Антон Кочнев.

Знак Человеческий. Повесть



скачать книгу бесплатно

С этими словами Охотник сел на скалистом обрыве у моря.

Они находились в шаге от холодной бездны и острых прибрежных скал.

Смерть села рядом и улыбнулась.

– Только шаг… один шаг…

Охотник смотрел на Вдову, Волка и Смерть. В душе было горько.

Небо заплакало.

Шаг…

Только шаг…

Шаг…

Шаг…


Шаг…

Охотник молчал. Только достал перо Ворона и покрепче сжал в руке.

– Посмотри на меня, Вдова. Смерть сидит рядом с нами сейчас и просит, чтобы хоть кто-нибудь шагнул на скалы с обрыва. Ты сделаешь добро смерти, а муж отвернется там, наверху. Он поймет, что его жена – трусливая женщина, которая угождает смерти.

Вдова наклонилась и взяла у Охотника перо Ворона. И тоже увидела Смерть. Та сидела на краю обрыва и манила пальцем, улыбаясь мертвой бессмысленной улыбкой.

– Я не шагну вниз. Убирайся к черту, Костлявая.

– Охотник, ты зря отбираешь хлеб у меня, – прошипела Смерть. – Там, на Горе, ты уже не сможешь меня видеть. Там, на Горе, я буду тебя ждать.

– Там, на Горе, меня будет ждать Бог.

Так сказал Охотник, и побрел вниз, к морю, оставив Вдову на обрыве.

Волк бежал следом.


***


Стоя по колено в волнах, Охотник вспомнил слова человека, что ждал мыслей с удочкой у озера.

«Смотри на рыб. Они разъяснят».

Охотник оттолкнулся от берега и поплыл. Затем нырнул в пучину и стал смотреть.

Рыбки стайками метались у поверхности. Они радовались, и, несмотря на серый дождливый день, вдоволь питались насекомыми, сбитыми в воду тяжелыми каплями дождя.

Не было у них печалей и страхов. Не было горя. Каждая была счастлива солнцу, пище и светлой воде. Никто не смотрел вглубь.

Где темная вода.

Где слишком тихо.

Где слишком.

Ведь на поверхности не было страхов. Лишь пролетит изредка чайка, проплывет лодка да черпнет иногда рыбак своей сетью целую стайку.

Никто не смотрел вглубь.

Где страшные тени.

Где твари, не видевшие солнца.

Где слишком.

Там давит морская пучина, и крепкая чешуя не спасет, выдавливает глаза и закладывает уши.

Но там сокровища на морском дне. Там тайны всего бытия этих рыбок.

Мало кто решается на такое.

Нырнуть в темную пучину очертя голову.

Где темная вода и страшные тени.

Где тихо и слишком много чудовищ.

Где слишком.

Не каждая рыбка отважится. Не каждая вынырнет обратно.

Но многие пытаются.

Противна жизнь на поверхности, когда тянут глубины,

где темная вода,

где твари и тайны,

где слишком.

Слишком мало осталось времени, пока легкие взорвутся обжигающим вдохом, и вместо воздуха туда хлынет соленая морская вода.

Охотник судорожно дышал холодным воздухом на поверхности, отгоняя странное видение в морской пучине.

На берегу его ждал волк, тихонько подвывая в унисон морском ветру.

6. Подножье горы

Они увидели Гору, когда ее подножье уже было укутано покрывалом колючих снегов.

Бусы на шее Охотника тихонько позвякивали.

«Когда я доберусь до Горы, я все пойму».

– Мы почти пришли, Серый Брат.

– Я чую опасность, Охотник.

Он промолчал.

Он тоже чуял.

Впереди, из-за заснеженных валунов, что окружали подступ к Горе, вышли люди.

Разбойники видели перед собой легкую жертву.

– Еще один хочет отправиться к Богу, ребята!

– Зачем вы мешаете мне?

– Потому что мы не любим таких умников, как ты, которые хотят спасти всех в одиночку.

– Тогда помогите мне или сделайте это сами, разбудите Бога, я отступлюсь.

– Нам живется неплохо и без Бога. А таких самоуверенных глупцов, как ты, накопилось уже на добрую сотню! Вон они, под кучей снега, гниют в том овраге.

– Я лишь Охотник, я видел смерть, я строил Капь, я слушал рыб. Мы с волком идем разбудить Бога. Мы лишь хотим, чтобы всем было хорошо. Так сказала птица Сирин мне во сне у Пещеры.

– Мир такой, каким хотим мы его видеть. А мы хотим его видеть без глупцов, что хотят сделать его лучше.

С этими словами разбойник метнул нож, но Волк закрыл своим телом Охотника.

Прыжок зверя

Страшно прекрасен. Он рядом со смертью. Кого-то он ей дарит.

А кого-то от нее отделяет.

Стрела видела их, как когда-то видела на своем острие Лань. Двое пали от ее стремительного поцелуя.

Удар третьего не показался Охотнику сильным.

Последнее, что видел Разбойник, были когти птицы, вонзившиеся ему в глаза.

Птица Сирин внимательно смотрела на распростертого на снегу Охотника.

– Ты стал сильнее. Взгляни на себя. Ты бы мог дать им отпор, если бы захотел. Тогда не умер бы Волк. Тогда не стала бы вмешиваться я.

– Я стал сильнее. Но мне горько видеть, как люди пытаются остановить тех, кто стремится сделать их жизнь лучше.

– Не потому ли Бог решил уснуть, Охотник?

Человек молчал. Птица поднялась в воздух и растаяла среди облаков.

«Я больше не вмешаюсь, теперь ты остался один. Последнее испытание перед встречей с Богом».

Охотник медленно поднялся и подошел к Волку.

– Спасибо, Серый Брат.

– Спасибо тебе, Охотник. Спасибо, что стал моим учителем. Я многое понял, пока шел с тобой.

– Учитель лишь тогда хорош, когда вместе с учеником постигает премудрость. Мы достигли этой горы вместе, Серый Брат.

– Ты совсем скоро увидишь Бога. Скажи ему, что я рад был быть с ним рядом.

Волк умер.

Охотник копал могилу в мерзлой земле. Волку. И разбойникам.

«Странно, что все мы возвращаемся в землю. Страшно, что там, в темноте и забвении нужно лежать Божьим детям. Только черви. Хотя даже их нет в этой мерзлоте у Горы. Огонь гораздо легче превратит человека в прах, чем это сделают черви, а Мать Земля не будет скорбеть о наших телах в своем лоне».

Когда Волк и Разбойники легли по могилам, Охотник начал свое восхождение.

Он несколько дней не видел пищи.

Пил лишь талый снег.

Холод продирал до костей.

К ночи второго дня он втащил свое тело на каменистое плато. Там у расщелины в горе стояла статуя Атланта. С хрустом Атлант развел каменные, вмерзшие в лед, плечи. С тяжестью взглянул на замерзающего Охотника.

– Ты продрог до костей. Смерть идет за тобой по пятам.

(Только шшшшааааг…

Только шшшааааг, Охотник…)

– Я боюсь, что не смогу добраться до Бога, каменный Атлант.

– Ты должен.

С этими словами Атлант поднял его на руки и внес под свод расщелины.

Охотник медленно пришел в себя, ему трудно было открыть глаза, руки и ноги не шевелились.

– Горная вода, она вернет тебя к жизни. Пей ее.

Обжигающий глоток поднял человека на ноги. От второго холод ушел из окоченевших членов.

Он остался в одиночестве. С трудом развел огонь из разбросанных по пещере веток. Свет от дрожащего пламени выхватил из другого конца пещеры странный силуэт.

7. Деревянная лестница

Охотник взялся неверной рукой за первую ступеньку. Лестница поскрипывала в темноте.

Темнота.

Из-за нее Охотник не мог видеть, есть ли под ногой ступенька, и не обрывается ли следующая в бездонную пропасть.

Темнота.

(Только шшшааааааг… только шшшшшааааааг)

Бусы на шее снова тонко звякнули. Охотник провел по ним рукой и нащупал деревянные бусины. Тридцать три штуки.

Он развязал веревку и, поддавшись порыву, ссыпал все деревянные бусины к себе в ладонь.

«Когда придешь к Горе, поймешь».

Бусины стали жечь руку. Каждая стала наливаться ярким оранжевым светом.

Охотник бросал бусины как можно дальше вперед и шел на свет по деревянным ступеням, которые все также жалобно стонали и скрипели.

Шаг

Шаг

Шаг

Бросок


***


Он успел забыть о времени, не мог сказать день или ночь сейчас за сводами Горы. Существовали лишь скрипучие деревянные ступени да бусины, которых становилось все меньше.

Однажды бусина исчезла из поля зрения. Охотник понял, что впереди была пропасть. Несколько ступеней провалилось под собственной тяжестью.

Прыжок над бездной.

Снова шаги.

Провалы стали попадаться все чаще. А осталась лишь одна бусина.

С трудом Охотник выбрался на старую прогнившую деревянную площадку, положил рядом последнюю бусину и подул на нее, чтобы света стало чуть больше.

В ту же секунду он вскрикнул и отшатнулся, потому что рядом с ним на площадке сидел скелет. Шлем и доспехи не скрывали провалившихся ребер, а в зияющих дырах вместо глаз что-то копошилось.

– Спи спокойно, старый воитель.

– Не теряй надежды, Охотник.

Жутко скрипнула челюсть скелета.

– Как ты попал на эту площадку? Неужели, как и я, ты шел когда-то разбудить Бога?

– Разное видела эта Гора. Разные люди брели по истлевшим ступеням. Я скажу тебе только одно. Когда ты останавливаешься, снова начать тяжелее в два раза. Не останавливайся, Охотник, ведь ты идешь лишь по Деревянной Лестнице. Эту лестницу проходит всякий. Пусть тяжело, пусть во Тьме, но здесь можно остановиться, здесь можно отдохнуть.

Здесь можно умереть.

(Только шшшаааааг… Тольк шшааааг, Охотник)

Дальше будет тяжелее. На пути к Богу многие предпочитают остановиться.

– Но что за лестница ждет меня дальше?

Но скелет воина уже молчал.


Много часов или дней пробирался Охотник во тьме, все ладони его были в занозах. И не раз подумывал он о том, чтобы остановиться, ведь на пути к Богу он уже прошел дальше других.

Но он вспомнил слова Волка, которые обещал передать спящему Богу.

И снова пополз вверх по деревянным скрипящим ступеням.

А смерть все шипела и незримо ступала следом.

Только шшшаааааг…

Только шшшшааааажжжоооооок в пропасть… и все кончится, Охотник…


Только шшаааааг…

8. Каменная лестница

Ступени сменились ровным каменным полом, испещренным странными узорами. Неожиданно загорелся яркий свет факелов, и Охотник увидел Сфинкса.

– Давно никто сюда не забирался.

– А разве были, кто добирался?

Охотник был измучен. Руки саднили, а живот сводило от голода.

– Были и те, кто заходил дальше.

– Ты не пропустишь меня без загадки дальше? Ты ведь Сфинкс.

– Брось, Охотник, какая загадка? Одним своим существованием люди загадали мне загадку на всю мою вечную жизнь! Ведь не живется им спокойно в долинах и лесах, коих много создал Творец, не хочется мирно растить детей и делать мир лучше. Всегда найдется кто-то, кому вдруг понадобится поговорить с Богом!

И он начинает ползти по этим ступеням, сначала сдирает руки о Деревянные, потом задыхается на Каменных…

– А потом?..

– Доберешься – узнаешь. Каменная Лестница начинается за моей спиной. Только вот на ней уже не отдохнешь…

Сфинкс засмеялся.

– Ах, люди! До чего вы глупы и прекрасны, что ползете по лестнице к Богу! Нет бы собраться всем вместе, да и залезть туда одновременно! Помогать по дороге друг дружке! Но ползут вверх одни единицы! Да и дохнут себе по дороге.

Охотник молчал.

– Ну, иди, что встал? Лестница ждет.

Сфинкс отступил, открывая дорогу.

Лестница светилась голубоватым светом.

Охотник медленно поставил ногу на первую истершуюся ступень. Затем на вторую.

Странно, но на третьей ступени вдруг стало резко нечем дышать.

Охотник с удивлением повернулся назад, но пройденных ступеней не было.

Только темнота пропасти. И улыбающийся Сфинкс.

(шааагни в темнотуууу, Охотник… только шшшааааг)

Он повернулся и поднялся еще на несколько ступеней. Затем побежал.

Слышно было, как за спиной исчезают ступени.

«На Каменной Лестнице нельзя остановиться и отдохнуть».

Воздуха в груди было все меньше.

Вдох

Легкие болезненно сжались на пустоте

Он упал на Ступени

А они не собирались давать ему отдых, растворяясь во мраке.

Вдруг тридцать три каменных бусины задрожали на шее Охотника.

Он сорвал их с шеи и прикоснулся губами к гладкому серому каменному шарику.

Легкие наполнились кислородом, разгоняя по телу застывшую жизнь.

Бусина медленно растаяла.


Охотник едва успел вскочить на ноги, как ближайшая ступень исчезла.

Он побежал.

Бег

Бег

Бег

Вдох


***


Осталось три бусины. А лестница не собиралась заканчиваться. Ступени ее исчезали все также быстро, и Охотник бежал.

В ушах пронзительно звучал смех Сфинкса и шепот Смерти.

Последняя каменная бусина.

Впереди забрезжил алый свет.

Так светились ступени следующей Лестницы.

Охотник упал на крохотной площадке. Позади был провал в бездну. Впереди – ступени алого мрамора.

«Странно, но ведь следующая лестница должна была быть Железной? Наверное, я сбился с пути».

Он задыхался. В ушах шумело.

В глазах была черная рябь.

(Скккоооореееее, уммммрррриииииии…)

«Ты догнала меня. Я рад, что хотя бы не вижу твоих костлявых рук»

Он почувствовал прохладу на своих губах.

Поцелуй наполнил его измученные легкие воздухом.

«Не делай Смерти уступок, Охотник. Однажды, ты спас меня от нее. Теперь я дарю тебе этот поцелуй».

Образ Вдовы растаял в алом зареве мраморных ступеней.

Смерть шипела совсем рядом.

Человек с трудом поднялся на ноги и побрел по Мраморной лестнице.

«Прекрасно то, что для нас обыденно и постоянно. Без того, что мы уже порой не замечаем, наша жизнь может потерять не просто смысл, но саму себя».


Охотник с любопытством оглядывал широкие мраморные ступени. Теперь они не исчезали за спиной. Просто тихо светились алым.

«Осталось еще тридцать три железных бусины, но эта лестница должна быть последней».

Сверху послышался шорох, и навстречу ему из темных недр Горы ринулась стая птиц.

Человек схватил лук и выпустил все стрелы в странно кричащих хищников.

Но стрелы со звоном отскакивали от железных перьев.

С клекотом одна из птиц вонзила когти в плечо Охотнику.

Бусы на шее лопнули, и все железные бусины градом покатились вниз по лестнице.

Птица закричала.

И вся стая вторила ей.

Они кинулись вниз за железными зернами.

Охотник медленно растирал кровоточащее плечо.

«Осталось еще немного»

Голод, усталость и боль бежали с ним наперегонки.

Казалось, что от шума крови в ушах дрожат стены скалы, внутри которой брел Охотник, взбираясь все выше

и выше по Мраморной лестнице.

Он сжимал в руках золотую пирамидку – все, что осталось от бус, подаренных Старцем в лесу.

«Чем же она поможет преодолеть мне этот долгий путь?»

За Деревянной лестницей,

За Каменными ступенями,

За Мраморной дорогой

Ждет путника Золотой чертог!


Охотник не мог понять, отзывается ли этими словами боль в его голове, или это стены поют странную песню.

Внезапно лестница оборвалась огромным залом.

Резные колонны из алого мрамора подпирали своды пещеры.

– Вот и ты, старик!

– Кто здесь? – Удивленно воскликнул Охотник, и Эхо разнесло его слова по всему огромному залу.

– Я Эхо.

– Что это значит?

– Значит, ты уже близок к Золотому чертогу.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2