Роман Прокофьев.

Игра Кота. Книга седьмая



скачать книгу бесплатно

– Ого! Ну и что? Казнить или миловать?

– Я добилась, чтобы вас зачислили в мою команду. Компания предлагает вам стать сотрудником «Сферы Миров». Вы нам нужны, Олег.

– Шикарно. Наверное, нужно поблагодарить? А что это означает на практике?

– Вы зачисляетесь штатным тестером, получаете номер, зарплату, личную капсулу и возможность вернутся в Сферу. Вы ведь хотите этого, Олег?

– То есть остаюсь у вас тут под арестом. А если откажусь?

– Ну… я не рассматривала такой вариант, – смутилась Лана, – Но я бы не советовала проверять. Тогда с вами продолжают работать СБ-шники, как я понимаю.

– Я хочу вернуться домой, Лана.

– Олег, я все понимаю! – ее ноготки больно царапнули мой локоть, – Но мы все не всегда можем делать, что хотим. Соглашайтесь, для вас это лучший вариант.

– Лучший? Не думаю.

– Олег, я серьезно, – она неожиданно понизила голос до шепота, – Вы же понимаете, что никто вас не отпустит? Там – пальчик с голубым маникюром указал за ограду, в сторону светящихся небоскребов Нью-Токио, – никто не поручится за вашу безопасность. Ваши недоброжелатели никуда не делись. Понимаете? Хотите опять быть похищенным? Прошу вас, давайте обойдемся без глупых выходок. Источник проблем – в Сфере. Только вместе мы сможем решить их.

Я невесело усмехнулся. Она сладко пела, преследуя свои цели. С другой стороны, определенная правда в ее словах имелась – я крепко сомневался, что меня вообще выпустят отсюда, вне зависимости от моего желания. Скорее всего, начни я категорически отказываться, будут искать способы надавить, и, так или иначе, добьются своего. Слишком велики ставки, всем нужен Ключ.

Значит, следовало действовать тоньше…

– Хорошо. – Кашлянул я. – Я согласен. Когда можно начинать?

ГЛАВА ВТОРАЯ


– Итак, Олег Николаевич, вы готовы?

– У вас два основных задания. Первое и главное – это организация наших переговоров с «Семью Братьями». Наши попытки связаться самостоятельно провалились, будем пробовать через вас. Второе – это поиск и установка контакта с Полем Майером. В Сфере он носит ник Санта. Я рассказала вам, что с ним произошло…

– Да, и честно говоря, это не укладывается в голове, – ответил я. – Как это вообще возможно – чтобы аватар погибшего человека остался в игре?

– Да, мистика. Хотя знаете, на фоне вашей информации о «Семи Братьях» все выглядит не так уж и фантастично. Очень похоже, что наш Санта тоже цифровая копия.

– Но кто его оцифровал и зачем?

– Вот это и предстоит выяснить. Вам нужно отыскать его и узнать.

– Это все инструкции?

– Пока – да.

***

Сфера!

Последний сеанс игры был закончен в тронном зале Короля Демонов. Вельди получила седьмой Ключ, а Баал забрал Вельди, отняв мою «пешку» с помощью дьявольского контракта. Владыка Бездны обыграл меня, заранее смоделировав необходимый результат и подстроив все так, что действующие лица послушно исполнили отведенные им роли.

Ярость и гнев, горячие или холодные – очень плохие советчики.

Тайм-аут в реале пошел мне на пользу – я больше не «горел», пытаясь куда-то бежать, размахивая огненным мечом. Как я успел убедиться, даже обладание Ключом не давало всемогущества, требовалась еще и голова на плечах. Иные поражения гораздо полезнее побед – они делают проигравшего опытнее и умнее. Человек, такая тварь, хорошо учится, лишь когда расшибает лоб.

Антрацитово-черное и кроваво-алое, застывшие оплавленными огарками статуи, припорошенный слоем пепла обугленный пол. Я медленно обвел взглядом выжженый «Смерчем» пустой зал, ничуть не изменившийся с момента нашей схватки. Даже каменный куб, на котором лежал Скипетр, по-прежнему сиротливо высился в центре. Мелькнула шальная мысль: один из аффиксов Скипетра – «Казнь», быть может, Вельди сообразила пустить его в ход, чтобы уничтожить Баала?

Статуэтка «пешки» в инвентаре отсутствовала. Я открыл интерфейс, нашел вкладку «Спутники». Иконка Вельди, моей «волшебницы древних», была серой, неактивной, наискось перечеркнутой красным крестом. Пояснение гласило:

Вельди Ниэлит находится на службе Баала, Короля Демонов, согласно заключенному контракту…

Контракт, говорите? Я открыл список активных контрактов, отыскал нужный и кликнул на нем «расторгнуть».

Недопустимая операция. Вы не можете расторгнуть исполненный контракт!

Я начал вчитываться в условия. После драки кулаками не машут, но… Помнится, при заключении Вельди заморочила мне голову, убедив, что без труда справится с Аазом при помощи своих способностей. Никто же не подозревал, что за личиной демона-перевозчика скрывается сам Владыка Бездны! Подобный трюк когда-то провернула Дайне с рейдом Дозоров на Бесконечных Путях. Камень Трансформации сделал его настоящим Аазом, не подделкой или иллюзией – он полностью изменял персонажа. И в тоже время он был Баалом, несмотря на смену имени и аватара, контракт скреплен нашим подписями.

Одно из правил Бездны: никогда не заключай договоров с демонами.

А ведь он был так близко, один удар – и все. Стоило прикончить его там, в подводной локации, когда дьявол впервые заговорил о Вельди. И плевать на последствия…

А теперь… Договор, заключенный между мною и Баалом, по идее, очень походил на договора, подписываемые с Гильдией Наемников, куда игроки могли отправлять своих спутников для сдачи «в аренду». С несколькими отличиями, главным из которых была «бессрочность». По сути, Король Демонов мог держать у себя Вельди, сколько заблагорассудится.

Ладно. Нет смысла сожалеть о том, чего нельзя изменить. Нужно идти дальше.

Хм, забавно. Выходов из зала, где проходила аудиенция с Баалом, не имелось. Глухая «обманка», созданная специально для прошедшего рандеву. Я в ловушке? Или в тюрьме? Не удивлюсь, если Камень Душ здесь заблокирован…

Так и оказалось. Я подошел к хорошо сохранившемуся трону Короля Демонов и нагло взгромоздился на него. Как известно, для любого Кота хозяйское место – самое уютное в доме. Крикнул в пустоту:

– Баал!

Тишина. Я немного подождал и сказал:

– Знаю, что ты меня слышишь! Если ты думаешь, что в безопасности в своей Бездне, окруженный легионами дьяволов, то ты ошибаешься. Администрация Сферы теперь знает о вас. Они предлагают переговоры, вам всем, и тебе конкретно. Ты можешь и дальше игнорировать, но у тебя, кажется, кто-то там остался в реале?

Молчание. Но я был уверен, что Баал-Керимов слышит меня, и поэтому продолжил:

– Считай это их посланием… Добавлю от себя лично. Мне плевать на Ключи, Семерых и судьбу Сферы, на ваши игры. Мне нужна Вельди! Я приду за ней и вырву тебе сердце, если понадобится. Запомни это, Король Демонов, или как ты там себя называешь!

Ладонь медленно начала теплеть, будто я держал руку над пламенем свечи. Перевернув ее, я увидел вспыхнувшую Печать Баала.

– А теперь, если тебе нечего сказать, в знак того что ты услышал и понял, выпусти меня отсюда.

Тепло превратилось в жгучую боль. Припекая, как раскаленный уголь, кроваво-алые линии дьявольской татуировки таяли, истончались на глазах. Система моргнула неожиданным сообщением:

Вы получаете малую легендарную татуировку «Шрам Адских Игр»

«Гладиатор Короля Демонов» – репутация с демоническими фракциями поднимается на одну ступень.

???

???

Татуировка с неопознанными свойствами? Сомнительный подарок от Владыки Бездны. Я не успел даже удивиться – вокруг вспыхнула радужная круговерть. Резкий толчок выбросил меня в пустоту, будто сбросив с края ущелья. Я падал в бездонную пропасть, заполненную туманными облаками, переливающимися всеми оттенками розового.

Астрал! Чертов Владыка Бездны выбросил меня в астральное междумирье. Здесь, в бесконечном пространстве нет верха и низа, лишь вектор притяжения к ближайшему миру, здесь можно падать целую вечность, пока не станешь добычей чутких астральных хищников. Летя сквозь розовый туман, я быстро надел Кольцо Серебряного Оплота и активировал «Возвращение в Оплот», аффикс, из-за которого, собственно, и обзавелся этим предметом.

Пора было повидаться с Романовой.


***

За время моего отсутствия Оплот изменился. Вокруг серебряных шпилей цитадели Дев появилось множество новых построек, настоящий маленький городок. На дальнем конце Осколка вырос дозорный форпост. В воздухе сновали сотни “птичек”, гавань кипела от парусов отходящих и причаливающих астральных кораблей. Кажется, Романова добилась своей цели – Оплот стал неофициальной столицей Астрала.

– Кот! Ну, наконец-то! Куда ты пропал?

Кит Борланд, курировавший перегон кораблей из Миров-Кузниц к Девам, был определенно рад меня видеть. Надо думать – ведь множество контрактов, прямых и отложенных, давно требовали внимания, выделенные депозиты иссякли, а средствами с моих счетов помощники воспользоваться не могли.

– Долго рассказывать, Кит.

– Ну, так нельзя! Или занимайся, или зачем всю эту движуху затевать, если не можешь даже на пять минут зайти, прочекать рынок? Знаешь, как мы тут вертелись?

Возмущение Осьминога понятно. Слишком многое завязано на мне, исключительно на мне. Оплата за поставки кораблей от Дев приходят на мои счета, деньги производителям-китайцам в Мирах-Кузницах списываются с моих кошельков. Торговые представители на Базааре, скупающие и продающие нужные позиции, тратят средства с моих депозитов. Всю эту систему нужно держать под постоянным контролем, малейший сбой требует ручного исправления.

– Представляю! – улыбнулся я, – Рассказывай, как у вас тут дела?

– Сам смотри! – он махнул рукой в сторону многоярусных воздушных причалов, где виднелись стройные ряды мачт. Эта часть пристаней охранялась Девами, и валькирии в крылатых шлемах скрестили блестящие копья, закрывая проход.

– Вам туда нельзя, игроки! – обратилась к нам светлокудрая Дева в голубой мантии, стоявшая возле них. – Вход только для команд Серебряной Эскадры! Не желаете записаться?

– Нам – можно, дорогая моя, – пробормотал Кит, одновременно со мной демонстрируя охране кольцо. – Нам – можно.

Копья разошлись. Мы вошли в закрытый сектор пристани, пошли по узким деревянным мосткам вдоль ячеек-причалов. Сзади донесся звонкий голос Девы, обращенный уже к другим игрокам:

– Вступайте в Серебряный Флот! Количество мест ограничено!

– Они набирают игроков? – удивился я.

– И игроков, и НПС. Туча ежедневок, репутация, щедрая награда. Кораблей очень много, всем нужна команда.

Судов, и правда, было немало. Причальных мест-ячеек не хватало, их расширяли и надстраивали подобно сотам. Некоторые корабли были полностью снаряжены, остовы других оказались полуразобраны, над ними трудились корабелы, усиливая шпангоуты и мачты, меняя движители и паруса. Борта покрывали металлическими пластинами, устанавливали килевые тараны и носовые фигуры под форштевнем. На синих вымпелах и парусах загадочно улыбался лик Первой Девы – символ Серебряного Оплота.

– Фракционные модификации? – кивнул я в сторону громадных галеонов, чьи борта серебрились броней на манер рыбьей чешуи. С виду они значительно отличались от обычных линейных кораблей.

– Ага. «Белый Лев», «Вингилот», «Вечерняя Звезда». Скорость, маневренность выше стандартных образцов, плюс дополнительные слоты защиты или вооружения. Хорошие выходят кораблики. …

– Значит, процесс идет. Ну что, молодцы! Как договорились с китайцами? Срок оплаты вышел, контракты сгорели?

– Пантера помог, – пробурчал Кит Борланд. – Выделил денег, чтобы процесс не останавливался.

Шагая вдоль причалов, я открыл необходимые вкладки и подключился к Сети. Круглая сумма на моем счету приятно удивила. Почти сорок миллионов! Откуда столько? Последний раз, когда проверял счета, там числилось меньше пяти, да и те были расписаны под ближайшие оплаты китайскому альянсу, производящему корабли.

Так, разберемся. Не считая мелочи, крупные транзакции приходили всего от нескольких контрагентов.

Миллион – от Трайнула, с припиской «твоя доляна с лута». Ого, кажется, капитан неплохо приподнялся на вещах, потерянных Пандами в бою с армией Теней. Надеюсь, он восстановит свой «Абиссал».

Семь с половиной миллионов в общей сложности – от Пантеры, эти деньги закрывали горящие контракты и депозиты НПС-аукционеров на Баззаре. Их нужно будет вернуть.

И более двадцати – от Ордена Дев, оплаты за поставку кораблей. Сумма в разы превышала ожидаемую, и я открыл подробные биржевые вкладки, чтобы понять, в чем тут дело.

– Кит, что происходит? Что с ценой на корабли?

– Сам видишь. На рынке возник дефицит. Не хватает материалов для производства, сильно выросли цены на комплектующие. Корабли разбирают как горячие пирожки. Ты вовремя заключил контракты с китайцами…

Это я и сам видел. За прошлый месяц кривая цены неумолимо росла вверх, но в последнюю неделю скачок вышел совсем резким. Корпуса астральных судов подорожали на тридцать-пятьдесят процентов, наиболее популярные модели – на сто. Цена деталей, в производстве которых использовались «волшебное дерево», «метеоритное железо» и «драконья сталь», поднялась в несколько раз.

Это значило, что наши «фьючерсы» выстрелили. Огромная сумма, более ста миллионов золотых, вложенных Пантерой в совместный проект по отложенным контрактам с производителями комплектующих, начала оказывать влияние на рынок. Больше половины корабелов Сферы теперь работали на нас, связанные обязательством поставить тысячи «килевых брусов», «шпангоутов», «крепежных пластин» и других мелких, но необходимых при постройке каждого корабля запчастей. Нам они доставались по цене заключенных долгоиграющих контрактов, очень привлекательной для крафтеров несколько недель назад, но невероятно дешевой сейчас. Часть деталей шли в производство наших кораблей, делая их себестоимость невысокой, другая часть использовалась для создания дефицита на аукционе. Живой рынок отреагировал предсказуемо: повышенный спрос и недостаток товара подтянул цену. Единственные доступные комплектующие были сейчас в наших руках, и мы определяли их стоимость. А значит – издержки производства кораблей на чужих верфях выросли соответствующим образом. Я ожидал такой реакции, единственное, взрывной рост цен на Базааре даже меня застал врасплох.

Собственно, нечто подобное и хотел провернуть, заключая с Романовой контракт на поставку кораблей Оплоту, где стоимость была привязана к цене главного торгового хаба Сферы. Сейчас выходило, что профит с каждого потраченного золотого составлял примерно 150%. Быстрый подсчет меня даже немного смутил, такой прибыльности не ожидалось. Возможно, совпало несколько факторов: мой крупный заказ, загрузивший добрую половину верфей Миров-Кузниц, восстановление своих потерянных флотов воюющими альянсами, отток множества игроков в Астрал, где без корабля – как без рук… Возник резкий дефицит корпусов, который просадил даже бездонный рынок Базаара. И цена, естественно, прыгнула вверх.

Наверное, Первая Дева, тоже связанная контрактными обязательствами, не слишком довольна происходящим…

– Вы отлично справились, Кит, – хлопнул я по плечу старого «краба». – «Пандорум» помогал?

– Да, парни Джерхана своим «Кашалотом» перебросили больше половины. Знаешь, оказывается, и среди Панд есть неплохие ребята…

– Переманивают, что ли? – усмехнулся я.

Сверху, внезапно сбросив Вуаль, со свистом спикировали белые птицы, несущие усиленный патруль Дев. Их когти и клювы отливали металлом, а кромка белоснежных перьев сияла остротой бритвы.

Четверка тяжеловооруженных валькирий мгновенно окружила нас. Одна из них сняла сплошной шлем со стреловидной прорезью, и по венцу платиновых кос я узнал Стеллу, доверенное лицо Романовой.

– Игрок Хоткот, Первая Дева приказала привести тебя! – произнесла она. – Следуй за нами!

– Извини, Кит. Видишь, вызывают, – я виновато пожал плечами, – Увидимся!

– Понимаю, – только и вымолвил Борланд, озираясь на окруживших нас валькирий. Оно и понятно – Вторые Девы, личная гвардия владычицы Оплота, редко показываются на глаза обычным игрокам. Уже в воздухе меня догнал его удивленный вопрос:


Кит Борланд: А что, Первая Дева действительно существует?


Я усмехнулся. Насколько я знал, Романова никогда не появлялась перед игроками, предпочитая разгуливать по своей крепости инкогнито. На оффоруме в целом ряде тем с жаром обсуждали ее реальность, полагая вымышленным персонажем. Нечто вроде воображаемого божества Дев, которое никто, кроме них, не видел.

Первая Дева ожидала меня в зале Совета. Способов попасть сюда обычному игроку не существовало. Я увидел знакомый холодный блеск серебряного лика, скрывающего настоящее лицо Елены Романовой. Она жестом указала на одно из семи мест за столом.

– Кот! Хорошо, что ты появился. У нас много вопросов к тебе!

– У меня тоже накопилось немало. Однако, как дама, начинай первой.

– Куда ты исчез на целую неделю? Почему не выходил на связь?

– Все сегодня задают мне этот вопрос. Расскажу чуть позже.

– Что творится с ценой на корабли? Ты решил обмануть меня?!

Я с усмешкой пожал плечами:

– Обмануть? В чем? Мы договорились: минус десять процентов от цены Базаара. Ты получаешь корабли по оговоренным в контракте условиям.

– Да, вот только цена поднялась вдвое! И я уверена, что знаю, чьих это рук дело!

– Воу-воу. Я не виноват, что вся Сфера решила пересесть на астральные корабли. Спрос рождает повышение цены, я-то тут причем? Сама знаешь, меня неделю не было.

– Хватит мне лить в уши! Я что, похожа на дуру?

– Слушай, это все мелочи, на самом деле, – сказал я. – Успокойся, пожалуйста. Вообще, у меня есть кое-что. Тебе должно понравиться. Подарок.

Я сформировал контракт и, превратив его в бумажный свиток, протянул Первой Деве. Она недоверчиво развернула желтый лист.

– Что это? Джаггернаут?! Чертеж или готовый? Откуда он попал к тебе?

– Откуда—неважно. Важно, что он у меня есть, вернее, будет. Производство уже запущено, таймер постройки – две недели. Серебряному Флоту ведь нужен флагман?

– Да. Сколько ты за него хочешь?

Я помедлил перед ответом. Астральные джаггернауты товар штучный, построить корпус – половина дела. Нужно еще приобрести соответствующий обвес, большинство модулей которого имеет легендарный ранг, найти и содержать достойную команду. Это не плечу одиночке, только сильный альянс может владеть джаггернаутом. Себестоимость постройки выходила мне в восемь миллионов, но на аукционе такой корабль приобрести невозможно. Их не выставляли. Реальная цена готового джаггернаута, двенадцать-двадцать миллионов золотых. Именно столько можно выручить за него у топовых альянсов, типа Хирда или Роя.

– Я отдам его даром. В знак своей искренности. В знак того, что не питаю враждебных намерений и нахожусь на вашей стороне.

Под серебряной маской брови Романовой наверняка поползли вверх. Она фыркнула:

– Без всяких условий? Что-то мне не вериться в твое бескорыстие, Кот!

– С единственным условием – вы придете мне на помощь, когда она потребуется.

Теперь настал черед Первой Девы замолчать. Наконец она произнесла:

–Хорошо, я принимаю. Вернемся к другим вопросам. Почему ты исчез? Ты встречался с Баалом?

– Собери всех, Елена. Гробовщика, Сэй-Руса. Мне нужно кое-что вам рассказать.

– Свечкин сейчас подойдет, а вот Максим пропал! – ответила Первая Дева. В ее хрипловатом голосе явственно прозвучала грустная нотка.

– Как пропал? Где?

– Он с Компасом искал в Астрале оставшиеся Ключи. Последний раз, когда выходил на связь, он обнаружил один из них. В Костяной Туче – странной суб-локации, бродящей в Астрале. Максим прорвался внутрь, прошло сообщение о Ключе, и связь оборвалась. От него нет вестей больше недели.

– Сэй-Рус ведь второй ранг, он бессмертен, значит, беспокоится не о чем. Вернется, – сказал я.

– Да. Но если бы он погиб, то и он, и команда его корабля давно оказались в Колодце Душ и воскресли. Но они не вернулись из Тучи. Если Ключ взял он…

– Ключ взял не он, – перебил я Первую Деву.

– Тебе известно, кто их взял? И шестой, и седьмой?

– Да, известно. Где Свечкин? Не хочу повторять по два раза…

Гробовщик не изменился. Появившись, он примостился на свое место, он отстегнул шпагу в ножнах и положил ее на стол, закинул ноги на соседнее пустое кресло, раскурил глиняную трубочку, демонстративно не обращая внимания на брезгливо отгоняющую табачные кольца Первую Деву.

– Привет, Кот. Ну, как там Баал поживает? Передавал чего?

– О Короле Демонов позже. Начну с начала. Вы же расшифровали мое послание насчет Магистра?

– Да, мы поняли, что с тобой странное происходит, – кивнула Романова, – То, что ты шпионишь для него тоже, было понятно давно. Что изменилось?

– Он похитил меня в реале и держал взаперти, в капсуле глубокого погружения. Я был вынужден, иначе меня просто убили бы.

– На самом деле – маловероятно, – спокойно сказала Романова. Казалось, мои откровения ее не удивили, и не произвели большого впечатления. – Использовать, давить – возможно. Убить—нет. Пока Ключ у тебя, можешь не переживать.

– Кот неглуп, он и сам это знает, – вздохнул Свечкин, – Я подозревал нечто подобное. Судя по тому, что ты пропал и сейчас рассказываешь нам это, сумел освободиться?

– Да. Меня вытащила служба безопасности «Сферы». Теперь я у них.

– Что ты им рассказал?

– Я им ничего не выдал, кроме вас всех.

Первая Дева грубо выругалась. Свечкин присвистнул, не переставая дымить.

– Выбора, как я понимаю, у тебя не было, – хмыкнул он, – Ну, там спецы, все ясно. Распотрошили по полной программе… Ничего страшного, я считаю. Этого следовало ожидать.

– И чего они хотят? Зачем послали тебя?

– Встречи. Переговоров, – сказал я. – Они хотят диалога с вами.

Романова неожиданно рассмеялась холодным, злым смехом:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении