Роман Прокофьев.

Игра Кота. Книга шестая



скачать книгу бесплатно

В то время мир жил предчувствием большой войны. Китай, побережье которого было уничтожено цунами, был охвачен страшным голодом, сотни тысяч корейских и японских беженцев заполнили Дальний Восток, шли ожесточенные дебаты по предоставлению автономных областей потерявшим родину переселенцам. Мировое сообщество билось в истерике, выдвигая воинственные ультиматумы. Я-то знал, что все закончилось провозглашением Конфедерации, но тогда это было совсем не очевидно, и мировые державы стояли на пороге большой войны. Забавно оказалось почитать рассуждения и прогнозы тех дней…

Отвлекшись, я сам не заметил, как закемарил. Проснулся от скрежета ключа и звука шагов.

Один за другим в комнату вошли трое крепких мужчин в балаклавах. Нехорошее предчувствие – кажется, по всем законам жанра, меня начинали прессовать.

Подсознательно я ожидал чего-то подобного. Но одно дело обдумывать, а совсем другое – испытать на практике. Мне в жизни почти не приходилось драться, две-три небольших потасовки не в счет. Я не был трусом, но и не знал, по сути, каково это – отхватить хороших звездюлей.

Сегодня узнал. Со мной не разговаривали, меня ни о чем не спрашивали. Меня просто отмудохали, спокойно и безжалостно. Я пытался сопротивляться, но куда там… Меня отхерачили так, как никогда в жизни. Никогда раньше так остро не ощущал свою беспомощность. Когда за ними захлопнулась дверь, я бессильно валялся на полу, пуская кровавые пузыри.

Лишь через некоторое время я нашел силы заползти на шконку, а потом – подняться и дойти до уборной. Отделали меня красиво – один глаз заплыл, половина лица превратилась в лиловый синяк. Суки! И что-то с ребрами – с правой стороны при вдохе разливалась саднящая боль. О враче оставалось только мечтать. Глухая ненависть к Магистру и его подручным клокотала внутри, не находя выхода. Ну, сволочи, погодите. Если выйдет выжить, сочтемся за всё.

Чуть позже мне принесли ужин. Пластиковый стаканчик с синтезированной бурдой из автокухни. Несмотря на нахлынувшую депрессию, я расценил это как хороший знак – значит, еще нужен.

И вновь потянулось ожидание. Меня надолго оставили в покое, преподав урок. Для меня, дитя цифрового поколения, особенно мучительно было остаться без всех средств коммуникации, без доступа к Сети, без возможности даже понять, день или ночь на дворе. И без «Сферы»… Началась настоящая ломка. Ох, сколько я передумал в те часы, ворочаясь под тусклым электрическим освещением.

Мой папаша говорил: человек – такая сволочь, ко всему приспособится. Я в полной мере осознал справедливость этих слов. Когда нет выбора, поневоле начинаешь довольствоваться тем, что есть.

Через какой-то промежуток времени, казавшийся бесконечным, мне опять принесли поесть. Потом еще раз. И еще. Обед, ужин, завтрак? Неизвестно. Только по этим визитам я мог отслеживать, сколько времени прошло. Синяки пожелтели, заплывший и покрасневший глаз вроде бы тоже понемногу проходил. На мои вопросы и просьбы люди, приносившие еду, не реагировали и не отвечали.

Я перечитал все журналы и десятки раз обыскал камеру.

Барабанил и пинал дверь, орал и пел песни, пытаясь привлечь внимание. Бесполезно.

И думал, конечно. Просчитывал варианты и пытался прикинуть последствия. Анализировал свои поступки, решения и возможную реакцию оппонентов. И просто размышлял о том, на что не хватало времени раньше, за бесконечной гонкой повседневности.

Если размышлять логически, у Магистра было два варианта. Первый – отсечь меня от Сферы на месяц. Тогда, по его словам, Ключ сам «отвяжется» от персонажа и вернется в схрон. При этом сценарии мне ничего не светило. Но тогда зачем меня удерживают здесь? Как запасной вариант или…? А может, он вообще врал…

Второй вариант – меня пытались сломать. Когда-то давно я читал статью про методы работы спецслужб, там упоминалось, что физическая беспомощность перед мучителями – необходимый элемент психологической ломки. За ней последуют шантаж, угрозы, давление на болевые точки – и наконец, финальный этап вербовки сломленной жертвы. Это косвенно объясняло жестокое избиение. Хотя вполне возможно, что Магистр просто выяснил правду и хотел проучить меня напоследок.

Исао при нашем последнем разговоре заверил, что у них всё под контролем. Теплилась робкая надежда, что он не обманул. Но где же тогда спецы СБ «Сферы», полиция, почему не торопятся освобождать меня? Потеряли? Или ведут свою хитрую игру? Я не знал.

Оставалось только ждать. Если прикинуть, что кормежку приносили два раза в день – миновало не меньше трех-четырех суток ожидания, прежде чем меня вновь посетил старый знакомый.

– Выглядишь не очень, Олег, – буркнул Лев Янович, ничтоже сумняшеся присаживаясь за стол и положив на него свой небольшой чемоданчик.

– Вашими молитвами! – криво усмехнулся я, внутренне собравшись. Раз он явился ко мне, оставив своих быков за дверью, будет разговор. И от его итогов, скорее всего, зависит моя дальнейшая судьба.

– Сам виноват. Честно говоря, ты еще легко отделался, – жестко сказал собеседник, сцепив пальцы рук в замок и пристально глядя на меня сквозь стекла пенсне.

– Спасибо и на том.

– Думаешь, тебя вытащат отсюда? Напрасно, у нас все схвачено. Я же предупреждал, Олег. Не стоило так…

– Лев Янович, давайте обойдемся без заигрываний, – прервал я его. – Я всё понял. Что вам нужно от меня?

– Я для начала тебе кое-что расскажу и покажу. Мои мальчики – это цветочки. Взгляни-ка сюда.

Он открыл чемоданчик, повернул ко мне. Холодно блеснул металл: скальпели, зазубренные пинцеты, еще какие-то хитрые приспособления, напоминающие пыточные инструменты. Набор старого инквизитора?

Лев Янович вытащил уже знакомый инъектор и небольшой пакетик с белым порошком.

– Мы, конечно, можем тебе просто некоторые части тела отрезать, так, для сговорчивости, – холодно сказал он. – Но тут насилие, кровь, крики, не люблю всё это. Мы же культурные, интеллигентные люди. Вот, смотри, это «ангельская пыль». Слышал? Делаем тебе укол-другой, и ты на игле. Будешь за дозу готов сделать что угодно. Хочешь попробовать?

Про «пыль» я слышал. В новостях и фильмах. Мощнейший синтетический наркотик, запрещенный во всем мире, за последние годы он уносил тысячи жизней. Вызывал почти мгновенное привыкание. И подсевшие сгорали очень быстро.

Я вздохнул.

– Не хочу, конечно. Может, все же скажете, зачем пришли?

– А еще можно подсадить на «пыль» твою Алену, – безжалостно продолжал Лев Янович, – С ней пока еще все в порядке, пока… Догадываешься, что тогда будет с ребенком?

Я судорожно сжал кулаки, но тут же разжал, пытаясь расслабиться. Зверски хотелось броситься на него и воткнуть инъектор в кадык, но я прекрасно понимал, что мне не дадут этого сделать. Путь только один – притвориться сломленной жертвой, готовой на сотрудничество, и лихорадочно искать шанс на спасение. Очевидно, что я им еще нужен – иначе этого разговора просто не состоялось бы.

– Может, обойдемся без этого?

Я удивился, как жалко прозвучал мой голос. Главное – не пересолить, Кот, фальшь старый еврей почувствует… Играй, твою мать, старайся! Ведь от этого зависит твоя жизнь…

– Может, и обойдемся, – кивнул Лев Янович. – Все зависит от тебя.

Условия, которые он изложил мне, были жесткими. Чего-то подобного я подсознательно и ожидал. Я возвращаюсь в Сферу и строго выполняю все указания Магистра. Никакой самодеятельности, никакой двойной игры. Никакой конфиденциальности: постоянно включенная прямая трансляция видео в игре. Регулярное скидывание логов и профайлов. Короче говоря, они хотели смотреть глазами моего персонажа и полностью контролировать все мои действия. Вообще все: за попытку выйти на связь с СБ «Сферы» или дать знать через друзей о своем положении Лев Янович обещал воплотить свои угрозы в жизнь.

– Согласен, – не раздумывая, ответил я. – Что я, долбаный герой? Вы вернете меня домой? Меня там наверняка ищут с собаками.

– Домой? С ума сошел? – фыркнул Лев Янович. – Нет, дружок. Легенду для твоих близких придумаешь сам – например, что уехал в Нью-Токио. Выйдешь на связь, успокоишь. Понял?

– Понял. Что мне делать в Сфере?

– Указания даст Магистр. Прибудешь к нему завтра в полдень. С утра тебя отведут в капсулу. В игре веди себя естественно, живи обычной жизнью. Старайся не выделяться. И упаси тебя боже дергаться! Второго шанса не будет.

Из всего этого я сделал вывод, что все же им нужен. Все остальное – мишура. Зачем и насколько – будет ясно завтра после встречи с Магистром в Сфере. Тогда и сделаю окончательные выводы.

С утра меня покормили и отвели по длинному коридору в помещение, где стояла установленная капсула. Мой нейроинтерфейс, видимо, уже давно интегрировали туда, и она ждала, пока я «созрею».

А с капсулой была засада. Модель странная, неизвестная мне – большой хромированный цилиндр, сейчас раскрытый, как устрица. Внутри я увидел необычное ложе, заполненное розовым желеобразным составом, и подвижные хоботки датчиков с присосками на концах. Выглядело вся эта машинерия необычно и пугающе.

– Это же для глубокого погружения капсула, – растерянно пробормотал я. Такие раньше видел только в Сети – стоят кучу денег, рассчитаны на погружение в VR инвалидов или безнадежно больных. Полная медицинская диагностика, внутривенное питание, выведение физиологических отходов, в такой бандуре можно находиться, не вылезая, месяцы и годы. Что они задумали, засунуть меня туда на неопределенный срок, что ли?!

Лев Янович раздраженно обернулся ко мне.

– А ты что думал, мы тебя будем каждый раз доставать туда-обратно? Нет уж, дружок, сделай дело – гуляй смело. Полностью раздевайся и залезай.

Отступать было поздно. Податливое желе странного физраствора приняло меня, как теплая ванна. Я неожиданно ощутил себя комфортно, несмотря на необычную обстановку и жуткий стресс. Крышка защелкнулась, на лицо опустились окуляры нейроинтерфейса. Мгновенная темнота, словно выключили свет.

Соединение…

Глава вторая


ВНИМАНИЕ… ВЫПОЛНЯЕТСЯ ВХОД В СФЕРУ МИРОВ…

НЕЙРОИНТЕРФЕЙС ЗАГРУЖЕН…

ID ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ ОПРЕДЕЛЕН…

ВЫПОЛНЯЕТСЯ ПОЛНОЕ ПОГРУЖЕНИЕ…

Локация: мир Стургия, континент??? аванпост «Эррогат» (ХИРД)

Сработало. Я снова в Сфере Миров!

Странное чувство возвращения домой…

Гостиничный номер в аванпосте «Хирда»… Первым делом – таймер. Все настройки, естественно, слетели, внутреннее время Сферы – двадцатый день либрина, первый час утренней стражи, это значит… что прошло почти пять дней. Я думал – четыре, значит, почти сутки провалялся без сознания. Индикатор «Отдыха» заполнен до предела, двойной бонус опыта и набора ОМ, персонаж готов к свершениям.

Опять множество мигающих конвертиков непрочитанной почты… я скользнул по ним взглядом и первым делом настроил видеотрансляцию по инструкции Льва Яновича. Буду послушным мальчиком. На созданном канале «Гонца» уже ждали несколько анонимных пользователей, тут же подключившихся к просмотру. Теперь они видят всё моими глазами – в том числе иконки интерфейса и дополненной реальности, которые я открываю. Тотальный контроль и никакой конфиденциальности.

Удушающая волна ненависти вновь поднялась из глубин сознания. С-суки! Спокойнее, Кот, спокойнее, медицинская капсула наверняка считывает все мои показатели… Я обязательно придумаю способ, как обойти наблюдение…

До полудня еще пять часов, время было. У меня его, хех, сейчас вообще будет много – не нужно выходить из капсулы. Все успею, черт побери.

Спокойнее, Кот! Веди себя естественно. Начнем работу. Что вообще происходит?

Несколько минут я посвятил разбору почты. Много всего накопилось – клановые и альянсовые рассылки, кредитные предложения «Золотого Хомяка», торговые отчеты от аукционеров Базаара, письма от китайцев из Кузниц с запросами новых контрактов, заказы закупок от кланлидеров Дозоров, просьбы соклановцев и прочее… Особняком стояло письмо, украшенное тикером администрации Сферы – Акиру Соколовская осведомлялась о причинах моего долгого отсутствия и просила связаться, как только появлюсь в Сфере. Что им от меня нужно, интересно? Если это как-то связано с Агасяном, тема крайне опасна для меня… Большое шутливое письмо от друзей – АлексОрдер, Валькирия и Пламя предлагали отметить удачную операцию в Эррогане и жаждали пообщаться с моей новой «пешкой». Еще писал Капитан Пантера – он вспомнил мое давние обещание когда-то «хорошо посидеть» и спрашивал, готов ли я к встрече? Наверняка сговорились. Кажется, намечалась небольшая пирушка, на которой я и Вельди должны были выступать в роли свадебных генералов.

И, напоследок, добрый десяток писем от «Первопроходцев». Раздраженная Фейана просто бомбардировала мою почту гневными посланиями. Естественно – дело-то мы до конца не довели, а я пропал без вести на пять дней.

Пока длились мои злоключения в реале, «Первопроходцы» давно покинули Стургию на корабле-артефакте. Видимо, они решили не ждать – и правильно, Тайник мог перезагрузиться. Они нашли еще двоих игроков или НПС с «Геном Древних» и смогли оживить механизмы «За-Ар». Представляю, как это было сложно… Связавшись с Фэй, я узнал, что они давно ожидают меня в Серебряном Оплоте, заодно выслушал в свой адрес массу нелестных эпитетов – я ведь обещал помочь ей с репутацией у Дев. А с этим намечались серьезные проблемы…

Ну что же, первым делом приходилось отправиться туда. В Оплот, расположенный в Астрале, попасть, в сущности, проще простого – достаточно умереть в междумирье, и ты воскреснешь на единственном респауне. Ранее он принадлежал Пандам, сейчас – Девам, и большинство игроков облегченно вздохнули – теперь можно было сравнительно безопасно посещать Астрал.

Но мне к этому способу прибегнуть не пришлось: по совету Романовой давно приобрел в наградной линейке редкое колечко с аффиксом «Возвращения в Оплот». Мгновение – и прямо из гостиничного номера я оказался там.

А в обители Дев стало многолюдно! В зале респауна я заметил множество игроков. В логе пробежали странные эффекты ауры – за те недели, пока я отсутствовал, Романова угнездила свою летающую цитадель на подходящем Осколке Тверди. Вокруг серебряных шпилей Оплота полным ходом строилось целое поселение, кишащее НПС и игроками, возле десятков новых причалов высился лес мачт. Корабли причаливали и отходили, садились «птички», над всем этим трафиком курсировали летучие патрули валькирий. Размах бурной деятельности, развернутой Первой Девой, немного поражал – Оплот на глазах превращался в неофициальную астральную столицу.

– Кот! Что у тебя с Гонцом? – напустилась на меня Фейана при встрече. – Ты недоступен который день!

– Тот номер всё. Дам другой, – сообщил я. – Ну, что у вас, рассказывайте.

– У тебя все нормально? Ты какой-то странный, – прищурилась Фэй. – Что-то случилось?

Ох уж эти женщины. Чувствуют малейшую перемену, что твой термометр. Я отмахнулся:

– Да, мелкие неприятности в реале. В целом все нормально. Ну, где «За-Ар»? Показывайте.

А с «пронзателем» вышла небольшая проблема. По прибытии в Оплот Девы внезапно арестовали судно и поместили его в закрытый док. «Первопроходцев» не пускали на корабль, требуя визита настоящего владельца – формально «За-Ар» был зарегистрирован на мое имя. И, по словам Фэй, едва не потерявшей репутацию из-за скандала с Девами, на борт всходили странные визитеры, как на подбор в темно-синем и серебряном.

Я поднял бровь. Этот цвет означал высочайший ранг в иерархии Оплота. Романовой приглянулся мой кораблик?

Первая Дева приняла меня сразу. Кажется, она ждала моего визита. Гробовщик был рядом, а вот Сэй-Рус отсутствовал.

– Мы ждали тебя, Хоткот. Как твои успехи? – осведомилась глава фракции.

– Спасибо, могли быть и лучше, – развел я руками.

– Там, в Шестеренке, твои наемники не помогли Дмитрию, – кивнула она в сторону Рокки, с невозмутимым видом восседающего за столом. – Я правильно понимаю, что они – люди Магистра?

Как же дать понять им, что ныне я не так свободен в речах, как в былые времена. Непрерывная видеозапись для Балабанова здорово связывала руки. Но показывает она только то, что попадает в поле моего зрения…

Я запрещающим жестом скрестил руки на груди, одновременно подмигивая. Кажется, сработало – Романова прервалась на полуслове, хотя ни за ее серебряной маской, ни за бинтами Гробовщика нельзя было разглядеть выражений их лиц.

– Ну, в общем, так и есть. Я не хотел этого, но так вышло. Правда, в последний раз они здорово обиделись и вроде как отстали от меня.

– Ясно, – ответила Романова. – Так чего ты хочешь?

– Мой корабль. «За-Ар», древний «пронзатель». Вы его арестовали.

– Ах, вот в чем причина визита! – усмехнулась Первая Дева. – Первый вопрос: может, ты хочешь его продать?

Я чуть пораскинул мозгами. Продавать сейчас «пронзатель» – абсолютно незачем, я не испытывал материальных трудностей. Лишними миллионами сыт не будешь, а в моей нынешней ситуации они и вовсе ни к чему. Корабль Древних, наверняка единственный в Сфере – это такой актив, цена на который будет только расти. И он может пригодиться самому.

– Ну, хреналлиард алтынов, барабан и щенка бульдога ты мне все равно не дашь. Так что нет, не продам.

– Да, я так и думала. Игрушка из Великого Тайника, нам она очень интересна. Невоспроизводимые механизмы Древних… Я хочу предложить тебе небольшую сделку, Кот.

– Сделку? Интересно, – слегка насторожился я.

– Да. Ты разрешишь моим специалистам изучить «пронзатель» – есть небольшая вероятность, что они смогут воссоздать Чертежи, изучая его устройство. Для этого необходимо частично разобрать ваш корабль. Не беспокойся, мы сможем его восстановить. На это потребуется неделя.

– Воссоздать Чертежи? Это вообще возможно? – переспросил я.

– Да, на высоких рангах навыков, при наличии особых архетипов, – немного раздраженно ответила Романова, – Но это, извини, не твоего ума дело. Ну так что?

– Хотите еще и Чертежи из линейки Древних?

– Кот, ты слишком любопытен. Да, хотим. Возможно, сумеем построить на их основе нечто, подобное твоему судну. Если совместить артефактные технологии Древних с нашими возможностями, можно…

Тут она резко прервалась, наконец-то правильно среагировав на мою ожесточенную жестикуляцию. Дошло, что ли? Надеюсь, люди Магистра, наблюдающие за переговорами, не смогут докопаться до сути. По крайней мере, в канале, куда велась трансляция, не было никаких замечаний.

– А что взамен? – полюбопытствовал я.

– Сейчас твой корабль, по сути, просто корпус с древним, неэффективным обвесом. Единственное, что превосходит стандартные образцы – это магреактор и движители. Все остальное можно смело выбрасывать. Мы полностью оборудуем твой корабль. От и до, по последнему слову. Поставим самое крутое фракционное оборудование. Уберем ограничения в управлении – там сейчас требуется «Ген Древних», если я правильно понимаю.

– И всё? – разочарованно развел я руками.

– А что, тебе мало? Вообще-то там обвес и внутренняя отделка потянут на круглую сумму.

– Да, мне мало. Уникальная возможность получить Чертежи Древних стоит больше. Значит, первое: кроме обвеса, мне нужна репутация «Первопроходцам» – клану, с которым я прибыл. На уровне «Уважения», не меньше.

– «Первопроходцам»? Принимается, – кивнула Романова. – Что еще?

– Второе: право эксклюзивного поставщика кораблей Оплоту.

– Не поняла, это как?

– Все просто: я буду единственным торговцем, у которого вы будете покупать корпуса для фракционных модификаций. Вы же строите флот, я правильно понимаю? Корабли наверняка пригоняют из Базаара или Кузниц. Я избавлю вас от этой головной боли. За небольшой процент.

На этот раз Романова замолчала на гораздо более долгий срок. Я понимал, что сейчас она прокручивает свои таинственные таблицы с потребностями Серебряного Оплота и ценами Базаара и прикидывает – можно ли поручить мне это дело? Я терпеливо ждал, ибо просчитал все давно. Две первые партии моих кораблей в обвесе, примерно пятьдесят штук, пригнанные сюда Борландом и Пандами, разошлись, как горячие пирожки. Они вернули мне на счет семнадцать миллионов от вложенных тринадцати, с учетом всех накладных расходов. Большая часть этих средств, правда, тут же списалась по выставленным контрактам в счет покупки корпусов, которые строгали китайцы в Мирах-Кузницах. Но это было неплохо, дело завертелось. Оставалось поставить его на поток: вместо того, чтобы сшибать мелочевку на рознице, найти крупного оптовика.

– В целом, предложение имеет право на существование, – наконец изрекла Романова. – Но я не уверена, что ты вытянешь наши потребности. И дашь нужную цену. Если хочешь использовать предоплаты – забудь, Оплот платит только по факту.

Я знал примерные объемы кораблей, которые закупали Девы. Зря, что ли, осваивал рыночные премудрости, настраивал плагины торговых сайтов, делал анализ аукциона и под утренний кофе просматривал биржевые выкладки. Я мог покрыть их потребности дважды. Другое дело, что даже они не могли загрузить полностью мощности Кузниц. По моим подсчетам, чтобы полностью переориентировать на себя производственные мощности Миров-Кузниц, требовалось двести миллионов. Но это – пока только сладкие грезы.

– Насчет цен и объемов не сомневайся, все будет в ажуре – ухмыльнулся я. – Уже сейчас большая часть кораблей у ваших причалов так или иначе прошла через меня. Так что можете просто выставлять контракты с нужным количеством корпусов.

– Я поручу подготовить контракты, – кивнула Романова. – Хорошо. Теперь насчет Ключей. Есть новости?

– Хотел спросить у вас. Тот голем, что исчез в Астрале… вы не нашли его?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8