Дмитрий Захаров.

Ковчег дьявола



скачать книгу бесплатно

– Там кот! – вскрикнул Павел. Он едва не опрокинул кружку.

– Какой кот?!

– В клетке для попугая сидит кот!

Настя красноречиво постучала указательным пальцем себе по лбу.

– Не веришь, сама посмотри! – кипятился мужчина.

– К вам можно?!

Увлеченный исследованием содержимого клетки, он не заметил подошедшую женщину.

– Да, конечно, садитесь…

Павел суетливо поднялся, но женщина остановила его властным жестом, щелкнула пальцами.

– Кора, милая! Освежи напитки нашим друзьями, и принеси кофе!

– Будет сделано!

Официантка скрылась за стойкой.

– Официантку зовут Кора?! – воскликнул Павел.

– Полное имя Каролина. – ответила женщина.

У нее был грудной шелковистый голос, такой тембр еще называют интимным. Перебивать людей, обладающих подобным голосом, не хотелось. Было приятно внимать чарующим интонациям, наклонив голову, боясь пропустить хоть слово. Редкое дарование, присущее профессиональным ораторам, дикторам и девицам, специализирующимся в сфере сексуальных услуг по телефону.

– Вам имя кажется необычным?

– Да, немного…

– Непривычные вещи побуждают любопытство, – сильнейший из человеческих инстинктов, как утверждают психологи.

– Голод – самый сильный инстинкт! – сказала Настя.

Девушка с нескрываемым интересом смотрела на хозяйку кафе. Стройная фигура облечена в строгий деловой костюм в узкую вертикальную полоску от Армани, юбка подчеркивает бедра, совершенной формы грудь угадывается сквозь разрез пиджака. Русые волосы оттенка золотого льна были собраны в тугой узел на затылке, тонкая платиновая цепочка на смуглой шее, оттеняет загар. Ее буквально окружала аура успеха и власти. Лицо женщины вызывало смешанные чувства. Внимательный взгляд серых глаз, радужные огоньки искрятся в сердцевине ажурной окантовки, оттенка горящей меди. Нос тонкий, прямой, крылья носа хищные, рот ровный, остро очерченный. Такого рода лица – нечастное явление в России, высокие скулы косвенно угадывают славянское происхождение. Павел поймал себя на мысли, что невольно залюбовался хозяйкой, у него появилось ощущение, будто он видел эту женщину раньше, встречал ее неоднократно, и встречи эти сохранили яркие, эмоциональные переживания. Словно вернулся в светлую пору юности, заново проживая первое свидание. Восторг и страх. Он коротко взглянул на невесту. В глазах девушки читалось искреннее любопытство, а такую девушку как Настя непросто увлечь!

– Ошибочное заключение! – ответила женщина. – Все приговоренные к смертной казни единодушно проявляли любопытство. Что будет со мной дальше?! Самый частый вопрос, который бедолаги задают священнику.

Она протянула ладонь для рукопожатия.

– Зовите меня Марией!

Ее рука была теплой и гладкой, пальцы сильные, гибкие, свободные от колец.

– Вы владелица кафе и шиномонтажной мастерской! – спросил Павел, желая поскорей избавиться от смущения.

– Пустяки! – рассмеялась Мария. – Скромный семейный бизнес!

– Не очень то прибыльный бизнес! – заметила Настя, и тотчас спохватившись, извинилась. – Место непроходное…

– Не стоит извинений! – улыбалась женщина. – У нашей семьи много сомнительных проектов.

Ничего не поделаешь, авантюрный образ мысли – неважное качество для бизнеса.

Незаметно подошла официантка, неся на подносе наполненные кружки и чашку дымящегося кофе. Она успела переодеться в длинное платье, из плотной ткани, наподобие парчи, полностью скрывающую фигуру.

– Спасибо, Кора! Попробуйте наш кофе. Мы получаем зерна зелеными, чуточку недозрелыми. Экстренная авиапочта доставляет груз непосредственно из Боготы. Это столица Колумбии. Урожай собирают вручную, от сбора плодов до приготовления напитка проходит менее двадцати четырех часов. Только таким образом удается сохранить свежесть и аромат настоящего кофе. Хотите попробовать?

Она протягивала чашку Павлу.

– А коньяк привозят в бочках из Бургундии? – не удержалась от язвительного замечания Настя.

Мария подняла левую бровь.

– Лучший коньяк изготавливают в регионе Пуату – Шаранта. Само слово – «коньяк» – всего лишь название средневековой столицы этого французского департамента. Вам не приходилось бывать в европейской провинции? Жаль. Во Франции есть места, где до сих пор сохраняется аромат древней истории.

Настя зарделась, но промолчала. Достала сигарету, прикурила, глубоко затягиваясь. Павел хорошо изучил характер подружки, обычно последнее слово оставалось всегда за ней. Тем более удивительно наблюдать, что она проглотила обиду. От хозяйки придорожного кафе исходила сила, осязаемая физически, а ее манера говорить была настолько правильная, будто диктор читает книги русских классиков.

Кофе пах соблазнительно, Павел пригубил, и восхищенно выругался.

– Черт побери! Вы заработаете состояние на таком кофе!

– Невыгодно. Себестоимость одной порции превышает цену упаковки коммерческого продукта.

– Балуете себя? – лукаво прищурилась Настя.

– Балуем. – серьезно ответила Мария. – Посылку отправляет мой старинный приятель, Хоакин Гусман, больше знакомый по прозвищу Эль Чапо, или «коротышка Гусман». Не слышали о таком?

Павел отрицательно покачал головой. Маленький глоток восхитительного по вкусу кофе придал ему заряд бодрости, а про вкус следует сказать отдельно. Здесь и аромат корицы, и пряная терпкость гвоздичного дерева, язык будто покалывали сотни крохотных иголочек.

– Легендарная личность! Мексиканский наркобарон, глава крупнейшего в Латинской Америке наркокартеля, долгое время считался самым разыскиваемым преступником мира.

– Я читала в интернете! – воскликнула Настя. – Кажется, его недавно посадили…

– Слух, пущенный американскими спецслужбами.

– Вы говорили про бизнес… – напомнил Павел. Он смаковал кофе, желая продлить удовольствие как можно дольше.

– Эль Чапо в настоящий момент пребывает в Колумбии. Его подручные высылают десятки кило чистейшего кокаина, ну а кофейные зерна в качестве презента.

– Кокаин?!

Павел поперхнулся.

– Кокаин! – спокойно ответила Мария. – Вы будто не знали, Павел Алексеевич, что львиная доля наркотика поступает в Россию из Латинской Америки? Я думала, москвичи просвещенные люди…

– Откуда вы знаете, мое отчество?!

Он продолжал улыбаться, но плечи покрылись гусиной кожей.

– Нельзя быть таким подозрительным, Паша! – мягко улыбалась женщина. – Номера вашего «ниссана» московского региона пробить по базе хозяина автомобиля не так уж трудно. – она протестующе подняла указательный палец, угадав дальнейший вопрос. – Наша служба безопасности должна отрабатывать свой хлеб. Сами подумайте. Среди ночи на пустынной трассе терпит бедствие машина. Мне необходимо знать, кто был за рулем, хотя бы ради того, чтобы оградить вас от неприятностей!

– Извините! – он явственно ощутил, как краска стыда заливает щеки и лоб. – Вы так просто говорили о контрабанде наркотиков, я подумал черт знает что…

Настя беззаботно слушала разговор, сонно хлопая длинными ресницами. Прошлую ночь они мало спали, – «зажигали» на дискотеке, решив устроить прощальную вечернику в Коктебеле. Девушка намеревалась отоспаться в машине, банка пива, добрая порция коньяка и сытный ужин также не способствовали бодрости.

– Кто сказал контрабанда?! Неужели вы решили, что я торгую наркотиками! У нашей семьи официальный бизнес.

– Вы сами только что сказали про десятки кило кокса…

– Какой вы забавный! – Мария громко рассмеялась, запрокинув шею, будто для поцелуя. Ее смех звучал столь заразительно, и молодые люди не смогли удержаться от улыбок.

– Это была шутка! – воскликнул Павел. Он испытывал и облегчение и досаду. Обаятельная хозяйка провинциального кафе подтрунивала над заплутавшими гостями, а они повелись на безобидный розыгрыш, будто наивные простачки!

– Вы наверное, хотите спросить, почему в клетке для попугая сидит кот? – не прекращая смеяться, спросила Мария.

– Еще как хочу! – в тон ей отвечал Павел. Остроумная хозяйка нравилась ему все больше, уж неизвестно, что она насыпала в кофе, но увядшее настроение, поднялось на пять баллов выше нулевой отметки. – Зачем вы посадили котика в клетку, госпожа Мария?!

– Его зовут Гнус. Наш Он обладает скверным характером, и слишком прожорлив. Сейчас Гнус наказан.

– Весело у вас! – смеялся Павел. – Жалко будет уезжать.

– Так оставайтесь! Погостите недельку – другую. В двух километрах есть приличный кемпинг, люкс для новобрачных сейчас как раз свободен. Мы стараемся угождать посетителям, их у нас, как видите не очень то много! Ваша подруга права, Павел Алексеевич, место непроходное…

– Спасибо за предложение. В будущем году обязательно. А сейчас никак не получится, отпуск закончился.

Мария покачала головой.

– Интуиция подсказывает мне, что люди часто меняют свои намерения! Знаете, молодые люди, вы мне нравитесь!

– Вы нам тоже! – искренне ответил Павел. Он понял, что наслаждается чарующими интонациями голоса хозяйки кафе. Сидел бы и слушал, как она говорит!

– Обоюдная симпатия – залог успешной сделки!

– Вы говорите о сделке?!

Мария незаметно уселась между молодыми людьми, и сделала это столь естественно, что жест не вызвал противоречий. Она сидела очень близко, спадающий локон задевал бретельку сарафана Насти, а горячее женское бедро тесно касалось мужского колена. Он хотел отодвинуться, но уперся ногой в деревянную опору стола. В обычном прикосновении крылась потаенная животная страсть, будто тронул оголенную кожу, пронизанную электрическими зарядами. Скулы свело от непривычных ощущений, ладони мгновенно взмокли.

– Вся жизнь состоит из сделок. – тихо говорила Мария, не отводя взгляда от лица мужчины. – Люди обладают свободой выбора, никто не вправе посягать на него. Примерно четверть века назад, ваши родители заключили сделку, и в результате появились парочка симпатичных субъектов, мальчик и девочка. Они выросли, в организмах бушуют гормоны, и ребятишки в свою очередь заключили сделку совершить половой акт. Не смущайтесь, Паша, – без улыбки говорила женщина. – Я ведь упоминаю самые обыкновенные вещи! Вам не нравится термин – «сделка», предпочитаете романтическое слово – любовь! Но лиши вас, мужественный рыцарь, гормона тестостерона, а вашу избранницу эстрогенов, и сделка, пардон, я хотела сказать – любовь, обречена на увядание! Дальнейшая череда выборов, а говоря по-честному – сделок с другими людьми, одаривает вас профессией, средствами для комфортного существования, уважением в обществе. Сделки заключаются с момента осознания себя личностью, вплоть до предсмертного часа. Дефекты при заключении сделок с собственной природой могут привести к болезни и преждевременной смерти. И даже агонизируя, вы можете заключить сделку с инстинктом самосохранения. Безболезненная кончина в обмен на страдания. Но не хочется о грустном. Возможность заключить сделку с совестью высвобождает самые потаенные желания. Знаете друзья, в глубине нашего сознания прячется нечто, с чем не хочется сталкиваться. Это все равно, что завесить темный угол в комнате, и не желать знать, что там спрятано!

– То, что вы говорите интересно, но это только слова! – тихо проговорил Павел.

– В самом деле?!

Женщина приблизила к нему свое удивительное лицо, в глазах тонули две безбрежных синих озера. Он ощутил безмерное, обжигающее ликование, и страх. Хотелось упасть на колени, прижаться губами к ее восхитительным ногам, однако этот порыв, лишенный зачатков эротизма, пугал его. Павлу почудилось, что он стоит на краю черного оврага, пятки соскальзывают с зыбкой почвы, он готов полететь камнем вниз, и только теплый встречный ветер удерживает его от гибельного падения.

– А мне хочется знать условия сделок… – будто издалека он услышал голос Насти.

– Это очень просто!

Мария отвернулась, магия исчезла. Павел тревожно огляделся по сторонам. Лампы потускнели, в кафе стало темно и сыро как в подземелье.

– Предлагаю забавную игру! – говорила женщина. – Будто на моем месте сейчас сидит волшебник. Он готов исполнить любое ваше желание, разумеется, в рамках разумного! То есть исключается вечная жизнь, душевный покой, благодать, и прочие эфемерные ценности. Но вы можете попросить денег, карьерного роста, хорошего супруга, одним словом, что душа пожелает.

– А что взамен?

Склонила на бок хорошенькую голову Настя.

– Вот этого мы с вами знать не можем! – сказала Мария. – Это как прикуп в покере! Вы наверняка не знаете, какие карты прячутся под «рубашками». Джокер, двойка или тузы! Подарок царский, согласитесь, на такие шансы можно рискнуть!

– Согласна! – живо ответила девушка.

Павла встревожила та ярость, с которой невеста произнесла это слово. Будто резаком дерево откромсала.

– А что вы думаете об этом, Паша? – обратилась к нему хозяйка кафе.

– Глупо говорить о том, чего быть не может… – он попытался отделаться вежливой фразой, но предчувствие бездонной пропасти под ногами не исчезло. Он физически ощущал ледяной воздух, парами поднимающийся из преисподней.

– У тебя фантазия как у енота! – фыркнула Настя. – Просто ответь, согласишься заключить сделку с волшебником, или нет!

– Нет! – сказал он, и тотчас пожалел о поспешности, с которой выпалил короткое, как выстрел слово. – Неразумно заключать договор, не знаю, что от тебя потребуют взамен.

– Так и знала… – разочарованно сказала девушка. – Одно слово – хмурый манагер!

Он обиделся, но промолчал. Невеста и без того ведет себя странно, с того самого момента, когда они попали в эту злополучную аварию. Потянул сквозняк по полу, хлопнула дверь, едко запахло горелыми спичками, с улицы прилетели звуки мужских голосов.

– Это Хряк! – воскликнул Павел. – Машина готова!

Мария равнодушно кивнула.

– В вас совсем немного тщеславия, Павел Алексеевич! Редкое качество для столичного жителя.

Настя не отводила кроличьего взора от женщины. Рюмин не находил объяснения внезапно вспыхнувшей симпатии его капризной подружки к хозяйке провинциального кафе. Неужто она поверила в сказки про волшебника?!

Требовательно сигналил на улице эвакуатор.

– Идите, молодой человек, примите работу! – ласкового улыбалась Мария. – Мы продолжим беседу позже. А я пока закажу для вашей невесты наш фирменный десерт!

Она поднялась, ушла вслед за официанткой. Хлопнула дверь с черной надписью « Для служебного пользования». Задрожали прутья, кот Гнус предпринял очередную безуспешную попытку вырваться из заточения. Словно старые петли на рассохшейся двери скрипят. Павел залпом допил коньяк. Спиртное выдохлось, виноград отдавал горькой закисью. На дне кофейной чашки чернели пупырчатые сгустки, напоминающие демонической профиль субъекта с клочковатой бородой над выступающим кадыком. Настя зябко обняла себя за плечи.

– Ты никогда не хотел поменять свою жизнь, Павлуша?

– Только об этом и мечтаю, как с тобой познакомился! – попытался отшутиться он.

– Сделка… – проговорила она.

Павел поцеловал девушку в холодную щеку.

– Не следует верить всему, что тебе гонят! Приехал Хряк!

– Я хочу дождаться десерта.

Девушка смотрела на служебную дверь, в синих глазах было черно и жутко. Будто смотришь на дно колодца, погожим летним днем.

– Я сбегаю, договорюсь! – громко сказал Павел, желая силой голоса разогнать пелену страха. Он быстро шагал к выходу, пытаясь не оборачиваться назад. Неожиданная мысль показалась безумной. Как Орфей из древнегреческой сказки! В дверном проеме замешкался, нагнулся, дернув туго завязанный шнурок кроссовка, кинул взгляд из под локтя. В перевернутом ракурсе сидящая за столом девушка выглядела комично. Все будет хорошо!

На улице посвежело. Возле стационарного мангала копошился невысокий полный человечек. Он высыпал из пакета брикеты угольев, брызгал жидкость для розжига. Завидя посетителя, приветливо улыбнулся.

– Чэрез пятнадцать минут мясо будет готово!

Он говорил с сильным кавказским акцентом, черные усы щеточкой под крючковатым носом, вертикально топорщились.

– Спасибо! Мы уезжаем!

Повар не понял, или не расслышал слов, чиркнул спичкой. Загорелось бодро, рыжие языки пламени взвились к небу.

Большую часть парковочной зоны занимал громоздкий эвакуатор. На платформе сверкал красавец «ниссан». Работяги не поленились помыть запыленную с дороги машину. Рюмин не чуял под собой ног. Булькнул смартфон, весело подмигивал в углу жирный знак интернет соединения. Хряк копошился с крепежами, стоя на платформе.

– Не ожидал, что вы привезете машину прямо к кафе! – прокричал Павел.

– Щас будет готово…

Хряк отцепил поводья, соскочил на землю, не глядя на клиента, тотчас забрался в кабину, шумно охнула платформа, высвобождая машину из плена.

– Мы быстро! Одну минуту! – суетился Павел.

Он влетел в кафе, прокричал с порога.

– Отставить десерт! Господин Хряк привез нашу ласточку целой и невредимой!

Настя сидела на прежнем месте, безучастно глядя на любовника.

– Ты хочешь свалить, не заплатив?

– Дьявол! – поморщился мужчина. – Кора!

В пустынном помещении кафе царила мертвая тишина, нарушаемая мерным капаньем воды в мойку, из неплотно закрытого крана, да нетерпеливо урчал под покрывалом Гнус.

– Находка для кидал! – засмеялась Настя. – Наели, напили, и айда домой!

Павел решительно направился к двери в подсобку. Сердце клокотало как пробуждающийся вулкан, во рту возник привкус меди. Отчаяние придает силы настоящим трусам. Он постучал костяшками пальцев по дереву.

– Есть кто живой?!

Гнус нетерпеливо рявкнул, намереваясь вступить в диалог.

Обождав немного, мужчина потянул дверную ручку, та легко поддалась. Он просунул голову вовнутрь.

– Спасибо, все было вкусно! Очень хочется расплатиться?! «Визу» принимаете?

– Шутканул? Круто!

За спиной прыснула в кулачок Настя. Потешная картина! Взрослый парень мается в затрапезной кафешке, не решаясь зайти в подсобку! Подбадриваемый остротами подружки, он крадучись зашел на кухню. Здесь все выглядело обыденно. Могучие плиты сверкают чистотой, выстроились в ряд пестрые банки со специями, на разделочном столе поблескивают отточенные ножи разновеликих калибров. На вешалке одиноко болтается белый халат с запекшимися следами томатов. Павел подавил желание вцепиться в гигантский нож, для рубки мяса, больше похожий на компактный древнеримский меч. В дальнем углу темнел дверной проем, оттуда доносились приглушенные звуки музыки. Все та же унылая виолончель и грустные скрипки играют бесконечную мелодию.

– Извините за вторжение! – он пытался придать голосу беззаботные интонации столичного жителя, мимоходом забредшего в придорожную забегаловку. – Нам действительно пора…

Злясь на себя, за робость, он стремительно прошел через кухню, дважды стукнул кулаком в дверь. Музыка оборвалась на полу ноте. Струйка липкого пота затекла за воротник, хотя на кухне было не жарко. Автоматически Павел отметил очередное несоответствие. Здесь слишком прохладный воздух, и отсутствуют ароматы стряпни, которые обычно въедаются в стены любого кулинарного заведения.

– Никого нет! – прокричал он.

Гнус разразился в ответ настоящим кошачьим концертом, с завываниями и руладами.

– Идиот! – Павел в сердцах обругал кота узника, и заранее скорчив извинительную гримасу, распахнул дверь.

Вероятно, разочарование было написано у него на лице. Вместо ожидаемого кабинета загадочной хозяйки, за обшарпанной дверью находилась просторная кладовка. Полки уставлены консервными банками, под густым слоем пыли, в желейном рассоле плавают пузатые помидоры, ломти болгарского перца, зеленые, в соблазнительных пупырышках огурцы. Тут же притаился компактный аудио плеер, задорно моргающий зеленым глазком. Плохо соображая, зачем он это делает, Павел нажал кнопку воспроизведения, из крохотных динамиков заиграла классическая музыка.

– Долбанные провинциалы!

Он швырнул плеер в угол, и поспешил назад в зал. Буря негодования поднималась в груди раскаленной волной. Что это за чокнутые придурки, которые насмехаются над людьми?! Полуголая официантка, затем красотка – хозяйка заведения, грузила их баснями про дружка наркоторговца! Он походя, случайно задел поварской халат, тот порхнул с вешалки, как раненая белая птица, Павел подхватил ткань налету, что то кольнуло ладонь. Он повернул пластиковый бейдж, на лицевой стороне готическим шрифтом были выведены четыре буквы. S.P.O.R

– Розыгрыш… – упавшим голосом проговорил мужчина. – Где то скрытая камера!

Он выбежал в зал, потрясая находкой. Решение созрело моментально. Они немедленно свалят к чертям собачьим из этого гостеприимного заведения. А по возвращении в белокаменную, он свяжется с ФСБ. У него дальний родственник, троюродный дядя, весомый чин в этом влиятельном учреждении, Павел ни разу не обращался к нему за помощью, но вот, удобный случай и представился. Пусть профи разбираются и с посылками из Колумбии и с официантками без трусов!

На скамейке сидела миловидная голубоглазая девчушка семи – восьми лет. Золотистые локоны были повязаны голубой лентой, ребенок простодушно смотрел на перепуганного мужчину. Ангелочек, а не девочка! Тут же, на заставленном закусками столе хозяйничал Гнус. Мордатый серый котяра беззастенчиво облизывал тарелку. Он только что расправился с недоеденным куском мяса, и не брезговал подливкой. Дверца в клетку была распахнута, безвольно повиснув на одной петле. Истомившийся в заключении кот одолел запоры, или же его выпустила девочка. На краю пепельницы дымилась сигарета, желтый, с никотиновыми рубцами по белому торцу фильтр, был стиснут ровными зубами, розовая кайма помады по краю. Походная сумка лежала на подоконнике, в том самом месте, куда Настя положила ее по прибытии в кафе. Реальность слишком очевидна, чтобы ее игнорировать. Первая мысль – Настя вышла в туалет была им отвергнута. Вход в уборную рядом с кухней, она не могла проскользнуть мимо него незамеченной. Девушка вышла освежиться на улицу, ожидая незадачливого жениха. Не сходится! Откуда взялась девчонка?!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7