у нас это получится. А то, что ты задумала, по крайней мере, глупо. Если уж умирать, то чистой, а не униженной и вымазанной в грязь, своей смертью разрушив планы этого…, – она не смогла найти нужного слова. – А не доставив ему очередное удовольствие. К тому же, разве наша попытка освободиться не может привести нас к такому же результату?

– Каким бы не был твой отец, я не думаю, что он станет убивать собственную дочь, тем более, возлагая на неё такие надежды.

– Вот и отлично. Значит, у нас будет ещё одна попытка.

– У тебя, – усмехнувшись, поправила её Лита. – Я не его дочь.

– Прости меня, – Асна коснулась руки Литы. – Ты права, у нас ничего не получится.

– И ты меня прости. Я обманула тебя, сказав, что уже решила, как поступлю. Я только сейчас поняла, как сильно я хочу жить.

– Я понимаю. Давай, в самом деле, поговорим о моде. В этом журнале есть такие очаровательные…

– Ничего ты не понимаешь, – испугавшись, что Асна не захочет возвращаться к этому разговору, прервала её Лита, всем своим видом показывая, как ей за себя стыдно. – Это всё страх, он хуже любого врага, он разъедает изнутри. Ты ещё хочешь знать, почему – почти?

– По крайней мере, – согласилась Асна, пытаясь успокоить разволновавшуюся подругу. – У нас появится занятие, ведь разработка зловещих планов требует уйму времени.

– Тогда, слушай, – решительно сказала Лита. – Когда-то, когда принцесса училась в школе пилотов…

– Вот как? – удивилась Асна, совсем не специально перебивая Литу, просто так получилось. – Я не знала.

– Неудивительно, об этом мало кто знает. Принцесса не любила афишировать свои знания, – пояснила Лита. – Предпочитая оставаться в глазах окружающих обычной принцессой, хотя и могла делать многое, не только это. Из неё должна была получиться настоящая королева. Жаль, что теперь не получится.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

сообщить о нарушении