Лина Алфеева.

Элементарная магия



скачать книгу бесплатно

– А Выпивающие?

– Мне удалось поразить троих на подходе к сторожке, но думаю, изначально их было больше, ведь кто-то ударил меня в спину.

– Ты думаешь?! – возмущенно переспросил Рейгард. Судя по тому, как дернулись его крылья, он был на взводе. – Да ни хрена ты не думаешь! Ни сейчас, ни тогда!

Я сцепила руки в замок за спиной и вскинула голову. Если главе Огненного сектора захотелось поорать – пусть дерет глотку.

– Знаешь, как выглядит твое «не подумала» со стороны? Ты отключила охрану лагеря, испортила кристаллы связи и сбежала. А когда опасность миновала – вернулась.

Уж лучше бы Рейгард продолжал орать! Я понимала, что он обязан проверить все варианты, но от мысли, что меня считают предателем, к горлу подкатил комок. Брат упомянул о слухах. Это означало косые взгляды, перешептывания за спиной и… утрату доверия. Конечно, со временем я докажу, что непричастна, но на это могут уйти годы. Ну а пока я потеряла статус Ведущей. И, возможно, Альянс более не заинтересован в моем даре Ткача.

Так почему же мне помешали переродиться?!

* * *

Говард бросился меня защищать. Он так трогательно излагал, насколько я замечательная Ведущая, что впору было записывать для поминальной речи. Еще бы при этом парень лежал неподвижно! Как только он задергался, наложенный на ногу лубок подал сигнал. Явившийся целитель был встревожен, зол и плевать хотел на ранг присутствующих в палате. Нас довольно-таки шустро спровадили из лазарета. Впрочем, меня это не особо опечалило. Да я бы многое отдала, чтобы еще раз увидеть подобное выражение на лице Рейгарда!

Брат рвал и метал, но спорить с целителем не стал, поскольку сам же наделил его соответствующими полномочиями. Теоретически он мог бы забрать Говарда из лазарета и продолжить разговор в менее приятном месте, но вряд ли бы Страж поведал что-то новое.

С переходом в кабинет главы Огненного сектора внимание обоих руководителей Цитадели сосредоточилось на мне.

– Итак, Рейнар, надеюсь, ты осознала всю серьезность положения? – первым нарушил молчание Рейгард.

– Если кто-то намерен обвинить меня в предательстве Альянса, пусть сделает это в лицо. Желательно с представлением доказательств, или мы встретимся в дуэльном круге.

– В дуэльном круге? – язвительно переспросил брат и, дождавшись моего кивка, процедил сквозь зубы: – Идем.

Портал перенес нас на один из тренировочных полигонов, здесь будущие Стражи шинковали иллюзорных монстров.

– Прошу. – Рейгард простер руку в направлении площадки, вымощенной каменными плитами. – Кристалл иллюзий настроен на произвольный набор для пятого курса. Конечно, не тот уровень сложности, к которому ты привыкла, но я готов записать на твой счет новый рекорд Цитадели.

Я пожала плечами и заняла позицию в центре. Парные клинки возникли из воздуха по первому зову и привычно скользнули мне в руки. Я возвела защиту, но принимать боевую ипостась не стала. Слишком много чести для обычной разминки, хотя внутреннее чутье подсказывало, что Рейгард задумал очередную пакость.

Ничего! Прорвусь. Не впервой доказывать, что я нечто большее, чем хиленький маг Воздуха. Да кому нужна магия Стихий в мире, в котором самые страшные монстры как раз и занимаются ее пожиранием?

Сигнал к началу атаки активировал защитное ограждение. Арагул и Рейгард оказались за ним. Полигон был только моим, я могла рассчитывать лишь на собственные силы, но это и к лучшему. Никогда не умела работать в команде. Разве что отдавать приказы и следить за их исполнением.

Предчувствие стычки приятно щекотало нервы. Я всматривалась в очертания открывающегося портала, гадая, кто появится из него. Покосилась на собственные ноги, и настроение тут же ухудшилось. Жалкие, бесполезные. Только мешать будут. Вдобавок юбка, Тьма ее пожри, развевается как флаг.

С первой волной противников я разделалась буквально за пару минут. Шестилапые жвальщики копошились внизу, злобно клацали острыми зубами, но не могли меня достать. Я промчалась над стаей, собирая урожай иллюзорных голов. Со второй волной пришлось повозиться. На меня напали осьники. Насекомообразные твари жужжали до того противно, что у меня заныло в висках. Или это я начала уставать?

Руки, сжимающие мечи, увлажнились, холодный пот заливал глаза и струился по спине. Ерунда какая-то. И пятнадцати минут не прошло, а я дышала уже, точно загнанная кляча. Но я справилась. Осталось уделать главного противника. Быстро. Четко. И с минимальным ущербом. А на рекорд плевать. Еще я с малолетками не тягалась.

Снова осьники? Да какого вивра линялого?! Это что за приколы?

Обернувшись, взглянула на Рейгарда. Гадский братец стоял возле Кристалла Иллюзий. Он на ходу скорректировал программу боя. Вместо единичного усиленного противника мне опять достался крылатый рой. Вот только в этот раз особей было раза в три больше.

Да что же они жужжат-то так громко!

Утерев со лба пот, взлетела чуть повыше и приготовилась к бою.

Осьников оказалось не только больше, они и тактику сменили. Вместо того чтобы наброситься одновременно со всех сторон, насекомые нападали небольшими группами. В прошлый раз я уничтожила большую часть гадов, закрутившись волчком. Теперь же приходилось отражать внезапные атаки. Ко всему прочему, они начали бить прицельно по ногам! Пока три-четыре особи тягались со мной в высоте полета и пытались вынудить посмотреть вверх, остальные стремительно появлялись откуда-то снизу. Да осьники никогда так не действовали! Они быстрые, смертоносные, но это всего лишь неразумные насекомые, ведомые инстинктами.

Рейгард! Улучив момент, посмотрела на брата. Тот по-прежнему стоял возле пьедестала и, не таясь, сжимал в руках Кристалл Иллюзий. Вот в чем дело! Рейгард перехватил управление крылатыми тварями.

Перед глазами встала другая картина. Коварная трасса с названием «Ухмылка смерти», на которой желающих поступить в Огненную Цитадель поджидали не только хитрые ловушки, но и стремительные атаки иллюзорного противника. Теперь-то я понимала, что Рейгард сделал мою задачу невыполнимой. Он выбрал такую комбинацию препятствий, с которой новобранец ни за что бы не справился. Брат намеренно лишил меня возможности обучаться в Цитадели. По его задумке я должна была стать магом, посвятившим себя стихии Воздуха.

И вот история повторялась. Рейгард снова собирался поставить меня на место.

Удара по ногам я не почувствовала, однако меня резко швырнуло в сторону. Взмахнув крыльями, восстановила равновесие, помогла себе левитацией и поднялась под самый купол. Осьники устремились за мной, пять острейших, точно лезвия шпаги, жал блеснули в ярком свете пульсара. Ослепленные монстры на мгновение вышли из-под контроля Рейгарда и на полном ходу впечатались в магическую преграду. Послышался электрический треск. Воспользовавшись дезориентацией противника, я пустила в ход мечи. Удары потеряли привычную четкость, несколько раз вместо шеи я рубанула по бронированному панцирю. Я выдыхалась, но хуже всего было то, что это понимал и братец.

Осьники ускорились. Они не спешили наносить удары, гоняя меня по всему полигону. Долбаные твари! Долбаный Рейгард! Не прощу. Никогда не прощу. Чем я заслужила подобное?!

Ноги снова меня подвели. Осьник хлестнул хвостом ниже пояса, должно быть, глубоко порезал, но на детальное изучение раны не было времени. Голову твари я снесла спустя пару секунд, но не успела отразить нападение спикировавших сверху. Пришлось спуститься к земле. И в это мгновение осьники сменили тактику – набросились разом. Десяток тварей атаковали с боков, еще две, словно издеваясь, зависли надо мной, блокируя возможность подняться выше. Рейгарду мало было меня победить, он хотел, чтобы я полностью осознала собственную никчемность как бойца!

Да пошел ты!

Резкий болевой спазм прострелил спину от талии до груди. Вскрикнув, согнулась пополам. Все было кончено. Шесть смертоносных жал замерли в нескольких сантиметрах от моего лица. Я чувствовала зловонное дыхание иллюзорных монстров. Копии были не менее кровожадными, чем оригиналы, и с удовольствием разорвали бы меня на кусочки.

Иллюзии исчезли вместе с защитным ограждением. Наступил момент расплаты, и она не заставила себя ждать. По полигону разнесся резкий голос Рейгарда:

– Ты не справилась, Рейнар.

– Я заметила. Давайте, начинайте злорадствовать и рассказывать, насколько я никчемная!

– Замолчи и послушай. – Арагул, в отличие от брата, был спокоен, но у меня от одной только интонации подскочил пульс.

Я медленно обернулась и застыла, крепко сжав рукояти мечей. Некромант стоял неподалеку. Он не принимал участия в управлении иллюзиями.

– Зачем? – еле слышно спросила я. На мгновение мне показалось, что в глазах мага промелькнуло сочувствие. – Чему ты можешь меня научить? Мы все понимаем, что это всего лишь повод удержать меня в Цитадели.

– Я не хочу гадать, не сбежишь ли ты, чтобы в какой-нибудь конуре позволить недоучке обратить себя, – ответил Рейгард.

– Это моя жизнь, и только мне решать, когда переродиться! Это мое право! – сорвалась на крик я.

– Ты утратила его вместе со званием. Твое безрассудство стоило жизни пятерым сыновьям Альянса, но больше ты не допустишь ошибок. Я и Арагул тебе не позволим. Шутки кончились, Рейнар.

– Думаешь, мне сейчас до шуток? – горько усмехнулась я, вкладывая клинки в ножны.

Руки тряслись, в голове гудело. Тренировка вымотала меня окончательно. Какое же позорище!

– Серина уверена, что рана, которую ты получила, намного серьезнее, чем кажется, – объявил Рейгард.

– Куда уж серьезнее? Она лишила меня возможности ходить.

– Прежде ты никогда не забывала после боя провести диагностику повреждений.

Повреждений? О чем это он? И тут только я вспомнила об ударе, полученном по ногам. Я провела рукой по бедру и обнаружила, что юбка стала мокрой. Да я могла истечь кровью и не заметить этого!

– В лазарет. Немедленно, – приказал Рейгард.

Я рассеянно кивнула и полетела к печати портала. Позади раздалось тихое:

– Прости, что взвалил на тебя это…

– Все в порядке, я присмотрю за ней.

Глава 2
Серина

Путь в лазарет проходил в полном молчании. Арагул держался чуть позади, но я все равно чувствовала его присутствие. Некромант безумно бесил. Присмотрит он! Тоже мне нянька выискался.

Видимо, Рейгард предупредил целителя Огненного сектора. Маг поджидал нас возле входной двери. Неприкрытое любопытство в его глазах заставило меня крепко стиснуть зубы. Похоже, целитель с удовольствием осмотрел бы не только рану на ноге, я для него была живым пособием по изучению последствий столкновения с Выпивающими.

– Леди Рейнар, лорд Рейгард приказал осмотреть вас. – Предупредительный тон только подлил масла в огонь.

Ненавижу, когда передо мной ходят на цыпочках!

– Тогда чего вы топчетесь на месте? – бросила я и, обогнув целителя, толкнула дверь ближайшей палаты.

– Но я подготовил соседнюю комнату…

– Не важно. Тащите ваши пузырьки сюда.

Я плавно опустилась на стул, магией подняла пострадавшую ногу и забросила на кровать.

Отлично. Добралась. И даже не выдала, до чего же мне погано.

– Ты испачкала покрывало.

Явное неодобрение Арагула отозвалось нервным подергиванием крыльев.

– И целителя зря заставила переносить лекарства.

– Да толку от него, – отмахнулась я и с помощью кинжала разрезала юбку.

Рана, нанесенная осьником, оказалась глубже, чем я предполагала. Крови я потеряла прилично, неудивительно, что меня пошатывало. Но это ерунда, само затянется.

– Леди Рейнар, вы позволите? – заискивающе улыбнулся маг, возникнув на пороге.

Позволю ли я? Вот же чудо. А какого я тогда тут расселась?

Хотела озвучить собственные мысли, но перехватила неодобрительный взгляд Арагула и прикусила язык.

Целитель все еще ждал разрешения войти. Я махнула рукой, маг проскользнул в палату и начал вытаскивать из карманов бутылочки и пузырьки.

– Дайте мне пару секунд. Ванночку с теплой водой надо перенести, – отчитался он и чуть ли не бегом покинул палату.

– Стыдно, да? – спросил Арагул.

– О чем это ты? – сделала непонимающее лицо я.

– Да вот думаю, когда же Крылатая Стерва успела превратиться в Крылатую Су…

Договорить Арагулу помешал вернувшийся маг. Подойдя к столу, он споро принялся готовить смесь для перевязки. Я заметила, что целитель старался не смотреть в мою сторону. Возможно, я в самом деле перешла черту. Не могу быть милой и любезной, когда того и гляди вырубит. Приходится соответствовать образу Крылатой Стервы. Прозвище, рожденное в казармах, преследовало меня и за их пределами, но я не сомневалась, что Арагул хотел обозвать меня иначе.

Перевязку я перетерпела молча. Даже позволила обеззаразить рану с помощью магии.

– Я настоятельно рекомендую провести эту ночь в лазарете. – Целитель подобострастно взглянул мне в глаза.

– Не выйдет. Что-то еще?

Мужчина растерянно посмотрел на Арагула.

– Спасибо, Мирт. Можешь быть свободен.

Дождавшись, когда дверь закроется, я провела рукой по ноге. С тем же успехом я могла бы погладить ножку стула.

– Бесполезна, как рудимент, – с горечью констатировала я.

– Зря согласилась обеззаразить. Началась бы гангрена – можно было бы отрезать, моим ребяткам сгодилась бы на запчасть, – нехорошо улыбнулся некромант.

Я призадумалась, в словах мага был свой резон.

– Не смей! – рявкнул он. – Я запрещаю тебе умышленно причинять вред собственным конечностям.

– Да плевать я на них хотела! От них же нет никакого толку!

– То есть тебе абсолютно все равно, что случится с твоими ногами? – вкрадчиво произнес Арагул.

– Абсолютно, – подтвердила я.

Арагул вдруг оказался рядом и, подхватив меня на руки, пересадил на кровать. Ноги он при этом расположил на покрывале. И кто только что отчитал меня за грязь?

– Значит, тебе все равно… – Арагул устроился рядом.

– Эй! Ты чего?

– Тебе все равно, – жестко напомнил он. – Можешь закрыть глаза и представить, что меня тут вообще нет.

Возможно, я так бы и поступила, но маг опустил руку в прорезь юбки и принялся ощупывать голень.

– Нога. Одна штука. Покалеченная, – проворчала я, чувствуя себя неловко.

– Хорошая нога, – абсолютно серьезно заявил Арагул. – Крепкая, сильная. Мужчинам такие нравятся. Думаю, многие представляли, как забросят их себе на плечи.

Кровь прилила к лицу, выдержать взгляд Арагула было неимоверно сложно. Темный мучитель сознательно меня провоцировал!

– Никогда не горела желанием забраться к кому-то на шею, – небрежно парировала я.

– Ну что ты, моя дорогая, я имел в виду другое…

– Руки убрал! – рявкнула я, одергивая юбку.

Арагул перехватил мое запястье и потянул на себя.

– Хочешь страдать и упиваться жалостью к себе – валяй, но я не позволю тебе доводить Рейгарда и третировать окружающих. И еще немного о ногах…

Некромант резко опрокинул меня на спину и поцеловал. От неожиданности я даже рот захлопнуть не успела. Его язык проник внутрь, губы мягко исследовали мои. Я замерла, не пытаясь ответить на поцелуй. Сердце колотилось в груди, дыхание участилось. И вдруг все закончилось…

Арагул поднялся на ноги и самодовольно изрек:

– Есть реакция. Стало быть, не все потеряно.

– Ненавижу, – процедила сквозь зубы я.

– Ненавидь, если это поможет тебе бороться. Ты мне всегда нравилась, Рейнар. Меня восхищало твое упорство и упрямство. Но сейчас я вижу перед собой раздавленную истеричку. Не самое хорошее состояние для перерождения. Психованная, непредсказуемая нежить никому не нужна.

* * *

Арагул покинул палату, лишив меня удовольствия вышвырнуть его прочь. Я и сама собиралась свалить из храма трав и эликсиров, но вместо этого продолжала пялиться в потолок.

Тьма! И как мне жить дальше?

Внезапно я стала ненужной, даже уникальность дара не спасла. Вот какой толк от Ткача-доходяги, который и учебную тренировку не в состоянии выдержать?

Тихий стук в дверь заставил отвлечься от грустных мыслей.

– Леди Рейнар, мне сказали, что я найду вас здесь.

Звонкий голосок нимфеи прямо-таки излучал жизнерадостность. Последнее, кого я хотела сейчас видеть, – излишне доставучее босоногое чудо.

Закрыв глаза, сделала вид, что меня тут и вовсе нет. Не помогло. Дверь приоткрылась, и раздалось повторное:

– Леди Рейнар… Ой! А зачем вы притворяетесь спящей? Нельзя уснуть, когда так злишься. Если хотите, я приготовлю вам успокаивающий чай.

Приподнявшись на локтях, помогла себе магией и устроилась, прислонившись к спинке кровати.

– Шла бы ты по своим нимфейским делам. У Хранительницы леса их должно быть предостаточно.

– Справляюсь потихоньку, – степенно ответила нимфея и, присев на краешек стула, расправила на коленях платьице.

Перехватив мой взгляд, элементаль вопросительно приподняла зеленую бровь.

– В кабинете Рейгарда твой наряд был длиннее.

– Приходится подстраиваться. Лорд Рейгард выдал мне список правил поведения в Цитадели. На полигоны нужно ходить в штанах, в аудитории – в платьях по пятки, зато в комнате Далиана – никаких ограничений.

– Последнее уточнение было лишним, – мрачно проворчала я.

– К переменам не так сложно привыкнуть, если не сопротивляться, – с загадочной улыбкой поведала она.

Не сопротивляться? Как же!

– Если считаешь, что я должна смириться, можешь сразу выметаться.

– Я вас раздражаю. – Нимфея тяжело вздохнула.

– Переживешь. Не ты первая. Мне вообще мало кто нравится. Уверена, это взаимно.

– У вас совсем нет друзей? – искренне ужаснулась она.

Я тут же представила, как выгляжу: жалкая, беспомощная и совсем без друзей.

– У меня все хорошо, – поспешно заверила я.

В ответ нимфея улыбнулась с такой теплотой, что у меня аж свело зубы.

– А будет еще лучше. Я теперь вас ни за что не брошу!

Прикрыв глаза, мысленно сосчитала до пяти.

– Меня поселили в Темном секторе. Слышала, на территории некромантов ты неважно себя чувствуешь, – притворно посочувствовала я. И плевать, что нимфея прекрасно распознает ложь. Я в гости элементаль не звала и в подруги к ней не набивалась. – Возможно, нам удастся пересекаться на нейтральной территории… Иногда…

– Что вы! – просияла нимфея. – Цитадель стала мне вторым домом, даже с некромантией удалось примириться. И потом, мои первые апартаменты как раз и находились в Темном секторе, так что все не так уж и страшно.

– Ты же Хранительница Пылающего леса, – опешила я.

– А Цитадель построена на территории, издавна принадлежавшей лесу, – с радостью просветила меня нимфея. – Так что я и Хранительница крепости в том числе.

– И как это воспринял Рейгард? – спросила я, чувствуя, что настроение стремительно улучшается.

Нимфея печально поджала губы:

– Он до сих пор со мной не согласен. Раздобыл карты, указывающие, что земля Цитадели относится к равнине. Но я-то чувствую! – Она приложила ладони к груди. – Сердцем чувствую, что Цитадель под моей защитой.

Я крепилась, потом зажала рот ладонью и в результате все равно рассмеялась.

– Не стоит вам здесь находиться, – внезапно выдала Серина. – Лазарет вам не подходит.

– Всем подходит, а я особенная? – скептически хмыкнула я.

– Вы сильная, а здешняя обстановка напоминает вам о собственной слабости. Давайте я покажу вам свое самое любимое место в Цитадели?

С этими словами Серина исчезла. Хотя бы поинтересовалась, смогу ли я последовать за ней! Формировать личные порталы способны только Ткачи пространства, высшие демоны умеют лишь совершать скачки в определенных границах. Тот же Рейгард откроет портал в любую точку Цитадели, но вряд ли осилит самостоятельное перемещение на ближайшую заставу.

Нимфея надумала показать мне оранжерею. Я слышала, что Рейгард приказал разбить огород прямо в стенах крепости, но прежде у меня и в мыслях не было поинтересоваться, что же такое здесь выращивали. Теперь выяснилось, что приобщающиеся к природе культивируют овощи, травы и огромный куст калины бульденеж. Усыпанный белыми шарами, он доминировал над грядками с кустиками помидоров и огурцов.

– Красота же! – проникновенно поведала нимфея и зарылась лицом в пахучие грозди цветов.

– Миленько… – пробормотала я, поняв, кто их вырастил. Местный Цветочек в своем репертуаре.

– Вам не понравилось, – огорченно констатировала элементаль.

– Не мое, – равнодушно пожала плечами я.

– Тогда вам обязательно нужно найти свое место! Увидите, вам сразу станет легче.

В этом я ни капли не сомневалась. Вот только где оно теперь, мое место?

* * *

В выделенные апартаменты я вернулась в сопровождении нимфеи. Прилипчивая элементаль задалась целью свести меня с ума. И не только она! В наше отсутствие кто-то побывал в комнате. Развесил на потолке блестящие гирлянды, стены пестрели плакатами, из тех, что вешают в казармах для поддержания боевого духа.

– Это не я… – понятливо прошептала нимфея, озираясь.

Я приблизилась к стене, на одном из плакатов отчетливо виднелись следы беличьих лап.

– Он хотел как лучше, – внезапно добавила нимфея.

– Знаешь, кто это? Вызывай, и пусть за собой приберет.

– Лучше я сама.

Серина бросилась снимать гирлянды и плакаты, затем зачем-то стащила с окон занавески, сорвала с постели покрывало и запихнула добычу в открывшийся портал. Я и рта раскрыть не успела.

Возмущаться я не стала. На имущество Цитадели мне было наплевать. Если Рейгард позволил разгуливать по крепости нимфее-клептоманке – его проблема.

– Не переживайте. Я скоро все верну.

– Пользуйся на здоровье, – хмыкнула я и опустилась на стул.

– Вам надо отдохнуть, – наставительно заметила элементаль.

– А тебе пора проверить, как дела в лесу.

Раздавшийся стук прервал наш спор. Я подлетела к двери, рванула ее на себя и чуть ли не носом уткнулась в заставленный снедью поднос. Тот завис в воздухе прямо перед моим лицом. Прислушавшись, догадалась, что передо мной находился некто, скрытый магией, но я все равно узнала прибывшего.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное