Андрей Кулаков.

НоустэйЛ: Катарсис



скачать книгу бесплатно

К этому времени реклама по телевизору сменилась на новости:

– Дорогие граждане Ноустэйла, смеем сообщить, что «Враг народа № 1»…

– Боже, Марти, переключи это дерьмо! – обратился Рэй к бармену.

– А что тебе не нравится? Не рад, что пришили этого выродка? – поинтересовался бармен.

– Просто переключи и налей еще виски, черт тебя побери! – сказал Рэй.

Бармен, скорчив недовольную гримасу, налил еще виски и переключил на музыкальный телеканал. Неудивительно, что Марти слушается этого мужика, ведь от его голоса веет властностью, а лысина на голове, борода эспаньолка и кожаная куртка ненавязчиво намекают: «только попробуй мне перечить, и я к чертям сломаю твой хребет».

– Долбанные новости! Смертная казнь в прямом эфире это уже слишком, – возмутился Рэй и взял стопку. – Дружище, согласен со мной? – спросил он и опрокинул стопку виски.

– Чертовски, – сказал я и опрокинул стопку виски вслед за ним.

– Еще, – сказал Рэй, указывая пальцем на пустые стопки. – Хэйл, так что же тебя сюда привело?

– Девушка… – ответил я, вспоминая слезы Кэйт.

– Вот оно что… Понимаю, можешь не продолжать.

К этому времени бармен налил очередную порцию виски. Не проронив ни слова, мы с Рэем выпили. С третьей стопкой внутри начало проступать легкое тепло, а настроение улучшаться. Несмотря на это, сцены из тюрьмы и площади все еще мелькали перед глазами, отчего напиться хотелось в разы больше. Желательно до беспамятства.

– Хэйл, ты знаешь, – начал Рэй и снова указал на пустые стопки бармену, – за всю жизнь у меня было много женщин, но лишь из – за одной я страдал так же, как ты сейчас, – бармен разлил виски. – Я познакомился с ней на вечеринке. Кажется, мне было восемнадцать или девятнадцать лет. Сам понимаешь, в этом возрасте ни мозгов, ни опыта, вот и влюбился по уши. Черт, она была горячей штучкой, пришлось побегать за ней. Даже помню, как обул пару лохов с района, чтобы накопить на подарок.

– Видимо и впрямь горячая штучка, – отметил я, опрокинув стопку виски.

– Ха – ха, да. Бетси такая, – сказал Рэй и тоже опрокинул стопку виски. – Я все – таки добился ее, и что ты думаешь?

– От радости обул еще пару лохов? – сострил я, чувствуя, как нарастает градус алкоголя внутри.

– Само собой, я не про это. Короче, примерно после двух недель, как я начал встречаться с ней, у меня с корешами намечалась разборка с парнями из другого района. Причину точно не помню, что – то не поделили. Типично для окраины Ноустэйла. Так вот, собрали человек пятнадцать и подошли на место встречи. С их стороны пришло примерно столько же. Поначалу все было спокойно. Наш кореш выяснял отношения с глазу на глаз, все остальные стояли для подстраховки. Не прошло и минуты, как из противоположной стороны кто – то выкрикнул, что наш район «отсасывает» у всех подряд. После этого началась словесная перепалка. Когда стало понятно, что драка неизбежна, какая – то крыса с их стороны достала пистолет и начала палить.

Как выяснилось позже, он убил одного из наших. Дальше все как в тумане. Хотя нет, вру, помню только, как меня оттаскивали от разбитого в кровь лица той самой крысы, что достала пистолет. Да, это я запомнил хорошо, так как из – за этого ублюдка меня посадили на восемь лет.

– Вот же попал… – сказал я, дав понять, что слушаю внимательно.

– Понятное дело, что Бетси не стала ждать восемь лет и нашла себе другого, но мне было плевать, я любил ее. В натуре любил. Отмотав срок, первым делом поехал к ней домой. Прикинь, звоню в дверь, открывает какой – то мудак и спрашивает: «Адресом не ошибся?», я: «Не думаю. Бетси здесь живет?», он: «Да, я ее парень, а ты кто еще такой?». Меня переклинило, и я сломал ему челюсть, а Бетси, увидев это, послала меня куда подальше. Осознав, что все кончено, я хотел забыться и пошел, куда глаза глядят. В итоге пришел в этот бар и был таким же потерянным, как ты, – Рэй перевел взгляд на бармена. – Да, Марти?

– Да, только одет ты был не в рэперскую, а в байкерскую одежду, – подтвердил бармен и поставил еще одну стопку. – Какой черт тебя привел сюда, ума не приложу, но я благодарен ему за это, – Марти разлил виски по стопкам.

– Марти! Как так? Ты пьешь на работе!? – спросил Рэй и взял стопку.

– Иди в задницу, – ответил бармен и поднял свою стопку. – Рэпер, предлагай тост.

– За вас, вы отличные ребята, – предложил я тост и поднял стопку в ответ.

– Взаимно, – Рэй сказал, и на столь приятной ноте мы выпили.

Байкер, бармен и виски, сами того не подозревая, играют роль обезболивающего. Да, это именно то, что мне сейчас нужно, и наплевать, раскроют меня или нет. По крайней мере, сейчас, когда нахожусь в уютном местечке, где ничто мне не угрожает, а проблемы растворяются пропорционально количеству выпитого виски.

Если вы задаетесь вопросом, зачем мне так рисковать, к тому же с каждой выпитой стопкой виски риск разоблачения возрастает, объясняю. Ноустэйл – город латентных одиночек, спасающихся в промежутках между рабочими буднями и сном в подобных местах, с подобными людьми, подобным образом. Спасающихся от чего? От непринятия собственной личности; от процентов за кредиты накапливающихся снежным комом; от босса, который только и ищет повод, чтобы понизить твою зарплату; и, в конечном счете, от суицида. Такова ноша среднестатистического гражданина Ноустэйла, и, судя по словам Создателя, сбежать или укрыться не удастся. Единственный выход – бороться.

Я не из тех, кто привык жаловаться на жизнь и презираю любого, кто прилипает ко мне с «ванильными» соплями. Речь не про Рэя, восемь лет в тюрьме соплями не назовешь. Речь о тех людях, которые, столкнувшись с проблемой (независимо от ее веса), ищут одобрения со стороны и неосознанно стремятся к тому, чтобы их погладили по головке. Нет, я не психолог, но с уверенностью могу сказать, что их нытье и подсознательное стремление залезть за мамину юбку ставит преграду в становлении личности. Сомневаюсь, что на месте Рэя они хотя бы месяц продержались в тюрьме. Не говорю уже о том, смогут ли они перенести то, что перенес я. Ответ очевиден.

* * *

Черт, какую по счету стопку виски я выпил? Как долго торчу здесь? Взглянул на настенные часы. Кроме числа «16» ничего не разобрал (как и то, минуты это или часы). Сфокусировать внимание на чем – либо стало крайне проблематично, а бар все больше походил на космическую центрифугу.

– Хэл, ты в прдке? – спросил Рэй заплетающимся языком.

– Да, – солгал я, сдерживая рвотный рефлекс. – Нжно отлить, я счас.

С трудом встав со стула, я направился к кабинке туалета. Да уж, направился – это громко сказано, гравитация сыграла со мной злую шутку, и через два шага я свалился на пол.

– Черт, ну как обычно! – произнес бармен, вышел из барной стойки и подошел ко мне.

– Все хрошо, я спралюсь, – настоял я, неуклюже натянув капюшон.

– Да – да, чертов рэпер, – проигнорировал мои слова бармен и помог мне встать. – На словах вы крутые, а на деле даже до сортира дойти не можете.

Спустя минуту я сидел в обнимку с толчком, извергая в него содержимое желудка. Бармен наблюдал за этим со стороны.

– Рэпер, я не вижу кусков еды, ты пил на голодный желудок?

– Да, – прервавшись на секунду, ответил я.

– Вот придурок, – к этому времени подошел байкер. – Рэй, полюбуйся.

– О, вот как в нше врмя отливают, – посмеялся байкер.

– Нашел с чего смеяться, еще стопка и ты сам окажешься на его месте, – бармен не переставал проявлять недовольство.

– Лдно – лдно, Хэл, ты как? – спросил Рэй.

– Бзупрчно, – ответил я и смыл за собой.

– Все, на сегодня хватит, расходитесь по домам. Рэй, проследи за ним, мне некогда с ним нянчиться, – сказал бармен и ушел на рабочее место.

– Држище, тебе легче? – поинтересовался Рэй и подошел ко мне поближе.

– Да, – я слегка приподнялся, и Рэй тут же помог мне встать на ноги. – Надо умыться.

Он помог добраться до раковины с зеркалом. Не обратив на это внимания, я начал умываться, не снимая капюшон.

– Хэл, мне кажтся или я тбя где – то уже видел?

Осознав, что Рэй увидел мое лицо через зеркало, я запаниковал и попытался ударить его. Рука проскользнула мимо.

– Ты что твришь!? – грубым голосом возмутился байкер, схватил меня двумя руками и припер к стене. – Пджди, так ты же…

Глава 3. Хэмбл Сайд

– Это не то, что ты…

– Нет, я все прльно понял, – перебил Рэй и отдернул мой капюшон. – Вот пчему ты весь день в нем.

– Я не…

– Так, зткнись, – снова перебил Рэй и опустил руки. – Скро начнут прихдить кленты. Тбя нужно вывести осюда.

– Куда?

– Я жву рядом. За мной, – ответил Рэй и подошел к выходу из туалета, осмотрелся. – Никго, идем, – махнул рукой он, подзывая к себе.

Черт, я только сегодня познакомился с этим байкером и не знаю, можно ли ему доверять. Что если он сдаст меня? Нет, судя по его реакции на теленовости, по которым передавалась моя смертная казнь, он не особо доверяет правительству. Что если, что если… Деваться некуда, мое физическое состояние не позволит укрыться без привлечения внимания.

Решив довериться Рэю, я сделал глубокий вдох и, едва сдерживая равновесие, подошел к нему.

– Натни капшон, – сказал Рэй.

– Тчно, – подметил я и сделал это.

– Пострайся не вызвать подра… падо… тьфу, подозрений, – предупредил он, и мы вышли из туалета.

– Спсибо Рэй, – поблагодарил я и перевел взгляд на бармена. – Спсибо Марти, мне пра дмой.

– Да, и мне тоже, – подыграл Рэй.

– Проваливайте, долбанные алкоголики, – попрощался бармен.

– Вот и првалим, знудный старик, – попрощался Рэй и мы, облокотившись друг на друга, направились к выходу.


– Всего хрошего! – вдогонку попрощался я.

Примерно в пяти шагах от выхода открылась дверь.

– Хэл, у тбя шнурки развзались, – сохраняя спокойствие, произнес Рэй.

– Вот дрьмо, – сказал я и опустил голову перед заходящими людьми. – Минуту, – присел и начал делать вид, что завязываю шнурки.

– Эй! Какого черта вы встали у выхода, другого места нет? – спросил кто – то молодым голосом.

– Сынок, – Рэй поднял руку и провел какую – то манипуляцию, – у тбя прблемы!?

– Нет – нет, мужик, все в порядке. Мы обойдем, – ответил парень и около четырех или пяти человек прошли дальше (из – за опущенной головы и «вертолетов» в голове точно не разглядел).

– Все, – сказал я, и Рэй помог мне встать.

Мы вышли из бара. На улице стало заметно темнеть.

– Рэй, пчему от нас так бстро отвалили? – поинтересовался я, идя с ним по тротуару в неизвестном направлении.

– Вот пчему, – Рэй остановился и приподнял кожаную куртку. – Всгда со мной, – из его штанов торчал пистолет.

– Уоу! Ты че, спрячь.

– Не очкуй, – Рэй выполнил просьбу. – Осталсь чуть – чуть.

Выйдя из переулка одноэтажных домов, мы перешли в Хэмбл Сайд. Хэмбл Сайд – это территория нижнего класса. Если точнее, то людей с достатком ниже среднего. Большинство преступлений Ноустэйла происходят именно здесь.

Пройдя два многоэтажных дома, облицовка которых оставляла желать лучшего, мы остановились на третьем. Хоть ночь практически полностью окутала Ноустэйл, граффити на стенах и дверях вокруг бросались в глаза.

– Дбро пжаловать, – произнес Рэй и с трудом открыл дверь электронным ключом.

Мы зашли внутрь.

– Черт, здесь кто – то сдох? – спросил я, почувствовав отвратительный запах.

– Вплне взможно, – «успокоил» Рэй и мы подошли к лифту. – Тбя что – то смущает? – с наигранным удивлением спросил он.

– Нет, что ты, – ответил я, и он вызвал лифт.

Прозвучал сигнал и лифт открылся. Мы зашли. Рэй с нескольких попыток ткнул пальцем на кнопку нужного этажа. Я не смог сфокусировать внимание и увидеть какую именно. Спустя несколько секунд лифт открылся. Мы вышли. Я бросил взгляд на стену и, с трудом не свалившись вместе с Рэем, прочитал следующее: «Какого х… смотришь?» и ниже: «9 этаж». Какой доброжелательный подъезд. Ковыляя вдоль квартир, мы остановились у 96–й.

– Тлько малого не рзбуди, – попросил Рэй, открывая дверь.

– Кого? – не понял я.

Байкер открыл дверь. Зашли внутрь. Я начал снимать кроссовки, и тут случилось страшное… Во мне проснулся рвотный рефлекс.

– Черт, Рэй…

– Т – и – ш – е, – шепотом произнес Рэй, одной рукой закрывая дверь, другой делая жест а – ля «замолкни».

– Мня ща вырвет, – предупредил я.

– Ванная спрва, – указал он на дверь в метре от меня.

– Спсибо.

С полуснятой обувью я рванул в ванную комнату. Открыл дверь.

– Дяденька, вы кто? – спросил меня испуганный ребенок, на вид лет 7–ми, сидящий на толчке.

Рвота стала подступать сильнее и я, не сумев ответить, ринулся блевать в раковину.

– Папа, папа! – ребенок выбежал из туалета к Рэю и, кажется, обнял его. – Кто этот дяденька, ему плохо?

– Да, дядньке нехрошо, – ответил Рэй. – Тони, ты что, обделался!?

– Нет, просто испугался дяденьку, – ответил ребенок.

– Ха – ха, не бойся Хэ… Эмм… Дядньки, он наш друг. А тперь бстро пдтирать попу и спать!

К этому времени я вырвал все, что только можно было вырвать, затем смыл. Вот черт, как неудобно вышло. Ребенок зашел в туалет.

– Дяденька, можно я закончу? – спросил ребенок.

– Кнечно, извини, – ответил я, умылся холодной водой и вышел, закрыв за собой дверь.

– Тперь можешь снять крссовки, – сдерживая смех, сказал Рэй.

– Я пнятия не имел, что там твой сын. Без обид, – извинился я, закончив снимать кроссовки.

– Нчего сташного, Тони и не такое видел, – принял извинения Рэй и снял кожаную куртку и обувь. – У нас одна кмната, ляжешь на плу, идет?

– Без прблем, – ответил я, и мы прошли в комнату.

Пока Рэй раскладывал постельное белье на полу, я уселся на диван и принялся рассматривать комнату. Еще с порога было видно, что квартира не может похвастаться новеньким ремонтом и какими – либо излишествами (как на левитирующем острове или в кабинете Беретора). Все простенько: стандартные обои, неброские полы, серые цвета. В коридоре и комнате все убрано, а вещи (от игрушек до одежды) разложены по местам. В ванной комнате я тоже отметил порядок, но в глаза бросалась отваливавшаяся шпаклёвка и «допотопный» кран.

– Чусвуйте сбя как дома, – закончив с постелью, произнес Рэй.

– Спсибо, – поблагодарил я и завалился на пол. – Как же хрошо – о – о…

– Тони, ты уснул там!? – спросил Рэй. – Звтра в школу!

– Сейчас! – прозвучал звук смыва в туалете, и ребенок прибежал в комнату. – Папочка, уже ложусь! – сказал он и запрыгнул на маленькую кроватку, расположенную рядом с диваном.

– Помылся, зубы пчистил? – поинтересовался Рэй.

– Да! – ответил Тони.

– А уроки? Пртфель собрал?

– Да – да! Все сделал!

– Нет, кое – что ты все – таки забыл.

– Что? А, точно! – ребенок вынырнул из кроватки и кинулся к Рэю, после чего поцеловал в щеку.

Черт, до чего классный у него пацан. Я невольно улыбнулся.

– Вот тперь другое дело, – Рэй потеребил Тони за волосы. – Бегом в пстель!

Ребенок нырнул обратно в кроватку, и Рэй выключил свет. Далее он постелил себе на диване, разделся и лег.

– Спокойной ночи, папа! Спокойной ночи, дяденька! – пожелал Тони.

– И тбе, – пожелал я в ответ.

– Спкойной, мелкий, – пожелал Рэй.

В лежачем положении «вертолеты» разлетелись еще больше. Я перевалился на бок. Мне не стало лучше, но желание уснуть и протрезветь усилилось. Закрыл глаза.

Вот я и в Хэмбл Сайд. Внесу ясность – если ты из Хэмбл Сайд, твой статус и успех значат ровным счетом ничего, так как на тебя автоматически вешаются ярлыки «преступник» или «ничтожество». Несправедливо? Что вы, а на кого по – вашему переводить внимание граждан Ноустэйла, если возникает серьезная проблема? Приведу пример. Допустим, в городе заметный спад в экономике. Что делать? Правильно, заострять внимание на преступлениях в Хэмбл Сайд. Зачем освещать рост цен и снижение зарплат? Подумаешь, разница между бедными и богатыми растет… Надо крутить высосанные из пальца сюжеты преступлений из Хэмбл Сайд… Это куда важнее…

Хэмбл Сайд занимает одну пятую часть Ноустэйла в южной части и по версии СМИ, корни всех проблем находятся только здесь. В остальных частях города, не имеющих официального названия (разве только центр города в шутку называют Рич Сайд), царит сплошная идиллия и спокойствие. Я обожаю эту чертову демократию!

Взглянул на часы. Попытки что – то рассмотреть не увенчались успехом. Никогда бы не подумал, что меня занесет в Хэмбл Сайд, но деваться некуда, Рэй единственный человек, которому можно доверять. Или нельзя? С чего я взял, что ему вообще можно доверять? Да с того, что он не пристрелил меня, не отвел в полицейский участок и даже не побоялся представить сыну, в конце концов…

* * *

Слышны шаги… Превозмогая головную боль, я открыл глаза. Тони на цыпочках, словно через минное поле, перебирается через мою постель с портфелем на плечах, по размеру с него самого. Я закрыл глаза, чтобы не смутить ребенка. Тони перешагнул и так же бессшумно дошел до двери.

– Точно все собрал? – тихо спросил Рэй.

– Да, – ответил Тони.

– Хорошо, – Рэй открыл дверь. – Без пятерок не возвращайся.

Ребенок вышел. Рэй закрыл за ним и пошел в ванную комнату.

На часах 8:05. Я приложил руку к голове и бросил взгляд на диван. На нем лежало одеяло и одежда Рэя. Неожиданно всплыло воспоминание, связанное с пистолетом. Пока Рэй в ванной комнате, а я не до конца уверен в том, что ему можно доверять, я начал рыскать в его одежде. Рука коснулась чего – то железного. Пистолет, отлично.

Прозвучал скрип двери. Черт, Рэй вот – вот подойдет. Недолго думая, я лег на пол и положил пистолет под подушку. Притворился спящим. Рэй зашел в комнату и начал одеваться. Одевшись, он принялся что – то искать в постели.

– Черт, да где же…

– Не это ищешь? – перебил я, направив ствол в его сторону.

– Приятель, – Рэй поднял руки, – в чем проблема?

– Проблема в том, что я не знаю, кто ты и что от меня хочешь! – воскликнул я.

– Тише – тише. Хэнк, так ведь тебя зовут? – спросил Рэй, медленно двигаясь в мою сторону.

– Стой! – крикнул я.

Рэй резко кинулся в мою сторону и выбил пистолет в сторону, после чего схватил меня за горло и повалил на пол, не отпуская руки от шеи.

– Хэнк, успокойся, черт тебя возьми! Я не причиню вреда.

– Да кто ты такой? Зачем тебе все это?

– На счет три я медленно отпускаю руку, и мы спокойно поговорим. Идет?

– Какого!?

– Идет!? – Рэй чуть надавил на горло.

– Кх… Да, – с трудом ответил я.

– Один… – Рэй ослабил хватку. – Два… – дышать стало проще. – Три… – он отпустил руку.

Я отпрянул в сторону, держась за горло и откашливаясь.

– Мать твою, из тебя сделали какого – то параноика, – заметил Рэй и сел на пол.

– Как им не стать в моем положении? – развел руками я.

– Так ты тот самый Хэнк, я не ошибся? А как же…

– На площади казнили не меня, – перебил я и сел на диван. – Долго объяснять.

– Имитировал смерть? Да ты крут, парень, – ухмыльнулся он.

– Если ты узнал кто я, почему до сих пор не сдал властям?

– Ненавижу их, с чего мне тебя сдавать?

– А это уже интересно, – я расположился поудобнее. – Неужели я не один такой?

– Да. Может, ты оденешься?

– Хорошая мысль, – подметил я.

– Приводи себя в порядок, поговорим на кухне, – изложил Рэй и вышел из комнаты.

Рэй, оказывается, здравый мужик. На его месте я бы давно прогнал себя хотя бы за то, что я попытался ударить его в баре. Плюс ко всему он ненавидит правительство. Видимо не у каждого в Ноустэйле мозг атрофировался окончательно, что не может не радовать.

Приведя себя в порядок и натянув рэперскую одежду, я зашел на кухню.

– Как голова? Кофе будешь? – поинтересовался Рэй.

– Бывало и лучше. Не откажусь, – ответил я и присел напротив него за стол.

– Объясни, – Рэй поставил чайник. – Почему ты до сих пор жив, и, что самое интересное, – он расставил чашки с ложками на столе, насыпав в них кофе, – что ты забыл в баре вчера?

– Хмм… – подумал я. – Насчет первого. Не пойми неправильно, я бы объяснил, но ты не поверишь. Насчет бара. Понимаешь, когда видишь собственную смерть, от которой тысячи людей впадают в восторг… Когда видишь беспомощных друзей, приговоренных к пожизненному заключению, и не можешь им помочь… Когда не остается ни сил, ни возможностей противостоять всему этому дерьму, хочется убежать, кануть в небытие, стереть память, сделать что угодно, лишь бы стало легче.

– И ты пришел в бар, – чайник закипел, и Рэй разлил кипяток по чашкам.

– Да, в долбанный, мать его, бар, – ответил я, размешивая кофе. – А за что ты ненавидишь правительство?

– А за что его любить? За те условия, в которых нам приходится жить? Или за прогнившую систему образования, в которой приходится учиться моему сыну? – спросил Рэй и начал пить кофе.

– Согласен с тобой, это никуда не годится, но я до сих пор не понимаю, зачем ты привел меня к себе домой? Ты же понимаешь, что это огромный риск.

– Прямой эфир «Ноустэйл Лайф» с тобой произвел на меня и моих соратников огромное впечатление. Для меня честь помочь тебе, – ответил Рэй и выпил кофе. – Надо бы перекусить. Есть будешь? – поинтересовался он и подошел к холодильнику.

– Да, не откажусь. Подожди, ты сказал соратники? – удивился я.

– Оппозиция Беретора, если ее можно так назвать, – ответил он и достал полуфабрикаты из холодильника.

– Судя по тому, что Беретора избрали на четвертый срок, я сомневаюсь, что она вообще существует, – предположил я.

– И да, и нет, – Рэй поставил полуфабрикаты в микроволновку и сел за стол. – Та оппозиция, которую показывают по телеку и пиарят в интернете – игра актеров, не более. Она нужна для того, чтобы подкармливать иллюзию выбора, – микроволновка подала сигнал, и Рэй разложил приготовленную еду на стол. – Угощайся.

– Благодарю, – я принялся за еду.

– Так же есть другая, реальная оппозиция. Будь уверен, она существует. Я сам из нее, – сказал Рэй.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3