Наталия Герастёнок.

Камень Желания Антайо



скачать книгу бесплатно

Пусто.

Джейди позвал снова, но только тишина ответила ему. Неужели… неужели с ним что–то случилось?.. Не хотелось верить в это.

Оставалось проверить последнюю комнату. Там, дальше, коридор делал поворот к спальне, и Джейди, сделав маленький шаг ей навстречу, остановился. На его лице застыло смятение.

На паркете, прямо под ногами зияли грязные следы от обуви, обрывающиеся у двери в спальню. Джейди недоверчиво сдвинул брови. Взяв себя в руки, он осторожно прошел по следам и замер перед дверью. Паника, медленно набирающая обороты, вбивала в голову желание сбежать.

Джейди толкнул приоткрытую дверь. Его взору предстала кровать, расположившаяся под широким окном. Покрывало наполовину стянулось к светильнику, стоящему на тумбе в углу напротив. Что–то красное мелькнуло над простыней, поймав солнечный лучик.

Джейди поежился. Отчего–то в этой комнате было заметно холоднее.

Вдруг нечто, спрятавшееся под окном, потянуло белоснежное покрывало на себя. И Джейди узрел на нем кровавые пятна. Неожиданно они шевельнулись, и начали ощупывать простынь.

Голова пошла кругом. Парень отшатнулся и прикрыл рот рукой, чувствуя, как взбунтовался желудок. Нет… Только не опять! Он хотел отвернуться, уйти, но отчего–то стоял и смотрел.

Нечеловечески длинная пятерня схватилась за скомканное покрывало и зажала пальцы кулак. Ярко–красная кожа заблестела на солнечном свету, как полированный металл.

Послышалось копошение. И в следующий миг над кроватью возвысился полупрозрачный атлет. Его длинные накачанные лапы судорожно дергались. Белая голова, похожая на череп буйвола, светила огромными глазами. У нее даже не было нижней челюсти, а верхняя красовалась острым рядом зубов.

Оно покачнулось, стараясь сдержать шаткое равновесие. Но тут что–то пошло не так, и, поскользнувшись, существо грузно навалилось на кровать. Та затрещала под его весом, и разломилась на две половины.

Болезненно застонав, создание встало на задние конечности. Череп осторожно повернулся на толстой шее. Джейди чувствовал на себе липкий взгляд чудовища, поднимающий в душе приторную панику. Он нервно обернулся, планируя возможный побег.

Буйвологоловый зарычал, чем привлек к себе внимание. Медленно протянул лапу, и широко расставил длинные пальцы.

Огромный монстр, ростом под потолок, хочет пожать мне руку? Первое, что мелькнуло в голове. Но тут до Джейди дошло – эта пятерня, в два раза больше человеческой, запросто порежет его в лоскуты, позволь ей стать еще немного ближе.

Из черепа донеслось бульканье, похожее на то, которое возникает, когда полощешь горло. Казалось, в нем даже можно было расслышать слова…

Вдруг чудовище болезненно взвыло и согнулось напополам. Его поднятая конечность затряслась и повисла, а череп сильно наклонился. Тогда он неуклюже подправил его, и едва не уронил на пол. А после снова забулькал. Его большие глаза ярко вспыхнули, а под челюстью что–то зашевелилось. Неуверенно подняв похожую на человеческую ногу, оно опустило ее на ковер.

Снова шаг, и снова… Все увереннее и увереннее.

Джейди отшатнулся. Он все никак не мог поверить, что это происходило взаправду. Он замотал головой, пытаясь решить, что делать дальше. Но в голову не лезло ни одной умной мысли.

Полупрозрачный минотавр зашипел и застыл на полушаге. Стал похож на некую гротескную статую.

Джейди выставил трясущиеся руки вперед и попятился. Все его внимание было приковано к этому красному, двух с половиной метровому атлету с черепом вместо головы. Тут между его зубов снова что–то завозилось, и выпустило наружу хрипящие звуки. Джейди оторопел, неотчетливо услышав в них слово.

Беги…

Буйвологоловый поднял лапу и тяжело оперся ею о стену. Как тут скрючился, словно получил сочный удар живот, и снова подправил сползшую набок голову. Еще бы чуть–чуть, и она бы свалилась бы на пол.

– Н–е–е–ет, – раздался невнятный голос.

Существо ухнуло и резко повернуло к Джейди голову. Выгнулось, и шагнуло к нему навстречу. С острых зубов закапала густая слизь.

Ноги потяжелели, а мысли слились воедино. Сердце поднялось к горлу, отчего стало трудно дышать. Джейди чуть не ударился боком о тумбу, но вовремя спохватился. Как тут одна нога заплелась за другую, и он упал на спину.

Чудовище противно забулькало. Несуразно покачиваясь, оно подошло ближе, и медленно подняло длинную лапу. Можно было заметить, как черные крючкоподобные когти врастали в тонкие пальцы, и просвечивались через полупрозрачную плоть.

Утробный стон мигом привел Джейди в себя. Он, не мешкая, рывком поднялся и отскочил в сторону. Раздался глухой хруст, и в следующее мгновение алая лапа обрушилась на пол и пропахала по ковру. Джейди почувствовал, как странная пульсация ударила в голову, а тело словно бы загорелось. Пришло горькое осознание, что ему чертовски повезло.

Ткань разорвалась и бахромой повисла на смертоносных когтях. Существо снова сделало неуверенный шаг, и едва не завалилось.

Нельзя было терять ни минуты. Выскочив в коридор, парень неосторожно хлопнул за собой дверью. Жуткое горбившееся создание скрылось за ней. Но его сдавленный хрип все равно было прекрасно слышно.

Не медлить. Ни в коем случае. И ни в коем случае не оборачиваться.

Джейди нервно двинулся к выходу, стараясь не делать лишних телодвижений. Как вдруг застыл на месте. Коричневая, покрытая лаком дверь исчезла. Вместо нее стояла гладкая, отдающая чернотой пластина.

Опасения подтвердились.

В душу закрался липкий холод страха, начавший невидимыми щупальцами сковывать тело. Но волна тепла всколыхнула замерзшие внутренности, заставив парня вздрогнуть.

За спиной раздался хрип, а следом послышалась возня. Оставалось не так уж и много времени. Особенно на раздумывания, каким образом здесь оказалась эта тварь. И куда, черт возьми, делся Арек Кауф.

Если только Тао не превратил его в этого урода.

Привалившись животом к холодной плите, Джейди отчаянно завозил по ней ладонью. И нащупал выдавленные линии. Он провел пальцем по схематичному рисунку, и понял, что дела совсем уж плохи.

Контуры на поверхности повторяли силуэт громоздкого длиннорукого гуманоида.

Все сходилось. Такая же плита. Тот же барьер. Джейди ощутил жар; руки вспотели, а лицо покрылось испариной. В груди бешено колотилось сердце, а мозг отчаянно искал пути выхода.

И нашел только два варианта. Либо спрятаться, и ждать помощи, либо же выпрыгнуть из окна и сломать себе что–нибудь…

Посреди трепещущей темноты вспыхнул голубой огонек.

Дверь с треском слетела с петель. Тварь, тяжело ухая, выглянула из–за проема. Ее голова со скрипом повернулась.

Парень немигающе уставился на рогатый череп. Большие глаза, сверкающие мертвенным огнем, казалось, пожирали все, что видели.

Тварь осторожно двинулась навстречу. Ее тело легонько сотрясалось, а выпирающие бугорки мышц блестели. Алые пальцы то и дело сжимались в кулак, пытаясь удержать нечто невидимое.

– Как бы ты ни старался, все равно не уйдеш–ш–шь, – прошипел голос из–под черепа.

Красный атлет занес лапу, в когтях которой застряли лохмотья дорогого паласа, и плашмя рубанул по прижавшемуся к двери парню. Яркая кровь брызнула на темную металлическую плиту, и потекла по вдавленным контурам. Джейди упал на живот, и кубарем покатился между широко расставленных полупрозрачных ног.

Чудовище грозно зарычало, и лениво повернуло шею. Но не увидело того, кого искало. Захрипев, оно медленно, переваливаясь с ноги на ногу, двинулось обратно.

Джейди наблюдал, как дизайнерская дверь гостиной от одного удара мощной лапы с хрустом разлетелась на куски. Вздрогнул, осознав силу врага, и насколько в плачевном положении он оказался.

Это была не единственная дорогая вещь в квартире. Арек часто хвастался покупками своих родителей. Взять хотя бы тот чайный коллекционный сервиз, которым Арек вечно гордился. Джейди раздражало, когда он начинал поднимать эту тему. И вот теперь… Кто знал, может, длинные лапы Буйвологолового все же добрались до этого керамического набора… Конечно, Арека весь этот погром малость заденет. Но его семья никогда не знала нужды в деньгах, потому этот инцидент рано или поздно забудется.

Где его, черт возьми, носит?!

Тварь с нетерпением протиснулась в узковатый проход, отталкивая остатки двери гибкими пальцами, и замерла. Щепки захрустели под ее ногами, и впились в мягкие человеческие подошвы.

Уродливый череп повернулся сначала влево, а затем вправо.

Джейди молча наблюдал за громилой через узкую полосу проема его тесного, мрачного убежища. И тихо радовался, что ему удалось в него втиснуться. Оставалось только дождаться, когда вернется Арек… Или кто–нибудь вызовет полицию…

Буйвологоловый облокотился на передние лапы и возбужденно засопел. Можно было заметить, как за его зубами опять забугрилось нечто длинное.

Но вдруг он грозно зарычал и метнулся к книжной полке в гостиной. Одним взмахом лапы разломал ее на куски. Книги раскрылись и повалились на паркет, а несколько листов, кувыркаясь, взлетело в воздух.

Эта литература принадлежала отцу Арека. Дэн Кауф часто любил скоротать свободный от работы вечерок в компании фантастических романов. Относился к ним очень бережно, отчего те походили на только–только купленные. Однако, его сын считал, что бумажные книги слишком бесполезные, и не стоят своих денег. Да и зачем их тратить, когда современные технологии все прекрасно заменяют?..

Джейди вспомнил, как Арек пару месяцев назад жаловался ему на эту небольшую библиотеку… Но тут рослая накачанная фигура фыркнула, и вновь обратила все внимание на себя.

Разодранные страницы с шелестом упали под полупрозрачные ноги. Схватив книгу в толстом переплете за обложку, существо бросило ее в стену и довольно заухало.

Плечо начало жечь. Похоже, в кровь проникла инфекция, или же, яд. Джейди попробовал пошевелить раненой рукой, и почувствовал, как теплая жидкость потекла по рукаву. Было бы неплохо перевязать ее, но для начала, выиграть себе время. Может, эта тварь тоже взбесится и уйдет?..

Джейди снова выглянул в щель.

Чудовище, покромсав очередную книгу, развернулось и лениво шагнуло навстречу. Снова заухало. Оно повертело головой и упало на длинные передние лапы. Неспешно вышло в коридор и исчезло из поля зрения.

Раздался грохот разбившегося стекла. Следом стало тихо, и Джейди расслышал что–то, похожее на шуршание. Только от этого невинного звука холодело все внутри. Утерев тыльной стороной ладони пот со лба, он пристально уставился на распахнутый дверной проем. И понял, что слышал вовсе не шуршание. А звон.

Вдруг из–за угла вынырнул бокал, и, сверкнув стеклянной ножкой, покатился навстречу. Осторожно, неуверенно… Словно пытался не привлекать лишнего внимания. Джейди не отрывал от него глаз. Просто не мог.

Бокал наткнулся на ножку стола, и замер, проглотив с собой все звуки. Заворочал в душе парня проросшее зерно страха.

Опустившаяся тишина больно надавила на уши своей фальшивостью. Джейди чувствовал, как стали натягиваться струны его нервов, и как сознание мало–помалу начало поддаваться панике. Глаза забегали от одного угла к другому, но Джейди так и не мог понять, что же его беспокоило.

И тут он все понял. Красные капли… Они складывались в незамысловатую дорожку, ведущую в его убежище. Сигналили ярко–красным маяком. И их нельзя было не заметить.

Осознав свою глупость, Джейди прикусил язык. Если у твари хватит мозгов прийти сюда…

Алый минотавр, как на заказ, медленно высунулся из–за дверного проема, и сгорбился. Он присел, уменьшившись почти вдвое. Мотнул шеей, и малость сползший череп одним глазом уставился прямиком на Джейди, отчего у того снова сжались внутренности.

Правая лапа уныло поднялась и толкнула голову. И та повернулась к парню в анфас.

Воздух накалился. Джейди обреченно зажмурился, чувствуя, как тот обжигал легкие. Как проникал в кровь, заставляя ее кипеть. Но не мог ничего сделать – одно неверное движение, и он выдаст себя с потрохами.

Монстр выпрямился и уверенно зашел на кухню. Нельзя было не заметить, как под его челюстью извивался огромный язык.

Остановившись посреди просторной комнаты, уродец сел на корточки. Длинные лапы опустились на прохладный кафель, на котором краснело несколько пятен. Обернувшись к холодильнику, стоящему у стены возле входа, он захрипел.

– Не пытайся прятаться–я–я, – просипел голос. – Ты все равно мой–й.

Нависла тишина. Джейди затаил дыхание. И стукнулся затылком о трубу – череп резко повернулся к нему. Большие круглые глаза сверкнули бледным огнем, и парень понял, что его обнаружили.

Нет, нет, Нет! Этого не может быть! Джейди в панике заерзал, как тут его ладонь коснулась чего–то холодного. Опустив глаза, он с трудом разглядел старенький разводной ключ. Видимо кто–то забыл его здесь, когда последний раз чинил трубы… Недолго думая, парень схватил его.

Монстр приблизился к высокой раковине, под которой находились приоткрытые двери–книжки, присел и замахнулся. Когти со свистом рассекли воздух, и левая дверца разлетелась в щепки.

Джейди вскрикнул и вывалился из ниши. Краем глаза увидел, как красная конечность потянулась к нему. Он дернулся и вонзил тяжелый ключ в мускулистую полупрозрачную ляху.

Металл беспрепятственно вошел в плоть, словно в масло.

Буйвологоловый в гневе заревел и резко выпрямился, поднял лапу. Но не успел Джейди выскочить из комнаты, как скользкие пальцы мертвой хваткой сомкнулись на его шее, и силой припечатали к стене. Воздух невольно вырвался из его легких, а позвоночник болезненно заныл.

– Гр–р–р–р, – прорычало чудовище, и схватилось за ржавую ручку полупрозрачной пятерней. Легко выдернуло ключ из себя.

Красная слизь из раны разлетелась по сторонам, и ярким пятном легла на высокий белоснежный холодильник. Он затрясся и громко загудел, отчего кровь еще больше растекалась по его гладкой двери.

Существо тяжело вдохнуло воздух, и удовлетворенно заурчало. Провело свободной ладонью по глубокой дыре на бедре, и та затянулась, не оставив и следа.

– Не думал, что кому–у–у–то уда–а–а–стся ран–и–и–ить меня–я–я. Гр–р–р, ты не–е обычны–ы–ый человек… признаться, я и–и–и не ожидал это–о–ого…

С этими словами оно разжало пальцы и уронило ключ на кафель. Ударило по нему ногой. И инструмент, который мог спасти жизнь, со скрежетом укатился вдаль.

Самодовольно уставившись на парня, Буйвологоловый заухал.

– Мо–о–о–жет, ты–ы–ы и есть он–н–н? – возбужденно загремел он, и поднял пленившую Джейди лапу вверх, под потолок. Высокомерно уставился на него, словно ожидал чего–то. Но, так и не дождавшись, тяжело задышал.

Вдруг с плямканьем из–под челюсти высунулся длинный толстый язык. Он коснулся лица, и Джейди отвернулся, подставив под удар щеку. Густые слюни закапали с нее на пол. Тут он ощутил, как жар во всем теле стал перетекать в правую руку. И, словно бы ведомая чужой волей, она поднялась, и крепко схватилась за красное запястье. Надавила.

Однако, ничего не произошло.

Тварь зашипела и сжала хватку. Джейди захрипел, не в силах сделать вдох. Но это дало толчок к тому, на что он меньше всего рассчитывал.

Тело самопроизвольно изловчилось, и врезало по желейной груди ногой. Стопа провалилась в мягкую плоть. Джейди засипел, и одним рывком вытащил ее из сочащейся жидкостью раны. Ударил снова.

Чудовище болезненно ухнуло.

Это был призыв к действию. Парень обеими руками вцепился за полупрозрачное запястье и надавил. Неожиданно почувствовал приток живительного воздуха в легкие.

Атлет утробно зарычал и с размаху швырнул Джейди на кафельный пол.

Перед глазами все задвоилось, а грудь взорвалась от боли. Послышалось, как внутри что–то треснуло. Но тут тепло в правой руке обожгло кожу. Джейди дернулся, пытаясь подняться, но боль не позволяла даже и двинуться. Он застонал, чувствуя, как странная вибрация растекалась в каждый уголок тела.

Минотавр облизнул зубы и медленно зашагал к жертве. Его злобные глаза вновь засверкали, предвкушая сытный пир.

Но стержень, влекший к спасению на пляже, и в маркете, пробудился вновь.

– Отли–и–и–чно, – с довольством прохрипел Буйвологоловый, и замахнулся.

Джейди перекатился. И смертоносные когти пропороли плитку, едва не задев его. На кафеле рядом с ногой осталось пять глубоких продолговатых борозд.

С трудом поднявшись на ноги, парень ахнул – тело вздрогнуло от теплой волны, распространившей желанный прилив силы и ловкости. Он прильнул к стене – смертоносные когти мелькнули совсем близко. И, не желая больше испытывать судьбу, выбежал из комнаты. Оказавшись в гостиной, он судорожно задергал головой, в надежде найти выход. В голове возникла идея найти веревку, и сбежать через окно или балкон… Теперь оставалось лишь ее найти… Но только Джейди не знал, где.

Тварь, тяжело шагая, зашла в гостиную. Взмахнула мощными лапами, намереваясь располосовать жертву в лоскуты. Но Джейди ловко отскочил вбок, к комнатному растению, стоящему в горшке в углу. Похоже, это была монстера. Вытянув во все стороны огромные листья, она вымахала едва ли не под потолок.

Алый силач недовольно зарычал, чем привлек к себе внимание человека. Он растопырил когтистые пальцы и кинулся на него. Однако, тот оказался не так прост – пригнулся и ловко метнулся к растерзанной полке.

Монстр с придыханием пропорол когтями стену и рассыпал бетонное крошево. Медленно развернулся. Сверкнув глазами, он присел, и осторожно опустил передние лапы на пол. А через мгновение сорвался с места.

Джейди попытался увернуться, но неудачно – длинная лапа ловко схватила его за капюшон и резко подняла. Но следом за звуком разрывающейся ткани он повалился на спину. Вовремя заметил, как противник поднял ногу. И перекатился прежде, чем широкая стопа расплющила ему грудную клетку. Поднявшись на ноги, Джейди бросился прочь, но толчок в спину сбил его с ног, и он упал на живот. Перед глазами поплыло, а недавно съеденная картошка так некстати подобралась обратно к горлу.

Алый атлет зарычал и грубо перевернул парня на спину. Его череп навис над лицом, а крепкие пальцы кандалами стиснули запястья. Из–под челюсти вывалился шершавый язык, и завозился в волосах, покрывая их густой слизью.

Джейди закричал и заерзал, желая вырваться. Но лишь потянул мышцы.

Чудище над ним злобно заклокотало.

– Я же–е–е го–о–в–вори–и–л–л, – протянуло оно гнусавым голосом.

Парень с отвращением повернул голову, стараясь увернуться от настырного языка. И тут заметил среди валяющихся книг деревянный обломок, оставшийся от раскуроченной полки. Он дернул ладонью, намереваясь схватить его, но сильные лапы держали крепко, не позволяли дотянуться. Он поднажал – пальцы коснулись спасительной деревяшки.

Вдруг костяная голова резко откинулась в сторону широкого окна, видневшегося за кремового цвета тюлем. И из–под ее челюсти родился булькающий звук.

Улучив как нельзя вовремя момент, Джейди подмял ноги под себя и силой толкнул вверх. Мягкий живот изогнулся, и кроссовки вошли в него, как в подтаявшее масло. Давление на правую руку ослабло, и пальцы крепко схватили обломок.

Атлет повернулся обратно к своей жертве и зарычал. Замахнулся, широко растопырив длинные тонкие пальцы. Но не успел он атаковать, как тут в его толстую шею вонзился деревянный кол.

Почувствовав сопротивление, Джейди надавил. Однако, обломок не желал двигаться дальше. И, вложив остатки сил, он врезал по нему кулаком. Тот с плямкающим звуком вышел наружу.

Противник истошно взревел. Он откинулся от жертвы, и задергал лапами, пытаясь вырвать из себя деревяшку. Когти касались ее, но лишь сдирали крохотные опилки. Тогда он вскочил на ноги и неуклюже задел черепом люстру. Разбил в осколки несколько хрустальных плафонов.

Глаза засияли бледным лунным светом. Буйвологоловый неестественно выгнулся и схватился за край выпирающего из шеи деревянного обломка. Вырвал его и бросил себе под ноги.

Из глубокой раны потекла красная густая жижа.

Джейди с тяжестью поднялся на ноги, чувствуя презрительную ломоту во всем теле. И услышал глухой рев сгорбленного противника перед собой. Он понял, что тот собрался атаковать.

В окне что–то сверкнуло.

Чудовище утробно захрипело и мягко опустилось на четыре конечности. Медленно, как затаившийся хищник, повернулось к балкону. Согнуло ноги в коленях и село.

Джейди услышал шум в ушах. Он не понимал, что случилось. Почему тварь потеряла к нему интерес. Он только переводил взгляд от полупрозрачной фигуры на окно и обратно. Чувствовал, как трепетная паника растекалась в каждый уголок его тела. Но что бы ни происходило, это давало отличный шанс, чтобы попытаться спрятаться. Снова.

Парень осторожно попятился, не сводя глаз с противника. Надеялся, что тот и не вспомнит о нем. Как вдруг красный минотавр глухо зарычал и сорвался в прыжок.

Звон разбитого стекла громом ударил в уши, и сверкающими осколками разлетелся по сторонам. Джейди инстинктивно припал к уцелевшей стенке книжной полки, и, заметив, как что–то вспышкой мелькнуло рядом, закрыл голову руками. И весьма вовремя – острые крупинки ливнем посыпались на спину.

Осторожно стряхнув с себя стекло, он осмотрелся.

Пол растерзанной гостиной пестрел россыпью сияющих чешуек. Атлету тоже досталось – пронзившие его грудь крупные куски торчали из спины. Измазанные алой жижей, они скупо блестели.

Болезненно взвыв, чудовище схватилось за один из выпирающих из тела широких осколков. Рывком вырвало его из себя, забрызгав все вокруг кровью.

Покрытый красными пятнами кусок упал под полупрозрачные ноги и со всхлипом разбился вдребезги. Длинные пальцы потянулись к следующему и сжали выпирающее треугольником стекло. Рванули на себя.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14