Ю. Ка.

Рыжие хроники



скачать книгу бесплатно

– Какие, нахрен, пять тысяч?! – взвился главарь.

– А если укажите, кто автор сей замечательной работы, то накину ещё две, – произнёс парень, невозмутимо глядя на беснующегося Карлоса.

– Ты мне отдашь всё! – зарычал тот, наставляя на Лаэрта пистолет. – И немедленно!

Дружки последовали его примеру, и вскоре два десятка стволов смотрели на рыжего и его телохранителя.

– Ну, как пожелаете, – вздохнув, негромко произнёс парень и, открывая кейс и поворачивая его в сторону довольного главаря, склонил голову.

Рэй стиснул кулаки…


***

– Запомни, как только я поверну к нему кейс, вырубай звук и зажмуривайся.

– А как же ты?

– Я воспользуюсь берушами.

– Но ты же тогда ничего не услышишь!

– Мне это и не нужно. Я прекрасно умею читать по губам…


Самодельная свето-шумовая граната, спрятанная в кейсе, сработала как нельзя лучше. Зал наполнился криками оглушённых и ослеплённых людей. Несмотря на тёмные очки, зажмуренные глаза и вовремя выключенные наушники, которые теперь действовали не хуже затычек, Рэйвен оказался немного оглушён. Если бы не рыжий, потянувший его к выходу, он бы так и остался стоять столбом и приходить в себя.

Выскочив из зала, мужчина заблокировал дверь стулом. Парень удовлетворённо кивнул и указал на окно. В запертом помещении послышалась отборная ругань, а затем раздались выстрелы. Похоже, кто-то из дружков Карлоса, а, может быть, и он сам, нащупали выроненное во время срабатывания гранаты оружие, и теперь остервенело жали на спусковые крючки, в надежде прикончить виновников суматохи. И, судя по воплям и завываниям, в кого-то даже попали.

Рэй и Лаэрт выбрались из здания и рванули прочь по узким тёмным улочкам. Преодолев лёгкой рысью пару кварталов, они остановились перевести дух.

– Ну и наделали мы шума, – хмыкнул мужчина, избавляясь от наушников, тёмных очков, а заодно и широких плеч, вместе с пиджаком. – Ты всегда так развлекаешься по вечерам?

– Почти, – улыбнулся парень, вынимая из ушей затычки.

– Ты что, ещё и книгу у них увёл? – хохотнул Рэйвен, заметив, в руках юноши предмет несостоявшейся сделки.

– А что? – пожал плечами тот. – Отлично выполненная работа. Не оставлять же её этим ребятам. Всё равно не оценят.

– А ты не боишься, что подобную выходку нам не простят?

– Нет. Им сейчас не до нас. Да и потом искать тоже не будут… Наперегонки?

Лаэрт подмигнул Рэю и побежал вперёд по пустынной тёмной улочке. Мужчина самодовольно хмыкнул и кинулся за ним.


***

Они бежали вперёд по безлюдным полутёмным переулкам, стараясь избегать шумных ярко освещённых улиц и проспектов. Бежать, подначивая друг друга, было легко и весело. Юноша, не смотря на субтильное телосложение и не слишком удобную одежду, оказался отличным бегуном. За дружеским состязанием как-то забылась обида и принятое решение действовать, как профессионал.

Рэй вдруг подумал, что относится к Лаэрту как к кузену или племяннику, которых у него никогда не было.

Так они пробежали несколько кварталов, прежде чем остановились перевести дух.

– Хорошо погуляли, – рассмеялся мужчина, восстановив дыхание.

– Как-нибудь обязательно повторим, – улыбнулся парень.

– Разумеется, – кивнул Рэйвен и, неожиданно хлопнув юношу по плечу, воскликнул, – Теперь ты вода! Догоняй!

Со смехом он кинулся бежать. Свернув за угол, Рэй сделал несколько шагов и в недоумении остановился. Переулок, куда он попал, был очень странным. Сюда не долетали звуки улицы, круг света, в котором остановился мужчина, казался единственным реальным местом, окруженным непроницаемой тьмой. Рэйвен непонимающе огляделся. Это место ему не нравилось. Он сделал шаг назад и тут услышал резкий звук, словно что-то со свистом разрезало воздух. В следующее мгновение Рэй оказался на земле, сбитый выпрыгнувшим из темноты Лаэртом.

– Что происходит? – возмутился, было, мужчина.

– Тссс, – прижал парень палец к губам и посмотрел куда-то вверх. – Не шуми и не делай резких движений…

Рэйвен перевёл взгляд вверх и вздрогнул. Из темноты на них смотрело множество маленьких алых глаз.

– Кто это? – шёпотом спросил Рэй, пытаясь разглядеть обладателей этих злобных горящих глаз.

– Их называют йирцы, – тихо ответил парень. – Нападают стаей, но не сразу. Сначала одна-две самые сильные особи. Их когти и зубы ядовиты, так что не подпускай их близко. И целься в голову…

– У меня не так много патронов, – предупредил мужчина, медленно доставая пистолет.

– Тогда не пали без надобности, – ответил юноша, стягивая с себя полупальто. – На счёт три. Один… Два… Три!!

Рэй вскочил на ноги, держа в руках пистолет. На него тут же с противным "йииииирц" ринулась одна из тварюшек, похожих на помесь сильно уменьшенного птеродактиля и летучей мыши. Мужчина выстрелил. Остатки тушки шлёпнулись на землю, разбрызгав тёмную кровь. Остальные йирцы переполошились и с криками сорвались с места.

"Похоже, громкие звуки им не нравятся", – злорадно подумал Рэйвен, подстрелив очередную подлетевшую слишком близко тварюшку, чем внёс ещё больше суматохи в рядах противника.

Мимо него рыжей молнией мелькнул Лаэрт, вооружённый двумя кинжалами, похожими на когти хищной птицы. Он метался в пределах светового круга, демонстрируя просто нечеловеческую ловкость и скорость. От серебряных росчерков его клинков разрубленные и почерневшие тушки мелких монстров сыпались вниз, словно мёртвые осы из сожжённого гнезда.

«Нифига себе! Во даёт! – подумал Рэй, на мгновение отвлёкшись на напарника, и тут же продолжил отстреливать приближающихся к нему обезумевших от грохота и запаха крови тварюшек. – А где он кинжалы прятал?» Но вскоре грохот прекратился. У мужчины кончились патроны. Впрочем, и монстрики к тому времени тоже кончились. Прикончив последнего зубастика, Лаэрт стряхнул с клинков чёрную кровь, поднял пальто и повернулся к телохранителю.

В этот момент свет единственного фонаря мигнул, и на напарников обрушилась лавина из звуков и запахов. Рэйвен охнул и закрыл уши руками. Ему понадобилось не меньше пяти минут, прежде чем он пришёл в себя. За это время парень успел надеть пальто и поправить растрепавшиеся в ходе схватки волосы.

– Не, вот такое я повторять точно не хочу, – нервно хохотнул Рэй и потряс головой. – Не знал, что тут такое водится… Как ты говоришь, их называют?

– Официального названия у этих тварюшек нет, – ответил Лаэрт, пожимая плечами. – Называют по их писку йирцами.

– Противно пищат, – кивнул мужчина, почувствовав, что на него наваливается усталость. Видимо последствия нервного напряжения при встрече с бандитами и этими йирцами.

– Рэй, ты в порядке? – с тревогой спросил парень, заглядывая ему в лицо.

– Да, – кивнул тот. – Устал только немного. Перенервничал… Сейчас отдохну и домой…

Рэйвен попытался улыбнуться и сделать несколько шагов, но побледнел и судорожно оперся дрожащей рукой о стену ближайшего здания.

– Что-то голова закружилась, – хрипло произнёс он, вытирая покрывшийся испариной лоб. – Сейчас всё пройдёт…

Юноша едва успел подхватить сползающее вниз бесчувственное тело мужчины и чуть не взвыл, заметив на его шее тонкий свежий порез.

– Держись, напарник! Только держись!..

Поудобнее перехватив бессознательного Рэя, Лаэрт шагнул в тень.


***

Он шёл по тёмному коридору со множеством запертых дверей. Почему-то это место казалось ему знакомым… Ну, да, конечно! Это же коридор на третьем этаже его приюта…

Тьма сменилась серыми сумерками. Заскрипели под ногами давно рассохшиеся половицы, загудел за стенами ветер. Откуда-то потянуло холодом и сыростью. Рэй поёжился, но продолжил свой путь. Со всех сторон слышался неясный шёпот, ввинчивающийся в уши, словно штопор. Но, как он ни напрягал слух, так и не сумел разобрать ни слова.

Двери, двери… Серые, безликие двери с потрескавшейся краской и одинаковыми круглыми ручками. Воспитанников в приюте было немного, поэтому на этом этаже никто не жил. Поговаривали, что когда-то тут убили одного из воспитанников, поэтому этаж и закрыли, но Рэй никогда в это не верил.

Внезапно лестница за его спиной скрипнула от чьих-то осторожных шагов. Мужчина вздрогнул и резко обернулся. Он снова почувствовал себя маленьким, слабым, испуганным мальчиком, решившим спрятаться от проблем там, где его вряд ли кто-то будет искать. Но, похоже, именно это и случилось.

– А ну, иди сюда, ворона чёртова! – услышал он хриплый голос.

Прошлое восстало перед Рэем из праха забвения. Он попятился и, наткнувшись спиной на неожиданное препятствие, затравленно оглянулся. Коридор был всё тем же холодным и пустым, но парень вдруг понял, что находится не у первой лестницы, по которой пришёл сюда, а у второй, двери на которую были наглухо заколочены досками. Рэйвен безуспешно подёргал дверь и вжался в неё спиной, сжав кулаки и закусив губу.

На стене появилась чья-то тень. Она двигалась рывками, словно у её обладателя были переломаны ноги.

– Ты от меня не спрячешься! – услышал Рэй всё тот же голос.

Голос своего давнего обидчика…

Противный мальчишка на несколько лет старше и на пару фунтов тяжелее Рэйвена в первый же день постарался сломать новичка, сказав, что родители его бросили. Но не получилось. Маленький Рэй не поддался на провокацию. Он-то прекрасно знал, что родители не бросили его. Они погибли, делая всё, чтобы их сын выжил.

Тогда мальчишка подговорил своих прихлебателей, и ночью они избили новичка…

Мужчина облизал губы, вновь почувствовав на них солоноватый вкус крови…

– Ты за всё ответишь, урод! – прохрипел обладатель тени медленно и неотвратимо приближаясь к замершему у дверей Рэю…

В тот раз его тоже загнали в тупик на третьем этаже. Но бить не стали. Подросшие прихвостни просто стояли и глумливо ухмылялись. А их главарь попытался изнасиловать Рэйвена. Но худенький белобрысый мальчишка оказал отчаянное сопротивление. Налетев на несостоявшегося насильника, он принялся так яростно избивать своего обидчика, что оттащить его смогли только взрослые.

В итоге, Рэя на несколько месяцев упекли в психушку, как слишком агрессивного. А потом и в другой приют, где было намного лучше. Юный насильник же больше никогда и ни к кому не приставал. Управлять сломанными руками инвалидным креслом ему было неудобно. Да и перекроенное Рэем лицо не добавило ему привлекательности.

И вот теперь, главарь вновь нашёл его…

Во рту пересохло от охватившего его страха. Тень приближалась, становясь всё чётче. Пахло кровью…

Рэй не знал, как сильно пострадал тот противный мальчишка. В тот момент его сознание полностью затмили ярость и отчаяние. Он не чувствовал, как били его остальные, пытаясь оттащить от главаря, как двое взрослых с трудом оттаскивали его от окровавленного и воющего от боли обидчика…

Тень на стене совсем съёжилась, а из темноты проступил неясный изломанный силуэт. Рэйвен судорожно сглотнул, не смея пошевелиться.

– А ну, иди сюда, ворона долбаная, – прохрипел его противник, остановившись.

– Я – Ворон! – тихо, но неожиданно твёрдо произнёс молодой человек, сжимая кулаки.

Силуэт заметно увеличился в размерах, раздулся от распирающей изнутри злобы и кинулся на неподвижно замершего Рэя. Тот ничего не мог сделать. Тело отказывалось подчиняться. Он уже ощущал, как холодные пальцы вцепились ему в горло. Он начал задыхаться, ясно осознавая, что это конец… Перед затухающим взором мелькнуло что-то огненно-рыжее…

В то же мгновение смертельная хватка ослабла, позволив молодому человеку свободно дышать. Послышалась какая-то отчаянная возня, а затем серый коридор раскололся на сотни осколков и осыпался.

– Теперь всё будет хорошо, – услышал Рэй голос Лаэрта, погружаясь в мягкую и безопасную тьму. – Спи…


***

Рэйвен открыл глаза и уставился в потолок, соображая, где он находится и что произошло. Недавний сон начисто выветрился из головы, оставив после себя лишь какое-то тягостное чувство. Мысли путались, голова гудела, но ему всё-таки удалось определить, своё местоположение. Это была его комната. Судя по пробивающемуся сквозь неплотно задёрнутые занавески солнечному лучу, день клонился к вечеру.

"Сколько же я спал?" – вяло подумал мужчина и вновь закрыл глаза.

Он отлично помнил стычку с непонятными кровожадными тварюшками в переулке. Помнил, как они с Лаэртом собирались вернуться домой. А вот потом… Потом были лишь смутные обрывки. Вот рыжий тащит его куда-то сквозь холодную цепкую серую мглу, и чьи-то тихие голоса что-то невнятно шепчут им в след. Вот что-то сладковато-солёное и немного вязкое течёт ему в горло и бледное встревоженное лицо Лаэрта со светящимися отливающими красным глазами… И последнее, что помнил Рэй, это что кто-то быстро раздевает его, укладывает в кровать и вливает в рот что-то горькое, что заставило его закашляться. Потом была лишь темнота.

"Что же всё-таки случилось?" – подумал мужчина.

– Йирцы задел тебя крылом, – раздался рядом бархатный немного усталый голос Лаэрта. Оказалось, что тот сидит в кресле рядом с кроватью и держит в руках раскрытую книгу. – Как ты себя чувствуешь?

– Голова гудит, – признался Рэйвен, еле ворочая языком. – И знобит немного.

– Это ничего, – успокоил его парень, откладывая книгу и поднимаясь из кресла. – Будешь пить лекарство, и скоро всё пройдёт.

– Как ты меня только дотащил? Я же тяжёлый, – пробормотал Рэй, взглянув на него. – И что у тебя с рукой?

– С рукой? – переспросил юноша и взглянул на свои руки. Из-под манжета нежно-голубой сорочки виднелся краешек повязки.

– Какой ты замечательный, – усмехнулся Лаэрт. – Всё-то замечаешь… Поранился, когда тебя домой затаскивал. Не волнуйся, ничего серьёзного. Отдыхай и набирайся сил.

С этими словами он вышел из спальни, а мужчина закрыл глаза и вскоре уснул без всяких сновидений.


***

Тихо закрыв за собой дверь, парень остановился и взглянул на свои руки. Пальцы правой руки ещё плохо слушались: слишком глубоко он полоснул по запястью, волнуясь за Рэйвена. И сам этому удивился. За то короткое время, что они были знакомы, этот здоровяк вдруг стал ему дорог…

Юноша устало провёл ладонью по лицу. Теперь Рэй был для него не наёмным работником. Коллегой. Напарником. Пожалуй, даже членом семьи. А он… Да, он спас ему жизнь, но способ…

"Что ж, я сделал это без каких-либо обещаний и обязательств… Будем надеяться, что это никак на него не повлияет", – подумал Лаэрт и вновь удивился своему беспокойству.

Он внезапно понял, что не хочет терять Рэя. Вот только… Захочет ли тот остаться рядом с таким, как Лаэрт? Юноша горько усмехнулся. Слишком хорошо ему были известны непонимание и ненависть, вызванные банальным страхом, которые испытывают люди к таким, как он. Многие годы его спутником было лишь одиночество. И вот теперь рядом с ним кто-то, о ком он волнуется. Волнуется по-настоящему.

"Останется Рэй или нет, сейчас ему нужна моя защита! – решил он. – Кстати, насчёт защиты… Как ему удалось вот так просто попасть в тень?.. Или это была ловушка?"

Юноша нахмурился. Если его догадка была верна, значит, за ним следили. Но кто? И, главное, как?? Та странная тень, что убила подростка у него на глазах и с которой они обменялись ударами? Но ведь он избавился от его яда! Или нет?..

Лаэрт кинулся в свою комнату, на ходу стаскивая с себя рубашку. Остановившись перед зеркалом, он стал внимательно изучать левое плечо. Ожог был почти незаметен. Лишь вдоль бывшего пореза сохранялась красноватая полоска. От чёрной капиллярной сетки тоже не осталось и следа. Если не считать маленького чёрного пятнышка в подмышке.

Парень тихо выругался. Как он мог не заметить присутствие чужого яда в своём теле? Ну, ничего, избавиться от него не составит труда! Юноша кинулся к прикроватному столику и выудил из ящика длинную иглу.

Кинувшись на кухню, он схватил спички, прокалил остриё иглы и, стиснув зубы, вогнал его в чёрную точку. Боль яркой вспышкой мелькнула в мозгу. Придя в себя, Лаэрт резким движением выдернул иглу из своего тела и осмотрел место укола. Чёрной точки больше не было.


***

[Где-то]

Чёрный силуэт сгорбился в высоком кресле. Вокруг царил сумрак и какое-то запустение. Фигура в чёрном была недовольна. Нет, не просто недовольна, она была в ярости! Мало того, что внезапно появившийся незнакомец помешал трапезе и сумел нанести серьёзные повреждения, так он ещё сумел избавился от смертельного яда!

К счастью, не от всего. Конечно, такого количества было ничтожно мало, чтобы убить или получить над ним контроль. Но его было достаточно, чтобы проследить за ним и вовремя активировать хитроумную и смертельно опасную ловушку! А главное, совершенно безопасную для устроителя. Ну, попал бы бедолага в охотничьи угодья маленьких теневых охотников. Ну, стал бы для них кормом. Так ведь такое случается иногда. Что поделать? Такова жизнь… Но всё пошло не по плану.

Незнакомец не только выбрался из ловушки, но и уничтожил всю стаю с таким трудом выращенных бесшумных охотников! И вот теперь чёрное существо корчилось в кресле от ненависти и ярости. Нет, от него определённо нужно избавиться. И как можно скорее!

Незнакомец вновь потянулось к той малой частице себя, что осталась в теле ненавистного чужака. Нужно же было узнать, где он находится. И тут его ждал неприятный сюрприз. Острая боль впилась в его руку. Она длилась лишь мгновение, но для того, кто забыл, что это такое, казалось, что прошла вечность. И самое страшное, когда боль прошла, существо не смогло найти то, что искало. Чужак обнаружил его и сумел избавиться.

Хриплый протяжный вопль, наполненный ненавистью и страхом, огласил помещение.

– Я найду тебя! Найду! И уничтожу!.. – в ярости прошелестела фигура в пустоту и растворилась во тьме.

Глава 4

Рассвет ещё не наступил, а Лаэрт уже хлопотал на кухне. Нужно было приготовить завтрак и обед для идущего на поправку Рэя, подготовить документацию для Грейди, который всё же согласился принять его предложение, и переделать ещё кучу дел до начала дня. А вечером предстояла очередная вылазка в город, на поиски логова кровожадной тени. Кто это мог быть, всё ещё оставалось не ясно. Компьютерный гений до сих пор не прислал материалы.

Парень вздохнул и налил себе молока. В последнее время ему приходилось крутиться, словно белке в колесе. Дни и ночи слились в череду разговоров, беготни и бумажной работы. Благо, что тех нескольких часов, которые удавалось выкроить на сон, ему вполне хватало. Но юноша чувствовал, что ещё пару недель в таком темпе, и он сорвётся.

"Надо будет выбраться куда-нибудь в эти выходные, – подумал Лаэрт, залпом выпивая молоко. – И Рэю полезно будет прогуляться. Хватит ему уже дома сидеть".

Он улыбнулся, вспомнив недавние попытки Рэйвена встать. После встречи с маленькими ночными охотниками, мужчина довольно быстро шёл на поправку. Но яд йирцы оказался коварен. Если ясность сознания вернулись к Рэю довольно быстро, то контроль над собственным телом ещё предстояло восстановить. Нет, вставать и потихоньку ходить он мог, но этого ему уже было мало. Пришлось придумывать систему тренировок, включающую в себя силовые, акробатические и даже письменные упражнения. И если первые два не вызвали у мужчины вопросов, то последние заставили удивиться.

Однако после предложения парня написать пару слов, все вопросы отпали. Вот и пришлось Рэйвену вспоминать детство: собирая пазлы и конструкторы, а так же учиться искусству каллиграфии.

Юноша вымыл стакан, убрал приготовленную еду в холодильник и, составив расписание сегодняшних занятий для напарника, покинул квартиру.


***

Рэй буквально сполз с кровати и поплёлся в ванную, приводить себя в порядок. Голова была ясной, а вот тело слушалось с трудом, что жутко раздражало. Такое состояние длилось уже около недели – последствия встречи с непонятными тварюшками в тёмном переулке. Впрочем, нет. В первые дни было намного хуже. Лаэрт силком заставлял его вставать, приводить себя в порядок и делать физические упражнения.

Умывшись, мужчина поковылял на кухню. На столе стоял завтрак, а рядом лежал листок с сегодняшними заданиями. Ни есть, ни заниматься не хотелось. Но ещё больше не хотелось выслушивать нотации от рыжего и выдерживать его осуждающий взгляд. Поэтому Рэйвен кое-как запихнул в себя еду и принялся изучать список.

– Ну, не так уж и сложно, – пробормотал мужчина, вставая. – Вроде бы…

Приседания, наклоны и отжимания довольно быстро вымотали Рэя.

– Вот так не сложно, – пробурчал он, лёжа на полу. – Как же меня достала эта беспомощность!

Поднявшись, он, пошатываясь дотопал до окна. Неяркое осеннее солнце позолотило макушки деревьев в близлежащем парке и окна в соседних зданиях. Стайки голубей летели куда-то в прозрачном голубом небе. Рэй вздохнул и вернулся к списку.

– Это… форменное… издевательство! – пыхтел он, пытаясь дотянуться правой рукой до носка левой ноги. – И кто… только… это… придумал?.. Ф-у-у-у-х…

Мужчина вновь растянулся на полу. Мышцы ныли от напряжения.

"Ничего, – успокаивал он себя. – Зато сегодня я выполнил на пять отжиманий и приседаний больше. И всё-таки дотянулся до носка… Что там дальше по списку?"

Рэйвен достал письменные принадлежности и сел за стол.

"Искусство каллиграфии тренирует точность руки и сосредоточенность разума", – не раз говорил Лаэрт.

"Какая тут может быть точность и сосредоточенность? – напряжённо думал Рэй, водя дрожащей рукой по бумаге. – Ну почему нельзя было просто переписать какой-нибудь обычный текст обычной ручкой? Зачем я должен выводить какую-то древнекитайскую фигню? Да ещё кисточкой!.. Чёрт!!"

Рука дрогнула, перечеркнув всю работу. Мужчина застонал и уронил голову на стол.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении