Виктория Старкина.

Келпи. Лишенная короны



скачать книгу бесплатно

Почти сразу же после осмотра новичка ветеринарами, подтвердившими его хорошее состояние, Стася решила приступить к тренировкам.

Она вывела Сильвера из стойла, вскочила в седло и сделала несколько кругов по стадиону. Верный Стив Коул наблюдал за девушкой, отпуская весьма полезные комментарии.

– У него отличный шаг! Попробуй пустить в галоп!

Стася легонько сжала стремена, и словно понимая ее без дальнейших команд, Сильвер помчал галопом, от неожиданности Стася вцепилась в гриву лошади, она никогда не видела скакуна, стартовавшего столь стремительно, от скорости у нее захватило дух, Стася понимала, что едва может дышать, прежде она не сталкивалась с подобным!

Возле Стива она натянула поводья, Сильвер поднялся на дыбы, а потом, опустившись, застыл, ожидая новых команд.

– Это было восхитительно, – произнесла она, вытирая слезы, глазам было больно от ветра. – Я попробую взять препятствие.

– Весьма рискованно, – заметил Стив, – Сильвера никто не обучал, по крайней мере, мы не знаем об этом!

– Вот и узнаем, – решительно ответила Стася. Она развернула коня, направившись к барьеру средней высоты.

Сильвер перемахнул через препятствие настолько легко, словно его и не было вовсе. Стася, выпрямившись в седле, с видом победителя обернулась к Стиву, тот только изумленно развел руками.

– Надо испытать его потенциал! С Ошеаной мы прыгали через ту изгородь, – Стася указала на высокие колья, ограждавшие конюшню.

– Стейси, подожди, дай ему привыкнуть!

– Ты же видел! Он прыгнул через барьер без малейших усилий! Стив, Ошеана – прекрасная кобыла, но мы должны признать – этот конь необыкновенный, мы оба выросли с лошадьми, но скажи, хоть раз ты видел подобное?

– Никогда! – тихо сказал Стив. – Я просто не верю своим глазам. Я работаю всю жизнь, но этот скакун – что-то невероятное!

– Тогда я прыгаю! – она пустила Сильвера рысью, направилась к изгороди, а потом, ей показалось, жеребец просто взлетел в воздух, словно крылатый Пегас, настолько легко перепрыгнул он через высокую изгородь, которая явилась бы непреодолимым препятствием для многих лошадей.

– Кубок наш, Стив! – радостно крикнула Стася, хлопая в ладоши, – Кубок будет наш!

– Дааа!

Всегда такой выдержанный, Стив подпрыгивал на месте от восторга, а когда Стася соскочила на землю, бросился ее обнимать.

– Этот парень сделает нас чемпионами, Стейси, ставлю свою репутацию! – крикнул он, – Сегодня приглашаю тебя в бар, выпьем эля, отметим наш успех!

– Принимается! – ответила Стася, и они ударили по рукам.

Оказалось, что не имевший хозяина Сильвер, не только прекрасно ходит под седлом, легко обучается всем трюкам, но и полностью подчиняется воле жокея, что было необычно и очень удачно, теперь с полным правом Стася могла принять участие в Рождественских скачках!

Весь ноябрь девушка летала, как на крыльях, конечно, она продолжала уделять внимание Ошеане, она помнила о данной клятве и, по-прежнему, любила свою давнюю подругу, но все больше времени проводила с Сильвером, она и не представляла, что за такое короткое время можно привязаться к лошади настолько сильно! Это была совсем другая любовь, не то почти сестринское чувство, которое она испытывала к Ошеане.

Казалось, они с Сильвером, словно были созданы друг для друга, как если бы являлись одним целым.

– Говорят, у всех людей есть вторая половина, – сказала она как-то Анжелине, – Представляешь, какой кошмар, если окажется, что моя половина – лошадь?

– А что, возможно, какая-то ошибка реинкарнации, – глубокомысленно заметила Анжелина, сидевшая с книжкой на диване.

Стася с изумлением взглянула на нее, и откуда она только все знает?

Ноябрь подходил к концу, когда однажды, воскресным утром, ее разбудил звонок телефона.

– Алло, – сонно сказала Стася в трубку, какой безумец может звонить так рано, сегодня же воскресенье, подумала она.

– Стейси, – услышала девушка взволнованный голос Стива, – Это я! Сильвер исчез!

– Как исчез?! – Стася села на кровати, и остатки сна мгновенно улетучились.

– Не представляю! Это какой-то злой рок! Дверь стойла сломана, дверь конюшни тоже. Лошади нет. Ума не приложу, куда он мог подеваться! Надо уже подключать видеонаблюдение, что-то все время происходит!

– Я сейчас же приеду! – Стася вскочила. – Подожди меня! Мы найдем его, не волнуйся!

Девушка быстро оделась, собрала волосы в хвост и выскочила на улицу. В мгновение ока она домчалась до конюшни, она ехала быстро, забыв, что ее могут остановить за превышение скорости.

Стася ворвалась в конюшню и замерла, словно от удара, увидев опустевшее стойло.

– Боже мой, – прошептала она. – Как такое могло случиться… Но мы найдем его, Стив, он не мог уйти далеко! Если только его не украли…

– Я прочесал всю округу.

– Надо искать еще. Пойдем, – решительно сказала Стася, – Мы не должны сдаваться!

Они вышли и направились в разные стороны, решив, что разделиться будет разумнее. Стася звала Сильвера, но все было напрасным. Прошло несколько часов – и ни малейших признаков лошади. Стася почувствовала, как опускаются руки и отчаяние охватывает ее. Девушка хотела прекратить поиски, но потом решила пройти к реке. У реки почва была влажной, Стася почувствовала, что кроссовки промокли, и приподняла брюки, чтобы не испачкать и их. И вдруг прямо у воды увидела отпечаток лошадиного копыта! Он был несколько странным, но именно такие и оставлял Сильвер, она узнала бы его из тысячи! У него были вывернутые копыта, возможно, как раз это и позволяло ему бежать так быстро, кто знает!

– Сильвер! – Стася бросилась к зарослям у реки, наверняка он пошел туда! Только бы найти его, сейчас она уже не представляла себе жизни без чудесного морского коня!

Она раздвинула ветки кустов и внезапно услышала странный звук, как если бы всхлип. Девушка решительно бросилась вперед, ожидая увидеть Сильвера, но все вокруг вдруг заволокло туманом. Почти вслепую Стася пробиралась сквозь заросли, а потом оказалась у невысокой изгороди. Сильвера нигде не было, туман полностью рассеялся так же неожиданно, как и появился.

А на заборе сидел молодой мужчина в светло-сером костюме. И костюм, и темно-русые волосы его были мокрыми, как если бы он только что попал под дождь.

– Вы кого-то ищете? – приятным голосом спросил незнакомец, с выраженным северным акцентом.

Стася, не в силах пошевелиться от неожиданности, продолжала молча разглядывать его. Он был очень хорошо сложен, у него были правильные черты лица и золотисто-карие глаза и чуть жесткий рисунок губ. Был ли он красив? Пожалуй, да. Несомненно, да. И он вызывал доверие с самой первой секунды.

– Я ищу свою лошадь, – ответила Стася. – Вы не видели здесь серебристого жеребца?

– Здесь определенно не было лошади, – ответил он, – Здесь только я.

Стася печально вздохнула.

– Но я могу помочь с поисками, – галантно предложил незнакомец.

– Боюсь, это бесполезно. Мы уже ищем очень долго. Не представляю, куда он делся…

– Вы любите лошадей?

Стася печально кивнула.

– Очень, – ответила она. – Я провожу в конюшне все свободное время. Вам кажется это странным?

– Ничуть. И я сочувствую вашей пропаже, – ответил неизвестный, – Надеюсь, он отыщется.

– Почему вы сидите на заборе? – поинтересовалась вдруг Стася.

– Тут мокро, – просто ответил он. – Я гулял и заблудился. Я недавно приехал в Глазго, пока что плохо ориентируюсь в городе. А вы, видимо, иностранка?

– Я из России. Учусь в университете Глазго, – ответила она. – Меня зовут Стася. Можно, Стейси, если удобнее.

– Стася, – неожиданно просто произнес он. – Очень удобно. Я Ларри.

– Звучит неофициально, – заметила Стася.

Ларри ловко соскочил с забора и встал рядом с ней.

– Хотите официально? – переспросил он. – Нет проблем. Сэр Лоренс МакНейл к вашим услугам.

Он слегка поклонился, и его поклон получился элегантным и естественным.

– Сэр? – переспросила Стася с недоумением.

– Мой отец был шотландским графом, хотя наш клан давно обеднел.

– Что ж, приятно познакомиться, сэр МакНейл.

– А вы? – его глаза заискрились от смеха, – Ну же! Расскажите, что вы тоже переодетая принцесса или графиня…

– Нет, к сожалению, похвастаться нечем. Я обычная студентка, – ответила она. – Конечно, мы можем обсудить мою родословную, но, полагаю, нужно, для начала, выбраться из этого оврага!

– Позвольте вам помочь, здесь, действительно, очень мокро, видимо, после дождя, – Ларри взял Стасю за руку, намереваясь помочь ей перейти через лужу, но едва он дотронулся до нее, как Стася почувствовала, что ладони словно коснулся оголенный электрический кабель, настолько мощным было напряжение. Она испуганно одернула руку и изумленно подняла на него глаза. Ларри, казалось, был изумлен не меньше. Стася спрятала руку за спину, ничего подобного никогда прежде не случалось! Девушка медленно перешагнула лужу, и они пошли по дороге к конюшням. Издалека Стася увидела Стива.

– Это мой знакомый, он следит за лошадьми, – пояснила она. Ларри кивнул.

– Ну что ж. Тогда передаю вас ему и оставляю, – ответил он. – Рад был познакомиться, Стася. Желаю вам найти свою лошадь!

– Спасибо! – ответила она, – Я тоже рада познакомиться, сэр МакНейл!

Он улыбнулся ей своей необычной, немного неровной и оттого еще более привлекательной улыбкой, помахал на прощание и зашагал в сторону города.

Глядя вслед его удаляющейся фигуре, Стася вдруг с удивлением поняла, что больше не думает о Сильвере. Не думает о Рождественских скачках, о своей победе, об учебе в университете или о чем-то еще.

Теперь она думала только о Ларри МакНейле. Отныне и навсегда.

Всю неделю Стася оставалась дома по вечерам, на лекциях была рассеянной, ее успеваемость начала снижаться, а над проектом Анжелина работала теперь куда больше, чем она сама.

– Теперь ты тянешь меня вниз! – растерянно отмечала подруга, и Стася не могла не признавать ее правоту.

Постоянно звонили со скачек, но Стася не снимала трубку или отвечала рассеянно и невпопад. Сильвер так и не нашелся, Стася, по-прежнему, очень переживала и волновалась, но боль ушла, все вокруг стало иным, озаренным волшебным светом, который вспыхнул в душе девушки, когда Ларри МакНейл коснулся ее руки.

Он казался таинственным незнакомцем, так не похожим на тех, кто встречался прежде. Ей нравилось в нем буквально все, даже странная манера сидеть на заборе! Подумать только, они общались каких-то минут пятнадцать-двадцать, и этого было достаточно, чтобы полностью изменить жизнь! Как невероятно все устроено! Ты можешь годами ждать встречи, но она не происходит. А можешь просто пойти в конюшню, разыскивая пропавшую лошадь, и вот так, неожиданно, найти того, о ком, казалось, всегда мечтала. Детские мечты Стаси менялись с возрастом, и однако действительность превосходила ожидания! Она никогда и думать не смела о таком, как Ларри! Красивый, открытый, любезный, он казался совершенством, или же ее просто ослепила любовь?

– Хватит уже, так ты промечтаешь всю жизнь! Мужчины не стоят того, чтобы мы думали о них, это мне еще моя матушка сказала. Вообще-то, этой ведьме не стоит доверять, но насчет мужчин, она говорила правду, я сама не раз убеждалась!– говорила Анжелина, пытаясь по вечерам увести подругу с балкона. Но для Стаси свет сошелся клином, так, кажется, говорят? Судя по всему, это был именно тот случай! Но разве она бывает иной – первая любовь?

– Так странно, Энжи, – улыбнулась Стася. – Весь мир как будто бы сделался ярче, все стало другим, а то, что казалось важным раньше, потеряло смысл. И мне все время хочется пойти туда, к той реке, хотя я знаю, что его там нет. Просто побыть там, где был он, понимаешь?

– Ты, может, больше никогда его не увидишь, – заметила Анжелина. – Он даже не знает твоей фамилии, как он сможет тебя найти? Да и захочет ли? Мне кажется, ты преувеличиваешь! Прости, Стейси, но ты всегда была фантазеркой!

– Когда он дотронулся до моей руки, я почувствовала что-то странное, как если бы меня ударило молнией, знаю, это звучит банально, но так и было! Он не мог не почувствовать того же! Он должен меня найти! – возразила Стася. – Я чувствую, что Ларри – человек, которого я искала! Я только не понимаю, почему он так стремительно ушел…

– Возможно, тебе показалось. Знаешь, сколько таких еще будет! Просто ты не влюблялась раньше. Первое чувство всегда отличается от других, оно скорее похоже на болезнь, чем на любовь. Но оно проходит, и часто – проходит быстро.

Стася покачала головой.

– Я же жокей, – сказала она, – А жокей должен быть упрямым. Завтра выходной, и я пойду в конюшню, а потом спущусь к реке. И если я не найду Ларри, то может быть, хотя бы разыщу Сильвера!

Никогда еще Стася не собиралась в конюшню так тщательно, она перемерила множество платьев, пока не остановилась на коротком, легком и светлом, она надела его с длинными белыми сапожками и короткой же курткой, распустила волосы, слегка подкрасила губы и ресницы. Стася удовлетворенно оглядела себя в зеркало, она выглядела такой юной и милой, когда подошла к двери конюшни, ее сердце то замирало, то стучало, напротив, быстро, слишком быстро.

Девушка вдруг остановилась, почувствовав нечто странное. Что-то было другим!

– Запах! – поняла она. Обычно у конюшни пахло сеном и конским навозом, но сейчас этого запаха не было! Его сменил другой аромат, более приятный, сладковатый и знакомый. Она снова принюхалась.

– Неужели Стив побрызгал духами в стойлах? Но зачем? – с удивлением подумала Стася, открывая дверь.

Она переступила порог и замерла от неожиданности. Вся конюшня, от входа и до дальней стены, была заставлена огромными вазонами с розами: красные, белые, розовые, кремовые и коралловые, сиреневые и двухцветные, крупные, мелкие, все возможные сорта и виды были здесь, среди лошадиных стойл, которые, казалось, превратились в прекрасную оранжерею.

Стася, не в силах пошевелиться от изумления, стояла на пороге.

– Что это? – тихо произнесла она, обращаясь сама к себе. – Как такое возможно?

– Это сюрприз! – Ларри МакНейл поднялся в полный рост, видимо он прятался за вазонами, ожидая ее появления.

Стася почувствовала, как поднялась волна радости, и не знала, чему же она рада больше – этим цветам или тому, что наконец-то видит его!

– Спасибо! – только и смогла сказать она. – Они такие красивые!

– Не буду говорить, что ты еще красивее, это и так понятно, – Ларри подошел ближе, наклонился и поцеловал ей руку. И снова Стася отдернула ее, словно от прикосновения раскаленного железа.

– Что происходит? – изумленно спросила она.

– Ты тоже это чувствуешь? Я не знаю, что это. Но я на машине. И если ты свободна, я предлагаю оставить розы здесь и совершить поездку в Эдинбург.

– В Эдинбург? – снова удивилась она.

– Почему нет? Прекрасный романтичный город! Город с интереснейшей древней историей, пожалуй, единственный город в мире, который не сдался цивилизации.

– Обожаю Эдинбург, конечно, я свободна, – быстро ответила Стася.

– Отлично! Я люблю людей, которые готовы в любую минуту сорваться с места и отправиться навстречу приключениям!

– Я та еще авантюристка!

– Не сомневаюсь! Я понял это при первой встрече.

– И почему же?

– Обычные девушки не проводят все свое время в конюшне с лошадьми.

– Я с детства любила лошадей. Они мои самые преданные друзья. Я до сих пор считаю, что в чем-то лошади лучше людей.

– Уверяю, это так и есть, – заметил вдруг Ларри.

Его слова несколько удивили Стасю и даже показались ей какими-то странными, но она сделала вид, что не услышала их. Возможно, когда она узнает его получше, то сможет понять, что именно Ларри имел в виду!

Они вышли на улицу, Стася увидела припаркованный синий кабриолет «Мерседес», не очень дорогую модель и очевидно не очень новую, он не был похож на человека, который мог бы легко купить такое количество роз!

– Наверное, после покупки цветов, ваш клан обеднел еще больше? – спросила она.

– Это не важно, – он открыл перед ней дверцу машины. – Меня давно изгнали из клана.

– За что? – поинтересовалась она, опускаясь на сидение.

– Я очень опасен, – он снова улыбнулся, и Стася почувствовала, как у нее сжимается сердце от счастья.

На одну секунду у девушки мелькнула мысль о том, что, возможно, он, как и другие, всего лишь охотник за богатой наследницей, но она быстро отогнала ее. Он вызывал доверие, он не станет обманывать, она не сомневалась! В конце концов, мама предупреждала, что если она будет бояться всех мужчин, если не будет доверять им – то так и останется одна! Так нельзя, нужно научиться верить людям, впустить эмоции в свою жизнь. Нужно любить мир, и он ответит тем же!

Всю дорогу до Эдинбурга они разговаривали так, словно знали друг друга всю жизнь. Они говорили о незначительных вещах: о музыке, о природе, об образовании, о Шотландии, и, разумеется, о лошадях.

– Странно, – заметила Стася. – Я впервые вижу человека, который разбирается в лошадях лучше меня! Даже про Стива, моего помощника, я не могла бы сказать такого! Где ты все это узнал?

– Я – разносторонняя личность, – самоуверенно улыбнулся Ларри.

– А если серьезно? – переспросила она.

– Я вполне серьезно. Даже более чем. Я проводил много времени с лошадьми, когда жил в Шотландии. Можно сказать, я жил среди них, поэтому знаю все их повадки и привычки.

– Это были дикие лошади, рабочие или скаковые?

– Разные, – ответил Ларри. – Но, пожалуй, диких было большинство. Они немного более агрессивны и гораздо стремительнее тех, кто живет с человеком.

Приехав в город, они оставили машину и пошли пешком по мощеным улицам, по его холмам, а потом купили мороженое и уселись возле монумента Вальтеру Скотту, глядя на древний замок.

– Так странно, – сказала Стася, – Именно здесь, в Эдинбурге родились все мои любимые писатели. Вальтер Скотт, Стивенсон, Конан Дойл…

– И мои, – ответил Ларри, и она с изумлением посмотрела на него. – У нас много общего, ты еще не заметила? Мы даже мороженое выбрали одинаковое.

– Заметила, – согласно кивнула Стася. – А еще я люблю эль в местных пабах.

– Мы можем прогуляться по парку внизу, а потом купить эля в одном из них. Я тоже люблю выпить пинту.

– Ты же за рулем! – заметила Стася.

– Не важно, – улыбнулся Ларри. – Из клана меня все равно изгнали.

Они встали со скамейки и спустились вниз, в парк, прошли по зеленым аллеям мимо разноцветных кустарников, а над ними на утесе возвышался древний замок, напоминая о величии Шотландии, которое хранили эти стены.

– Глядя на него, ты вспоминаешь о родных краях? – спросила Стася.

Ларри поднял голову и посмотрел на замок.

– Нет, – ответил он. – В моих краях все совсем иначе. Клан МакНейлов жил на далеких северных островах, там горы и холодные моря. Здесь город, здесь все другое. Хотя сегодня вполне прохладно.

– Я не чувствую холода, – Стася посмотрела на него.

Он кивнул, ответив ей лишь долгим взглядом.

Они вошли в паб.

– Пожалуйста, пинту эля, – попросила Стася у барной стойки.

– А мне двойной виски, – произнес Ларри, присаживаясь рядом. Бармен поставил на стол бокал, бросил туда лед, налил виски, и толкнул к Ларри, тот поймал его и сделал большой глоток.

– Ты с ума сошел? Ты же за рулем! А если тебя остановят? – спросила она.

– Не остановят. Я шотландец, а каждый шотландец пьет виски. Хотя бы изредка.

Стася покачала головой.

– Я не понимаю такой безответственности, – с сомнением сказала она.

– Безответственно все, что я делаю сейчас, – вдруг сказал он, тихо и серьезно. В воздухе почувствовалось напряжение, и девушка поняла, что эти слова не были случайными, они, несомненно, относились к ней!

– Почему? – спросила Стася. Он снова сделал большой глоток и не ответил.

– Но зачем ты выпил, если за рулем? – настаивала она.

Он отодвинул бокал.

– Скажем так: я волнуюсь. Тебя устраивает такой ответ? – он заметил недоумевающий взгляд девушки и пояснил, – Да-да, мужчины тоже волнуются иногда. Ты не знала?

– Знала, но не ожидала от тебя, – честно призналась Стася. – Ты выглядишь таким уверенным…

– Я умею скрывать свои чувства, многолетняя привычка, – он снова обезоруживающе улыбнулся, и ей ничего не оставалось, как только улыбнуться в ответ.

Они вышли из бара, пошли дальше по улицам города и добрались до здания парламента, отсюда начиналась дорога в гору.

– Эта гора называется Трон Артура, хотя она и не имеет никакого отношения к знаменитому королю. Не знаю, почему ее так назвали. Хочешь, поднимемся? Но, предупреждаю, идти долго, – сказал Ларри. – Сюда доходят только самые выносливые туристы.

– Я много раз была в Эдинбурге, но никогда не поднималась. Наверное, потому, что мне суждено было подняться сюда с тобой, – Стася протянула ему руку.

Он сжал ее ладонь и так, держась за руки, они пошли в гору. Они шли молча, им не хотелось говорить. Все было понятно без слов. Дорога была долгой и, когда они поднялись наверх, начало смеркаться.

– Сейчас декабрь, рано темнеет, – заметил Ларри. – А летом отсюда открывается прекрасный вид.

– И сейчас прекрасный, – заметила Стася.

– Сейчас почти ничего не видно.

– Все равно, – она повернулась к нему. – Сейчас все другое, все ярче, во всем есть жизнь? В этих камнях, в этих деревьях, в этом небе! Разве ты не видишь?

– Вижу, – тихо ответил он, – И это пугает меня.

Стася опустила голову ему на плечо, почувствовав, что у нее закружилась голова.

– Нечего бояться, – сказала она. – Все так, как должно быть.

Ларри не ответил, он прижал девушку к себе, Стася коснулась рукой его волос, ощутив, что они почему-то были влажными, как и тогда, когда они встретились впервые.

В следующую секунду он поцеловал ее, и Стася поняла, что этот поцелуй отличается от того, что было прежде. Нет, не просто отличается, между ними была бездна Вселенной: тогда ей казалось, что происходит что-то странное, кто-то посторонний касается ее губ своими, но сейчас она не чувствовала прикосновений, а лишь одно бесконечное мгновение, наполненное светом, которое никогда не должно было закончиться.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8