Екатерина Гуреева.

Тень бытия



скачать книгу бесплатно

Истинная сущность любви состоит в том, чтобы отказаться от сознания самого себя, забыть себя в другом «я» и, однако, в этом исчезновении и забвении обрести самого себя и обладать самим собой.

Г. Гегель


Глава 1

Странный холод сковывал тело Дженнифер. Под собой она чувствовала холодный жесткий пол. Не иначе, поскользнулась, упала, ушибла голову и теперь не может подняться. Она открыла глаза и удивленно уставилась в побеленный потолок со свисающей тускло мерцающей лампочкой. Изо рта вырвался хрип, горло сдавливала яростная боль, как после удушья, легкие с трудом пропускали в себя живительный кислород. Собрав все силы, приподнявшись на локтях, она медленно, испытывая резкую боль в глазах, обвела взглядом совершенно не знакомую ей мрачную комнату.

Плесень и гниль облюбовали углы, на темно-синей плитке серебрились крохотные капли, никаких окон и щелей, только дубовая дверь напротив. По-видимому, заперта. А за дверью – мрачная глубокая тишина.

Дженнифер с трудом поднялась на ноги. От боли в голове ее сначала затошнило, а потом и вовсе все поплыло перед глазами. Комната качалась в разные стороны, стены плыли вокруг девушки. Дженнифер пыталась сообразить, где она и что с ней происходит.

Последнее, что она помнила, это яркий свет, ослепляюще-резкий, жгучий, до боли в глазах… Мимо тянулись серые сводчатые стены, высокий потолок с желтоватым освещением, ступени вниз, глухие звуки множества шагов, людская суета. Она спешила вперед, к быстро мелькавшим поездам, и не было у нее никакого предчувствия беды…

…И тут девушке стало не по себе от того, что она совсем ничего не помнит. Кто она? Где живет? Откуда она и кто ее близкие?

Лампочка, свисающая на тонком проводе из-под потолка, резко замерцала, и Дженнифер вздрогнула, но вокруг было тихо, как в могиле. Немного передохнув, она стала пробираться вперед, но ногой почувствовала препятствие и в полутьме разглядела на полу небольшую сумку с длинным ремешком. Не сумев побороть любопытство, Дженнифер нагнулась, открыла молнию и разглядела внутри серебристый тюбик помады, зеркальце, кошелек, ключи и почему-то стопку чистых листов. Зачем они здесь? Видимо, все эти вещи принадлежали ей, но она ни в чем не была уверена.

На Дженнифер была черная юбка-карандаш, ботинки на плоском каблуке, белая кофта и синий пиджак.

Ей захотелось немедленно открыть дверь и выбраться из угрюмого склепа на божий свет, и неважно, что она увидит: город или темный непролазный лес, поросший вереском и бурьяном. Главное – подальше отсюда. В комнате напрочь отсутствовали окна и даже самая захудалая вентиляция. Это глухое, убогое помещение – словно клетка, отгороженная от мира крепкими бетонными стенами, и едва ли кто-то услышит отчаянный крик, рвущийся из ее трепещущей груди.

Дженнифер бросилась к двери, словно та могла исчезнуть, растаять вдали, как корабль, уносимый силой стихии.

Прильнула ухом к узорчатому дереву и стала прислушиваться к шорохам за ней. Но все по-прежнему оставалось безмолвным. Осторожно коснувшись дверной ручки, она повернула ее, и дверь открылась. Невероятно – она не была заперта. Глазам предстал широкий коридор со множеством дверей. Может быть, за каждой из них кто-то есть? Такой же растерянный, мечущийся в панике? Но нет, никаких звуков, подтверждающих эту догадку, не слышно.

Ее очень насторожила неестественная тишина. Дженнифер посмотрела по углам, пытаясь увидеть камеры или другие следящие устройства, но ничего не обнаружила и, наконец, двинулась вперед, перекинув на ходу длинный ремень сумки через плечо. Она тихо ступала по деревянному полу, и прорезиненные подошвы почти скрадывали звук ее шагов, лишь однажды под ботинком раздался громкий скрип.

Коридор резко поворачивал направо, и перед поворотом Дженнифер остановилась. Осторожно выглянув из-за угла, успела заметить посреди коридора силуэт. Кто-то стоял прямо у нее на пути и, по-видимому, тоже прислушивался. Успел ли он услышать ее шаги?

«Часовой?» – промелькнула мысль в голове. Сейчас он, вероятно, повернется и зашагает ей навстречу, а бежать обратно, к комнате, довольно далеко. Не успеть.

Девушка замерла в ожидании. Она очень надеялась, что у незнакомца и без того хватает дел, и для них двоих будет лучше, если они мирно разойдутся. Но вот его тень показалась из-за угла, она стала ближе, хотя никаких шагов не было слышно. Дженнифер попятилась, холодея от ужаса: она не была готова к встрече с незнакомцем и теперь стояла, прижавшись спиной к стене и затаив дыхание. Девушка решительно сжала губы, обдумывая свое положение. Незнакомец подошел слишком близко, можно сказать – он был в опасной близости: их разделял жалкий метр и поворот стены. Как теперь прошмыгнуть мимо него?

Дженнифер ничего не оставалось, кроме как снова осторожно двинуться вперед и выглянуть из-за угла. В этот раз она разглядела фигуру незнакомца во всех подробностях.

Это был мужчина – высокий, поджарый, со смуглой и гладкой, как у младенца, кожей. Он стоял к ней спиной и был одет только в узкие штаны черного цвета, подчеркивающие крепкие выпирающие икры. Обнаженную спину отчасти прикрывали густые, цвета воронова крыла волосы, собранные на темени в хвост. Безмолвная, словно отлитая из камня фигура была неподвижна.

И вот незнакомец начал медленно поворачиваться. Дженнифер вздрогнула, ее лоб покрылся каплями пота. Она тотчас в страхе отпрянула и инстинктивно попятилась.

Ее сердце горячо молилось. Девушку охватил сильный страх и желание убежать. По тени Дженнифер определила, что мужчина повернулся в ее сторону и приготовился резко выскочить на нее из-за угла. Она уже приготовилась отбиваться сумкой, царапаться и кричать, пусть даже потом ей и придется почувствовать холодные руки смерти.

Эти жаркие, возбужденные, сумасшедшие мысли жертвы о том, как не быть убитой на коленях, заглушили зловещий глухой звук приближающихся шагов. Но вдруг из-за угла раздались звуки борьбы: стук, лязг, быстрые шаги, хруст ломающихся костей. Эти звуки сотрясали все внутри, горячая кровь прилила к ее вискам. Что там происходит? Сдерживая крик, Дженнифер стояла на месте и прислушивалась.

И тут все неожиданно стихло.

Снова выглянув из-за угла, она не увидела ни напавшего, ни тем более того, кто защищался. Только яркое размазанное пятно крови, тянущееся к одной из множества дверей. Проходя мимо, она увидела щель в неплотно закрытой двери, а за ней – непроницаемая темнота и тишина.

Дженнифер не стала дожидаться, когда эта дверь резко откроется, и она повстречается лицом к лицу с чудовищем, только что убившим своего соперника. Она побежала вперед, а коридор, как назло, не кончался. Наконец впереди замаячил широкий квадратный проход в огромное полупустое помещение. Девушка затылком чувствовала пристальный взгляд чьих-то невидимых глаз. Громко хлопнула дверь.

Стремление выбраться из этого места гнало ее вперед, а ноги отказывались слушаться. Она слышала шаги позади, но не решалась обернуться, а когда все-таки сделала это, то увидела человеческий силуэт, спешивший за ней.

– О нет! – простонала Дженнифер и бросилась прочь. Она очутилась в каком-то зале и сразу же чуть не погибла. Мимо нее внезапно пролетела толстая чугунная цепь, свисающая с высокого потолка. Чудом увернувшись от этой цепи, девушка почувствовала еще одно холодное твердое прикосновение к плечу. Вздрогнув, Дженнифер отпрянула в сторону. Длинные, равномерно раскачивающиеся цепи издавали неприятный лязг. Ноги поскальзывались на металлической решетке пола, на которую с потолка падали холодные капли. Они немного освежили Дженнифер, но мешали видеть дорогу перед собой. Голова у нее кружилась. Девушку терзал страх, она продрогла до костей, но настойчиво шла вперед под сумасшедшую музыку стонущего металла, которая била ей в уши и казалась звуками ада, уже ожидающего ее.

Вдруг она налетела на что-то скользкое и темное: перед ней возник самый настоящий обгоревший паровоз. Как он попал сюда? Может, это заброшенная фабрика по изготовлению доисторических машин? Или богом забытая свалка?

Дженнифер взобралась в кабину машиниста и прильнула к стене возле окна. Цепи продолжали свою печальную симфонию. Этот звон предостерегал, их словно кто-то нарочно толкал в разные стороны, рождая тревожную музыку.

Что делать? Где искать спасения? Она увидела нишу и забилась в нее, ощущая, как онемели ноги. Девушка сидела без движения, но ее сердце стучало, как бешеное. Не без труда она овладела собой и осторожно выглянула наружу. Меж двух раскачивающихся цепей застыл силуэт – серый, размытый, как в тумане. Он смотрел на вагон, он знал, где скрывается его добыча. Осознав это, Дженнифер постаралась незаметно выскользнуть из кабины, подползла к выходу и, не оборачиваясь, пустилась в бегство.

Она не знала, что нужно было этому человеку, и мчалась стремглав. Выбежав из зала, она оказалась в каком-то туннеле и помчалась по нему, пока не добралась до развилки. Почти теряя рассудок от страха, Дженнифер остановилась. Куда идти, чтобы укрыться от преследователя?

Она обернулась. Преследователь и не думал терять ее из виду. Он быстро нагонял беглянку, оставаясь при этом безликим. Дженнифер не могла разглядеть черты его лица и даже его одежду. Она пламенно желала скрыться с глаз преследователя.

Дженнифер решила повернуть налево. Стены этого коридора были окрашены в серо-зеленый цвет, вокруг – множество дверей. Одна из них показалась ей спасительной, и девушка мгновенно бросилась к ней, отворила дверь, влетела внутрь и удивленно замерла на месте.

Вместо темной пустой комнаты она увидела небольшую яркую душевую, отделанную белой плиткой, и в ней радостно плескались две молодые обнаженные женщины. Заметив появление гостьи, они бросили свои забавы и подошли к ней. Их голубые глаза ясно читали на ее лице страх, ужас и недоумение – и источали в ответ тепло. Все происходило в полном молчании и согласии, кажется, они угадывали каждую ее мысль и поэтому просто подвели Дженнифер к закрытой душевой кабине, чтобы девушка спряталась в ней. Из кранов шумно лилась вода. Та, что посмуглее, отодвинула серую занавеску, другая передала Дженнифер прямоугольный кусок не то пакета, не то прозрачной пленки, только прочнее и тверже. Видимо, она не первая, кому эти девушки помогают. Но как только она захотела расспросить их об этом месте, они втолкнули ее в кабину и резко задернули штору.

Дженнифер тяжело перевела дух. Ей показалось, что крохотная кабина, сотрясаемая бешеным ревом воды, качается у нее перед глазами. Удача зависела от этих таинственных женщин, с лиц которых почему-то не сходила ласковая улыбка и дружелюбный, сочувственный взгляд. Они были готовы спасти незнакомку. Очень странный поступок, невероятный… А вдруг Дженнифер жестоко ошибается? Вдруг они в сговоре с преследователем и сейчас убираются из комнаты, чтобы не мешать ему?

Она держала над головой этот кусок пленки, который ей выдали хозяйки помещения, и прикрывалась им от воды. Руки Дженнифер тряслись. Сквозь ткань занавески (в кабинке было не так светло, как в общем помещении) с трудом проглядывали бело-желтые огни ламп. Никаких движений, силуэтов, стройных женских фигур. На полу лежала белая полоска света. Затем занавеска колыхнулась, словно от ветра. По плитке побежала тонкая извилистая линия, похожая на змею. Дженнифер чуть не вскрикнула, но вовремя взяла себя в руки: нет, это не змея. Это кровь, человеческая кровь, и она текла с потоком воды в слив под ее ногами.

Свет в щели заслонила тень, занавеска отдернулась, и перед ней возник высокий мужчина. Он выдернул девушку из кабины и потащил за собой. Дженнифер увидела тела этих милых женщин. Одна, что передала ей пленку, распласталась на плитке пола. Ее омывала вода, из-под ее спины в душевую и стекала кровь. Другая застыла в сидячей позе и тоже не подавала признаков жизни.

– Пусти меня! – исступленно закричала Дженнифер.

Но мужчина резко схватил девушку за руку и стиснул ее цепкими пальцами. Затем с силой потащил Дженнифер к двери. Та дрожала всем своим существом.

Там, позади, остались три убитых человека, а что же ждет впереди? Пытки, издевательства, мучительная смерть?

Она с криком бросилась на человека, который волок ее куда-то вперед, по нескончаемому туннелю. Мысль о смерти приводила Дженнифер в ярость и придавала сил, чтобы защищаться. Но незнакомец еще крепче вцепился в запястье и с такой силой дернул ее вперед, что девушка едва не ткнулась носом в его спину.

Он затащил ее в помещение. Сзади раздался мягкий шипящий звук – это закрылась дверь. За прямоугольным дубовым столом сидел еще один человек. Он отвлекся от стационарного монитора, чтобы получше рассмотреть незнакомку и поприветствовать ее. Тучного телосложения, за пятьдесят, с аккуратно подстриженной седеющей бородкой и густой каштановой шевелюрой, гладко зачесанной на висках. На широкие плечи накинут белый халат, словно он был ученым или доктором. Мужчина поправил на переносице круглые очки и внимательно посмотрел на девушку взглядом, полным восхищения. В глубоко посаженных серо-голубых глазах загорелся огонь любопытства.

– Как вы хороши собой! – заметил он.

Дженнифер оцепенела, кровь отлила от ее лица.

– Итак, – продолжал тем временем второй незнакомец, переведя блестевшие глаза на мужчину за ее спиной. – Зачем ты ее привел?

– Думаю, тебе лучше знать! – ответил мужчина.

– Кто вы такие? – вмешалась похолодевшая от страха девушка. – Что вам от меня надо?

– Ты ей не сказал? – вопрос ученого будто сбил задыхающуюся Дженнифер с ног.

– О чем? Где я? Кто вы такие?

– Понятно, – пробормотал ученый. – Меня зовут Макгрегор, я ученый. Занимаюсь сложными ситуациями. Для вас я смог бы стать кем-то вроде психолога. Если у вас, моя дорогая, возникнут проблемы, вы можете обратиться ко мне за помощью, – он поднялся из-за стола. – А это мой лучший и единственный друг здесь. Защитник от любых проявлений агрессии со стороны жителей. Но, видимо, слишком долго он занимался этим в полном одиночестве… Теперь у нас есть вы! Я очень рад. Мы обязательно подумаем на досуге над вашим местом в этой скромной обители. Итак, прошу вас, милая, чувствуйте себя как дома!

– О чем вы говорите? Вы бредите? Вы меня похитили? Да? – Дженнифер чуть не рухнула на пол, но чьи-то теплые сильные руки подхватили ее и усадили на темно-коричневый диван.

– О нет, дорогая моя. Мы вас не похищали! – заметил Макгрегор. На столе, на белой панели, похожей на телефон, замигал зеленый огонек. – Вам пора уходить! – сказал он, возвращаясь за рабочий стол.

Позади Макгрегора Дженнифер разглядела небольшое прямоугольное окно, в котором был виден только кусок серого неба. Мужчина взял ее за руку, собираясь куда-то вести.

– Постойте! – вскричала бледная как полотно Дженнифер, но ее уже подвели к темной двери, находившейся слева, напротив стола Макгрегора.

Рука угрюмого мужчины продолжала тисками сжиматься на ее запястье. Он открыл дверь и втолкнул девушку в узкий коридорчик, уходящий вниз, затем вошел сам, задвинув на двери засов, и бросился вниз по ступеням, увлекая за собой Дженнифер.

Наконец она оказалась в какой-то комнате. Незнакомец спокойно закрыл еще одну дверь за ними и дал ей возможность осмотреться. Комната напоминала казарму: широкий прямоугольник, справа – проход в просторное соседнее помещение, светлое из-за множества окон. В стене слева – ниша, в которой мог поместиться довольно широкий шкаф. Вдоль стен четыре металлические кровати, две из которых были двухъярусными.

Это странное полуразрушенное помещение, казалось, пережило несколько бомбардировок, но все же производило впечатление скромного уюта и призрачной безопасности. За спиной девушки стоял большой металлический шкаф. Слева от нее, возле кровати, – большая коричневая тумбочка, на которой аккуратно были расставлены самые необходимые предметы: жестяная фляга, масляный светильник, рядом – коробок спичек. На кровати хозяин аккуратно разложил одежду: две белые майки, пару брюк цвета хаки, тонкую куртку и широкий кожаный ремень. Еще одна куртка, серая, с накладными карманами, висела на трубе одной из двухъярусных кроватей на импровизированном крючке из проволоки.

На противоположной стене серебрились оконные проемы, оборудованные металлическими пластинами. Незнакомец нажал на верхнюю, и пластины плотно прижались друг к другу, не пропуская свет. Затем он так же закрыл и проход в соседнее помещение. Металл вошел в пазы без единого зазора и слился со стеной в единое целое. Комната сразу погрузилась в темноту, но мужчина быстро зажег светильник.

– Чего встала в проходе, как статуя? Присядь лучше.

Дженнифер молча села на краешек стоящей позади кровати. Она никак не решалась заговорить, но чем больше они молчали, тем большую неловкость она испытывала. Наконец, заговорила первой:

– Кто ты?

Устремив на нее свои янтарные глаза, незнакомец ответил:

– Я бы мог спросить тебя о том тоже, да не вижу в этом никакого смысла.

– И?

– Что и? – раздраженно удивился он. – Лучше помолчим в недобрый час. Они не должны нас услышать.

– Кто они?

Его взгляд был красноречивее любых слов. Дженнифер умолкла.

Посидев в полной тишине, она почувствовала некоторое спокойствие. А может быть, ей стало легче от того, что незнакомец тоже молчал и никак не пытался обидеть ее.

Он был довольно привлекательным мужчиной спортивного телосложения с правильными чертами лица, прямым носом, большим гладким лбом, между темными бровями отпечатались две вертикальные морщинки. Темные, немного вьющиеся волосы были зачесаны назад, лицо в полутьме словно издавало загадочное бледное сияние.

На его наручных часах замигал светло-зеленый огонек, словно сообщив о чем-то, чего Дженнифер пока не могла понять. Мужчина подошел к окнам и убрал защиту. Из окон полился рассеянный призрачный свет. Перламутровые облака висели ровной линией на темнеющем небосводе.

Почувствовав пристальный взгляд девушки, он поднял голову, и та быстро отвела светло-серые глаза.

– Все в порядке? – спросил он.

– Да! – быстро ответила она. – То есть нет. Я хочу знать, кто ты такой и где я нахожусь.

– Слишком много вопросов, не находишь?

– Какие же вопросы мне можно задавать?

– Пока… никаких. Я хочу знать, кто ты такая, как тебя зовут, чем ты обычно занимаешься в жизни.

Дженнифер пришлось глубоко задуматься: она явно не могла найти ответов.

– Я не знаю, – она пожала плечами. – Единственное, что мне известно, это последний момент моей… моего, – она поправила себя, – воспоминания. Меня не должно быть здесь, я должна спускаться в метро и ехать… на работу…

– И кем ты работаешь?

Вопрос незнакомца ввел ее в ступор: как она ни старалась вспомнить, ничего не получалось.

– Последнее, что я видела, это ослепительная вспышка, а затем полный провал памяти. Но это место, где я? Вероятно, меня похитили…

– Не думаю, – коротко ответил он.

– Почему?

– Это место… не совсем обычное. Но оно почти заброшено и никому не нужно, как и все мы. Забытый богом край…

– А те женщины, которых ты… – Дженнифер вспомнила их остекленевшие глаза, застывшие позы.

– Убил? Говори как есть!

– Зачем?

– Скажем так. Я спас тебя трижды, но можешь меня не благодарить.

– Значит, здесь есть еще живые люди, и ты их всех убиваешь?

Он сделал вид, что задумался:

– Есть. И это ведь единственная забава, доступная мне. Снова и снова убивать.

Она не могла понять смысла его слов.

Мужчина демонстративно отодвинулся от окна, словно предлагая девушке встать и собственными глазами посмотреть на улицу. Она так и сделала. Перед ней открылся обычный город с самыми обычными зданиями не выше шести-восьми этажей. Серые и коричневые, теплые и холодные, длинные и приплюснутые к земле старые обветшалые дома выглядели заброшенными, они сбились плотной кучей, словно стремились образовать лабиринт, но из этого почти ничего не вышло. Вид за окном вызывал в груди щемящее чувство, похожее на обреченность, и в то же время глубокое восхищение, особенно когда глаза Дженнифер наконец остановились на самом высоком строении. Словно бледная стройная тень, башня вырастала из омертвевших обступивших ее деревьев, а за ними раскинулась в обе стороны белая каменная Стена, высокая и прочная, будто спаянная из скал, и поросшая зеленым мхом и ярко-алыми цветками. Шпиль башни впивался в сгущающиеся черные тучи острой тонкой иглой, похожей на антенну. На нем искрилась молния, и этот танец сопровождался раскатами грома.

Дженнифер встревоженно посмотрела на угрюмого человека, который молча застыл слева, у соседнего окна, позади него, стоял стол с четырьмя мониторами. Незнакомец внимательно изучал девушку.

– Ты поможешь мне выбраться отсюда? – спросила она.

– Отсюда не выбираются! Я не раз пробовал. К сожалению, ты должна примириться со своей судьбой.

– О чем ты говоришь? – она не хотела верить словам незнакомца. – Выход есть всегда!

– Как знаешь, но я рисковать ради тебя не стану.

Он быстро подошел к двери, отодвинул засов и обернулся:

– Ты останешься здесь. Без возражений. Я скоро вернусь, и… лучше тебе сидеть тихо, как мышке!

– Погоди…

Но остановить его было невозможно. Он запер дверь с другой стороны на ключ. Быстрые глухие шаги по лестнице, а затем – тишина. Внимание Дженнифер теперь было приковано к четырем огромным экранам, поделенным на маленькие. На некоторых мониторах она узнала коридор, в котором видела первого полуобнаженного человека, затем большой зал с цепями и обгоревшим паровозом. Оказывается, у него повсюду были расставлены камеры, хотя девушка их совсем не заметила. Теперь понятно, как он нашел ее в этом запутанном здании.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3