Наталия Герастёнок.

Камень Желания Антайо



скачать книгу бесплатно

Внезапно тварь застыла и настороженно повернула череп к разбитому окну, по обеим сторонам которого колыхались шторы. Лоскуты разорванной занавески стелились по полу, открывая небольшой зазор.

Алый минотавр зарычал, и, упав на передние лапы, выбежал из комнаты.

Джейди выпрямился и выглянул в проем, куда удрал Буйвологоловый. Но там никого не было. Тогда он услышал позади себя возню и резко развернулся. Обескураженно уставился на девушку, без труда перепрыгнувшую через оконную раму, из которой опасно торчали острые зубья стекла. В руке она держала странное оружие с четырьмя сросшимися лезвиями. Его металлические изогнутые лучи сияли.

– Где он? – с ходу вопросила незнакомка. – И что ты тут делаешь?

Она хмуро уставилась на Джейди. Тот же промолчал и осторожно зашагал навстречу, не забыв заглянуть через распахнутый дверной проем в коридор. Он старался не наступать на осколки, но те все равно хрустели под ногами.

– Я пришел к другу, но дверь была не заперта. А потом я увидел… это, – прикусив губу, ответил парень. – Что происходит?

– Мне жаль, что тебе пришлось это пережить, – сдвинула брови красноволосая. – Надо признать, ты счастливчик.

– Так ты скажешь, что происходит? Я видел Тао… Думаю, он имеет отношение ко всем этим тварям! – яростно воскликнул Джейди. – Где Арек? Мой друг?

Девушка застыла.

– Что ты знаешь о трех болванах? – с гневом выплюнула она. – Откуда знаешь Тао?

Воительница мотнула головой, словно бы заметила что–то. Подняла руку с оружием и пригнулась.

– Это случайность! – выпалил он, выставив ладони вперед.

Но тут красноволосая набросилась на него, схватила за капюшон и отшвырнула. Джейди рухнул на пол, и тот стеклом захрустел под ним. Так же, как и в маркете…

Но больше его ошарашила сила незнакомки. Все семьдесят кило она отпихнула как легонькую подушку…

Буйвологоловый выпрыгнул в гостиную из коридора, и накинулся на нее. Однако крановолосая, резво отпрянув, полоснула звездой по широкой груди. Но промахнулась – противник, несмотря на его габариты, оказался весьма гибок. Сгорбившись, он что–то неразборчиво прохрипел. И взмахнул лапами, намереваясь располосовать воительницу, ростом в полтора раза меньше его самого. Но та увернулась и наугад ударила оружием. Ей повезло – три пальца, брызнув кровью, упали на то, что осталось от книжной полки.

Тварь оглушительно заревела. Она молниеносно вознесла лапы вверх, и, сомкнув их, обрушила на наглую девчонку.

Признать, у незнакомки была отменная реакция. Она как щитом прикрылась нелепым оружием, чем уж точно спасла себе жизнь. Только одного она не рассчитала – отдачу. И беспомощно рухнула на усеянный стеклом пол.

Полупрозрачное чудовище разразилось гортанным хохотом. Злобно захрипело, когда воительница, перекувыркнувшись, вскочила на ноги и застыла в боевой стойке, готовая вновь бросить вызов.

Замолкнув, Буйвологоловый подскочил к ней и замер. В его белых выпуклых сферах отразились ее необычные фиолетовые глаза.

Девушка приготовилась атаковать.

Как вдруг мускулистая лапа силой сомкнулась на ее шее. Воительница, захрипела и впилась ногтями в полупрозрачное запястье. Но сделать что–либо не успела – подняв под потолок, враг силой обрушил ее на пол и придавил огромной ладонью.

Оставшаяся целой мебель подпрыгнула. С полки посыпались оставшиеся книги. Наступила тишина.

– Во–т и в–с–се, – прохрипело чудовище и зашлось булькающим смехом. Глаза его вспыхнули.

Совершенно позабыв о Джейди, Буйвологоловый тяжело упал на колени. Согнулся над побежденной воительницей, и запыхтел. Под его костяной челюстью опять зашевелилось. И язык, показавшийся из своей норы, уронил на ее лицо несколько тягучих капель.

Слабо мотнув головой, воительница поморщилась. Плохо слушавшейся рукой потянулась за лежавшим на полу оружием. В ушах гремело, в глазах все двоилось, а спину разрывала острая боль. Наконец, она почувствовала свои ноги – сломанный позвоночник начал восстанавливаться.

Чудовище заухало и придавило ожившее тонкое запястье. Вторую лапу опустило девушке на грудь, чем окончательно обездвижило ее.

Стоявший столбом у стены Джейди понимал, что если не вмешается, то незнакомка погибнет. А покончив с ней, это… создание возьмется за него. И тогда шансов на спасение не останется никаких. Но в голову не лезло ничего толкового.

Джейди выругался на свою никчемность и пнул ногой по потрепанному фолианту. По пальцам растеклась тупая боль, а в голове родилась глупая, но все же, надежда на спасение. Схватив эту толстую книгу с пола, он бросил его в полупрозрачную спину. И, как ни странно, попал прямо в цель. Однако, тварь не отреагировала. Она вывалила слюнявый язык и громко зашипела.

Все становилось только хуже. Нужно было во что бы то ни стало помочь незнакомке. Джейди трясущимися руками схватил другой том и швырнул. Но тщетно. Его игнорировали.

Девушка заерзала, едва слюнявый язык коснулся ее щеки. И закричала, когда мускулистые ноги сомкнулись и сжали ей бедра, тем самым лишив любой возможности пошевелиться.

Не зная, что предпринять, Джейди сдуру подскочил к полупрозрачному атлету, и со всей силы пнул его ногой в бок. Тот раздраженно хрипнул и, наконец, отвлекся. Приподнялся и повернул к парню голову. Комната вновь сотряслась от его хриплой неразборчивой речи.

Растекшаяся в груди уверенность сподвигла совершить еще более безумный поступок. Закричав, Джейди с размаху ударил кулаком по белоснежному черепу. И вскрикнул от боли.

Чудовище раздраженно рыкнуло и махнуло лапой. Джейди инстинктивно отпрянул, чем спас себе жизнь. И чуть не споткнулся о так неудачно лежавшую на полу книгу.

– Не–е–е мыс–с–сли–мо, – забулькал гнусавый голос.

Атлет неосторожно поднялся и расправил широкие плечи.

– У те–бя… – прохрипел он.

Но так и не договорил – воительница, ощутив свободу, схватила оружие и рубанула. Изогнутые лезвия бодро вошли в желе и перерубили бескостную ткань – срезанная по локоть рука звонко шмякнулась на пол. Тонкие полупрозрачные пальцы несколько раз сжались и застыли.

Милое лицо девушки исказила злорадная ухмылка.

Буйвологоловый завыл и повернулся к красноволосой. К его превеликому разочарованию, та уже стояла у стены рядом с телевизором. Он набросился на нее. В одно мгновение «звезда» сорвалась с руки девушки, и, закрутившись, превратилась в молнию. Описав маленький полукруг, она нахально срезала болтавшийся язык. И на стены со всхлипом брызнула алая густая жижа.

Голова слетела с гладкой шеи на пол. Грузное тело остановилось и затряслось. Потеряло равновесие, и упало на груду обломков. Напрягшиеся пальцы на оставшейся руке безвольно распрямились.

Девушка резко развернулась к Джейди. Она подняла руку, и оружие врезалось в нее, представ в прежнем величественном виде. Только вот… Оно было слишком большим и тяжелым для такой изящной особы, как ее владелица.

Незнакомка гордо встряхнула головой. Но едва она открыла рот, чтобы о чем–то спросить, как тут нечто скользкое сжало ее лодыжку и дернуло. Вскрикнув, бедняжка мешком рухнула на живот. С трудом приподнявшись, она полоснула злобным взглядом атаковавшего.

Это оказалась отрезанная лапа, крепко сжимающая ногу в районе щиколотки. И, словно заметив ненужное внимание, мышцы на алом предплечье резко сократились.

Послышался хруст.

Девушка вскрикнула, и потянулась к красным пальцам, в надежде разжать их. Бесполезно. Тогда, взмахнув оружием, она неаккуратно срезала тыльную часть ладони. Это помогло. Хватка ослабла. Но не спасло от боли, пульсирующей в зоне перелома. Однако, воительница знала – это ненадолго. Вскоре все пройдет, и она снова сможет ходить… Ее взгляд переплыл на застывшего посреди комнаты парня. Он, похоже, пребывал в шоке, пытаясь хоть как–то осознать то, свидетелем чего стал поневоле. И она решила облегчить его участь и кое–что прояснить. Но сначала вознамерилась избавиться от этой мерзкой штуки, сжимающей огромный синяк на месте лодыжки. И, согнувшись в три погибели, воительница вцепилась в полупрозрачный обрубок. До нее вдруг дошло, почему не выходило освободиться от тисков. Лишь когда алые пальцы пошевелились, поняла, что слишком рано списала врага со счетов.

Грузное однорукое тело, шатаясь, медленно поднялось. Едва устояв на ногах, оно свалилось, но следом выпрямилось, и мощными ступнями ощупало засыпанную осколками твердь. Шагнуло. Затем еще, и еще, с каждым разом обретая уверенность. Как тут оно остановилось, медленно развернулось к Джейди и двинулось к нему навстречу. Тот вновь ощутил закравшееся в правую руку предательское тепло, от которого по спине побежали мурашки.

Красноволосая всхлипнула. Все пыталась сбросить с себя проклятую лапу. Разжать оставшиеся пальцы. Но тщетно. И она закричала, когда еще не до конца сросшиеся кости вновь сломались в том же месте.

Перед глазами поплыло. Но девушка все равно сумела различить силуэт человека, пятившегося от огромного красного пятна. Но, как бы ей того ни хотелось, помочь она не могла. По крайней мере, в течение нескольких минут.

Парнишка оступился и пяткой заехал по уродливому черепу. Тот качнулся, едва не упав на бок, и покорно замер на груде осколков.

Накачанное тело рухнуло на колени. Оно выгнулось, словно от боли, и неуверенно поднялось на ноги. Оперлось оставшейся рукой об пол, и гладким срезом шеи заводило из стороны в сторону. Как вдруг оно подняло лапу и двинулось к Джейди.

Парень никак не мог понять, чем же он заинтересовал чудовище. И почему оно до сих пор не прикончило его. Он смотрел себе под ноги, намереваясь найти хоть что–то, что поможет отвлечь врага. Перешагнул через череп, и тут заметил его огромные, сияющие лунным светом, шары–глаза.

Тогда Джейди все понял.

– Череп! – чуть не сорвав голос, закричал он. – Уничтожь его!

Тот в ответ грозно зашипел, как переполненный пчелами улей. Наружу высунулся обрубок языка, и завозил по полу. Пытался зацепиться за что–то, но так и не смог.

Джейди дернулся, намереваясь пнуть его. Но тут сверкнула молния, и серебристой звездой врезалась в костяную макушку.

Сделав еще несколько шагов, безголовое тело упало на одно колено. Через мгновение жизнь покинула его, и оно с шумом повалилось на пол.

Девушка, кряхтя, сбросила с себя мертвые пальцы. Вздрогнула, обнаружив неестественно повернутую стопу. Глубоко вдохнув, она покрепче схватилась за нее. Дернула. И реальность вмиг потеряла все краски. Но боль вскоре прошла. Воительница поднялась на ноги, и, прихрамывая, направилась к Джейди.

– Спасибо, – сказала она.

– Ты в порядке? – тот спросил первое, что пришло в голову.

В глазах незнакомки светилось замешательство и недоверие.

– Да. Спасибо за помощь. Хотя… я бы справилась с ним сама.

– Так откуда оно здесь? – тупо спросил Джейди, тыкнув скорее в дверной проем, нежели на красную гору.

Девушка нехотя перевела взгляд на полурастаевшее желе.

– Ты выбрал себе плохого друга, – после паузы заключила она.

Парень широко раскрыл глаза и громко закашлял.

– В смысле? Я знаю Арека с десяти лет! – возмутился он.

Воительница поняла, что парнишка еще не в себе. И постаралась говорить как можно мягче.

– Порой мы не знаем, с кем имеем дело.

И тут Джейди понял, что уже слышал ее голос. В том сне, где она говорила с неким Шейсом…

– Что–то не так? – нахмурилась она, заметив, как тот поменялся в лице.

– Кто ты? – низким тоном спросил Джейди.

Казалось, его тяжелый взгляд мог проделать сквозную дыру. Незнакомка заложила руку за руку и сощурилась.

– Антайо, – нехотя призналась она.

– Ты можешь объяснить, что происходит?

Антайо нахмурилась. Она не любила этот вопрос. И уж более того, не собиралась на него отвечать.

– Что ты знаешь о Тао? – раздраженно бросила она. – Знает ли о нем ваш офицер?

– Джон Льюис виделся с тобой?! – с удивлением распахнул глаза Джейди. – Я видел его по местным новостям… Вид у него… более чем подавленный.

– Я жду.

– Ах… Я соревновался с ним по серфингу… А потом случайно встретился с ним в кафе. Он и его друзья говорили что–то об осколках, – нехотя рассказал он.

– Какой серфинг? – допытывалась та.

– Спортивное состязание, – ответил Джейди.

Антайо недоверчиво посмотрела на него. Этот местный, похоже, тот еще фрукт. Она не понимала, что у него на уме, и уже начала жалеть, что встретила его здесь.

Джейди был похожего мнения. Он хотел еще о чем–то спросить, но очередная волна боли пронзила его правую руку. Схватившись за окровавленное предплечье, он стиснул зубы.

Плоть словно бы горела изнутри. И, когда не осталось сил терпеть, Джейди упал на спину.

Незнакомка молнией подскочила к нему.

– Проклятье, он все же ранил тебя, – с негодованием сказала она, – надо перебинтовать. Я помогу тебе, парень. Но после вернись как можно быстрее домой.

– Джейди, – ответил он. – Зови меня Джейди…

Красноволосая нашла должным промолчать.

– Как я уйду, если выход заблокирован… плитой? – через силу спросил парень.

Ему было сложно оторвать от нее глаз, пока она осматривала его рану.

– Подожди тут, я поищу, чем перевязать ее, – задумалась воительница, и вдруг рванула прочь из комнаты.

– Плиты уже нет, – донесся до Джейди голос Антайо. – Прости… Но твой друг не появится. Он мертв.

– Что? – возмущенно окликнул Джейди. – Этого быть не может!

Антайо вынырнула из–за двери и с озадаченным видом подошла к нему. В одной руке она держала коричневую футболку. Присев перед новым знакомым, красноволосая разорвала ее. Быстро перевязала рану, после чего, больше не сказав ни слова, перемахнула через стеклянные зубья оконной рамы, и спрыгнула с балкона.

Потом, уже по пути домой Джейди не мог вспомнить в ее руках это странное оружие, похожее четырехлучевую звезду.

Практически не различая ничего вокруг, он поплелся в коридор. Плита действительно пропала. На ее месте стояла целехонькая входная дверь. Единственная во всей квартире.

Джейди очнулся только на подъездной площадке, когда дверь за его спиной громко захлопнулась. И лишь минуту спустя на ватных ногах зашагал вниз по лестнице.

Гуляющий по городу теплый ветерок ударил Джейди в лицо, но тот и глазом не повел. Он по–прежнему находился в полудреме, накатывающей, и отступающей, как волны на берег. Где–то в параллельной вселенной остались и прохожие, то и дело бросавшие на него косые взгляды.

Кто–то расплывающимся голосом предложил помощь, но Джейди отказался, слабо качнув головой. Он устало перебирал ногами, желая как можно быстрее попасть домой.

И, когда перед глазами замаячила любимая кровать, он без чувств плюхнулся на нее и провалился в небытие.


5. Туман


Черное небо было усеяно россыпью ярких и тусклых крапинок. Часть из них собиралась в сказочные скопления, похожие то на туманные пятна, то на спирали. Самая яркая и крупная звезда роняла лучи на широкую поляну, окруженную цепью высоких обрывистых гор. Равномерно струящийся сверху свет вырывал покрытую льдом долину из мрака, и окрашивал ее в блестящий ярко–голубой цвет.

Окружающие ее горы, как суровые стражи, протыкали небосвод острыми темными верхушками, похожими на копья, дабы никто не коснулся плененной красоты. Свет лун и крупной звезды не падал на них, лишь слегка освещал склоны, отчего они казались кривыми и мрачными. Их цвет плавно переходил от синего к черному, но не сливался с небом. Но была здесь одна деталь, которая плохо вписывалась в этот антураж. А именно, возвышающиеся над всеми три остроконечные вершины. Горы, стоявшие по обеим от них сторонам, немного склонялись к ним, подобно верным слугам.

И нелегко было бы заметить полукруглую пещеру у склона центральной наикрупнейшей горы. Выточенная умелым мастером, она горделиво демонстрировала гладкие стены и потолок, под которыми мог пройти и довольно высокий человек. Пещера вела вниз по полированным, но не скользким ступенькам и выходила в просторную подземную залу. Здесь было темно, и даже кусты желтых, светящихся как тусклая лампочка, кристаллов, не могли осветить ее.

У самой дальней стены залы различались очертания некоего здания, похожего на вросший в грунт человеческий череп. Окруженное сталактитами и сталагмитами, оно выглядело зловеще. В пустых огромных глазницах светился слабый пульсирующий желтоватый свет, придающий зданию еще более устрашающий вид. Нижняя челюсть отсутствовала. С верхней с обеих сторон в грунт врезались черные длинные колонны, создавая иллюзию огромных клыков. Рядом из пола торчали вверх две таких же заостренных вершины, но наклоненных немного вперед. Казалось, череп в любой момент мог вырваться из плена, и поглотить заблудившихся путников, которым не посчастливилось обнаружить это место.

Между нижними колоннами можно было заметить широкую лестницу, ведущую внутрь жуткой постройки. По бокам ее сопровождали каменные зубы–сталагмиты, превратившиеся в изуродованное подобие перил.

Ступеньки выходили в просторный, выложенный рельефными кирпичиками, коридор. И уже метров через десять он терялся в густом, липком мраке. Множество различных дверей, непрерывной вереницей тянувшихся вдаль, скрывали в своих глубинах самого Хозяина. Находящийся здесь в заточении многие годы, он сумел собрать вокруг себя толпы верных подданных.

И тут, нарушив мертвую тишину, в коридоре раздались шаги. Судя по звуку, передвигающихся было трое. А вскоре стала слышна и речь, принадлежавшая, конечно же, Дарку, Кину и Тао.

– Такими темпами мы быстро получим то, о чем так долго мечтали! – радостно произнес Дарк и два компаньона, шедших рядом, недоверчиво покосились на него.

– На этот раз он будет доволен нашей оперативностью, может, даже мы поднимемся в его глазах, – закончил он после короткой паузы.

– Почему ты так уверен? – поинтересовался Тао.

– Я лишь предполагаю, – добродушно ответил тот.

– Твои предположения не имеют никаких оснований. Спустись на землю, Дарк, радоваться будешь, когда получишь бессмертие. От тебя требуется только выполнение работы, – холодно заявил Кин.

– Я сам знаю, что мне делать, – огрызнулся фиолетоволосый.

– Отлично, но пора бы тебе отринуть ненужную спесь, – заключил тот.

Дарку стоило многих усилий сдержать себя в руках.

– Мы уже пришли, – рявкнул он, останавливаясь. – Эй, Кин! Иди и закончи дело.

Тот хмыкнул. И молча остановился перед огромным полукруглым входом, выложенным каменной аркой. Недоверчиво уставившись в черноту за ней, он бросил взгляд на Дарка.

Фиолетоволосый натянуто улыбался и активно жестикулировал руками, приглашая Кина войти внутрь. Но умнику не был нужен этот глупый цирк.

Стиснув зубы, он вошел во мрак.

И оказался в широком помещении, освещаемом только небольшим семейством кристаллов. Любого бы другого здесь сразу окутал бы ледяной трепет. Но не Кина. Он поистине хорошо держался. Хотя нет. Губы его дрожали.

Проглотив поднявшийся к горлу ком, полудемон остановился на тусклом острове света, что давал этот разлапистый куст. И глубоко вздохнул.

Перед ним вспыхнули две ярко–красные жирные точки. От них веяло холодом. Но мало того, откуда–то пришло тихое шарканье, похожее на то, как кто–то точил когти в дальнем углу.

– Осколок…– загремел усталый голос.

– Да, господин, как вы и говорили, Красный Осколок, – промолвил Кин.

Он протянул распростертую ладонь. Раздался тяжелый вздох, и маленький кристалл на ней зашатался, медленно поднялся во мрак. Но, как ни странно, он не потерял своей яркости. Да к тому же, его грани искрились… Как вдруг он застыл.

Светящиеся красным глаза опустились на уровень вращающегося во мраке Осколка.

– Хорошая работа, – удовлетворенно произнес голос, и тут рядом с алым кристаллом из мрака выплыл еще один, но только коричневый. – Мне нравится, что вы, наконец, поняли, что от вас требуется… Ведь, наверное, вы понимаете, что происходит с теми, кто нарушает сроки.

– Да, Хозяин, – покорно согласился полудемон.

– Отлично, – бархатным тоном сказал Хозяин. – Но впредь больше не испытывай мое терпение…

– Да, господин, – отвесил низкий поклон Кин.

Но не успел он повернуться и выйти, как что–то холодное схватило его за горло.

– Я ведь ясно сказал… не испытывать мое терпение, – умиротворенно произнес Хозяин. – Почему я до сих пор тебя вижу?

– Но… Я же направлялся к выходу… кхм… кх…

Кин с ужасом понял, что пришел не в то время. Нельзя было определить, когда Хозяин в духе, когда же разъярен по понятным только ему одному причинам. И Кин вспомнил, как Хозяин раздавил одного из своих слуг, когда был раздасован принесенной им вестью.

– Никто из моих подданных не позволял себе подобной дерзости… Ни великодушные герцоги, ни графы… – с упоением протягивал Хозяин.

Кин чувствовал, что задыхается. Владыка мог просто убить его, а завтра поставить в команду Дарку и Тао другого помощника. Но тут тиски резко разжались, и полудемон глубоко вдохнул.

Легкие чуть не загорелись.

– Этого больше не повторится, простите, – склонился Кин, приводя дыхание в норму.

– Не повторится?! – прогремел голос.

Черная гора нависла над ним. Полудемону стало страшно; мало того, еще и тело предательски затряслось.

Нечто снова нажало на горло, и уже сильнее. Кин схватился за шею и с ужасом понял, что кроме своих пальцев не чувствует ничьих более.

– Ты и твои дружки вообще не должны были потерять носителя! Немыслимо! И как вы только позволили себе работать на меня?!

Жуткие глаза с хищным восторгом наблюдали, как Кин корчился от нехватки воздуха. Они с извращенным удовольствием захлебывались беспомощностью подчиненного.

– Помимо вас здесь полно других смертных, и каждый из них хочет получить бессмертие и стать на голову выше своих собратьев. Делайте свое дело, иначе настанет день, когда ваше место займут другие, – с нотками снисхождения промурлыкал голос. – Да. Можешь передать своим помощникам, что я доволен. А теперь, все… Ступай.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14