Анна Одувалова.

Задачка для попаданки



скачать книгу бесплатно

© Одувалова А.С., 2018

© Оформление. ООО «Издательство «Э», 2018

* * *

Глава 1
Все любят котиков

Утро было свежим, с блестящей на траве росой, стрекочущими на лугу кузнечиками и ярким солнышком, которое, однако, уже не грело по-летнему. Прохладный воздух пропах дымком и приближающейся осенью.

В деревне Веселые Польки утро начиналось рано, но народа на улицах почти не было. Дачники спали, а местные уже вовсю работали.

– Василиса-краса, русая коса, куда с самого утра намылилась?

– Отстань! – отмахнулась я от Олега – парня, которого знала лет с пяти. Его неуклюжие заигрывания не воспринимала совсем, а потому припустила дальше по деревне в поисках мерзкой поганки.

Бабушкина кошка Ириска была существом красивым и, как и положено настоящей юной красавице, капризным и ветреным. Поэтому вчера сиганула в форточку на призыв какого-то кошачьего мачо и пропала. А я сегодня днем планировала возвращаться в город. Через неделю заканчиваются каникулы, и пора начинать готовиться к учебе.

Но до этого нужно вернуть серую пушистую нахалку. Зная непоседливый и мерзкий кошкин нрав, я была готова поспорить, что сидит поганка где-нибудь на дереве и орет противным голосом, ожидая, когда ее найдут и снимут.

Я несильно ошиблась. Ириска обнаружилась довольно скоро на крыше полуразвалившегося сарая в одном из заброшенных дворов. Сарай стоял на отшибе, за ветхим заборчиком, к стене была небрежно приставлена сколоченная из досок лестница.

Оглянувшись по сторонам и убедившись, что свидетелей моего проникновения на чужую территорию нет, я перемахнула через забор и вкрадчиво позвала:

– Кис-кис…

Ириска посмотрела на меня заинтересованно, склонила голову набок и осторожно отступила назад, встопорщив хвост.

– Иди сюда! – настойчивее позвала я, уже прекрасно понимая, что не дождусь.

Кошка в полной мере демонстрировала гадский характер и сейчас всячески показывала, что подозревает меня в смертных грехах и ни за что первая не подойдет. Весь ее встопорщенный вид говорил о том, что живой она не дастся. Убедить животное, что я не желаю зла, не получилось, и все «кис-кисы» пушистая стоически проигнорировала. Я пожалела, что не прихватила с собой горсть корма, вздохнула и осторожно встала на первую ступеньку лестницы. Слегка подпрыгнула и, убедившись, что лестница выдержит, уже увереннее покарабкалась вверх и успела ухватить за пушистый хвост нахалку, собирающуюся улизнуть по крыше выше к коньку.

Ириска взвыла дурным голосом, словно сирена, вцепилась когтями в старый рубероид, но послушно поехала вниз. Все же я оказалась сильнее и настойчивее, а хвост у кошки был длинный, пушистый – держаться за него одно удовольствие.

Как только я подтянула ее ближе, сразу же перехватила под брюхо и, развернув, прижала к себе. Наглая тварь поступила коварно. Сделала вид, будто смирилась, и доверчиво прильнула к моей груди.

Я выдохнула и осторожно начала спускаться вниз, но не тут-то было. Почувствовав, что я расслабилась, кошка со всей мочи оттолкнулась задними лапами и, расцарапав мне грудь в вороте майки, сиганула куда-то в кусты, а я нелепо взмахнула руками, попыталась поймать равновесие, но полетела вниз с лестницы, успев обругать кошку парой бранных слов. Сознание потеряла, кажется, даже раньше, чем голова коснулась земли.

* * *

Горел камин. Отблески живого огня падали на стены и плясали на начищенных латах, стоящих в углу. По стенам тянулись полки с книгами, свитками и безделушками, а в центре комнаты, на бордовом с черно-желтым орнаментом ковре, стояли трое.

– Кот? – удивленно поинтересовался немолодой, статный мужчина в небрежно застегнутом на пару пуговиц камзоле.

И даже со стула приподнялся, чтобы получше разглядеть животное.

Оно пряталось за ногой черноволосого лохматого парня с маленькими аккуратными рожками, которые скрывались в густой шевелюре.

– Все именно так, мой лорд… – ответил парень серьезно и на рыжее пушистое нечто у ног посмотрел с тоской во взгляде, хотя кот был шикарным, огромным и вызывал исключительно умиление.

А вот третий участник разговора смешок сдержать не сумел. Это был почти мальчишка со светлыми, доходящими до плеч волосами и открытым лицом. Он выглядел более молодой копией лорда. Каждый, кто видел этих двоих вместе, сразу понимали – отец и сын.

Кот недовольно взглянул на ржущего блондина, фыркнул и обиженно зашипел. Блондин пожал плечами и, не прекращая посмеиваться, ответил:

– А что? Котиков любят все.

– Все, говоришь? – возмутился лорд. – Все? Это нужно срочно исправить! Если его величество узнает, что принц, пока гостил у нас, совершенно случайно превратился в кота, – казнят все герцогство! Анри, как ты можешь смеяться над ситуацией, когда твое, мое и даже его будущее, – обличительный жест в сторону невозмутимого черноволосого, – находится под угрозой! Неужели вы не понимаете, что это не детские шалости? Лучше бы взял пример с Кирана. Он хотя бы сохраняет подобающее ситуации выражение лица! А вы, ваше высочество? – Герцог, немного робея, обратился к коту. – Как вы могли вляпаться в такие неприятности? С этими-то двоими, – кивок в сторону парней, – все ясно. Они не вылезают из разных сомнительных ситуаций. Видимо, хотят, чтобы я поскорее поседел.

– Не знайу-у-у… – несчастно мяукнул молчавший до этого времени кот, заставив герцога икнуть и попятиться.

– Мы уже ищем пути решения… – встрял Анри и посмотрел на герцога заискивающе.

– Вы в курсе, что подобного рода проклятья, как правило, необратимы? – уже совершенно серьезно поинтересовался лорд и сел обратно на стул. Потер пальцами переносицу, побарабанил пальцами по столу, но отыскать так быстро решение проблемы не смог, поэтому сказал: – Нам нужно придумать что-то за гранью возможного.

– Ну… мы… – очень осторожно и неуверенно начал его сын, взлохматив пятерней светлую шевелюру, которая и до этого не была образцово уложена.

– Почти… – встрял черноволосый. В его янтарных нечеловеческих глазах мелькнуло воодушевление, которое герцогу совершенно не понравилось.

– Так… и что вы придумали? – с опаской уточнил лорд и совсем побледнел, когда его сын припечатал:

– Не придумали, а сделали.

– Вы еще больше начудили?

Лорд Стивэн фон Дерридор знал, что, если бы у этих двоих вышло решить проблему, кот был бы человеком и сам герцог никогда не узнал о том, что с наследником престола приключилась досаднейшая неприятность. Если же сыночек с названым братом пришли к нему – значит, ситуация вышла из-под контроля. И это пугало, пожалуй, даже сильнее, чем наследник, находящийся в явно неподобающем виде.

– Ну, в том, что наследник престола превратился в кота, нашей вины нет, – сразу же открестился Киран, и на его губах мелькнула улыбка, которая обнажила кончики маленьких аккуратных клыков.

– А кто виноват? – сосредоточенно поинтересовался лорд, жаждущий ответа на вопрос. Эта ситуация могла действительно вылиться в серьезные неприятности.

– Подозреваю, очередная пламенная страсть принца, – припечатал черноволосый и, взглянув на кота, добавил: – Не зря вам папенька настойчиво рекомендовал жениться. Император дурного не присоветует. – В голосе мелькнула едва заметная издевка, от которой кот надулся еще больше, став похожим на лохматый воздушный шар.

– Она обозвала-у меня «гуля-у-щим котом» и сказала – век мне с хвостом ходить! А я не хочу-у-у! – взвыло животное на ультразвуке и раздраженно подергало хвостом.

– Михаэль, мы стараемся! Правда! – Анри опустился на четвереньки и преданно заглянул коту в глаза.

– Знаю я ваши стараний-а-у… они там уже два ча-у-са в моих покоях почивают…

– Кто почивает в ваших покоях? – подозрительно осведомился герцог, чувствуя, как прихватывает сердце.

– Ну, мы, собственно, по этому вопросу и пришли, – со вздохом заметил черноволосый и покосился на дверь.

* * *

Я сидела на кровати и дрожала. До сих пор не поняла, что случилось. Истеричный кошачий визг, шаткая лестница. Крыша. Темнота. И вот я здесь. Еще бы понять, где это «здесь» находится.

Я в сотый раз попыталась вспомнить, что же произошло. Очнулась я прямо тут, на кровати. И даже не сразу поняла всю трагичность произошедшего. В момент пробуждения меня по-прежнему сопровождал истошный кошачий мявк. Он отвлекал от окружающей обстановки.

Я только спустя мгновение поняла, что орал совсем другой кот – огромный, рыжий, пушистый. Оказывается, я расположилась на нем всем телом, и животное не очень успешно пыталось выбраться из-под моего зада. Но, надо отдать должное, когти и зубы в ход не пускало.

Пока мы с котом возились на кровати и пытались избавиться от общества друг друга, по сторонам я не смотрела, а когда подняла глаза, то поняла, что в комнате не одна. Прямо передо мной стояли два парня – один лет двадцати, а другой чуть старше. И вид они имели удивленный донельзя.

Я тоже начала осознавать, что ситуация далека от стандартной и, спихнув взмякнувшего кота на пол, отползла поближе к спинке кровати. Наверное, следовало заорать, но у меня пропал голос. Руки тряслись, и начал дергаться подбородок, что служило предвестником слез. Реветь я не хотела, поэтому ущипнула себя за плечо, надеясь, что все это сон. Но странная комната и незнакомцы никуда не исчезли, а я так хотела очнуться в знакомых кустах крапивы, желательно в обнимку с вконец обнаглевшей Ириской.

– Ты же сказал, что заклинание поможет решить проблему? – задумчиво произнес тот, что постарше, черноволосый, и подошел ближе, внимательно разглядывая меня, словно диковинную рыбку в аквариуме. – Пока оно лишь усугубило ситуацию.

Я не стала теряться и уставилась на него в ответ. К щекам моментально хлынула кровь. Я видела скульптурно красивых парней, но обычно не так близко. Окружали меня в основном среднестатистические, а этот был… странным, но завораживающе красивым. Смуглая кожа, широкие плечи и совершенно нереальные глаза. В них будто плавилось золото… и я вместе с ним. А если смотреть подольше, то в янтарной радужке начинало плясать пламя. Из-за нечеловеческих глаз я даже не сразу заметила во рту клычки.

«Вампир… – мелькнула мысль, и я отползла еще дальше, буквально вжимаясь в спинку кровати. – Или просто головой сильно ударилась?» – услужливо подсказал внутренний голос.

– Ну да… проблему решить не удалось… – Светловолосый и худощавый друг брюнета нарушил затянувшееся молчание и тоже с любопытством посмотрел в мою сторону. Но подходить ближе не рискнул. Он остановился поодаль и растерянно вертел в руках толстую потрепанную книгу. – Но я не виноват. В книге, – он потряс пухлым томиком, – так написано, я сделал все правильно.

Я икнула в очередной раз, посмотрела по сторонам и попыталась найти что-то, чем можно воспользоваться как оружием, а потом бежать. Каким бы я образом тут ни оказалась, но задерживаться дольше не хотелось. Взгляд зацепился за странный подсвечник, стоящий на прикроватной тумбочке, и я осторожно потянулась к нему рукой, пока эти двое пререкались.

– То есть ничего-у у тебя, Анри, не вышло, – очень недовольно мяукнул кот, который наконец смог привести себя в относительный порядок и снова запрыгнул на кровать. Только устроился предусмотрительно подальше от меня, нахально распушив шикарный хвост. – А я-у тебе еще семь лет назад говорил. Хрено-у-вый из тебя ма-у-г выйдет! Вечно у тебя все через одно ме-у-сто.

Говорящий кот заставил меня тихонько завыть, зажмуриться и снова открыть глаза, потом еще разок ущипнуть руку и, наконец, смирившись с неизбежным, всплакнуть. Галлюцинация не желала развеиваться. Похоже, я стукнулась так сильно, что прийти в себя просто не могу.

– Ну, по крайней мере, не через то, что у тебя! – парировал парень, не обратив внимания на мои подвывания, а кот флегматично полизал лапу и повернулся к белобрысому задом.

– Ладно вам, лучше придумайте, что с этой делать. – Брюнет снова бросил недовольный взгляд в мою сторону. – Пока ее никто не заметил.

Так как речь шла обо мне, я вся подобралась, сглотнула и, плохо соображая, что делаю, все же схватила подсвечник, метнула его в незнакомцев и кинулась бежать. Ругань служила подтверждением того, что не зря у меня в школе по метанию было твердое «пять». В кого-то я все же попала.

Я дернула балконную дверь, она оказалась ближе всего ко мне, и замерла, пораженная видом. Мне повезло – я оказалась не в высотке. Всего-то второй этаж и внизу кусты, но прыгать туда почему-то моментально расхотелось.

Прямо передо мной простирался дворцовый парк. Даже воспоминания о Петергофе, в котором я была в начале лета, померкли. Внизу виднелись ухоженные тропинки, пруды, поражающие воображение клумбы, мимо которых неспешно прогуливались странно одетые люди. Вдалеке, возле высокого забора, стояла запряженная четверкой лошадей карета. Коза, привязанная к колу в центре подстриженной лужайки, отрезвляла и вносила дисбаланс в окружающий пейзаж.

Я выдохнула, повнимательнее посмотрела по сторонам и поняла, что не вижу ни вышек сотовой связи, ни проводов, ни каких-либо других признаков цивилизации. Дрожащей рукой полезла в карман, достала сотовый и увидела пугающую надпись: «Сеть недоступна».

– Г-где я? – прошептала дрожащим голосом и обернулась в сторону парней, которые топтались в дверях и, к слову сказать, выглядели несколько виновато. – Что случилось?

– Ну-у-у… – протянул блондин и попятился, скрываясь в комнате. – Как-то так… Киран, объяснишь?

Черноволосый посмотрел на меня мрачно и помотал головой, видимо, показывая, что тоже не горит желанием объяснять. Густая шевелюра, пребывающая в беспорядке, рассыпалась, и я увидела очаровательные маленькие рожки.

Это добило, и я начала медленно сползать вниз. Наверное, рухнула бы, если бы парень не кинулся вперед и не успел подхватить. Отключилась я уже в его объятиях.

Глава 2
Котики и прочие неприятности

Второй раз очнулась в гордом одиночестве и долго не могла собраться слезть с кровати. Но потом любопытство победило, и я решила исследовать комнату, точнее, покои, в которых очутилась. Даже робко высунула нос в коридор – дверь была не заперта. Видимо, те, кто меня вытащил сюда, не боялись, что я убегу. Вообще, правильно. Я не представляла, где очутилась и куда бежать. Разумнее было дождаться каких-то разъяснений.

Правда, ехидный и противный внутренний голос нашептывал, что дом, похожий на дворец, странный город за окном и длинный коридор с красным ковром – очень смахивают на гарем какого-нибудь богатого бездельника. Я не раз слышала истории о том, как невинных дев воровали и продавали в сексуальное рабство.

Я даже пожалела, что те пару раз, когда вполне могла расстаться со своей невинностью, ответила довольно резким отказом. И ведь не из-за какой-то повышенной принципиальности, а потому, что кандидат не вызывал желания отдаться сию минуту. А мне хотелось фейерверка чувств и неземной любви.

Мысль про гарем совсем не понравилась, но я не стала поддаваться паническим мыслям. Не похожи были парни на работорговцев. Слишком уж растерянные, словно и сами не рады моему появлению. И кот. Говорящий кот совсем не вписывался в концепт работорговли. Признаться честно, говорящий кот не вписывался вообще ни в какой концепт, но об этом я старалась не думать.

Покои, состоящие из спальни, гостиной и роскошной ванной комнаты, явно принадлежали какому-то мужчине с весьма специфическими вкусами в одежде: камзолы, рубашки с летящими рукавами, странного покроя штаны – в огромном гардеробе, несколько колюще-режущих штуковин в углу гостиной. У одного меча (или чего-то похожего) лезвие было не металлическим, а словно огненным. Хотелось потрогать, но инстинкт самосохранения оказался сильнее, и я осторожно обошла гору оружия по кругу. Тут и без этого было много всего интересного.

Создавалось впечатление, что я попала или в музей, или на съемочную площадку. Балдахин над кроватью, тяжелые портьеры, незажженный камин в гостиной. Мысли о богатом любителе юного женского тела и декораций снова настойчиво постучались в голову, отравляя и без того нерадостное настроение. Прогнать их не получилось, поэтому дальше покои я исследовала во взвинченном состоянии. Отметила, что тут нет ни телевизора, ни компьютера, ни телефона. Зато множество необычных штук, которые у нас продаются в различных интерьерных магазинчиках.

Статуэтки, переливающиеся светильники, странные подсвечники. Рыцарский доспех в углу. Круглый и прозрачный «ведьмовской» шар в центре стола, заваленного бумагами. Куда все-таки я попала?

Пока самым разумным объяснением было – слишком сильно ударилась головой и еще не пришла в себя. Но имелось у этой разумной версии одно «но». Здесь все казалось чужим, неправильным и невозможным, но было слишком логичным и реальным для сна. Да и за руку я себя щипала несколько раз. Даже синяк начал проступать.

Дообследовать комнату мне не дали. Дверь открылась. Я отскочила в сторону и схватила все же из кучи оружия первое попавшееся – нечто тонкое, легкое и почему-то заискрившееся. Страх перед посетителями оказался сильнее страха перед неведомой сверкающей штукой, и только поэтому я не выкинула оружие куда подальше.

Первым в комнату гордо вошел кот. Хвост трубой, на морде истинно кошачье презрительное выражение, которое, правда, сменилось ужасом, когда он узрел в моих руках сверкающее нечто. Кот заорал благим матом, растопырил лапы и сиганул одним прыжком на руки черноволосому, который шел следом.

Парень сразу же сориентировался и прижал лохматого к себе, пытаясь убрать с лица хвост и не дать животному карабкаться выше – на голову.

– Как у тебя это получилось? – обратился он ко мне, наконец-то пристроив кота у себя на груди. – Как смогла взять Искрящегося? На нем же защита, которую не в силах сломать даже самый талантливый маг? Это оружие избранных и королей.

– А? – Я удивленно покрутила в руках сверкающую палку и, смутившись, поставила обратно к стеночке. – Я правда не специально, просто страшно стало, вот и схватила первое, что подвернулось под руку…

Слова оправдания застряли в горле, так как следом за черноволосым в комнату пропихнулись блондин и его точная копия, но лет на тридцать старше.

– Это оно? – недовольно поинтересовался мужчина, а я поперхнулась. Кому-то я нравилась, кому-то нет, ибо не являлась эталонной красавицей. Но вот «оно» меня еще не называли, так как девой я была весьма фигуристой.

– Василиса, если можно, – ответила я, чувствуя, что закипаю. Ну как так можно разговаривать с девушкой?

– Лиса? – уточнил мужчина, впрочем, без особого интереса. – И зачем же ты, Лиса, на нашу голову свалилась? – поинтересовался он.

– Представления не имею, – честно ответила я. – Более того, я не знаю, кому это «нам» и куда именно я попала.

– Да… – Мужчина кивнул и бесцеремонно прошел в комнату. – Тебе хуже. Пойдемте, поговорим. Не у входа же стоять?

Он по-хозяйски уселся в кресло во главе мощного дубового стола и, щелкнув пальцами, зажег огонь в камине. Я постаралась снова не свалиться в обморок и, когда это удалось, осторожно прокралась в угол и уселась во второе свободное кресло. Оно стояло чуть в стороне, ближе к камину. Кот потоптался, подумал и нахально запрыгнул мне на руки, с коротким вопросительным:

– Мр-р-р-р?

Я машинально положила руку ему на голову и почесала за ухом, в ответ раздалось довольное мурлыканье. Наглая рыжая скотина тут же начала, выпуская когти, топтаться на моих коленях и довольно топорщить хвост. До тех пор, пока я не уложила его насильно.

Блондин посмотрел на зверя с ехидной усмешкой, которая мне показалась непонятной, и уселся на диван, а черноволосый остался стоять чуть сзади пожилого мужчины, пока тот не буркнул:

– Киран, вот веришь, сейчас нет нужды прикрывать мою спину. Лучше вон позаботься о заднице Анри, а то ее, чую, ждет порка.

– Нет уж, мой лорд! – Черноволосый изобразил испуг и уселся на свободный стул спиной к двери. – Анри большой мальчик, пусть заботится о своей заднице сам.

– Предатель, – фыркнул блондин, и эти двое обменялись озорными взглядами, которые не оставили сомнений – парни дружат, и уже давно.

– А теперь давайте вернемся к нашим проблемам. – Лорд указал в сторону меня и кота. Я по взгляду поняла, что являюсь квинтэссенцией проблем. – Рассказывайте, как вообще это, – снова указующий жест в нашем направлении, – могло произойти в моем замке?

– Мне рассказывать? – удивилась я и захлопала глазами, а лорд поморщился.

– Скажи еще, коту! – устало бросил он и потер переносицу, а я постаралась рассмотреть его получше. Полноватый, с усталым лицом и в очень странной одежде – в фиолетовом застегнутом на одну пуговицу камзоле, бледно-голубой рубашке с воротником-жабо и штанах, которые были, на мой вкус, узковаты.

Киран и Анри – насколько я запомнила, парней звали именно так – были одеты похожим образом, но так как ни на первом, ни на втором не было камзолов, то рубашки непривычного покроя не так сильно бросались в глаза.

Кот, услышав, что речь идет о нем, тут же встрепенулся и выдал:

– А что? Могу я…

Я дернулась снова, все же, когда зверь молчал, я чувствовала себя чуть лучше и нормальнее. Одно утешало: пожилой копии Анри тоже было не по себе. Лорд махнул рукой и сказал:

– Извините, ваше высочество, но если вы бегаете с хвостом, то лишены права голоса. Ваш батюшка если увидит…

– Казнит вас всех, – заметил кот и потянулся. – За то, что не уберегли.

– А тебя за хвост подвесит, – мстительно заметил черноволосый Киран. – Ну и еще. Подумай о престоле. Кому он достанется?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное