Анна Одувалова.

Задачка для попаданки



скачать книгу бесплатно

Кот совсем по-человечески вздохнул, потоптался и снова повернулся ко всем задом, демонстративно накрыв хвостом не только нос, но и вообще голову. Видимо, его высочеству ситуация тоже не очень нравилась.

А я, похоже, потеряла способность удивляться. По крайней мере, наследник неизвестного мне кошачьего государства, свернувшийся калачиком на коленях, не вызывал желания завыть и снова ущипнуть себя за руку.

– Ну, так кто желает поведать мне, что произошло? – еще раз уточнил лорд.

Парни переглянулись, но говорить так никто и не начал. На их лицах я видела сосредоточенную работу мысли. Белобрысый думал забавнее. У него даже брови шевелились.

– Его высочество, – короткий кивок в сторону кота, который упорно делал вид, что спит.

Я усмехнулась. И все же слышала, что котиков называют иногда с пафосом (хотя у меня все обычно были Васьки и Пуси). Но «высочество»? Не слишком ли? Я бесцеремонно взяла скотину за морду и попыталась найти следы благородного происхождения. Кот ошалел от такой наглости и даже не сопротивлялся, только лапами уперся, пытаясь вырваться из моей хватки. Но не смог.

Может быть, благородные предки в его родословной и имелись. Я не настолько хорошо разбиралась в породах. Кот был крупным и очень пушистым. Возможно, где-то в предках у рыжего затесались мейн-куны, но потом они не один раз согрешили с персами, на что намекал небольшой, вдавленный носик. Чистокровным «высочество» точно не являлся.

Пока я рассматривала кота, который смирился, вел себя, словно валенок, и порывался снова уснуть, Киран продолжил рассказ:

– Этой ночью мы поехали сопровождать его высочество в Дорин – развлекаться – и развлекались там до утра.

– А когда, услышав в покоях его высочества кошачий мявк, кинулись на второй этаж, – встрял в рассказ Анри, – последнюю возлюбленную его высочества не застали.

– Как и самого высочества, – добавил Киран. – Но зато застали кота.

– И решили, что это и есть принц? – скептически уточнил лорд, посмотрев на кота несколько иначе. С изрядной долей подозрения.

– Нет, конечно, но кот умел говорить и был в курсе… – Киран подумал, смешно морща лоб, и закончил: – Подробностей, которых, кроме нас троих, никто не знал.

– Замечательно! – выплюнул лорд. – Просто шикарно. Я что просил вас сделать? Я просил вас охранять его высочество, пока он гостит у нас. Неужели это такая непосильная задача при учете, что Дерридор – самое безопасное и хорошо защищенное место в империи. Это вам не Выжженная пустошь и не Проклятый лес! Сынок, не ты ли совсем недавно кричал…

Блондин сжался и сделал огромные испуганные глаза. Даже у меня такие не получались.

– Зачем его высочеству охрана? – передразнил лорд. – У него лучшие друзья – перспективный маг и полудемон, которого боятся в империи абсолютно все!

Это он, видимо, про черноволосого с рожками. От намека на демоническую сущность мне стало как-то не по себе. Я посмотрела на Кирана по-новому из-под опущенных ресниц и тут же наткнулась на немного злой взгляд.

В нем проскользнул вызов. Похоже, упоминание о расовой принадлежности задело не одну меня.

– Ну кто знал, что так выйдет?! – искренне возмутился Анри и пожал плечами.

– И почему, если все случилось ночью, я только час назад узнал о неприятностях? Где вы были раньше?

– Потому что мы пытались решить проблему сами, – тихо ответил полудемон. – Половину утра провели в библиотеке, и Анри нашел старую книгу.

– Что за книга? – Лорд заметно подобрался и на сына взглянул с опаской.

Анри послушно передал книгу отцу. Тот внимательно рассмотрел обложку и вынес вердикт.

– Это сборник заклинаний жриц-привратниц, а жриц уже более трехсот лет нет в Андолии.

– В других книгах мы ничего путного не нашли, а тут попалось заклинание, которое, мне показалось, может помочь. Оно указывает на решение проблемы, помогает понять, в какую сторону двигаться. Мы никак не думали, что оно поможет… – Блондин недовольно зыркнул на меня, словно это я сама притащилась к ним по доброй воле. – Так поможет… – мрачно заключил он.

– Вот не знаю уж, как оно у вас так криво сработало, но последнее, что нужно его высочеству, – это еще одна симпатичная девица. Все беды от женщин…

– А я бы сказала – от котиков, – заметила я, с ненавистью уставившись на пушистое высочество. В голове некстати всплыла картинка, где я пытаюсь достать с крыши сарая Ириску. Может быть, не полезь я за этой нахалкой, ничего бы не произошло.

– Короче, теперь ясно, что ничего не ясно, – вздохнул лорд. – Но одно сказать могу точно: то, что вы смогли прочитать заклинание из этой книги, вообще чудо. То, что здесь появилась девушка… явно не похожая на наших, это тоже не просто так.

– Ты думаешь, я смог открыть проход между мирами, как раньше умели делать жрицы? – В глазах Анри зажглись азарт и детский восторг.

– Я думаю, это она сумела пройти между мирами и откликнуться на твой неумелый зов, – отрезвил его отец. – Почувствовала свою магию.

– Вы, конечно, меня простите, но я почувствовала только одно – то, как падаю с лестницы, – вмешалась в разговор я.

– Это не важно. Ваши воспоминания сейчас не играют роли.

– Нет. Это очень важно, – заупрямилась я.

– Вы хотите сказать, – осторожно заметил Киран и покосился на меня, – перед нами одна из жриц?

– Другого объяснения не вижу.

– Эй! – возмутилась я. – Что за жрицы? Я домой хочу. Я совершенно нормальная!

Подумала и добавила несчастным голосом:

– Была, пока с лестницы не упала. О чем вы вообще говорите?

– Всему свое время, – от меня отмахнулись, словно от надоедливой мухи, и я даже возмутиться не смогла. Вероятнее всего, от удивления.

– И что нам теперь делать? – поинтересовался Анри. После того как он понял, что его заслуга в моем появлении косвенная, изрядно помрачнел. Видимо, не давали ему покоя лавры великого мага.

– Искать любые упоминания о жрицах и проклятиях. Возможно, у них были свои методы избавления. Проклятье высшей степени – это сгусток энергии, магическое пожелание смерти. Котик… котик – это всего лишь форма. Она не принципиальна. Просто у ведьмы, которая прокляла, было своеобразное чувство юмора.

– Я умру-у-у? – встрепенулся рыжий и посмотрел на лорда такими несчастными глазами, что того перекосило.

– Все мы смертны, а котики смертны гораздо раньше, чем люди. И тем более раньше, чем правители. Поэтому да, это проклятье можно в конечном счете назвать смертельным.

Кот присмирел, весь сжался, мигом став меньше, и я не удержалась и потеребила его за ухом. Вот знала, что у меня на коленях лежит заколдованное высочество, но не могла относиться к нему уважительно, все равно видела тискательного кота, которого постоянно хотелось гладить.

– Мы попытаемся решить проблему, потому что, если решение не будет найдено, наша жизнь станет короче, чем жизнь вашего высочества, – сообщил лорд спине кота и продолжил инструктаж, повернувшись к сыну и черноволосому полудемону: – Ваша задача – понять, почему заклинание спустя триста лет вернуло в наш мир жрицу и как она может помочь вернуть человеческий облик принцу Михаэлю.

– Я вам и так скажу, – ответила я. – Никак не помогу, потому что просто не понимаю, о чем вы все говорите. Ни разу в жизни не слышала про жриц.

– Я тебе расскажу, позже, – мурлыкнул кот, который, похоже, не мог долго пребывать в печали, и подхалимским тоном предложил: – Ты же согласишься пожить со мной в этих покоях?

Сразу же захотелось бежать. Но лорд скомандовал, обращаясь ко мне:

– Пока сиди здесь, не высовывайся, а мы попробуем разобраться, что к чему, и решим, как представить тебя другим обитателям замка. Пока твой вид слишком отличается от общепринятого. Нужно сменить одежду и придумать легенду.

– А домой? Как я смогу вернуться домой?

– Если ты жрица, то, по идее, должна суметь вернуться сама. Жриц никогда не сковывали рамки одного мира. Именно в этом их основная сила – в умении перемещаться между мирами и открывать стационарные проходы.

– Я не умею…

– Ну, может быть, научишься?

– Ка-ак?

– Представления не имею. – Лорд пожал плечами и встал с кресла. Уже от двери он добавил немного успокоившее меня: – Пока не имею представления.

Анри и Киран ушли следом, а мы с котом остались сидеть в кресле. Я посмотрела на нахальную рыжую морду и скомандовала:

– Ну, что, высочество, рассказывай, кто такие жрицы и куда это я попала.

Глава 3
Маленькие котики – большие опасности

Дверь захлопнулась, и в комнате воцарилось молчание, прерываемое громкими звуками «мыр-мыр-мыр». В бедра даже через джинсы впивались острые кошачьи коготки. И треснуть по наглому пушистому заду было как-то неловко. Высочество все же!

– Ну давай, рассказывай, лохматый, – еще раз попросила я, почесав громко урчащего кота за ухом, и попыталась ненавязчиво отодрать его лапы от своих нежных частей тела.

Он вздохнул, потянулся и, сощурив хитрый желтый глаз, заявил:

– Жрауть что-то охота. Я сегодня не жраувши…

– Я сегодня тоже не жраувши, – передразнила его и задумалась. В животе нехорошо заурчало.

А ведь и правда. С утра из дома выскочила, не успев кофе попить, потом как-то не до еды было. И сейчас даже в глазах потемнело при мысли о бутерброде, и рот наполнился слюной. Интересно, сколько времени? Я не знала, но, судя по темнеющему небу, вечер.

– Сходи, мы-р-р-р-р? – оживился кот, уселся у меня на руках и потянулся. – Мяу-у-у! – выдал он очень реалистично, протяжно. Бабушкина Ириска так же орала, учуяв на кухне запах свежесваренной курочки из супа. Правда, рыжее высочество сразу смутился столь бурного проявления звериных эмоций. Даже на миг отвернулся, но уже спустя секунду глядел на меня совершенно несчастным, типично кошачьим взглядом.

– Ну, сходиу-у-у. Я тебя объясню-у-у-у куда. М-р-р-р?

На самом деле предложение было крайне заманчивым. Есть хотелось зверски. И зачем только эта кошачья морда мне напомнила о том, что существует чувство голода?

– Нам запретили высовываться, – заметила я, но заинтересованно покосилась в сторону входной двери. – Ваш лорд сказал, что я в таком виде привлеку много внимания. Будут лишние вопросы…

– Это ва-у-ш лорд… – надулся кот. – Не нау-у-ш… мы по статусу выше герцога.

– Хорошо, хорошо, ваше высочество. Их лорд велел не разгуливать по замку в джинсах и растянутой майке.

– А если я тебя приодену-у-у-у? – вкрадчиво поинтересовался рыжий нахал, потоптался и потерся мордой о мою руку.

– Во что? – поинтересовалась я подозрительно. Слишком уж хитрой была эта морда.

– Да та-у-к… – Он деловито спрыгнул с рук и направился в сторону гардероба. – Завалялась у меня пара вещи-у-ц…

– Интересно, откуда?

– Гостьи забыли, мрмяу-у-у, – ни капельки не смущаясь, заметил кот.

– В чужих трусах не пойду, – категорично заявила я и поморщилась. А что еще могли гостьи забыть у любвеобильного принца?

– Мы-р-р-р? – совершенно искренне удивились их высочество и добавили: – Ка-у-к можно, Лисочка? Как можно? Для тебя самоу-е лучшее. Можно сказать, ни разу не надева-у-нное. Добежи-у-шь быстренько до кухни, ска-у-жешь – их высочество кушать хотеть изволят, и все-у. Так же быстро верне-е-у-шься обратно. А если в коридоре тебя кто-то остановит, гла-у-зки опускай в пол и лепечи, что иде-е-у-шь к «моему принцу».

Уже эти высказывания должны были бы меня насторожить, но я с восторгом наивной дуры отправилась в гардероб его высочества. Вот что я там надеялась найти?

– А тепе-у-рь третья полка сверху.

Кот запрыгнул туда одним махом и покрутился рядом с коробкой, которую предстояло вытащить.

– Что это? – тихим угрожающим голосом уточнила я, достав полупрозрачное нечто с разрезами и очень смелым декольте. Я как представила свое богатство четвертого размера в этом вырезе, мне сразу стало не по себе.

– Мы-р-р-р? – отозвался кот, но, увидев мой возмущенный взгляд, тут же попятился, смешно виляя толстым задом. – Лисочка, ну что есть… У меня, понима-у-ешь ли, нет большого выбора наря-у-дов.

– Это сорочка! В лучшем случае. И то… – Я покрутила прозрачную тряпку в руках. – Пуританской ее никак не назовешь!

– Не-ут, – уперся кот. – Я заказа-у-л специально, написано было «пла-у-тье»…

– Ага! – Я фыркнула. – В магазине интим-товаров брал? Или как у вас это называется. Не издевайся надо мной!

– Ну вот что ты злишься, мырр? Очень мила-у-я вещи-у-ца, и размер твой.

– Вот есть серьезное подозрение, что не во всех местах, – ответила я, чувствуя, как поход за едой накрывается медным тазом. А я ведь уже настроилась.

– Ну не могу я это на себя надеть и выйти в люди! Оно же просвечивает насквозь! За кого меня примут?

– Ну… так я-у же сказал, сообщи, что иде-е-у-шь от принца…

– Я в таком виде никуда не пойду! Точка! Не скажу, что наделена высокими моральными принципами, но это для меня слишком, и, судя по тому, что я видела из окна, у вас в таком ходить по улицам благородным дамам не пристало!

– Лисочка, – заискивающе начал кот. – Но будем с собо-у-й честны, какая ты благородна-у-я?

– А вот хамить не нужно, толстозадое высочество! – ощерилась я. – Не надену. Ищи другие варианты, или будем на пару сидеть голодные, пока про нас не вспомнят твои друзья! Не раньше утра, предполагаю.

Кот надулся и погрустнел. Видимо, сам понимал, что помощи нам ждать неоткуда. Раньше завтрака к нам вряд ли кто заглянет. Нас оставили отдыхать, а то, что не покормили, могут и не вспомнить.

Других вариантов женской одежды в комнате принца не оказалось, но совместными усилиями нам удалось минимизировать открытость платья. Я не стала снимать плотную белую майку, поэтому декольте получилось скромным, и соорудила себе из рубашки высочества что-то похожее на короткую юбку. Накинутое поверх, это небесно-голубое, слегка просвечивающее платье смотрелось почти прилично. К нему полагался широкий пояс и массивные браслеты. Так себе видок, но если кухня, как клялся пушистый, тут недалеко, может быть, и сойдет.

– Смотри, рыжий, – предупредила я. – Если в меня будут тыкать пальцем и ржать или, того хуже, начнут делать неприличные предложения, я вернусь без кусочка еды! Ты меня понял? Все, что добуду, – мстительно съем по дороге.

– Не кипятись Лисочка, мы-ыр-р, все будет замы-р-рчательно. Верь мнеу-у.

– У тебя так точно, – недовольно буркнула я, выдохнула и взялась за ручку двери. Идти в неизвестность было страшно.

– Волосы только распустила-у бы, а то как крестья-у-нка…

– Тьфу на тебя!

Я расплела косу, которая доходила почти до поясницы, и позволила светло-русым, с пепельным отливом волосам рассыпаться по плечам.

– Совсе-у-м хорошо, – муркнул кот. – Краса-у-ица.

– Нет, не совсем, хорошо! – задумчиво отозвалась я. – Мне в своей обуви идти? Мне кажется, кроссовки в замке совершенно неуместны. Особенно в сочетании с этим! – Я махнула полупрозрачным подолом.

– Не-у-т! – Его пушистое высочество запрыгнуло на камин и нервно завертелось между статуэток. – Не-у-т же-у-нской обуви! Может, босиком. Мырр-р?

– Ага, сейчас. И не мечтай!

– Могу да-у-ть тапочки…

– Тапочки? – Я даже поперхнулась. – Ты предлагаешь по замку гулять в твоих тапочках сорок пятого размера? В этом пеньюаре и мужских тапочках? Ей-богу, уж лучше бы в кроссовках и джинсах!

– У меня маленька-йа-у ножка. Семейно-у-е у нас.

С тапочками вопрос решить так и не удалось. Сошлись на том, что кот выдал мне тапочки: первое – новые, еще не ношенные; второе – в тон платью. Синенькие, расшитые драгоценными камушками тапочки выглядели в целом презентабельно – с загнутыми носами и богатой отделкой, но на мой Золушкин тридцать пятый были изрядно велики.

Если уж я оказалась в другом мире, то предпочла бы, чтобы знакомство с ним и его обитателями состоялось не так. Я себя чувствовала любовницей на один день, оставшейся без одежды в чужом доме, полном гостей. В коридор выходила с заметной опаской. К счастью, он был пуст, и первые несколько метров по новому миру я прошла без приключений, а потом оказалась на развилке и запаниковала.

Кот велел двигаться вправо, но вправо отходило отсюда сразу два коридора. Несущаяся навстречу служанка едва не сбила меня с ног, я пискнула и посторонилась, а она промчалась мимо в обнимку со стопкой наглаженного белья.

– Как всегда небрежно, Матильда… – раздался недовольный старушечий голос, и я обернулась посмотреть, кто это отчитывает служанку. – Погладь верхнюю наволочку еще раз. Лорд не любит спать на мятом.

Крик застыл в горле, поэтому я только судорожно сглотнула, чтобы не подавиться слюной. Перед несчастной девушкой застыла пожилая призрачная дама. Волосы дамы были забраны в высокую прическу, а на худощавом теле нелепо смотрелось необъятных размеров платье с кринолином.

Как ни странно, служанка, в отличие от меня, не напугалась, а вежливо поклонилась и произнесла:

– Как скажете, леди Исидора.

– То-то же… – заметила призрачная старушка и поплыла дальше по коридору. Ко мне.

Я понимала, что если заору, то оставлю нас с рыжим высочеством без ужина, поэтому сжала зубы и молчала, глядя на приближающегося призрака глазами испуганного ежа.

– Ужасные нравы у молодежи… – поджав губы, – пробухтела дама. – Что за одежда? Стыд! И куда только смотрит мой внук?! При его деде такого произвола не было! Все боялись! – Она подплыла вплотную. – Все уважали!

Леди Исидора погрозила полупрозрачным костлявым пальцем возле моего носа и испарилась, а я выдохнула. Все, что происходило вокруг, казалось совершенно нереальным, диким сном.

Жаль, что проснуться пока не получилось. Я постояла немного, подождала, когда восстановится сердечный ритм, и на негнущихся ногах истукана пошла дальше.

Какой из коридоров более правый, я не представляла, поэтому повернула в первый попавшийся. Шла осторожно, стараясь не привлекать к себе внимания. С одной стороны, это было не так уж и сложно – народа в замке все же не так много, как на оживленной улице, с другой – каждый, кто попадался на пути, видел перед собой незнакомку, которая вызывала интерес. И это напрягало. Я все ожидала неловких вопросов, которые могли поставить меня в тупик. К тому же платья горничных были намного скромнее того, которое мне досталось усилиями лохматого высочества.

Но слуги косились исподтишка и бежали по своим делам, а вот мужчина, на которого я наткнулась в глубине коридора, напугал. Пока мы с котом примеряли наряд, за окнами стемнело, и коридоры замка погрузились в полумрак. Светильники, очень странные, похожие на сотни слетевшихся в одно место светляков, разгоняли темноту, но все же углы утопали во мраке.

Когда ко мне навстречу из одной темной ниши шагнул мужчина, я пискнула и отпрыгнула, а он замер. Уставился на меня зло и, словно принюхиваясь, повел ноздрями. Стало не по себе, а после того как он, шагнув вперед, скользнул пальцами по моей шее, я взвизгнула и кинулась бежать, все еще чувствуя на спине пристальный взгляд. За мной незнакомец не последовал, остался стоять там же, а я очнулась через несколько минут, сообразив, что, похоже, заблудилась, так как какое-то время мчалась, не разбирая дороги.

– Вот ведь! – выругалась я и осмотрелась. В этой части замка было совсем тихо. Даже светильники горели через один. Я подумала и уныло побрела по коридору, размышляя, уже пора заглядывать в двери и кричать заунывное «Ау-у-у!» или еще можно подождать и понадеяться, что сумею выбраться в относительную цивилизацию сама.

Ситуация с незнакомцем напугала. С другой стороны… кто знает, какие у них тут нравы. А наряд на мне, даже по нашим меркам, чересчур откровенный. Возможно, повезло, что он не кинулся меня догонять.

Коридор все не заканчивался, я уже почти сдалась, когда услышала тихие голоса. Скинула тапки (все равно идти в них было адски неудобно, они слетали через каждый шаг) и осторожно прокралась по коридору. Замерла у приоткрытой двери и, не сумев сдержать любопытство, заглянула внутрь.

В кресле у камина, вытянув длинные ноги, сидел черноволосый парень с рожками. Сейчас Киран был расслаблен – темная рубашка расстегнута на груди, в вороте воротника виднеется сильная смуглая шея, в руке бокал вина. А напротив в кресле я увидела лорда. Вокруг узких губ пролегли складки. Он устал, и это было заметно невооруженным глазом.

– Ты думаешь, это случайность? – настороженно поинтересовался герцог с затаенной тоской в голосе. Похоже, жаждал получить утвердительный ответ, но понимал, что вряд ли подобное возможно.

– Что именно? – Киран не спешил отвечать. Он задумчиво разглядывал янтарную жидкость в бокале.

– Все… – Лорд неопределенно махнул рукой.

– Не думаю. Вы же знаете. В этом мире все события связаны, но нити иногда так тонки, что мы их не замечаем. Обычно до поры до времени.

– Ах… да эти ваши верования…

– Даже если отбросить верования… – Киран сменил позу и весь словно подобрался, став серьезнее и старше. – Девица, с которой был принц последний раз, слишком уж резко ворвалась в его жизнь, и… – Парень замолчал. – Она ведь не появлялась здесь, предпочитая встречи на нейтральной территории, а внешне настолько отвечала типажу, который предпочитает Михаэль… слишком, для того чтобы быть совпадением.

– Почему не препятствовали?

– Не было причины. – Полудемон пожал плечами. – Она не казалась опасной. Ну а то, что специально старалась завлечь наследника престола в свои сети… так не этим ли занимается половина женского населения империи? Принц у нас холост и любвеобилен.

– Ты прав… – Герцог помрачнел. – Как ни прискорбно, но ты прав. А эта… которую вызвал Анри?..

Я напряглась и стала слушать внимательнее. Речь шла обо мне, и поэтому было дико интересно.

– С ней не знаю. Мы не ожидали такого результата. Точнее, я не ожидал, а чего ожидал Анри…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6