Роман Прокофьев.

Игра Кота. Книга седьмая



скачать книгу бесплатно

– К тому же? Продолжай.

– Мои сокланы в основном казуальные игроки. Такой напряженный рейд, с неизвестным сроком онлайна не для них. Могу поручиться лишь за себя, или за Бонуса, и все.

– То есть, ты отказываешься отправиться со мной искать Тучу? – напрямую спросил я.

– Нет, нет! Я-то в деле. В жизни не прощу себе, если упущу такую возможность! Но тебе придется найти капитана, который хорошо знает Астрал и его особенности. И подобрать команду, – Фейана лукаво прищурилась – А я готова быть старшим помощником.

– Кит Борланд? – предположил я.

– Нет, тоже не потянет, – отрицательно покачала головой лидер «Первопроходцев», – Кит краб, он толком не знает Астрал. В глубинных областях он никогда не был.

– Тогда где мне взять такого капитана? – озадачился я.

– Это должен быть задрот, давно живущий в Астрале и умеющий водить большие корабли, – прищурилась Фейана, – Такие есть, хотя их немного. На твоем месте я бы обратилась к Пандам. Они давно здесь, всех знают, и могут помочь.

Сказано – сделано. Мои отношения с новым «Пандорумом» были достаточно прочными. Я исполнял роль посредника между непредсказуемым Джерханом и лидерами нашей коалиции. А также помогал Пандам с фракцией Дев.

Забавная ситуация, конечно. Сам Джерхан, выраженный адепт «грабь-убивай», открыто презирал торговлю, крабство и прочие мирные занятия. «Пандорум» – альянс элитных наемников. Но он был отнюдь не глуп и прекрасно понимал, что людям под его началом хочется зарабатывать, что иногда любой, даже самый лютый ПвПшник превращается в «краба». И предпочитал не замечать некоторые моменты, идущие вразрез с декларируемой политикой алли. По моей личной просьбе нескольким их капитанам, имеющих «красную» карму, было дозволено входить в гавань Серебряного Оплота и торговать с Девами. В виде исключения. Для других игроков, несущих клеймо убийц и преступников, новая столица Астрала была закрыта.

Панды, конечно, хитрые бестии. Для начала попытавшись выведать информацию, они принялись предлагать своих протеже. Но действующие или бывшие мемберы «Пандорума» в ближайшем окружении меня никак не устраивали, как и связанные с ними нейтралы-пираты. После нескольких попыток навязать мне своих людей один из знакомых игроков «Стального Отряда», по имени Большой, пообещал за небольшое вознаграждение познакомить меня с нужным человеком.


Его киллрейтинг мне понравился – он выдавал классического одиночку, большую часть жизни странствующего по Астралу. Много соло-убийств и соло-смертей, в географии которых мелькали самые отдаленные области междумирья. Один из тех самых астральных охотников, о которых говорила Первая Дева.

Игрока звали Эйс Винд.


***


– Олег Николаевич, а у нас для вас сюрприз!

Улыбаясь, Исао отступил в сторону, запуская в дверь высокую девушку. Это было настолько неожиданно, что сначала я даже ее не узнал. Тем более в незнакомой одежде. Синий мешковатый свитер с модным абстрактным орнаментом, свободные джинсы «электрик», длинные темные волосы, уложенные в тщательную прическу.

Алена!

Моя бывшая жена. Вернее – настоящая, ведь нас никто не разводил, несмотря на то, что она ушла от меня к родителям. Сейчас она стояла в двух шагах и смущенно улыбалась.

Я только что вылез из капсулы и совершенно не ожидал такого поворота. Нам даже не давали созвониться, хотя я неоднократно просил об этом. По сути, я даже не был стопроцентно уверен, что с ней все хорошо, что люди Магистра не причинили ей вреда. Заверения Исао, что все в порядке – единственное, что у меня имелось. Хорошо, что он не обманул. На моем лице совершенно непроизвольно расползалась дурацкая улыбка.

– Не буду вам мешать, – японец деликатно прикрыл дверь, по коридору зашелестели удаляющиеся шаги.

– Здравствуй, Аленка! – кашлянул я, вставая.

– Олег! – я увидел, как у нее на глазах набухают слезы. Алена всегда была немного сентиментальна.

– Ты живой, слава богу! – она шагнула вперед, и мы обнялись.

– Олег, что произошло? Как ты мог?! Почему ты уехал из дома и бросил меня? Во что ты ввязался? Куда пропал? Все эти люди… я не знала, что и думать, с ума сходила! Никто не говорил, где ты!

Остановив засыпавшую меня вопросами девушку, я осторожно присел, придерживая ее за талию руками.

– Подожди, подожди… Сейчас все расскажу. Но сначала ты скажи самое главное: как ты? Как вы?

Я смотрел на ее округлившийся животик, скрытый мешковатым свитером. Алена призналась мне, что беременна, незадолго до того, как меня похитили люди Магистра. Сейчас в ней рос ребенок, мой ребенок.

– Все хорошо. Будет мальчик, – улыбнулась супруга, смахивая выступившие слезы. – Он уже толкается. Хочешь послушать?

Я приложил ухо к ее животу, жадно улавливая негромкий стук маленького сердца где-то внутри. Несколько секунд прислушивался, а потом почувствовал, что кто-то мягко пинает меня изнутри. Малыш почуял папку и решил с ходу дать ему в ухо? Улыбка не сходила с моих губ.

– Чувствуешь? Правда, здорово?

– Да. Как тебя сюда пустили? – спросил я, осторожно отстраняясь.

– Эти люди… я же давно замечала, что что-то не так? Помнишь, я говорила, что за нами следят? В общем, эти люди постоянно вертелись вокруг нашего дома. Папа даже полицию вызывал… А совсем недавно они вышли на связь и сказали, что я могу с тобой увидеться… Что тебя нашли… Что происходит, Олег? Я ничего не понимаю!

Я вздохнул. Как преподнести Алене то, что ей знать не нужно и даже вредно? Ее надо успокоить и дать надежду, чтобы она не волновалась. В ее состоянии это противопоказано. Передо мной, к тому же, забрезжили робкие шансы в конце концов выбраться отсюда – ведь если бы меня не собирались выпустить, Алене никогда не дали бы узнать, где я нахожусь.

– Сложно объяснить, заяц. Помнишь, я говорил о новой работе? – медленно произнес я – В общем, моя вина. Сначала связался не с теми людьми. У «Сферы» есть конкуренты, которые пытаются отобрать часть проекта у настоящих владельцев. Эти люди, в общем, они вышли на меня еще в Казани и попытались заставить работать в их интересах.

– Тебя?! Ты-то им зачем?

– Долго рассказывать. Помнишь, я перевел тебе крупную сумму денег пару месяцев назад? Вот тогда. В итоге на меня вышли люди корпорации сделали мне предложение, от которого нельзя отказаться. Ты же всегда хотела, чтобы я нашел нормальную работу? – улыбнулся я, глядя ей в глаза, – Вот я и нашел… здесь. Официально зачислен в штат «Сферы Миров».

– Почему ты не сообщил мне об этом?! Мы все там чуть с ума не сошли! Ты знаешь, что тебя чуть в розыск не объявили?

– Не имел права, слишком серьезные бумаги подписал. Видишь, даже работаю здесь, никуда не выпускают, – я обвел рукой свой номер.

– Да уж, устроился ты неплохо! – Алена медленно обошла по периметру мое нынешнее обиталище.

Что правда, то правда. Корпорация абсолютно не экономила на комфорте своих сотрудников, трехэтажное общежитие больше напоминало хороший отель. Современные отдельные номера, оборудованные всем необходимым, включая рабочее место и VR-капсулу. По крайней мере, у меня – на верхнем этаже, где я жил, соседей не имелось, а с другими я перебросился дай бог парой слов. Во-первых, почти все время проводил в Сфере, во-вторых, они, скорее всего, тоже получили инструкции от службы безопасности. Даже во время ежедневных утренних походов к Каминской, визитов в клинику и прогулок по дендрарию меня незаметно сопровождал кто-то из людей Юрия Михайловича. Я был уверен, что даже сейчас нас отслеживают и прослушивают хитрые шпионские устройства.

– Олег, и что дальше? Что мы будем делать? Как мы будем жить? – задала Алена главный вопрос.

– Ты, кажется, бросила меня? Решила дать еще один шанс? – улыбнулся я.

– Мне, конечно, все это не нравится, но я просто хотела тебя воспитать! – тоже улыбнулась девушка, – А ты сбежал, глупый.


Она помедлила, со значением погладила свой живот, снова взглянула на меня:

– Мы решили дать тебе еще один шанс. Мне почему-то кажется, что ты будешь хорошим отцом…

– Тогда возвращайся домой. Когда закончится мой контракт, я тоже приеду.

– А когда он закончится?

– Не знаю. Вернее, не могу сказать точно, – ответил я, – Понимаешь, все завязано на объеме работы. Как только все сделаю – приеду. Никто не будет держать меня здесь вечно. Понимаешь?

– Понимаю! – кивнула она. – Вот только никуда я не уеду. Я уже сняла в Нью-Токио жилье неподалеку. Тот человек сказал, что тебя иногда можно навещать…

Когда она ушла, я долго лежал, глядя в потолок. В голове царила звенящая пустота, охватила какая-то блаженная эйфория. Ребенок… сын…

Потом перед внутренним взором вдруг всплыло лицо Вельди, укоризненно смотрящей прямо в глаза, и вся благость слетела. Я ощутил себя предателем, два мира будто слились в один.

Что же мне делать?

***

– Олег, идею с уничтожением Костяной Тучи наш аналитический отдел не поддержал, – сказала Каминская на утренней «оперативке». – Но вы должны продолжать сотрудничество с Первой Девой. Важно попытаться проникнуть внутрь и понять, что там происходит. Это будет бесценная информация.

– По-моему, источник проблем локализован. Почему нельзя просто уничтожить?

– Слишком сильный удар по Равновесию! – прищурилась Лана, – Непредсказуемые последствия. Знаете, что происходит сейчас на землях дома Тьмы после того, как вы забрали в «пожиратель душ» всех детей Ананизарты?

– Не всех. Гражданская война? – предположил я.

– Не совсем. В Хейвине, Ирт-Гарте и на Сапфировых Островах игроки объявлены вне закона. Любые. Мы потеряли четырнадцать провинций. Это проходит как эвент в рамках механики Сферы, но вы должны представлять количество недовольных! Кроме того, появилась странная персона, выдавшая легендарный квест на возвращение Короны…

– Так верните, она же у вас, – вставил я.

– … и возрождение Ананизарты! – закончила Каминская. – Понимаете? Так работает Равновесие! Если Богиня Тьмы вернется, хотя я не представляю, как это возможно, в мире Дорсы начнется полный раздрай и разрушение Златых Фейр покажется цветочками.

Я поежился. Ананизарта в гневе действительно была способна на многое. Другое дело, что в возможность ее возвращения я не верил. Куча иерархов Дома Тьмы в Синеве меня не напрягала – им можно было найти применение. Например, продать.

– Наши аналитики просчитывают возможности. Таймер «истинного владения» истекает, скоро Корона заново сгенерируется в мире Дорсы. – продолжала Каминская, – Возможно, вы нам понадобитесь. Но пока занимайтесь проблемой Тучи. Что с Майером? Вам удалось найти его следы?

– Нет. Этот Санта – крайне неприятный субчик. Мне нужно больше информации по нему и желательна ваша помощь. Навигация и Поиск в Астрале затруднены…

– Олег, если бы это было просто, мы бы давно нашли его сами, – мягко сказала тим-лидер, – Вы игрок, вы живете там, используйте свои методы.

– Ладно, понял… Но у вас же наверняка есть какие-то спец-аккаунты, вещи, возможности. Наверняка есть специальные агенты в Сфере. Мне кровь из носу нужна команда, отряд бойцов в экспедицию!

– Олег, у предыдущей команды такие люди были. А наш специальный агент – это вы. Помочь вам спецсредствами я могу, но учтите, любой мощный предмет, доставшийся вам вне игрового баланса, просаживает Равновесие, и чем он мощнее, тем больше. Причем обмануть «процедурник» не получится. Понимаете?

– Видимо, Магистр знал, что делал, когда посылал со мной «Бестий»! – усмехнулся я, – Честно говоря, я бы и сейчас не отказался от их помощи. Лихие ребята, жаль, Лу пропала куда-то.

– Она работала на Балабанова. – проронила Каминская, вдруг задумавшись. – Знаете, я подумаю, чем вам можно помочь. Идите. Работайте.

А вечером ко мне неожиданно зашел Исао. Поманив пальцем, он проводил в крыло кампуса, отведенное службе безопасности. Именно в его офисах меня три дня допрашивали сотрудники Юрия Михайловича и он сам лично. Я решил, что у СБ вновь возникли ко мне какие-то вопросы, и приготовился к очередной «беседе», но повод оказался иным.

В пустой комнате за металлическим блестящим столом сидела девушка. Щуплая и худощавая, как подросток, с ярко выраженным азиатским разрезом глаз, но не китайским или корейским, а скорее принадлежащим уроженке Средней Азии. Мне ее внешность почему-то смутно знакомой, хотя мы совершенно точно никогда не сталкивались раньше.

При нашем появлении девушка вздрогнула, как-то сжалась на стуле, как испуганный зверек. Будто защищаясь, подтянула к груди худые коленки, обтянутые джинсами, обхватила их исцарапанными руками. Она выглядела неухоженной и изрядно изможденной, волосы были заплетены в короткий хвост, ни следа косметики, глубокая синева залегла под глазами. Но в их черной глубине горел дикарский огонек вызова. Девушка не покорилась. Она переводила взгляд с Исао на меня, явно ожидая какого-то подвоха.

– Садитесь, Олег, – сказал Исао, присаживаясь и указывая мне на один из соседних стульев.

– Знакомьтесь, это Динара. Хотя вы, наверное, узнаете друг друга? Или нет?

– Кот, – медленно произнесла девушка, задержав взгляд на моем лице. – Аватар в Сфере очень похож. Ошибка…

Я тоже ее узнал. Точно по такой же ошибке при создании персонажа, когда за основу берется реальная внешность. И кивнул, сказав в ответ:


– Привет, Лу.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Наши приключения в Астрале начались с поиска капитана и команды. Не так-то просто собрать сплоченный отряд, готовый 24/7 отдавать Сфере и работать в игре ради непонятной цели. Тут больше подходили НПС, чем игроки, но… они не возвращались из Тучи! Исчез не только Сэй-Рус и его команда, имелся длинный список инцидентов, заканчивающихся всегда одинаково – поглотив добычу, Костяное Облако никого не выпускало назад.

Механика возвращения НПС после смерти в родной Колодец Душ не работала, тому могло быть несколько причин. Аналитики корпорации предполагали, что они не мертвы, а просто захвачены в плен с помощью специальных артефактов, (подобную тактику успешно применяли Панды, заселяя Астрал). Первая Дева и Гробовщик считали, что внутри Тучи находится некая область, где «процедурный генератор» по какой-то причине изменил механику воскрешения. Так уже было, во время Эдикта Исиды, когда Проклятие накрыло мир Таэрланда, и местные НПС прекратили возрождаться, после смерти пополняя ряды Костяного Воинства. Записи таинственной «звезды» с кииры «Неуловимого» в целом подтверждали их слова – в то, что внутри ядовитого тумана Тучи, наводненной сонмами нежити, можно уцелеть, верилось с трудом.

Встреча с Эйсом оставила меня в смятении. Крутой и опытный игрок, причем вполне адекватный и порядочный, на самом деле крайне редкое сочетание для одиночки. Астральный охотник подходил на роль капитана, я предложил ему контракт, но он в резкой форме отказался от сотрудничества. Причем несколько нюансов в разговоре показались подозрительными, кажется, Эйс посчитал меня богатым бездельником, прибывшим в модный Астрал ради развлечения.

Ну, ничего, прорвемся. Я поставил его на карандаш, и занялся прочими хлопотами. «Бестии» прибыли в Серебряный Оплот – теперь команда Лу работала на администрацию Сферы. А сама Динара, как и я, насильственно избавленная от опеки Магистра, подписала контракт с корпорацией. Каминская забрала ее из лап СБ, после того, как оперативники Юрия Михайловича отработали все «ниточки» реальных связей Магистра. Балабанов подцепил ее на крючок получения Ключа, с которым «Бестии» могли бы стать сильнейшей тимой Сферы, а потом, как и со мной, незаметно влез в реальную жизнь, взял под неназойливый присмотр. На меня давили через жену и ребенка, на нее – через больных родителей. Я не знал подробностей, но счастливой Лу не выглядела, скорее наоборот. И она тоже хотела разобраться со всем этим.

Мы не стали друзьями. Слишком разные характеры и сложные, противоречивые отношения связывали нас. Но этого и не требовалось. Мы должны были работать вместе, “Бестии” стали силовым прикрытием нашей операции. О лучшей команде я не мог и мечтать.

Несколько НПС с самыми нужными навыками выделила Первая Дева. Исключительно добровольцев, причем двое были членами прежней команды «Неуловимого». Они погибли раньше, до встречи с Тучей, в одной из многочисленных стычек Сэй-Руса в Астрале и хотели разыскать своего капитана. К нам также присоединились АлексОрдер, Валькирия, Пламень и Бонус, один из «Первопроходцев», знакомый мне еще по путешествию в Дыру друг Фейаны.

Но нам нужен был капитан, черт побери!

***

– Олег, прежде чем вы отправитесь на поиски Облака, нужно обратить внимание на Печать Баала – легендарную татуировку, которую вам нанес Керимов. Наша аналитическая группа считает, что это не простой подарок. Идентифицируйте ее свойства.

– Откуда у тебя это клеймо, Хоткот? – прищурилась Первая Дева.

– Получил в Бездне, в награду за Адские Игры.

Романова хрипло рассмеялась.

– Он пометил тебя не просто так. Это не награда, а хитрая ловушка. Выведи ее!

– Это возможно?

– Конечно! Правда, нужен легендарный татуировщик, в Оплоте таких нет. Пока нет. Но при желании в Сфере найти можно. Вот только у нас совсем мало времени…

– И все же я хотел бы сначала опознать ее свойства! – твердо сказал я. – Кто-нибудь из твоих Дев сможет помочь?

Романова отрицательно покачала головой. Она взяла мою руку, внимательно разглядывая татуировку. Печать Баала красноватыми линиями врезалась в мою ладонь, будто огненное клеймо. Тонкий пальчик в перчатке аккуратно обвел ее, и татуировка, вдруг вспыхнув, зашипела, больно укусив ладонь. Я поспешно отдернул руку.

Первая Дева использует умение «Великая Идентификация»! Объект применения: татуировка «Шрам Адских Игр»! Объект частично опознан!

– Получите-распишитесь! – усмехнулась Елена Романова. – Ну, что там у тебя?

Малая легендарная татуировка «Шрам Адских Игр»

«Гладиатор Короля Демонов» – репутация с демоническими фракциями поднимается на одну ступень.

«Атлас Короля Демонов» – татуировка приведет вас к игроку Санта. Вы можете раз в сутки определить его местонахождение.

???

– Я так и думал. Баал дал квест на убийство Санты, должен был дать и способ его найти, – удовлетворенно произнес я.


– Какой ты умный! – съязвила Романова, – Сам догадался или там подсказали?

Она ткнула пальчиком в потолок. Не обращая внимания на прозвучавший сарказм, я спросил:

– Интересно, почему последнее свойство не определилось?

– Скорее всего, оно активно-квестовое, срабатывает от триггера, – ответила Первая Дева. – То есть, откроется, когда ты совершишь некие действия. Этим-то и опасны такие клейма, никогда не знаешь, что в них заложено. Понимаешь? Советую удалить.

Я прикинул расклад. Романова права, Керимов подозрительный и хитрый тип, ведущий непонятную игру. Он уже обманул меня с Вельди и пытается продолжать использовать. Но другого способа поймать неуловимого Санту, лучшего киллера Сферы, у меня нет. А его убийство – условие освобождения Вельди…


Я открыл интерфейс татуировки и кликнул на активную иконку «Атласа». Посмотрим, что он из себя представляет…

Долгие несколько секунд… а потом в интерфейсе с шорохом развернулась карта, встроенная в мой Атлас. В трехмерном Астрале она была более чем бесполезна, но сейчас я ясно различал ярко-красную точку в тумане войны совсем недалеко от открытой области, разведанной вокруг… Осколка, где находился Серебряный Оплот! Я еще раз проверил пространственные координаты. Санта был близко, буквально в окрестностях цитадели Дев!

– Я нашел его! – сказал я Романовой, скидывая координаты. – Дашь корабль, самый быстрый и звено Дев? «За-ар» еще не готов! Нельзя упускать такой случай!

– Этот тип очень опасен, вряд ли ты его поймаешь, – предупредила она. – Если у него действительно есть шестой Ключ, будь внимателен. Копье дает огромное преимущество на средних дистанциях.

***

Шрам начал теплеть при приближении к координатам. Сперва слегка зудеть, потом пощипывать ладонь легкими уколами боли. Я понял, что татуировка таким образом реагирует на близость к Санте, по древней системе «холодно-горячо» и ощутил необычное возбуждение. Бывший прокси Баала, аватар мертвого игрока был где-то рядом, я мог закрыть свой гештальт.

Лу, заметив, что я нервно потираю рукоять Синевы, насмешливо сказала:

– Не дергайся, Кот! Если он тут, мы его поймаем. Поиск пока чистый…

Искатели не засекали сигналов, но это ничего не значило. Корвет Дев тоже шел в полной невидимости, накрытый Вуалью, в Астрале сейчас почти все пользуются фракционными амулетами Дев…

Татуировка медленно теплела.

– Сигнал! Объект, малый размер!

Мы напряженно ждали: я, Алекс, шестерка «Бестий» и двенадцать крылатых валькирий из эскорта Серебряного Оплота. Татуировка теплела.

Из розовых облаков появились очертания небольшого корабля. Я узнал астральный скиф фракционной модификации «Вечерняя Звезда», быстрый и стремительный разведчик, лишенный слотов вооружения. Скиф дрейфовал, поврежденный и брошенный экипажем, его единственная мачта торчала нелепым огрызком, проломленные борта чернели подпалинами пожара.

Я снова открыл киллрейтинг. Хитрый Санта сегодня развлекался: он использовал скиф как приманку для засекающих объект игроков и убивал тех, кто польстился на пустой с виду корабль. В текущий день поврежденное судно уже трижды сменило место дислокации, принеся в копилку Санту двадцать четыре убийства. А сам скиф… я неожиданно усмехнулся, вновь почувствовав на лице горячее дыхание Судьбы. Скиф, числящийся в реестрах как “Моя Прелесть”, принадлежал некоему Эйс Винду, сегодня утром первым попавшему на завтрак к нашему другу.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении