Ю. Ка.

Рыжие хроники



скачать книгу бесплатно

– Богато, должно быть, живут, – вырвалось у Чейда.

В голове тут же возник образ противного тощего старикашки, который убеждён, что всё на свете можно купить, и его родственничков – таких же неприятных и не считающих других за людей. Увы, с такими субъектами ему тоже приходилось работать.

"А почему тогда они вытащили меня из тюрьмы? – внезапно подумал мужчина. – Ах, да! Я же помог младшему Беккету… Должно быть, мальчик – мажор, убеждённый, как и его дед, что всё можно купить…"

Вот только образ огненно-рыжего парнишки, которого он видел в тупике, как-то не очень вязался с тем образом, что нарисовался в голове Рэя.

– Сами всё увидите, – мягко улыбнулся адвокат, сворачивая на подземную парковку одного из отелей. – Кстати, мы уже приехали.

"Ладно, – кивнул сам себе Рэйвен, – посмотрим, что это за семейка…"


***

Отель, куда привёз Чейда адвокат, оказался одним из самых старейших и дорогих в городе. Это было высокое здание с красивой внутренней отделкой. Рэй засмотрелся на лепнину на потолке и барельефы на стенах, пока Вэлтайн разговаривал с администратором.

– Здравствуйте, господа. Чем я могу вам помочь? – поинтересовался черноволосый подтянутый мужчина средних лет за стойкой, беспристрастно разглядывая посетителей.

– Здравствуйте, – вежливо улыбнулся адвокат. – Мы пришли к мистеру Беккету.

– Секунду, – ответил администратор и набрал номер.

Чейд, хоть и понимал, что в глазах этого лощёного и прилизанного служащего выглядит полным дураком, не мог отказать себе в удовольствии рассматривать картины, в основном пейзажи, развешенные на стенах. Когда ещё представится такой случай? А живопись мужчина любил.

– Мистер Беккет ждёт вас, – через некоторое время произнёс черноволосый, кладя трубку и протягивая адвокату какой-то ключ.

– Благодарю вас, – кивнул тот и, окликнув своего спутника, пошёл к лифту по мягкому ковру, устилающему холл.

Рэй поспешил за ним. Зайдя в кабину лифта, отделанного под старину, Вэлтайн вставил ключ в неприметную скважину под цифрами и нажал кнопку верхнего этажа на открывшейся панели.

– Мистер Беккет не любит, когда его тревожат, – пояснил коротышка. – Поэтому такие предосторожности…

Чейд равнодушно кивнул, едва не задев потолок лифта макушкой. Если бы он мог себе позволить жить в таком отеле, он бы тоже не любил, когда разные постояльцы шумели бы под дверью.

Лифт поднимался плавно и бесшумно и вскоре остановился. Мужчины вышли в небольшой коридор, в конце которого, была одна единственная дверь. Прохода в остальную часть здания видно не было.

– Они что, занимают весь этаж? – почему-то шёпотом спросил Рэй, разглядывая отделанные светлыми деревянными панелями стены, устланный толстым ковром пол и такую одинокую и манящую дверь.

– Два, – ответил адвокат.

– Что "два"? – не понял мужчина.

– Семья Беккетов занимает два последних этажа здания, – охотно пояснил коротышка. – Плюс крыша.

Рэй удивленно присвистнул.

Это сколько же человек насчитывает семья, если они занимают целых два этажа совсем немаленького здания?..

– Идёмте, мистер Чейд, – сказал Вэлтайн и, шагнув вперёд, нажал на ручку двери.

Та открылась совершенно бесшумно. Мужчины оказались в небольшом тёмном холе.

"И это всё?" – недоуменно подумал Рэй.

– Мистер Чейд, не стойте в дверях, – окликнул его Марк.

Рэйвен вздрогнул и сделал шаг в сторону. Адвокат хмыкнул и открыл ещё одну дверь. В глаза Чейда ударил яркий свет. Прикрыв глаза рукой, мужчина смог увидеть, что находится в огромном холле: потолок уходил вверх на высоту второго этажа, противоположную стену занимало окно, почти полностью закрытое тёмно-синей плотной портьерой; справа располагались несколько дверей, наверх вела винтовая лестница из голубоватого толстого материала, похожего на стекло. Из того же материала были выполнены перила на втором этаже. И вообще, весь холл был в сине-голубых тонах – даже рояль, стоявший чуть левее центра, имел глубокий тёмно-синий цвет.

На левой стене располагались множество картин. С потолка свисала огромная люстра, заливая комнату ярким светом.

– Простите, немного не рассчитал, – раздался приятный бархатный голос.

Тихий щелчок, и света в комнате поубавилось.

– Здравствуй, мистер Беккет, – поприветствовал кого-то Марк.

– Приветствую вас, господа, – ответил всё тот же бархатный голос.

Рэй, наконец, смог рассмотреть хозяина этого голоса. Невысокий, ниже Вэлтайна, худощавого, пожалуй, даже хрупкого, телосложения, он едва доходил Чейду до плеча. Огненно-рыжие волосы мягко падали на плечи. А вот брови и ресницы, из-под которых дружелюбно смотрели тёмно-синие глаза, были угольно-чёрного цвета, оттеняя лёгкий золотистый загар хозяина. Одет он был в классические чёрные брюки и нежно-голубую сорочку, с закатанными по локоть рукавами.

– Здравствуйте, мистер Чейд, – обратился парень к Рэю. – Благодарю, что не прошли мимо и помогли мне. Позвольте представиться, Лаэрт Беккет.

С этими словами он протянул мужчине свою тонкую изящную руку. Тот с опаской пожал её. К удивлению, узкая ладонь оказалась довольно крепкой и немного прохладной.

– Простите, господа, я не ждал вас так скоро, – вновь обратился к своим гостям юноша. – Если вы согласитесь подождать совсем немного, я накрою стол, и мы поужинаем все вместе. И учтите, отказа я не приму!

Марку и Рэю пришлось согласиться. Довольно улыбнувшись, хозяин скрылся за одной из трёх дверей, расположенных на первом этаже.

Воспользовавшись этой передышкой, Чейд решил немного осмотреться, но так, чтобы адвокат не принял его за невежду.

– А где же мистер Беккет – старший? – громко поинтересовался Вэлтайн, пока Рэйвен осматривался.

– Дедушка уехал пару часов назад, – донёсся ответ, вместе с позвякиванием расставляемой посуды.

– В путешествие?

– Не совсем. Он сказал, что поедет в Замок. Ему нужно кое-что проверить… А потом собирался в Японию…

Дверь распахнулась, и на пороге появился хозяин.

– Прошу вас, господа, – произнёс он, делая шаг в сторону. – Стол накрыт…

Все вместе они прошли в комнату, которая оказалась столовой, с отделкой под старину в бело-золотых и бело-голубых тонах. Рэй немного струхнул, увидев всё это великолепие. Но настоящий ужас у него вызвал сервированный стол со множеством столовых приборов.

"Чёрт! Я же совсем не умею этим пользоваться!" – в панике подумал мужчина, по приглашению хозяина садясь за стол.

Взглянув на добродушно улыбающегося Марка, расправляющего салфетку, и невозмутимого Лаэрта, откупоривающего бутылку вина, он мысленно сплюнул:

"Да какого чёрта?! Буду есть так, как умею и плевать на всех!.. А пахнет обалденно! Ох, кажется, я не ел с самого утра…"

Тем временем юноша чинно наполнил бокалы гостей рубиновой жидкостью. Себе же налил полный стакан чего-то белого.

"Молоко!?? – не поверил своим глазам Рэй. – Он что, действительно будет это пить? Или просто показушничает?.."

Однако Лаэрт спокойно поднял свой стакан и, отсалютовав собравшимся, сделал большой глоток. И, как показалось мужчине, с огромным удовольствием. Вэлтайн последовал его примеру и отпил из своего бокала. Рэй осторожно пригубил вино. Чуть терпкое, с лёгким привкусом вишни, оно мягко скользнуло по горлу и теплом разлилось по телу.

– Новая Зеландия? – поинтересовался Марк, смакуя вино и разглядывая его на свет.

– Греция, – ответил хозяин, изредка бросая заинтересованный взгляд на своего второго гостя.

Тот пожал плечами и сделал ещё глоток. Он не был особым ценителем алкогольных напитков. Даже в сортах пива не особо разбирался. Что уж говорить о вине?

А ужин продолжался. Радушный хозяин угощал гостей жареным мясом под каким-то соусом, запечёнными овощами и несладким десертом… Рэй не запомнил, как называются все эти блюда, но понял, что это безумно вкусно, сметая со своей тарелки всё под чистую и не заморачиваясь, что об этом думают остальные. Марк, кстати, от него не отставал. А вот Лаэрт почти не притронулся к еде, лишь повторно наполнил свой стакан молоком. Что ещё показалось Чейду странным, так это то, что больше никто из семьи Беккетов на ужине не присутствовал…

Когда с едой было покончено, мужчины вернулись в гостиную, а хозяин немного задержался в столовой. Судя по всему, убирал посуду. Юноше понадобилось минут пять, чтобы навести порядок в столовой.

– Господа, чай или кофе? – спросил он, выглянув в гостиную.

Господа отрицательно покачали головой. Хозяин улыбнулся и вышел к ним.

– Ну, а теперь, мы можем обсудить то, зачем, собственно, мы здесь собрались, – произнёс парень, указывая мужчинам на диван. Сам он опустился в кресло и взглянул на Рэя.

Тот внутренне собрался, готовый отражать неизвестную атаку. Вэлтайн, молча, кивнул и посерьёзнел.

– Итак, ещё раз благодарю, господин Чейд, за то, что вы не прошли мимо и вмешались в назревающую драку. Не смотря на сложившуюся в обществе ситуацию, – несколько напыщенно обратился Лаэрт к блондину.

– Спасибо, что не бросили и вытащили из тюрьмы, – усмехнулся тот в ответ. – Кстати, чисто сработано. И быстро…

Юноша улыбнулся.

– По поводу этого я и хотел поговорить… Согласно документам,..

При этих словах адвокат вытащил из своего портфеля, который перед ужином оставил в гостиной, несколько листов бумаги и протянул их хозяину.

– Согласно этим документам, – продолжил парень, – вы, господин Чейд, являетесь моим телохранителем…

– Угу, – кивнул тот. – Вот только я их не подписывал.

– Верно, – мягко улыбнулся Лаэрт. – Но это не имеет значения. Подпись на них ваша. Это подтвердит любая экспертиза…

Рэй нахмурился. Он очень не любил, когда кто-то всё решал за него. Подняв глаза, он встретился с очень внимательным, изучающим взглядом хозяина, от которого ему стало не по себе. Словно этот странный парнишка смотрел сейчас ему в самую душу. Это было не особо приятно. Всё равно, что стоять голым на публике.

– Вы можете отказаться от этой работы, – продолжил парень, – но вам всё равно придётся отработать две недели. За это время вы сможете подыскать себе новую работу, а я нового работника… Или можете на самом деле подписать договор и получить жильё, достойную оплату, медицинскую страховку и два выходных в неделю… Решать только вам.

Мужчина задумался. Всё это звучало весьма заманчиво. Но что стоит за этим? Незаконные сделки?.. Продажа или перевозка наркотиков или оружия?.. А может, его нанимают, чтобы он прикрывал какие-нибудь тёмные делишки этой странной семейки?..

– Но почему я? – спросил, наконец, Рэй.

– Вы искренни в проявлении своих чувств, – честно ответил Лаэрт. – Вы не прошли мимо человека, попавшего в беду. Не отмахнулись, как сделало бы большинство на вашем месте. Именно такой человек мне и нужен: искренний, открытый… живой. А не одно из тех синтетических существ, которые мнят себя центром вселенной.

– Но тебе же не больше восемнадцати, – мужчина был несколько обескуражен такой честностью. – Кто позволит несовершеннолетнему нанимать кого-то на работу?..

– Вообще-то, мне уже двадцать три, – улыбнулся парень. – Так что по этому поводу можете не волноваться… Итак, вы согласны принять моё предложение? Скажем,.. Месяца на три?

– И где я буду жить? – поинтересовался Рэйвен, сдавая позиции.

– Здесь, – ответил юноша. – Комната для вас уже готова…

– И каковы будут мои обязанности?

– Сопровождать меня на встречи, обеспечивая мою и свою безопасность.

– И всё?

– Да. Этого вполне достаточно.

– Хм… И за это я получаю жильё, страховку, высокую зарплату и два выходных?

– Возможно, выходных будет больше. Я ценю людей, которые на меня работают. И предпочитаю делать всё, чтобы они делали это как можно дольше и качественнее.

Рэй задумался. Лаэрт терпеливо ждал его ответа. Марк же с интересом наблюдал за обоими.

– Чёрт с тобой, – сдался через некоторое время блондин. – Хоть мне и кажется, что я продаю душу Дьяволу, но я согласен. Терять мне нечего… Где я должен поставить свою подпись?.. Надеюсь, это не нужно делать кровью?

Адвокат рассмеялся, а юноша заметил:

– Поверьте мне, Рэй, Дьявол не скупает чужие души.

Мужчины с удивлением взглянули на него, но парень лишь улыбнулся в ответ.


***

Телефон настойчиво трезвонил на прикроватном столике. Рэй нетерпеливо схватил трубку:

– Да?!.

– Рэй, какого чёрта? – раздался недовольный голос Чарли. – Куда ты пропал? Почему не отвечал на звонки?

– Извини, приятель, был занят, – ответил мужчина, быстро запихивая свои нехитрые пожитки в коробки.

– И чем это таким важным ты был занят весь вечер? – поинтересовался бывший коллега.

– Устраивался на работу…

– Оу! И кем, если не секрет?

– Честно говоря, сам ещё не понял, – признался Рэй, закрывая коробку. – То ли телохранителем, то ли нянькой…

– Ха! – весело воскликнул Чарли. – Похоже, быть кому-то нянькой – телохранителем – твоя судьба!

– Да, похоже, ты прав, – немного подумав, согласился мужчина.

– А фамилия твоего нанимателя случайно не Беккет? – продолжал веселиться его собеседник.

– Хочешь сказать, что это с ним ты хотел меня свести? – усмехнулся Рэйвен. – Да уж, тогда это точно судьба…

– И надолго он тебя взял?

– Пока на три месяца…

– Как тебе это удалось?! – изумился Чарли.

– Не знаю, – честно признался Рэйвен. – Он сам предложил…

– Ну, дружище, тебе неимоверно повезло.

– Может быть… А почему повезло?

– Ни с одним из моих ребят эта семейка не работала больше одного раза! Как ты с ним познакомился? – продолжал допытываться бывший коллега.

– Да случайно. Помог ему решить небольшую проблемку… Прости, мне нужно бежать…

– Ладно. Удачи тебе! – пожелал Чарли.

– Ага… Созвонимся как-нибудь…

Мужчина отключил телефон и обвёл квартиру взглядом. Здесь он прожил почти полгода, перебиваясь случайными заработками. А теперь в его кармане лежит приличная сумма, внизу ждёт машина, чтобы перевезти его вещи на новую квартиру… Рэй вздохнул и, подхватив коробки с вещами, быстро вышел из квартиры, чтобы не успеть передумать и пожалеть о своём решении. Дверь за ним с шумом захлопнулась, словно отрезая путь назад. Теперь у него есть только одна дорога – вперёд!

Мужчина, молча, кивнул и сделал первый шаг на встречу чему-то новому и неизвестному, что ждало его впереди.

Глава 2

Рэй открыл глаза и потянулся. Часы показывали восемь утра, но вставать не хотелось. Солнечный луч, пробившись сквозь неплотно задёрнутые шторы, неторопливо полз по стене . Мужчина вздохнул и нехотя сел.

Его новая комната выглядела немного странно: деревянная мебель под старину перемежалась с так и не разобранными коробками и небрежно сваленной на кресло одеждой. За те несколько дней, что Рэйвен провёл в новом доме, времени на разбор вещей у него так и не нашлось. Он просто отсыпался, пользуясь тем, что кровать была удобной. А главное, подходила Рэю по росту.

Лаэрт, кстати, был не против, дав своему новому работнику маленький отпуск.

– Чтобы привыкнуть и обжиться, – как он сказал.

Сам парень большую часть времени проводил вне дома, возвращаясь только к вечеру.

– Готовим выставку в местном музее, – пояснил как-то юноша своему телохранителю. – Остались мелкие доделки.

Поэтому мужчина на полную катушку воспользовался предоставленной свободой: ел, спал и исследовал квартиру. На первом этаже, по правую руку от входа, располагались кухня, столовая, небольшая гардеробная и "оранжерея", как про себя назвал Рэй угловую комнату с большими окнами вместо наружных стен. Рядом с небольшой прихожей располагалась ванная комната. Такая же ванная находилась и на втором этаже, как раз над кухней. Затем шёл кабинет, комната Рэя и гостевая комната. Спальня Лаэрта тоже располагалась здесь, как раз над входом. И всегда была закрыта, за исключением тех случаев, когда хозяин был дома.

Но Рэя интересовало то, что находилось за неприметной дверцей по левой стороне от входа. Там пряталась большая часть двух этажей, которая, к большому удивлению Рэйвена, оказалась практически пустой. Заняты были только две комнаты: большая и маленькая, расположенные на первом этаже. Маленькая представляла собой нечто среднее между лабораторией и медицинским кабинетом. В большой располагался спортзал. И судя по инвентарю, Лаэрт предпочитал фехтование и какие-то восточные единоборства. Остальные комнаты были пусты и интереса не представляли.

Неожиданно раздался стук в дверь. Рэй поспешно натянул джинсы и громко сказал:

– Открыто!

В комнату вошёл до безобразия бодрый Лаэрт.

– Прекрасная в меру развитая мускулатура, – заметил он, окинув мужчину цепким взглядом, от чего тот смутился и поспешил надеть футболку. – А вот упаковка у неё не очень.

– Чего? – не понял Рэйвен.

– Твой внешний вид не соответствует твоему статусу, – весело пояснил юноша. – Ты – мой работник, мой телохранитель. А значит, должен выглядеть соответствующе.

Рэй насторожился, не совсем понимая, что имеет в виду парень. А тот продолжал, придирчиво рассматривая мужчину:

– Побрить, постричь и приодеть – вот наш план на сегодняшний день. Идём. Нас уже ждут.

– Кто? – удивился новоявленный телохранитель, поспешно обуваясь.

– Парикмахер и портной. Побриться, я думаю, ты сможешь и сам, – произнёс Лаэрт, выходя из комнаты.

– Да и в парикмахерскую я бы сам сходил, – тихо заметил Рэй, следуя за ним.

Внизу их уже поджидал высокий жилистый мужчина средних лет, в строгом сером костюме и с не менее строгим лицом.

– Позвольте представить, господин Олдис, это мой… компаньон – Рэй Чейд, – представил своего телохранителя парень. – Передаю его в ваши руки.

– И какого результата вы от меня ждёте, Лаэрт? – неожиданно-низким голосом спросил парикмахер, изучая свою "жертву".

– На ваше усмотрение, господин Олдис, – мягко улыбнулся юноша. – Главное, чтобы он остался самим собой.

Строгий мужчина кивнул, скинул пиджак и вынул из чемоданчика халат и инструменты.

– Ну-с, молодой человек, приступим, – произнёс он и указал Рэю на стул.

Тот с неохотой повиновался, искоса поглядывая на довольного парня.

Олдису понадобилось около получаса, чтобы привести волосы Чейда в порядок. И пока телохранитель крутился перед зеркалом, разглядывая свою новую причёску, парикмахер попрощался с Лаэртом и ушёл, вместе со своим волшебным чемоданчиком.

– А теперь, едем обновлять твой гардероб! – заявил юноша, когда Олдис покинул их квартиру.

– Дохлый номер, – ответил Рэй. – Найти что-то подходящее мне по росту довольно сложно.

– Мне тоже, – улыбнулся Лаэрт. – Поэтому мы поедем туда, где можно приобрести одежду на любой размер.

– Это куда же?

– В ателье, разумеется. И, смею заметить, в одно из лучших ателье города. Идём!

Мужчина скептически покачал головой, но промолчал. Накинув на плечи куртку, он, в след за Лаэртом, спустился на парковку. Сев в машину они отправились в центр города.


***

В ателье Рэй и Лаэрт пробыли почти до вечера. Юноша был на удивление свеж и бодр, а вот его спутник еле держался на ногах и чувствовал себя, как выжатый лимон. Портные просто замучили его, заставляя крутиться в разные стороны, поднимать и опускать руки… В общем, измывались, как могли. Зато домой мужчина вернулся нагруженный кучей пакетов с одеждой, начиная костюмами и заканчивая носками и нижним бельём. Причём на покупке последних настоял Лаэрт.

– В новую жизнь лучше входить во всём новом, – с улыбкой ответил он на попытку мужчины отказаться от этого.

Зайдя в квартиру, Рэй, пошатываясь от усталости, поплёлся в свою комнату, относить обновки. Лаэрт же, тихо посмеиваясь, отправился на кухню. Вернувшись в гостиную со стаканом молока, он замер, уперев взгляд в безобидный белый конверт на столике у дивана. Сделав над собой усилие, парень поставил стакан на стол и, шагнув вперёд, открыл послание.

– Как не вовремя, – с досадой произнёс он, прочтя письмо.

– Что не вовремя? – спросил Рэй, спускаясь вниз.

– Предстоящая поездка, – ответил Лаэрт, о чём-то задумавшись.

– А что не так? Далеко ехать?

– Далековато…

Парень, не глядя, сунул письмо в карман и потёр переносицу.

– Понимаешь, я – то надеялся, что у нас будет время присмотреться друг к другу, привыкнуть… А теперь…

– Честно говоря, я так и не понял, в чём проблема, – признался мужчина.

– Мы должны ехать в другой штат, – вздохнул Лаэрт. – И как можно скорее.

– Ну, не на край света же, – хмыкнул Рэй. – А почему так срочно?

– Выставка, – пожал плечами юноша. – Нужно наладить отношения с директором музея, договориться об очередной выставке, решить кучу организационных вопросов… И везде необходимо моё личное присутствие.

– Понятно, это надолго, – теперь задумался Рэйвен.

– В лучшем случае на месяц, – подтвердил парень. – В худшем… Сам понимаешь.

– Ясно. Когда выезжаем? – деловито осведомился мужчина.

– Сегодня вечером… Берём только то, без чего нельзя обойтись в течение пары недель. У тебя есть разрешение на ношение оружия?

– Есть. Только оружия нет…

– Это не важно. Приобретёшь на месте. После того, как получишь там разрешение, разумеется, – начал распоряжаться Лаэрт. – Ещё нужно будет позаботиться о жилье. Но это сейчас не актуально… Идём собирать вещи.


***

Сборы заняли не слишком много времени. Лаэрт сделал несколько звонков, что-то уточнил, отдал какие-то распоряжения и даже, как показалось Рэю, с кем-то поругался. Но поручится за последнее, мужчина не мог: парень разговаривал на незнакомом ему языке. Поздним вечером сборы были окончены, квартира закрыта и поставлена на охрану, немногочисленные чемоданы загружены в такси.

– А как же билеты? – поинтересовался Рэйвен.

– Не нужны. У нас частный самолёт, – кратко ответил юноша.

"Чёрт! Да сколько же у этой семейки денег?", – подумал мужчина, садясь в машину.

В такси ехали молча. Хотя у Рэя имелось множество вопросов к своему работодателю, но задавать их при посторонних он не решился. Прибыв в аэропорт, путешественники пересели в небольшой самолёт, ждавший их у отдельного выхода.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении