София Мещерская.

Невеста герцога Ада



скачать книгу бесплатно

Один из высших демонов валялся в грязи под дождем абсолютно голый. Что, правда? Я чуть сдвинулась в сторону и посмотрела на его живот и ниже. Ай, совершенно голый!

Первой мыслью было: «Ого, там все, как у нормального мужчины», а второй: «Да он сейчас себе это отморозит». Не знаю, рассчитывал ли он всерьез на потомство и как могли выглядеть новорожденные демонята, но вдруг пригодится? Целовался мессир Данталион так, что у меня голова кружилась, и сердце стуком заходилось. Соврал, проклятый, что исключительно ради перехода. Так, стоп! Не важно ради перехода или нет. Один поцелуй и всё. Точка. По приказу все было. Против моей воли и с удавкой на шее. Блин, удавка!

Я с досады свалилась с герцога прямо в грязь. Безразмерные юбки продолжали жадно впитывать дождевую воду и воровать мое тепло, но я умудрялась не мерзнуть. Меня жарило от адреналина. Договор! С демоном! Я все-таки продала душу дьяволу, и он немедленно этим воспользовался. Сначала поцелуй, потом что? Нет, я под него не лягу! Обойдется! Пусть хоть десять удавок на шею накинет.

Я со злости саданула кулаком по земле и тут же зашипела. Рана на ладони болела. Целитель я или кто? Залечить нужно. Но сначала растолкать герцога, а то на самом деле замерзнет насмерть. Нет, туда ему и дорога, конечно, но одно дело ненавидеть и совсем другое вот так бросить беспомощного.

– Мессир! – крикнула я ему в ухо. – Подъем! В Бармене сейчас ужин. Макароны!

Эх, не видать мне теперь макарон до конца жизни, но там, куда мы упали, на самом деле вечерело. Я еще раз внимательно огляделась и с третьей попытки увидела за деревьями с южной стороны поля огромное поместье. Так, уже неплохо. О, знакомый флюгер! Вместо стандартного петуха, призывающего по утрам солнце, поместье Дюбуа венчал черный кот, играющий с клубком, и мыши возле него. Я еще усмехнулась, мол, куда ведьма без черного кота? Потому и запомнила, пока шла по двору до повозки, чтобы уехать на встречу с темными колдунами.

Значит, и сарай тоже принадлежит семье Изабэль. Впору хлопать в ладоши и взвизгнуть, как мне повезло вообразить правильный сарай, но нет. Я видела его из окна спальни, просто забыла, а когда понадобилось, подсознание услужливо воспроизвело последний образ. Нет, все-таки повезло. Хорошее у меня подсознание.

– Мессир, – попыталась я встряхнуть демона за плечи. – Просыпайтесь! Я одна вас до сарая не дотащу! Что вы хотите от хрупкой девушки? Сами вон какой здоровый и крепкий. Кубики пресса на зависть качкам.

Откуда у него кубики-то? Я тряхнула головой, крепко зажмурилась, а потом снова открыла глаза. Блин, правда, кубики! И без мантии весь, как с картинки. Мускулистый, подтянутый. Даже татушка на шее есть. Я вообще в средневековье или где? Может, у него и пирсинг в пупке найдется? Нет, туда я больше смотреть не буду. Хватит. И так краснею из-за того, что голого мужика разглядываю. Многие бы сейчас фыркали, что ничего нового не найти, а я только на картинках и видела. Вживую ни разу. И сейчас сразу не кто-нибудь, а целый герцог Ада.

Голый. Красивый. С тату на шее. Что там, кстати? Странное нагромождение пересекающихся крестов и росчерков, заключенное в круг. На печать похоже или клеймо. Нет, у герцога клейма быть не могло в принципе. Так метят скот и максимум слуг, а он – высший демон.

– Мессир! Вы взаправду слабее Темных колдунов или прикидываетесь?

Демон вздрогнул и открыл глаза. На мгновение мне показалось, что в них полыхнуло пламя, но наваждение прошло. Обычные зеленые глаза. Он, в отличие от меня, сразу понял, а, может быть, вспомнил, что раздет, и резко сел, прикрываясь руками. Да не видела я там ничего! Я приличная, благовоспитанная ведьма.

– Долго я… – начал спрашивать демон и закашлялся. – Долго меня не было?

– Да кто ж вас знает? Я очнулась – вечер. Хотя уходили мы на Совет Междумирья утром.

– Время там идет по-другому, – сипло ответил демон и снова закашлял, как чахоточный. Простыл, а мне его лечить?

– Сами виноваты, – ядовито заметила я. – Сами напросились тащить меня в Брамен. Темные колдуны в обморок после перехода не падали. Еще одно очко в их пользу.

Демон скрипнул зубами и свирепо глянул на меня исподлобья.

– Поэтому белых ведьм, не способных добраться до Междумирья самостоятельно, именно Темные и водят за руку.

Попытки задеть мою гордость не увенчались успехом. Селеста может, и обиделась бы, но мне-то что? Напротив, от ситуации стало смешно. И удержать язык за зубами совершенно невозможно:

– Куда уж сильным демонам до таких мелочей? Фи, непрестижно. А вот скажите мне, пожалуйста, зачем было раздеваться?

Герцог сузил глаза и ссутулился. Замерзший, голый, в грязи с ног до головы. Но смотрел на меня по-прежнему так, будто за спиной гигантские крылья, а на лбу ужасающие рога.

– Это вы возвращались домой, мадемуазель Дюбуа, а меня здесь никто не ждал. Ваш мир враждебен. Мне даже собственное тело доставить тяжело. И каждая лишняя мелочь вроде одежды только во вред.

«Это вы, герцог, враждебны нашему миру, а не наоборот» – хотела заявить я, но прикусила язык. Выводить демона из себя – плохая идея. Даже если он выглядит, как человек, и кажется неопасным.

– Мессир, не нужно злиться, – примирительно сказала я, – мы, слабые и глупые ведьмы, знать не знаем о тонкостях перемещения между мирами.

Данталион рассерженно фыркнул, и я приготовилась выслушивать очередную издевку или приказ, но он промчал.

– Простите мне невежество, – тихо сказала я.

Потом даже поднялась и присела в реверансе. Демон жест не оценил. Я в реверансе выгляжу хуже коровы в юбке? Хотя  платье тоже заляпано грязью чуть меньше, чем полностью, а крестьянское поле под дождем – не лучшее место для таких любезностей.

– Воды принеси, – зло ответил герцог, – и найди мужскую одежду. Это приказ.

– Слушаюсь и повинуюсь, – смиренно ответила я, но, кажется, опять кривлялась. – Сарай там. Располагайтесь. Я мигом.

Отвернулась, чтобы не видеть, как он встает на ноги, даже не думая больше прикрываться рукой, и пошла по полю до поместья Дюбуа.


***


Хлюпающие шаги ведьмы за спиной раздражали. Холод раздражал, грязь и усталость. После перехода у демона болело все, что могло. Зубы, будто по одному выбивали, а от тела кусками отрывали мясо. Упасть бы сейчас и не вставать, но нужно помнить, кто он и где находится.

Дождь стучал каплями по голове и плечам, тучи нависали свинцовой тяжестью. Словно ледяное озеро Коцит перевернули и прилепили на небо. Холод. Демоны ненавидели холод. И если Данталион его чувствовал, значит, вышел из портала куда большим человеком, чем рассчитывал. Паршиво.

Рана на запястье до сих пор не затянулась. Липкая сукровица пыталась стянуть края, но они легко расходились, стоило надавить пальцем. Герцог лизнул рану, как делал всегда, однако ничего не изменилось. Регенерация демонов в минус. Тело по-настоящему слабо и смертно. И ощущать себя в нем было крайне неприятно.

Скоро грязь начнет высыхать, трескаться и отваливаться кусками. Поле продувалось насквозь. На такой погоде, будучи голым, легко подхватить горячку. И тогда высший демон вернется в Ад, как обычный грешник. Просто умрет.

Данталион разочарованно цокнул языком, а потом представил морду Минотавра, когда герцог появится рядом с ним в родном седьмом круге. Интересно, во Флегетоне попробует утопить? Ну, потехи ради. Герцог бы сейчас от кипящей крови красной реки, в которой топили убийц, не отказался. Она хотя бы горячая.

Данталион покрутил головой и увидел недалеко от сарая колодец. Пока Дюбуа раздобудет воду и вернется, он сам успеет отмыться. Честно говоря, особо на неё не рассчитывал. Прогнал с глаз. Девица из богатой семьи, за которую все делают слуги, едва ли знала, как крутить ворот. Раз уж пошла выполнять приказ в поместье, а не к колодцу.

Откуда бытовые мелочи знал герцог? Уже не помнил, но с ведром на цепи справился. Перелил студеную воду в другое ведро и потащил к сараю.

Грубо сколоченное из досок строение оказалось запечатано защитной руной. Изабэль явно не пускала сюда посторонних, и Данталион догадывался почему. Инквизиция в Брамене давно не лютовала, но ведьмы слишком хорошо помнили прежние времена, когда столбы для сжигания на площади ставили к каждому церковному празднику.

Должно быть внутри мастерская, где охранительница делала амулеты. Или библиотека с запрещенными книгами. В любом случае отвести глаза от сарая не помешает. Но руна защищала не от людей, а от демонов.

Данталион аж присвистнул, читая древние символы родного языка. Изабэль очень хорошо знала, что делала. Мелкие бесы обязаны в ужасе разбегаться, подселенцы осторожно обходить стороной, а высшим демонам неприятные ощущения должны подсказать, что им здесь не рады. Однако герцог толкнул хлипкую дверь рукой и ничего не произошло. Забавно. Руна не сработала? Или её специально лишили сил?

Демон закрыл дверь и толкнул её еще раз. Ничего. Кхм. Ловушка? Если на него лично, то слишком быстро. Берит мог подговорить Владыку отправить в мир людей именно Данталиона, но точку выхода из портала он выбрал сам. Никто бы не успел прибыть первым и наложить чары. Тем более руна вырезана на деревянной притолоке ножом и края успели закруглиться от ветра и дождя. Старая защита. Значит, точно не от него.

– Кого же ты боялась, Изабэль? – пробормотал в шум дождя герцог. – И почему перед смертью сняла руны?

Нужно проверить другие защитные знаки. Наверняка, в доме их было не мало. А потом задавать вопросы Селесте. Не мудрено, что после смерти ее матери в поместье смердело демонами. Их будто специально сюда звали.

Данталион издалека чувствовал интригу и уже признавал свое в ней участие. Очень ловко на герцоге сходились концы нитей. Ни один цикл плелась паутина. Изабэль, её загадочная смерть, неожиданная любвеобильность Мормоликаи и безумная выходка Селесты на Совете. По отдельности – ничего неожиданного, но если сложить вместе, то пропадало всякое желание заходить в сарай.

А что делать тогда? Бежать обратно в Ад? Связь с ним Данталион по-прежнему чувствовал, но чтобы вернуться, нужен ритуал или желание Владыки выдернуть своего вассала обратно. Можно было, конечно, проявить своеволие и ускориться, но стоять несколько циклов деревом в лесу самоубийц не хотелось. Позволить себя убить? Да, возможно. Но при соблюдении одного условия его смерть вполне могла стать окончательной. Когда вместе со смертным телом погибала и суть демона.

Не этого ли добивался Берит? Тогда первых подселенцев с приказом найти и взять в плен красный воин уже выслал. В мире людей их запах ощущался слабее, чем в Аду, но была еще печать на шее. Вблизи от тех, кто на самом деле мог причинить вред, она болела. Данталион уже смирился, что спать придется с кинжалом под подушкой и оборачиваться на каждый шорох. А еще выполнять приказ Владыки – не давать слугам Темных слишком много свободы. Девять кругов Ада, как? Любимая зачарованная коса осталась у Аманда, а людские мечи, копья и стрелы слугам Темных были нипочем. Голыми руками их выдавливать обратно к хозяевам?

– А почему нет? – сам себя спросил Данталион и щелкнул пальцами.

Сила Ада отзывалась, как прежде, с урчанием сытой кошки наполняя тело жаром. Кровь на запястье запеклась, холод больше не докучал и, казалось, что за спиной расправляются крылья.

– Я – Данталион, – тихо сам себе напомнил герцог. – Демон, толкающий людей на преступление, достающий все самое худшее, что есть в глубине их душ. Многоликий герцог. Один из Великих. Мне не нужно оружие. Но помыться, переодеться и выспаться очень бы пригодилось.

Дверь в сарай распахнулась от удара. В тусклом свете пасмурного дня в бесформенных кучах угадывался стог сена, крестьянская кровать и полки с плетеными корзинами. Внутри нашлась глупая женская мелочевка: обрезки веревок, лоскуты кожи, мелкие камни и причудливые деревяшки. Добавить заклинаний и получатся амулеты. Все-таки мастерская здесь была у Изабэль. А на кровати, наверное, спал её муж, когда не сходился с властной супругой характерами.

– И мне досталась её дочь вместе с договором, – усмехнулся герцог. – Нужно было её заставить отмывать с меня грязь. Должен же я хоть какое-то удовольствие получать от нашей связи.

Глава 7. Демон против белых ведьм


Мокрая ткань платья противно хлюпала по ногам. Я десять раз пожалела, что уговорила Жизель не одевать меня в двадцать нижних юбок и панталоны. Может, было бы не так холодно как сейчас. Купание в грязи даром не прошло. Выглядела я хуже крестьянки, вернувшейся с работы в поле. И уж точно не как наследница одной из старших Ковена. Не знаю, как ведьмы чувствовали приближение друг друга, я просто услышала недовольные голоса из гостиной и зло зашипела на Жизель, когда она с порога бросилась ко мне:

– Не сейчас.

Молчаливая помощница тут же исчезла, а я замерла перед закрытой дверью. В конце концов, это просто женщины. Не лучше и не хуже тех, с кем я жила в своем мире. И обращаться они будут со мной так, как я позволю. Оправдываться мне не в чем. Я выполнила желание Аморет избавиться от адовых подселенцев, заключила союз с демонами и не слишком поругалась с Темными при этом. А что следом за мной из Междумирья притащился герцог Ада, так то приказ Владыки, я здесь при чем? И личная воля Данталиона. Кто я такая, чтобы спорить с настолько серьезными мужчинами?

– Селеста, не стой на пороге, – грозно сказала в гостиной Аморет. – Я давно знаю, что ты здесь.

Черт, у неё везде камеры висят? Или служанки настучали? В собственном доме покоя нет.

– Иду, – не слишком вежливо ответила я и открыла дверь.

За столом сидели три ведьмы и делали вид, что пьют вино, закусывая сыром. А как же здоровый образ жизни? Вы же через одну целительницы и врачевательницы. Или вино тут алкоголем не считалось? Морсик виноградный для аппетита перед поеданием молоденькой нахалки. Очень грязной, мокрой и уставшей нахалки.

– На кого ты похожа? – брезгливо поинтересовалась Камилла, разглядывая мой наряд.

Аморет комментарии оставила при себе, а третья ведьма изображала статую. На заседании Ковена я её не видела. Волосы она прятала под платком, платье носила самое простое. Мне даже показалось, что за стол усадили служанку, но потом я заметила десяток браслетов-амулетов у неё на запястьях. Ох, пора уже справочник завести по специализации ведьм и личному составу Ковена. Какая-нибудь смотрительница или борец с демонами. Амулеты у ведьм вместо доспехов, а упакована она ими по самые брови.

– Отвечай, когда тебя спрашивают! – прикрикнула Аморет.

– И вам добрый день, Верховная, – съязвила я. – Выгляжу так, потому что справилась с заданием Ковена, и теперь меня ждет с водой и одеждой Великий герцог Ада мессир Данталион. Ничего нового к тому, что вам уже рассказала Камилла, я не добавлю и отвечу сразу на все вопросы: «Нет, мне не стыдно». Все. Я могу идти?

Камилла чуть не задохнулась от возмущения, а третья ведьма с улыбкой опустила взгляд. Подруга Селесты? Блин, в новом мире на каждом шагу сюрпризы и непонятки. Ладно, если подруга, то сама подойдет, первой не полезу.

– Мессир Данталион жив? – удивленно выдохнула Аморет и, видимо, от новости её бросило в жар, потому что Верховная схватила кубок с вином и жадно из него отхлебнула. – Двоих протащил. Девчонка невредима. Силен. Очень силен.

– Жив, – эхом повторила я, – зол, раздет и требует воды. Так я пойду?

– Не смей! – взвизгнула Камилла. – Если тебе плевать на свою репутацию и честь семьи, то мне нет. Незамужняя девушка вдвоем с обнаженным мужчиной! Слухи поползут на весь Брамен! Ты останешься дома под замком! Завтра же Филипп найдет тебе жениха. Забудь про герцога Ада и благодари Белую магию, что тебя до сих пор не выгнали из Ковена. А теперь бегом в свою комнату! Пошла вон.

В ответ я только крепче сжала кулаки и вытянула спину. Камилла на совете хныкала и тряслась от страха, зато теперь перед Аморет изображала из себя матерую ведьму. Конечно, орать на племянницу гораздо легче, чем возражать Владыке Ада и главе Темных. Еще неизвестно, что она там наплела про совет, и в каком свете меня выставила. Тоже мне командир. Младшей сестре матери в её доме слова не давали. Я – наследница и хозяйка всего. К тому же, если я лично не принесу Данталиону одежду и воду, то удавка на шее не даст мне даже по лестнице подняться в спальню. На ступенях замертво упаду. Договор, однако. И ведьмам про него знать не нужно. Поэтому буду парировать и наезжать в ответ:

– Когда и за кого выходить замуж, буду решать я. Не спрашивая вашего мнения, тетушка. Проблему с герцогом Ада я с удовольствием передам Ковену. Даже не собиралась общаться с мессиром дольше положенного обычаями гостеприимства. А теперь я выполню долг хозяйки дома и отнесу гостю одежду, чтобы он не замерз насмерть в нашем сарае. И сюда не примчались легионы демонов, чтобы отомстить за господина. Всего доброго. Да благословит вас Белая магия.

Камилла лишилась дара связной речи. Хрюкала, булькала и пыхтела, но я не стала её слушать. Развернулась и пошла прочь из гостиной, но допустила маленькую оплошность. Забыла про Верховную и про то, что разговариваю с ведьмами.

Дверь с грохотом захлопнулась прямо перед носом, а за спиной раздался голос Аморет:

– И все-таки я настоятельно прошу тебя задержаться, Селеста. Не заставляй Белинду вешать на тебя заклинание цепей.

Так вот, кто дверью хлопнул. Мда. А я думала, ведьмы только зелья варят и порчу наводят. Ничего себе. С такой лучше дружить, даже если до этого мы общались, как знакомые.

– Стою, Верховная, – смиренно ответила я и повернулась обратно.

– Передай мессиру, что мы ждем его сегодня ночью на Совете Ковена, – сказала Аморет. – В моем доме. Тебе действительно не стоит принимать его у себя, пока не выйдешь замуж. И одежду мы для него подготовили. Белинда?

Боевая ведьма достала из-под стола сверток и принесла мне.

– Здесь бриджи, камзол, рубашка, туфли, – сказала она почему-то шепотом. – Надеюсь, угадала с размером. Пришлось поторопить портного, одежду шили для моего Луи. Теперь в ней будет ходить герцог Ада.

Глаза у белой ведьмы сияли ярче звезд. Будто мы говорили не о высшем демоне, а о кумире молодежи, который по чистой случайности забрел в наше захолустье. Крайне странное отношение для ведьмы, но мне было некогда разгадывать ребусы.

– Спасибо, – буркнула я, забирая сверток. – Белинда, скажи, а сколько нас не было? Пару часов?

– Два дня, – смущенно улыбнулась она. – Мы уже не чаяли дождаться.

От шока я открыла рот, но ничего сказать не смогла. Так и вывалилась спиной в открытую дверь. Не кисло меня помотало по Междумирью. Два дня! А ведь могла и не вернуться. Уф, до меня только сейчас дошло, что довелось пережить, и ноги подкосились. Больше никаких демонов. Хватит. Отдам одежду, и пусть гуляет!


***


В грязном платье Жизель меня к герцогу не отпустила. Раскорячилась в позе морской звезды, и пришлось уступить. Переодеться. Я пошла за ней в гардеробную и долго фыркала на богатые платья с изысканной вышивкой. Как могла на пальцах объясняла, что на поле грязь, идти я обязана одна и вернусь, скорее всего, такая же чумазая, как сейчас. Не портить же местное добро. Я хорошо понимала, сколько денег и трудов стоил один такой наряд. В итоге я показала на невзрачный брючный костюм, но Жизель испуганно округлила глаза и запрыгала на месте, держа руки перед собой. Что за клоунада? Почему она скачет, как лошадь? А, поняла. Костюм для верховой езды.

Кстати о лошадях. В приказе звучало «принеси мне», но ни слова не говорилось о том, как я должна добраться до сарая. Зачем снова идти под дождем по колено в грязи, если можно доехать в повозке? Герцог еще и спасибо скажет, когда с комфортом прибудет в дом Аморет на Совет Ковена.

Сплошные совещания. За то время, что я живу в теле Селесты, будет уже третье. И, главное, толку от них не больше, чем в моем мире. Телефон, скайп-конференция, электронная почта, наконец, решили бы все проблемы легко. Между мирами перемещаться научились, мертвых оживляли, а нормальную коммуникацию до сих пор не наладили. Даже Гарри Поттер пользовался совиной почтой и напрочь игнорировал сотовую связь. Какой смысл тогда от магии? Дань традициям, любовь к антиквариату? Ох, не тем занимались белые ведьмы. Даже наша Баба Яга до наливного яблочка и блюдца с голубой каемочкой додумалась, а эти только и умели, что по ночам на посиделки собираться. Женщины. Ведьмы.

До сарая я доехала где-то через час. Оставив Жизель с кучером, взяла сверток с одеждой в одну руку, а ведро с водой в другую и деликатно постучалась в закрытую дверь. Через щели в досках пробивался яркий свет. Данталион там, что ли, костер жег или шабаш устроил? Как у демонов сборища называются? Сейчас зайду, а там уже все легионы в сборе.

– Мессир, – откашлялась я и свет погас.

Ой, спугнула? Нет, дверь со скрипом отворилась прямо в темноту. В засаду заманивал? Демон проклятый. Надоело его бояться.

– Жизель, дай фонарь, – приказала служанке и она протянула мне дырявую жестянку на палке, внутри которой горел огонь.

Обалдеть. Нет, я сдохну в этом бытовом аду. Желтое пятно едва разгоняло ночную тьму и, как я не размахивала жестянкой, дальше собственного носа не видела. Чувствовала себя при этом героиней фильма ужасов. Шаг, еще шаг, напряженная музыка, зрители, забывающие жевать попкорн, и тут вспышка, рык, визг, хрусь и нет героини. Брррр.

– Мессир, я вам одежду принесла! – громко крикнула  и замерла с дрожащими коленями. – Ну, хватит уже мне нервы мотать, в самом деле! Взрослый демон, герцог Ада, а в прятки играете, как пацан дворовый…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8