Ирина Ваганова.

Лев и Акула. Сборник рассказов



скачать книгу бесплатно

– Что нужно делать?

– Рядом со мной должен находиться пират. Постоянно. Я будто бы захватил его. Надеюсь, преступники прилетят за нами. Выручить своего и убрать меня, как свидетеля.

– Убрать? Быть может, не убьют? Ведь крали они раньше землян зачем-то…

– Не знаю, что лучше. Тебя, скорее всего, не тронут. Главное – не меняй облик, они не должны догадаться, что ты хэмели.

Акулина с грустью посмотрела на своё отражение в оконном стекле и начала превращение. Ужас на лице шефа сменился омерзением, и он глухо проговорил:

– Ты знаешь, на кого похожа? – передёрнул плечами и продолжил, протягивая хэмели миниатюрный прибор: – Держи, это изобретение землян. Меня могут обыскать. Будешь незаметно нажимать на клавишу. Часто не надо, пираты засекут сигнал и заподозрят неладное.

– Геркор будет знать, где мы?

– Да, я оставил ему приёмник.

– Здорово! Как в сказках. Зёрнышки из мешка просыпались, и по ним можно определить направление, – улыбка на гадкой морде выглядела зловеще.

– Ты знаешь древние сказки землян?

– На каждой планете есть похожие истории.

Акулина ещё долго говорила, но Лев не слушал, он думал: всё ли сделано, что бы эти твари клюнули? Так ли хорошо у пиратов поставлена разведка? Найдут ли их с напарницей на спутнике Крэта? Может быть, стоило остаться в ОГСБ, как предлагал Геркор? Однако Лев предпочёл изобразить себя одиночкой, дабы не рисковать жизнями сотрудников службы безопасности. Что ж, решение принято. Остаётся ждать.

За следующие два дня Акулина привыкла к новому облику. Здешние служащие из любопытства заглядывали к ним, ужасались и, забыв о предлоге, с которым заходили, спешили убраться. Для хэмели это, как и постоянное присутствие землянина рядом с ней, оказалось своеобразной тренировкой. Увидев очередного крэттера или стронса, она подавляла в себе желание обернуться. Строго-настрого запрещено менять облик. Лев не уставал повторять: расставшись со шкурой монстра – распрощаешься с жизнью. Бесконечно обсуждали разные варианты: если его убьют, если их разлучат… Конечно, предугадать, каково будет развитие событий на планете-невидимке невозможно, но эти разговоры помогали лучше узнать психологию друг друга и поверить, что в критической ситуации они смогут действовать согласованно.

У Льва были «кольца полицейского» – ещё одно земное изобретение. Оно заменяло древние наручники. Конвоируя преступника, полицейский надевал ему на палец несъёмное кольцо. Вот и здесь Лев решил представить дело так, будто он привязал к себе пленника. Кольца не позволяли разойтись – невидимая «цепь» тянула одного за другим. Кроме того, хэмели не расставалась с анализатором речи. Если пираты общаются с помощью звукоизвлечения, то после двух произнесённых фраз прибор настоится на язык из сохранённых в базе и начнёт переводить, а после двадцати фраз поймёт лингвистическую структуру и научится распознавать смысл незнакомой речи. Переводчику знакомы языки всех известных обитателей вселенной, но жители Х-808 не входят в их число.

Акулине потребуется время, чтобы с помощью устройства научиться понимать пиратов: мало быть внешне на них похожей, надо и разговаривать на их языке!

***

Случилось это неожиданно. Так бывает, когда долго ждёшь неизвестно чего. Лев исчез. Растворился. Испарился. Акулина оторопела, ума хватило не закричать. Спустя мгновение «кольцо полицейского» потянуло её к двери. Хэмели смекнула, что Льва, ставшего невидимым, куда-то тащили такие же невидимки, и едва успела схватить шубу. Она бежала, как на поводке, неизвестно за кем. Вот окраина посёлка. Сто шагов. Двести. Скоро закончится область действия защитного экрана, они попадут на безжизненную часть спутника… Вдруг Акулина заметила, что бежит, не касаясь поверхности, копытца застучали по чему-то невидимому, металлическому. Последний рывок – и она оказалась внутри корабля. Да! Корабль пиратов защищён полем снаружи, но внутри всё вполне реально. Мгновенно помещение заполнилось такими же, как она монстрами. Чудища снимали с себя индивидуальные поля – просто обруч на голове.

Короткие команды на непонятном языке. Шум двигателя. Готовятся к старту. Здесь и Лев, он будто спит. Пираты бережно усадили его в кресло. Один из них прикрикнул на Акулину, она не поняла приказа, но сообразила и заняла кресло рядышком. Почувствовала работу антигравитационных механизмов. «Всё! – стучало в мозгу, – отступать поздно». Попыталась вникнуть в речь пришельцев. Что-то смогла разобрать, попадались знакомые слова. Пираты говорили на одном из мёртвых языков! В академии Акулина изучала древние, в том числе и мёртвые языки. Вот уж не думала, что эти знания пригодятся! В памяти универсального переводчика был этот язык, поэтому времени на обработку речи потребовалось меньше, чем предполагала хэмели. С этим повезло! Вскоре шпионка отлично понимала разговоры окружающих.

Когда преодолели притяжение Крэта, а затем и его звезды, полёт перешёл в спокойную фазу. Пираты поднялись со своих мест, разбрелись по кораблю. Один пытался разговаривать со Львом, но тот только руками разводил. Тогда это страшилище, по-видимому, главный переключился на Акулину:

– Он нашего языка не знает?

Хэмели активно закивала головой.

– Он не допрашивал тебя? – пират оглядел Акулину. – Как ты попалась? Где обруч?

Мнимая пленница постучала себя по голове, изобразила обморок, будто обруч свалился во время падения. Она не хотела говорить, опасаясь выдать себя акцентом.

– Башкой долбанулась? – монстр оскалился. – Не бесследно.

Едва он отошёл в сторону, Акулина почувствовала лёгкое подёргивание за палец с кольцом. Лев напоминал о передатчике. Хэмели нащупала в потайном кармане прибор и надавила на кнопочку. Украдкой посмотрела на шефа, тот ободряюще улыбнулся. Напарница тоже улыбнулась, Лев скорчил испуганную рожицу, чем рассмешил Акулину. После этого она немного успокоилась. Положение землянина куда страшней, а он не теряет присутствия духа! Её-то, по крайней мере, за свою принимают.

Постепенно хэмели освоилась, сначала односложно отвечала, а потом и сама вопросы начала задавать. Её считали помешанной, подшучивали над ней. Ещё бы, приходилось объяснять дурочке простейшие вещи! Крепко она головой стукнулась! Командир пиратов опекал Акулину, возомнил себя её спасителем. Выяснилось, что планету свою они называют Дэмц. За пленников хорошо платят – этот вид деятельности самый почётный. Раньше дэмцуны не могли выбраться в космос – необычное поле Дэмца их не выпускало, но потом научились генерировать такое же поле с противоположным знаком вокруг ракет и вырвались на просторы вселенной. Природное поле скрывало от внешних наблюдателей саму планету, а рукотворное прятало космических путешественников. Те, кто находился внутри поля, прекрасно видели друг друга, но для этого надо либо быть на самой планете, либо на борту корабля, либо надеть на голову индивидуальный обруч и включить генерацию. Обручи в изобилии хранились на корабле. Добытые сведения Акулина, изловчившись, передала Льву. Он поразмышлял и сказал ей:

– При первой возможности проникнешь на другой корабль и улетишь с этого проклятого Дэмца. В любом направлении. Прихватишь несколько обручей и сбежишь, как только сядете на обитаемой планете. Поняла задачу?

– А ты?

– Не думай обо мне. О других пленниках тоже. Главное – привести нашим учёным образцы генераторов поля. Если этот секрет станет известен…

– Поняла. Учёные создадут оружие, которое сможет противостоять нападениям дэмцунов. Похищения прекратятся, и прежних пленников сможем выручить.

– Правильно. Кольца я разъединил. Ты теперь действуешь самостоятельно. Главное…

– Знаю-знаю. Не расставаться со шкурой чудовища.

– Умница.

Вскоре начались приготовления к посадке. Хэмели в очередной раз нажала кнопку «Зёрнышка», как она прозвала прибор. Когда они окажутся в поле Дэмца, сигнал, скорее всего, уже не пройдёт наружу. Интересно, получает эти послания Геркор? Знает ли, где находятся его разведчики? Акулину охватило беспокойство. Как ей справиться с поручением Льва Ивановича? Шутка ли, попасть на корабль незамеченной! Хотя, тут у них полнейшая неразбериха, пираты – пираты и есть. На всякий случай она припрятала несколько обручей, на другом корабле может не оказаться лишних.

Полёт закончился. Дэмцуны покидали корабль. Пленников заранее связали – кроме детектива и спасённого «сородича», везли нескольких миллов – по-видимому, пираты летели на Дэмц с Мила, им пришлось сделать крюк ради Льва и Акулины. Землянина держали отдельно – его к начальству, остальных – на невольничий рынок. На Акулину никто не обращал внимания, она шла в общей толпе, стараясь держаться ближе к напарнику. Того заинтересовала ватага дэмцунов, двигавшихся навстречу. Обе группы остановились, пираты громогласно приветствовали друг друга. Из их разговора стало ясно, что встречные вскоре стартуют на Хэме. Акулина оглянулась на Льва. Тот метал красноречивые взгляды, она чувствовала мысленный приказ: присоединиться к отбывающим. Хэмели в смятении – разве можно оставить его здесь одного? Шеф негодовал: не понять, что от неё требуется – невозможно. Хотя он не сказал ни слова, хэмели подчинилась. Необходимо помешать пиратам, иначе они захватят новых пленников на её родной планете.

Акулина замедлила шаг, отстала от группы монстров, с которыми прилетела на Дэмц, потопталась на месте и, бросив прощальный взгляд вслед напарнику, поспешила догнать других. Она успела заметить, что космодром огромен, кораблей на нём так много – края не видно. У одних суетились дэмцуны, другие стояли сиротливо. Пристроившись в хвост колонны чудищ, хэмели с замиранием сердца ждала, что её заметят и начнут расспрашивать, но никто не обратил на неё внимания. Неуязвимость и безнаказанность сделали преступников беспечными. Если среди пилотов ещё прослеживались намёки на дисциплину, то остальные действовали как заблагорассудится.

Путь с Дэмца на Хэме Акулина провела в размышлениях. Шеф велел доставить учёным образцы дэмцуанского поля. Чего проще – отстать от толпы пиратов, прихватив несколько обручей? Но из головы не шли преступления, которые совершат спутники хэмели на её родной планете. Разве может она позволить им? С другой стороны, противостоять пиратам в одиночку Акулина при всей своей отличной подготовке не способна. Даже если вырубит пятерых – семерых, воспользовавшись эффектом неожиданности, остальные всё-таки скрутят её и уволокут на корабль, а дальше – рабство на Дэмце в лучшем случае. Тогда вся операция насмарку, и риск напарника будет напрасным.


Лев шёл, глядя под ноги. Тянуло обернуться и увидеть, как Акулина стартует вместе с пиратами. Но его любопытство привлечёт внимание окружающих чудищ. Если они заметят, что бывшая «пленница» землянина покидает Дэмц… У Льва даже шея затекла от напряжения. «Всё будет хорошо. Она справится, – твердил он как молитву, – это один из лучших офицеров общегалактической службы безопасности! Одна из лучших… Надо было всё-таки заменить её на мужика!». Невольно вспомнил Акулину в образе Ольги, но сделал усилие и отогнал видение. Сердце ныло. Хэмели растревожила былые чувства к супруге. Впрочем, даже хорошо, что они расстались. Ольга бы почувствовала опасность и ни за что не отпустила своего Лёвушку в жуткое путешествие. Возможно, последнее путешествие в жизни. Его не убьют, это Лев понял, но и не отпустят. Надеяться на освобождение не стоит. Скорее всего, ему уготована та же участь, что и другим похищенным. Дождётся ли он освобождения – не известно. Пока учёные всей галактики разберутся с природой дэмцуанского поля, пока изобретут компенсирующий его действие прибор, пока подготовят высадку на Дэмц – пройдёт много лет.

Несчастных милов поволокли на невольничий рынок. Они покорно шли, поддерживая и ободряя друг друга. Льва вели к начальству. Что ж, расспросят, помучают, да и продадут. Если догадки верны, всё не так уж и плохо. Детектив усмехнулся мыслям. «Не так уж и плохо» звучало, как «Полный крах!».

К монстрам, с которыми они летели сюда, Лев попривык, уже не вздрагивал, когда кто-нибудь из них возникал перед носом. На самой планете его ждало такое разнообразие уродств! Да, красота куда менее изощрена в своих проявлениях. Дэмцун-дознаватель восседал в огромном кресле и буравил Льва чёрненькими глазками. Он был не так отвратителен, как другие. Заметив удивлённое лицо пленника, заговорил на родном языке землянина:

– Зовут меня Захарий. Среди моих предков есть твои сородичи.

– Я – Лев.

– По недосмотру кормилицы, я подхватил дэмцунскую инфекцию, но кровь землян уберегла меня от полного уродства.

Слова Захария подтверждали правильность версии о межвидовых браках. Пленник внутренне усмехнулся, но внимал словам демцунского следователя, не подавая вида.

– Ты должен рассказать мне, кому известно о нашем существовании. Что ты успел сообщить остальным?

– Я сам ничего не знал! – с простодушным видом отвечал пленник.

– В общегалактических новостях, – наклонился к собеседнику дэмцун, – говорили, что ты раскрыл тайну похищений.

– Ничего я не раскрыл! – Лев прижал руки к груди в подтверждение искренности своих слов. – Поймал случайно урода, тот лопочет на неизвестном наречии, я решил подзаработать, сказал журналистам, что пирата в плен захватил.

Захарий зловеще захохотал:

– Напрасно пытаешься увиливать, Лев! У нас есть способы выудить из тебя правду!

– Сами подумайте, уважаемый, стал бы я откладывать такое важное сообщение, если б всё знал. Сразу бы пустил в эфир. Ваш Дэмц необитаемым считают, мне и в голову не пришло, что урод отсюда!

– А пленник разве не рассказал?

– Чего толку было с ним говорить! Я много языков изучал, но тут… – Лев развёл руками.

– Ладно. Пока в башне посидишь, потом решу, что с тобой делать.

Дэмцун сделал едва заметный жест, в кабинет вкатились два здоровенных страшилища и, не особо церемонясь, потащили Льва по коридорам, потом вниз по лестнице так, что тот не успевал переставлять ноги.

Вскоре землянин оказался в круглом помещении. Сыро. Под самым потолком небольшое оконце, сквозь него бьёт широкий луч света. Стены сложены из огромных шершавых камней. Дверь деревянная – тёмные, грубые доски. Лев подпрыгнул, ухватился за камни, подтянулся и выглянул в окно. Перед глазами небольшое пространство, ограниченное такой же каменной кладкой, неба не видно. «Подвал, – заключил детектив, – окно ниже уровня земли». Пройдя вдоль стены, наткнулся на тюфяк, брошенный прямо на грязный пол, чуть дальше – небольшая арка, за ней – закуток с дырой в полу. Лев опустился на четвереньки, заглянул в яму, быть может, это подкоп, сделанный предыдущими пленниками? Внизу неторопливо текла вода. Отхожее место, по всей видимости.

Возможности для побега не видно, но отчаиваться не стоит. Льва не обыскивали, по карманам рассовано много полезных вещей. Есть нож, шокер, иллюзатор, моток крепкой бечёвки, фонарь и прочие мелочи. Случай обязательно представится – узник в это верил.

Потянулись дни заточения. Утром и вечером приносили еду, днём – только воду. Лев разнообразил тягучее время стихосложением, изматывающими физическими тренировками и коротким сном. Не хватало воздуха, нестерпимо тянуло окунуться в прохладную ванну или хотя бы окатить себя из ведра. Просьбы, обращённые к тюремщикам, оставались без ответа. Чудовища не понимали землянина, на каком бы языке он ни говорил. Раскрывать знание их родного, пусть и слабое, детектив не торопился. Хотя он старался не давать себе времени на пустые размышления, на ум приходили мысли о хэмели. Как она? Сумела девчонка, не вызывая подозрений, пробраться на корабль? Что будет делать, попав на родную планету? Задание пустяковое для такого спеца, как Акулина, если её не разоблачат пираты. Тревога заставляла биться сердце неровно. Ведь его жертва напрасна, если хэмели не справится! Как бы узнать?

***

Землянина повели на допрос в тот день, когда, по его расчётам, корабль с напарницей был на полпути к Хэме. До того, как предстать перед Захарием, пленник попал в душ, ему даже выдали чистую одежду, но расставаться со своим комбинезоном Лев не захотел – ткань самоочищающаяся, выдержит что угодно. Наслаждаясь забытыми ощущениями чистоты и свежести, Лев шёл по уже знакомому коридору, изредка подталкиваемый одним из сопровождающих его монстров.

Вот и кабинет Захария. Кресло пустовало. Пленник оглядел комнату. В дальнем углу круглая платформа диаметром около двух метров. На ней стоит дэмцун. Вокруг него лёгкое полупрозрачное свечение в виде цилиндра. Лев прислушался. Захарий говорил с кем-то по-дэмцунски. Дословно не понять, что-то о Земле, об отце, жене… Обращался к собеседнику: «Дочка».

Какие-то семейные дела. Детектив оглянулся в поисках стула или дивана. Он давно не сидел по-человечески!

– Лев! Иди сюда! – Захарий, улыбаясь, махнул рукой. – С дочерью познакомлю.

Мужчина поплёлся к платформе. Шагнув на неё, оказался на открытой веранде большого белого здания. Светлая ажурной резьбы мебель, множество цветов в кашпо, вазах, горшках – всё это Лев заметил боковым зрением, а прямо перед ними стояла земная девушка. Льняные гладкие волосы до пояса, зелёные, лучащиеся глаза, тонкие губы, нос облепили расплывшиеся веснушки, уши чуть выше привычного места – на уровне белесых бровей, руки и ноги тонкие, слишком длинные, грудь едва намечается. Нет, это не землянка, хотя удивительно похожа. Такой расы до сих пор не приходилось встречать в галактике.

– Папа говорит, ты с планеты, где родился мой прадедушка, и мама тоже оттуда, – обратилась к гостю блондинка.

– Моя колыбель – красивая и нежная Земля, – ответил Лев.

– Меня зовут Берта, – улыбнулась она, обнажив широкие неровные зубы.

– Лев Иванович, – сердито процедил детектив и покосился на сияющего довольством Захария.

Девушка обратилась к отцу:

– Папа! Может быть, ты займёшься делами, а мы с Лёвой поболтаем?

Дэмцун кивнул шишкастой головой, губами изобразил поцелуй и, шагнув в сторону, тут же исчез. Землянин растерянно оглянулся.

– Отец вышел из коммуникационного поля, – пояснила Берта, – меня он теперь не слышит, а вот ты будь осторожнее в словах. Пройдёмся?

Не дожидаясь ответа, дэмцуанка указала на мраморную лестницу и направилась к ней. Лев пошёл следом, хотя пошёл – не совсем верно: было чувство, что под ним лента тренажёра, послушно убегавшая в нужную сторону.

– Я недавно отпраздновала совершеннолетие.

– Поздравляю.

– У нас красивые места, не находишь?

Детектив осмотрелся. За спиной – залитая солнцем ярко-белая вилла, ослепнуть можно! Светлая мощёная дорожка тянется на берег лазурного спокойного моря. Справа – небольшая роща, похоже на кипарисы, дальше – невысокие горы. Всюду порхают огромные, с ладонь, яркие бабочки. Картина беззаботного отдыха в тёплых краях.

– Когда я узнала о тебе, попросила отца нас познакомить. Видишь ли, моя мама мечтала выдать меня замуж за её соплеменника, – глаза Берты увлажнились, она шмыгнула веснушчатым носиком.

Лев сочувственно спросил:

– С мамой что-то…

Девушка сделала знак молчать, мужчина вспомнил о том, что его слышит Захарий, и прикусил язык.

– Она умерла, когда родился мой брат. Инопланетяне редко рожают больше одного ребёнка. Им это тяжело даётся. Я имею в виду женщин.

– Понятно. А что, здесь нет подходящей партии?

– Землян перестали возить, они слишком… строптивые.

– Не строптивее стронсов! – возразил Лев и порадовался в душе за сородичей.

Берта пропустила мимо ушей его замечание.

– Ты согласен? – любуясь растерянным видом собеседника, уточнила, – согласен стать моим супругом?

– Я, некоторым образом, женат.

Они уже дошли до кромки воды, девушка подняла плоский камушек и запустила его вдоль поверхности удивительно прозрачной воды. Блинчик запрыгал от берега, учащая касания. «Наверное, мать научила», – подумал землянин. Он тоже наклонился за камнем, но рука наткнулась на плотную резину платформы. Ах, да! Он всё ещё в кабинете дэмцуна. Берта расхохоталась:

– Не сомневаюсь, у такого симпатяги наверняка ворох воздыхательниц, но кого это остановит?

Лев пожал плечами. Действительно, глупо вспоминать жену, которая давным-давно ушла от него.

– Вообще-то межвидовые браки запрещены. Межгалактическое правительство…

– Плевать на межгалактическое правительство! Мы – независимая планета.

– Если я пленник, зачем спрашивать согласие?

– На материке тебя не станут спрашивать, – резко ответила девушка, – продадут какой-нибудь уродине и…

Она замолчала, отвернулась от спутника и быстро сняла кружевную блузку, обнажив усыпанную веснушками спину. «Соблазняет она меня, что ли?», – мелькнуло в голове землянина.

– А ты надеешься получить мужа бесплатно?

– На островах, где я живу, другие законы. Здоровые дэмцуны мечтают найти пару по сердцу. Я хочу полюбить землянина, а их давно не поставляют сюда. Есть их потомки, но мне никто не приглянулся.

– Сочувствую.

– Я не поняла, каков ответ? – девушка обернулась к пленнику, глаза её сверкнули болотным оттенком, а ведь были изумрудными!

Лев подсознательно повёл рукой, хотел коснуться Берты, но вовремя опомнился.

– Конечно, я предпочту тебя…

– Иди! Я поплаваю, – она сжала медальон на обнажённой груди и исчезла вместе с морем, орущими белыми птицами и далёким парусом.

Лев с удивлением осмотрелся. Всё тот же кабинет. Дэмцун изучает документы. Землянин спустился с платформы, подошёл к Захарию. Тот, сделав пометки, отложил в сторону планшет и поднял тёмный взгляд на пленника.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5