Ричард Артус.

Глафириада. Книга 2



скачать книгу бесплатно


Предисловие

За одним из столиков открытого уютного кафе мило беседовали между собой четыре особы. Две молодые чертовски привлекательные женщины и два атлетически сложенных персонажа, со слащавыми лицами.

–Асмодей, я не спорю, мы славно повеселились на этом крае земли. Я ценю вашу работу. За столь короткий срок создать империю тьмы. Пролить столько крови. Посеять столько раздоров. Вырастить поколения воров и грабителей всех рангов. Это действительно дорогого стоит. Но теперь пришло время слегка сбавить обороты.

–Ты хочешь сказать Эрида, чтобы мы сидели в сторонке и смотрели, как все наши труды идут псу под хвост? – Недовольно скривился один из красавцев.

–Я хочу сказать, что не надо слишком усердствовать. Лично мне, апокалипсис не нужен. Я еще не выжила из ума, заканчивать жизнь самоубийством. Мелкие раздоры, небольшие войны, маленький геноцид. Это я приветствую всей душой. Но здесь вы через-чур уже перегибаете палку. Вон, даже местных божков на ноги поставили. Так что ничего страшного не случится, если приверженцы равновесия слегка прошерстят ваших последователей. Глядишь и успокоятся. И тогда мы снова сможем спокойно заниматься своими привычными делами.

–Если – бы это были боги приверженцы равновесия, я может быть так и не бесился. Но ведь это просто непонятно кто. Какая-то мелочь. Пыль под нашими ногами. Причем пыль с довольно загребущими руками. Меня просто выворачивает наизнанку от того что накопленные нами средства уплывают в их бездонный карман. Это ведь форменный беспредел. Ладно, если-бы они только людишек из последователей перебили, да наши деньги заграбастали. Невелика потеря. Помани пальцем, новые тысячи последователей набегут, да добра нанесут разного. Так ведь демонов наших бьют, а им замену не так-то просто найти. Нет, я все-таки требую адекватных мер. Это мое право. – Гордо вскинул подбородок говоривший мужчина, которого называли Асмодей.

–Конечно, твое право. – Мило улыбнулась ему женщина, которую называли Эрида. – Но для начала, я-бы посоветовала тебе немного освежить память. Я понимаю, долгие годы жизни берут свое. Может тебе к медикам обратиться? Ну, чтобы они немного голову подправили.

–Не смей со мной так разговаривать. – Налилось краской гнева лицо Асмодея.

–А как с тобой еще говорить? – Эрида, как ни в чем не бывало, продолжала мило улыбаться. – Ты бог воров, грабителей и убийц. Ты создал мощную организацию, проработавшую не одно столетие, и никто не мог найти на нее управу. Но вот появилась пыль под твоими ногами, и от твоего хваленого старца осталось только воспоминание. Эта пыль даже умудрилась уничтожить твоего личного ифрита. Да, кстати, что он охранял в пещерах старца?

–Ничего. – Недовольно буркнул Асмодей отвернувшись.

–Это была всего лишь случайность. – Вступился за Асмодея второй мужчина. – Никто не ожидал подлой атаки.

–Друдж, не разочаровывай меня. – Перевела Эрида взгляд на другого мужчину. – Вспомни, какая участь постигла твоих подопечных.

Ты так долго трудился, запудривая мозги двум наивным молодым богам. Напомни мне, что с ними случилось? А-а, мы их просто потеряли так и не успев использовать в своих замыслах. Кажется, там тоже без пыли под ногами не обошлось? Ты величайший бог лжи. Можно сказать к твоим услугам прибегают все жители земли. Боги не могут перед тобой устоять. Так скажи мне, как так получилось, что ты ничего не способен сделать с пылью?

–Наверное, потому что мы всерьез еще за них не брались. – Высказала свое мнение вторая женщина.

–Ака-Мана, богиня злых мыслей. Ты пристроила вестника человеческой девчонке и в результате лишилась лучшего своего помощника. И после этого ты будешь говорить, что вы не брались за них всерьез? Похоже, что сейчас вы пытаетесь обмануть самих себя. – Посмотрела Эрида на каждого из сидящих с ней за столиком. – Прошу вас, бросьте маяться ерундой. Сейчас перед нами открываются неплохие перспективы порезвиться в Европейской части континента. За морем объявился интересный персонаж, с которым поработать будет одно удовольствие. Чего вы так зациклились на этой троице? – Эрида замолчала на некоторое время, задумавшись, а потом еще раз посмотрев на своих компаньонов спросила. – А почему собственно троице? Интересно, а куда вдруг подевалась девчонка?

Судя по всему, этот вопрос застал всех врасплох. Недоуменно переглянувшись между собой, боги ответственные за не лучшие человеческие качества молча пожали плечами.

–Знаете что милые мои. – Снова взяла слово Эрида. – Напрягайте всю свою подлючесть. Делайте что хотите, но узнайте, где ее прячут. Если есть вариант устроить небольшой разлад в семейке наших недругов, то лучшего кандидата не сыскать. Кащея кашмарить бесполезно. Единственный способ наступить ему на больной мозоль, это залезть в его сокровищницу. Как вы знаете, до сих пор это никому еще не удавалось. Валькирии мозги пудрить, дело тоже бесперспективное. Уж больно узкая у них специализация. А наша еще к тому же на своем муженьке помешана. Да и этот муженек только с виду простак. Соваться к нему себе дороже выйдет. Лично я его лучше стороной обходить буду. У меня никакого желания нет быть либо расплющенной как муха на стекле, либо избитой и униженной как Янус. Вот и выходит, если задумали отомстить, то нужно искать девчонку. Значит так. Отыщете девчонку, вернемся к разговору о мести, а пока в рабочем режиме начинаем устраивать небольшое мировое бальдерьеро. Оставлять людишек без нашего присмотра никак нельзя, а то еще не дай бог, конечно, они вкус к интригам потеряют. Воровать да грабить перестанут. Честно выполнять свои обещания начнут. Это же кошмар будет в чистом виде. Нет, ребята. Не смотря на все удары судьбы нам нужно продолжать свою нелегкую работу. Как говорил один из наших выдающихся последователей. Работать, работать и еще раз работать.

–Он говорил учиться, учиться и еще раз учиться. – Поправила Эриду Ака-Мана.

–Правильно. – Кивнула головой богиня раздора. – Учиться лучше работать. Хороший был человек. Без подсказок знал, что делать нужно было. И учеников подобрал просто на загляденье. А вот мы расслабились. Теперь придется нагонять упущенные перспективы. Итак, договорились. Впрягайтесь в работу и отправьте кого-нибудь найти эту девчонку. Если потребуется, прочешите все миры в ее поиске.

***

–Жаль, что я в школе историю не учил. Может там похожий сценарий развития дел подсмотрел-бы. Чего да как, делать нужно? – Почесал затылок Эдгар Стана граф Тола. – Да и опыта управления у меня кот наплакал. Город мы захватили. Даже воевать практически для этого не понадобилось. Вражеские силы боя не приняли да сами по собственной воле с города свалили. А вот дальше-то что делать?

–Это ты у меня спрашиваешь? – Уточнила Глафира, ткнув в себя пальцем.

–А разве тут еще кто-нибудь есть? – Осмотрелся по сторонам Эдгар.

Они сидели за столом в каком-то большом зале здания, которое являлось толи бывшей городской ратушей, толи бывшей мэрией. Одним словом когда-то в этом зале проводили свои заседания городские власти. Когда-то, это во времена правления графов Тола. После того как графство слегка накрылось медным тазом управление городом переходило к кому угодно, только не к горожанам. Поэтому от былого величия здания остались довольно пошарпанные стены да кучи мусора по углам. Одно время здесь вообще даже казарма располагалась. А солдаты, особенно если это наемники, те еще чистюли.

–Эй. Ты это. Давай прекращай на меня свои проблемы навешивать. – Затрясла головой Глафира. – Мы так не договаривались.

–Договаривались, не договаривались. – Шмыгнул носом граф. – Мне ведь все одно больше совета спросить не у кого. Этот старый баскетболист нордхед, Берг Острый ум. Не успели мы войти в город, слинял со своей командой в свои любимые горы. Ладно-бы они одни ушли, так с ними же почти все стаи скавров умотали. Ладно, признаю, что скавры не особо сильные советчики. Но тут уже дело не только в советах. Чем мне город и пригороды оборонять прикажете? Если сейчас какой Владетель, да еще с магами сюда сунется, вся моя власть на том и закончится. Спрашивается, какого рожна я тогда сюда перся? На кой мне это надо было? Сидел-бы лучше у себя на острове да пузо беззаботно чесал. По большому счету, там больше все равно заняться было нечем, ведь всеми делами Карло заправлял.

–И давно ты таким нытиком стал?

–Я не нытик. – Обиженно ответил Эдгар Глафире. – Просто бздю немножко.

–Так ты оказывается ко всем твоим достоинствам бздуль. – Засмеялась Глафира.

–И заметь, что я этого не скрываю. – Улыбнулся Эдгар. – Если честно. Я действительно в полной растерянности и даже представления не имею что делать дальше.

–Ладно. Так и быть. Дам тебе пару советов. – Смилостивилась над графом Глафира. – Запоминай. Перво-наперво законы не должны быть через-чур витиеватые и многочисленные. Чем проще и доходчивей, тем лучше. Не трогай старую налоговую систему. При твоих предках она работала, и люди были довольны. Так что тут ничего менять не надо. И да, никаких указаний, как и кому, жить и чем заниматься. Поверь мне, люди сами найдут себе дело. Тут главное им не мешать.

–Ну, тоже мне Америку открыла. Все это и так понятно было. А как здесь городское управление устроить? Чтобы и мне меньше хлопот было, и горожане довольны остались. Может по примеру родины совет, какой замутить?

–Даже и не думай разводить здесь богатырский думский дух. Потом за века последствия не выветришь. На кой тебе здесь дармоедов плодить? Вот скажи мне, что все эти думы, советы, рады, сеймы да парламенты, хорошего для людей сделали? А ничего. Только сидят там у себя, партии какие-то плодят. Законы дурацкие выдумывают, да ругаются друг с другом, кто из них больше за народ переживает. Нет, эту заразу даже близко в дом пускать нельзя. Ведь не зря же что древние греки, что римляне, после подобных игр в демократию себе царей да императоров выбирали. А в то время совсем не дураки жили. Да и с одного человека спрашивать легче, чем с толпы тыкающей друг в друга пальцами. Так что игры в демократию здесь разводить не стоит. Тем более что ты не народоволец. Здесь все тебе одному принадлежит. Ты здесь хозяин и закон. А так же, то самое единственное лицо, которое в случае чего за все ответит. – Хихикнула она. – Нет, конечно, если тебе нравятся проблемы, то тогда майся дурью. Только это без меня.

–Вот видишь, я же о том и говорю. Хоть мне и кажется, что я здесь родился и вырос, а вся моя прошлая жизнь уже больше похожа на воспоминания из другой жизни. Только вот эти воспоминания в основном мне мои решения и диктуют. Я ведь даже попросил чтобы ты меня графским именем называла не потому что мне это очень нравится, а для того чтобы быстрее вжиться в местное общество, обрубая концы которые меня с прошлым связывают.

–Не поможет. – Мотнула головой Глафира. – Поверь моему опыту. Память штука сложная и по заказу не работает. Не пытайся забыть то, что помнишь. Бесполезная затея.

–Ладно, с городским управлением как-нибудь разберемся. Хоть мне как-то и не хочется временщиков разводить. Ведь обязательно воровать будут.

–Если большую волю дашь, то да. – Согласилась с Эдгаром Глафира. – Сам понимаешь. Для человека очень страшное проклятие, чтобы ты жил на одну зарплату. Тьфу, черт. – Плюнула на пол Глафира. – Забудь об этом. Здесь еще цивилизация до наших благословенных времен не докатилась. Здесь пока не народу служат, а хозяину. Так что приворовывать из хозяйского кармана, мало кто решится. Это только если ты сам мистера лопухастого включишь на полную катушку.

Эдгар с Глафирой на время замолчали, обдумывая то, что сейчас наговорили друг другу. Граф закатив глаза к потолку покивал головой из стороны в сторону. Потом посидел немного в позе мыслителя. После чего прошелся несколько раз по залу и, остановившись напротив Глафиры спросил.

–Так, с внутренними проблемами более-менее разобрались. Что ты думаешь о внешней угрозе? Как думаешь, как скоро ждать ответного удара? И было-бы неплохо чтобы ты подсказала, какими силами мы его отражать будем?

–В принципе тут ничего особо сложного нет. – Слегка сморщив носик, склонила Глафира голову набок. – То, что немедленного ответа не последует, я уверена.

–Обоснуй. – Заложил руки за спину Эдгар и стал прохаживаться взад вперед перед Глафирой.

–А что тут обосновывать? – Улыбнулась девушка, посмотрев на серьезное лицо молодого графа. – Для атаки противника любой военачальник, прежде всего, попытается узнать какими силами располагает его враг. Какие у него союзники и экономические возможности. Без этого знания только дебил полезет в драку. Так что пока так называемый Владетель не будет иметь перед собой полной картины, он сюда не сунется. А насчет отражения. Берг тебе ведь прямо сказал. Как только кто полезет, он тотчас же придет на помощь. И поддержку окажет в походе на Волсию, после того как мы здесь тылы укрепим. Тут он прав. Помощь помощью, но тебе все-таки собственной армией обзаводиться нужно. Все как подобает. Конница, пехота, машины и механизмы разные. У нас из пехоты на сегодняшний день только твои стражники с острова. Самое лучшее войну они только в героических снах видели. Про конницу молчу. У тебя коней даже нет. Осадной техники немного построили. Но тут опять же, нужно чтобы люди с ней управлялись мастерски. Иначе это просто груда дров. Как видишь проблем выше крыши. Их решать нужно, а не бздеть в большом зале.

–Ну, стало быть, примемся за дело. – Решительно кивнул головой Эдгар и гаркнул во все горло. – Герд.

В тот же миг распахнулись двери зала и в них ввалилось несколько стражников с обнаженными клинками и пара скавров. Во главе этой бравой братии был личный телохранитель графа, а так же по совместительству комендант графской крепости Герд. Оглядевшись по сторонам в поисках врага, охрана недоуменно уставилась на графа.

–Вы что теперь, все время такой толпой вваливаться ко мне будете? – Оглядел свою охрану Эдгар. – Мне всего-то и надо было, что с Гердом поговорить.

–Так, мы это. – Замямлил Герд, бросив быстрый взгляд в сторону Глафиры. – Ну, мало ли чего.

–Чего тебе мало? – Хмыкнул граф и замахал руками на остальную стражу. – Вы давайте, на свое место возвращайтесь.

Пока Герд переминаясь с ноги на ногу краснел от натуги, придумывая достойный ответ на вопрос графа, остальная стража метнулась обратно на свой пост, прикрыв аккуратно за собой двери. Начальник охраны так ничего и, не придумав, тяжело вздохнул и уставился преданными глазами на своего господина.

–Я тут подумал и решил назначить тебя главой городской стражи. – Заложив руки за спину, обрадовал стражника Эдгар.

–Ваше сиятельство, да как же это? – Захлопал ресницами Герд.

–Действительно Эдгар, – вступила в разговор Глафира. – Чего ты на одного Герда всех собак вешаешь? Он у тебя и личный телохранитель, и глава твоей охраны, и комендант крепости. А теперь еще и главный городской стражник. Как ты себе это представляешь? Он и так уже ни с чем не справляется. Сидеть возле тебя и заведовать крепостью, уже непосильная ноша.

–Ваша, правда. – Согласился с Глафирой Герд. – На дела крепости совсем времени нет.

–Ладно. – Шмыгнул носом Эдгар. – Я освобожу тебя от некоторых обязанностей. Только после того, как ты мне на эти должности порекомендуешь достойных людей.

Конечно такой подход к делу, это не самый лучший способ подбора кадров на руководящие должности. Но что еще делать, если ты практически никого не знаешь из своего окружения. На острове друзей не заводил. Жил особнячком, наслаждаясь получаемыми на халяву благами и сведя все общение с местным населением к разговорам с магом Карло. В замке тоже некогда было с кем-бы то ни было разговаривать по душам. Вот и выходило, что Эдгар Стана граф Тола абсолютно не знал своего окружения.

При таком раскладе дел впору было впадать в зеленую меланхолию, но тут в дело включились мозги геймера-задрота. Игрок, когда начинает игру, получает, то, что ему выдает компьютер, и особого выбора у него нет. Как говорится, крутись дальше сам как хочешь. Персонажи чаще всего с такими характеристиками, какие тебе и даром не упали. Нередко эти персонажи доводят юнитов до бунта. Конечно, бунт юнитов на мониторе совсем не страшен. До тебя ведь разъяренная толпа все одно не дотянется. Совсем другое дело жизнь. Только ведь все одно, с чего-то начинать надо.

По мере знакомства с кандидатами на должности Глафира заметила, как Эдгар набирается уверенности. Плечи расправились. Спина выправилась, придав фигуре царственную осанку. Граф перестал шмыгать носом, а в его голосе появились повелительные нотки.

Все как один, кандидаты на ответственные посты служили в графской охране. Опять-таки ничего удивительного. Кого еще мог порекомендовать стражник? Выстроившись перед графом, они теперь преданно поедали его глазами, ловя каждое его слово. Эдгар, закончив свою вдохновенную речь и пообещав созданному им новому чиновничьему сословию прислать соответствующие письменные подтверждения их полномочий, повелительным жестом отпустил новоявленных высокопоставленных лиц и посмотрел на Глафиру.

–Ну, что скажешь?

–Так пока не о чем говорить. – Пожав плечами, ответила графу девушка. – Хорошее это было решение или плохое, узнаем после.

–Вообще-то я хотел узнать, как я смотрелся со стороны?

–Тут нет слов. Величественно.

–Отлично. – Хлопнул в ладоши, радостно улыбаясь, Эдгар. – Теперь, пока во мне все еще горит огонек вдохновения, нужно состряпать зажигательную речь для завтрашнего выступления перед местными аборигенами.

–Тогда не буду тебе мешать. – Поднялась со своего места Глафира. – Но прежде чем я уйду, а ты начнешь писать свой великий опус. Ты не будешь против, если я дам тебе еще один совет?

–Какой?

–Определись со статусом оставшихся здесь с тобой скавров. Понимаешь, как-то совсем не понятно, в каком качестве они здесь находятся.

Эдгар, задумавшись, почесал свой подбородок. Потом посмотрел на Глафиру и прищурил один глаз.

–Я так понимаю, у тебя есть соображения по этому поводу?

–Да. – Кивнула головой девушка. – Объяви их личной своей стаей. О лучшей охране и мечтать не приходится. Мимо них и мышь не проскочит. Опять же, подкупить или как-то переманить на другую сторону скавров практически невозможно. Сам знаешь, у них звериная преданность. Ну и еще один плюс. Быть может это обстоятельство позволит привлечь большее их количество на твою сторону. Слегка одичавших стай преследуемых людьми по всему полуострову хватает. Взамен на защиту и покровительство, они любому твоему врагу будут глотки рвать за милую душу.

–Плюс ко всему, им не нужно платить деньгами. – Перебил Эдгар Глафиру. – Скавры не настолько люди, чтобы быть падкими на бренный метал. Все что им по большей части нужно, это еда и надежное убежище для их детей. Как это я сам до этого не додумался?

–С твоим грузом ответственности, все сразу охватить невозможно.

–Лесть конечно. – Улыбнулся Эдгар. – Но приятно. – И обернувшись к двери крикнул. – Герд.

На сей раз в открывшуюся дверь зашел только начальник его охраны. Герд умудрился даже спихнуть на другие плечи должность коменданта крепости и, судя по всему, сейчас находился на восьмом небе от счастья.

–Герд ты не подскажешь, кто у нас является вожаком в оставшейся у нас стае?

–Сейчас уточню. – Наморщил лоб начальник охраны и тут же высунул голову за дверь. Там с кем-то перекинувшись парой фраз, снова прикрыл дверь и вытянувшись в струнку доложил.

–Вожаком стаи является скавра по имени Лунна.

–Будь добр, пригласи ее ко мне.

–Слушаюсь. – Щелкнул каблуками Герд и скрылся за дверью.

Ждать явления вождя скавров пришлось довольно долго. Причина такого долгого отсутствия стала ясна, когда вместе с Лунной в зал вошел Бяка. Судя по его довольной морде и слегка помятому виду Лунны можно было легко догадаться, чем они занимались.

–Похоже, тебя используют как племенного жеребца для улучшения породы. – Посмотрев на Бяку, улыбнулась Глафира.

–Ну и что. – Ответил кот присев рядом с Глафирой и положив ей на колени свою башку. – Лично я совсем не против. Тем более что играть в любовные игры с местными кошечками намного приятней. Во всяком случае, не так болезненно. А еще так забавно смотреть, как они шипят друг на друга, оспаривая на меня свои права. С каждым днем мне нравится в этом мире все больше и больше.

Пока Глафира беседовала с Бякой, гладя кота по его массивной башке, Эдгар озвучивал Лунне дарованные им скаврам привилегии. Вот только судя по всему, скавра графа совсем не слушала. Она в это время испепеляла своим взглядом Глафиру.

–Слушай, успокой свою подругу, а то того и гляди она сейчас на меня бросится. – Спихнула Глафира башку Бяки со своих колен.

–Вот все в этих кошечках хорошо. – Вздохнул кот подымаясь на ноги и направляясь к своей подруге. – Только ревнивые очень и воображают о себе слишком много.

Подойдя к Лунне, он так на нее рявкнул, что скавра аж присела, а Эдгар невольно отшатнулся в сторону. Судя по всему к такому обращению женщины зверолюдов не привыкли. В их стаях царил некий образ матриархата. Вождями всегда становились женщины. Даже супруга выбирали они себе сами. Роль мужчин сводилась к защите стаи и обеспечении ее пропитанием. Ни один скавр не осмелился-бы повысить голос на женщину. Но то скавр. А Бяка скавром не был, и ему чужды были все эти условности.

–Что это было? – Спросил граф Глафиру.

–Не обращай внимания. – Отмахнулась девушка. – Просто небольшой урок хороших манер.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4