Сергей Савинов.

Последняя петля. Книга 3



скачать книгу бесплатно

Пролог

Мы с принцессой Ами стояли на ступенях лестницы, ведущей в центральный зал Серебряного замка, как называлась главная резиденция императора вели. Судя по всему, этот царствующий пришелец, пусть я его ни разу и не видел, на самом деле любит свою дочь, раз выделил под ее праздник такое, как оказалось, легендарное место.

– Какой позор, – идущая рядом со мной принцесса Ами в легком бело-голубом платье тяжело вздохнула. Так непривычно видеть ее в подобной одежде – раньше-то, когда мы сталкивались, она была чаще одета в спортивные комбинезоны.

– С чего бы это? – как и вели, я чувствую себя не очень комфортно. Все-таки первый землянин, удостоенный чести появиться на центральной планете империи.

– Тебе не понять, – принцесса вздохнула. – Это должен быть мой самый главный день, а теперь выясняется, что Соул хотят взорвать, галактику захватить, а я должна идти рядом с варваром и позориться на всю оставшуюся жизнь. Порой мне даже начинает казаться, что я не расстроюсь, если у нас в итоге ничего не получится.

Ами лукавит: с того самого момента, как в понедельник вечером на Гвинте встретились все члены нашего союза, мы готовили эту операцию. И вот, когда этот день пришел, принцесса вдруг передумала – нет, скорее, она просто капризничает, хандрит или…

– Приводишь себя в нужное расположение духа? Тебя должны видеть убитой, и ты готова подарить придворным то, что они хотят?

– Ой, прекращай умничать! – Ами на мгновение включила свой привычный язвительный режим, но потом быстро вернулась к подготовке траурной мины.

В этот момент мы дошли до конца лестницы, и два десятка имперских гвардейцев расступились, открывая нам дорогу внутрь. Ну вот, теперь и я нервничаю. И кому вообще пришла в голову мысль, что пробраться на Соул, пользуясь балом, а потом проследить за тем, как именно пройдет захват планеты, это хорошая идея? Впрочем, я же это все и предложил, так что нечего теперь страдать.

– Мне ведь тоже непросто, – все эти сиятельные леди и лорды еще далеко, так что около минуты на незаметные переговоры с Ами у меня еще есть. – Между прочим, это лично ты запретила мне повышать уровень батарейки, и я на целую неделю был вынужден застопорить свое развитие.

– А чего ты хотел? Явиться сюда с седьмым уровнем или даже восьмым? С наследием Солдоков, уверена, ты бы его легко получил. Вот только если взятие шестерки – это достаточный повод для приглашения, то все остальное уже начнет вызывать подозрения.

– Да знаю я, – соглашаюсь с Ами. – Просто ты-то тут хоть всех знаешь с самого детства, а у меня такое чувство, что забрался в клетку с тиграми. А еще мой шлем на голове. Ты точно думаешь, что это никого не смутит?

– Конечно, нет, – принцесса явно не сомневается в своем ответе. – Запомни, ты варвар с окраин, и именно так тебя все тут будут видеть. Ты мог бы явиться хоть голышом, а не в шлеме пилота, и тебе бы спустили это с рук… А что насчет незнакомых лиц, у нас есть еще тридцать пять секунд, которые я должна провести с тобой по регламенту, прежде чем уйти.

Так что спрашивай, я расскажу, вот только знакомиться потом ни с кем не советую. А то, боюсь, все закончится дуэлью, и не знаю, что будет хуже – если ты проиграешь, запоров наш план, или если выиграешь, опять же все испортив, но заодно и показав, кто впервые за долгие годы смог возглавить семью Солдоков.

Как много Ами всего наговорила – я покрепче сжал ее руку, показывая, что все понимаю и буду рядом. Не знаю, как на всех остальных, но на меня сегодня она точно сможет положиться.

Спасибо – не знаю, показалось мне это или я на самом деле прочитал у нее на губах это слово. Но надо заканчивать с телячьими нежностями. Лучше оглядеться по сторонам и поискать знакомые по светской хронике лица: недаром же я готовился к этому походу, смотрел фотографии и знаю как минимум половину вели в этом зале.

Вот идет грузный Алесс Панариан – так и не скажешь, что это грозный воин, сумевший выстоять в честном бою против алва. Притом у него-то в отличие от меня возможности вскипятить врагу мозги не было… Рядом с ним генералы Сау и Атон, главы второго и третьего имперских флотов. Вот сделал пару шагов вперед лорд Сапоро, готовится первым поприветствовать Ами, когда правила этикета позволят ей оставить лично приглашенного гостя. Кстати, если я правильно понял, Сапоро и Панарианы не очень друг друга любят, и характерное разделение части придворных на их свиты это только подтверждают.

– А кто вот та дамочка? – я неожиданно заметил одно лицо, которое во время подготовки к операции мне ни разу не попадалось. Ярко-красное платье, явно выбранное в пику привычным для вели небесным и белым цветам, не менее броский макияж и абсолютно лысая голова.

– Леди Дакон, – Ами ответила еле слышно. – Раньше муж запрещал ей выходить в свет, но после несчастного случая с ним в понедельник она явно решила немного развеяться.

Значит, просто расслабляющаяся вдова убитого повстанцами генерала – тогда ничего интересного. Конечно, будь мы не в петле, я бы во все глаза смотрел на окружающих меня вели: сиятельные аристократы, энергетические и промышленные короли, прославленные генералы… За каждым из них стояло столько денег, силы и власти, что все это было трудно даже просто представить. Скажем, для примера, такую мелочь как наместник Земли на эту вечеринку никто и не подумал пригласить.

– Ну все, я пошла, – Ами сделала вид, что старательно сдерживает отвращение, общаясь со мной. – Выдержи полчаса, как договаривались. И дальше по плану.

После этого она ловко проскользнула вперед, оставив меня одного, и вежливо поприветствовала сначала лорда Сапоро, а потом и подошедших выразить свое уважение наследников гнарфов и акортетов. Тощая белесая девчонка, на мой взгляд, если честно, прямо-таки неотличимая от Ардель, бандитки с Земли, и нескладный зеленолицый парень. Интересно, каково им находиться на условно враждебной территории, особенно гнарфке, и делать вид, что ничего страшного не происходит? В понедельник флот белобрысых нападает на Алифей, а в воскресенье она на Соул с официальным визитом. Впрочем, у нас на Земле тоже хватает странностей в политике, так что удивляться, по сути, нечему.

Да и, если присмотреться, времяпровождение этой парочки не сильно отличается от моего – ходишь, все тебя игнорируют, а стоит случайно приблизиться, то шарахаются, как от прокаженного. Все же благородные вели не любят чужаков, какая бы сила за ними ни стояла… После такого невольно начинаешь думать, что отношение ко мне Ами с самого начала, несмотря на все обидные реплики, было уж слишком доброжелательным. То ли я стал для нее любовью с первого взгляда, то ли удачно подвернувшейся марионеткой…

– Были неотложные дела, поэтому и пришлось временно покинуть дворец… – до меня долетел голос принцессы, рассказывающей смутно знакомому вели из Даконов нашу легенду о своем бегстве.

– Мы так по вам скучали! – и как Ами выдерживает эти постоянные попытки к ней подлизаться?

Я немного ускорился, чтобы отойти подальше и не слушать эти бессмысленные разговоры. А, вообще, уже прошло полчаса ожидания, так что пора приступать ко второму этапу нашего плана.

Стараясь не оглядываться – все равно от слежки мне не избавиться, особенно от взглядов тех, кто знает одного ценителя желтых шлемов – я двинулся в сторону выхода в сад. Здесь был зал для любителей подымить какими-то безумными растениями, а заодно и пост охраны из семи вели.

– Разрешите пожать вам руку! – постаравшись придать лицу одухотворенное выражение, я подошел поближе к охранникам и принялся тискать их, выражая восхищение Соул и ее доблестными защитниками.

В отличие от гостей стражам так просто от меня было не избавиться – все-таки особа, приглашенная самой виновницей торжества, пусть и исключительно из благотворительных побуждений. По крайней мере, они так думали… А я, касаясь каждого из них, активировал выученную благодаря старому Бену способность Солдоков.

Смятение

Смятение

Смятение

Я с довольной улыбкой следил за тем, как взгляд каждого отряда стал немного мутным, а потом поежился и громогласно кашлянул. В ту же секунду, словно они давно ждали условного сигнала, из ближайших кустов показались четыре фигуры.

– Мы по делу, – буркнула первая из них стражам, и те покорно расступились в стороны.

Все правильно, моя способность лишает местную охрану веры в себя и способности критически воспринимать действительность, и в итоге любой более-менее уверенный в себе человек сможет помыкать такой марионеткой. В общем, то, что надо для тайного проникновения.

Убедившись, что таинственная четверка никем не замеченная дошла до лестницы на верхние жилые этажи, я отменил действие способности на солдатах и последовал за гостями. Сейчас, если никто не заблудился – надеюсь, мы не зря все вместе изучали схемы замка – они должны будут пройти до выделенных для варвара с Земли апартаментов и дожидаться там меня.

– Ну, наконец-то! – стоило мне открыть дверь, как первым меня встретил недовольный старый Бен. – Нет, ты представляешь, сколько нам пришлось там лежать с тех пор, как Ами провела нас через внешний периметр охраны? На голой земле, между прочим! А ванна здесь только одна.

Я вежливо кивнул в ответ, как бы признавая серьезность проблемы, и посмотрел на Карла.

– Все нормально, – он правильно понял мой взгляд, а стоящая рядом с ним молчаливая Айла кивнула, подтверждая. – С кодами принцессы подключиться к системам наблюдения и сделать так, чтобы они нас не замечали, было совсем не сложно. Конечно, будь нас больше, наверняка сработала бы какая-нибудь дополнительная защита, а так твоя подруга была права – никто ничего не заметил.

– А кто-то сомневался в моей правоте? – дверь в ванную комнату распахнулась, и оттуда вышла закутанная в полотенце Лана Колонель, протиснувшись мимо которой, довольный Бен моментально рванул внутрь.

– Я сомневался, – я решил честно ответить на этот вопрос. – И до сих пор сомневаюсь. Ты же так нам и не сказала, что такого странного мы должны будем увидеть завтра во время падения Соул, ради чего ты смогла убедить даже Ами устроить весь этот маскарад.

– И не скажу, – Лана пожала плечами, и на какое-то мгновение показалось, что висящее на девушке полотенце сейчас соскользнет. – Вы не поверите, а так увидите собственными глазами, тогда, может быть, мы и придумаем, что делать дальше.

Я молчу – сколько раз уже поднимался этот вопрос, и каждый раз она отвечает одинаково. Удивительно еще, как ее остальные выслушали и не убили. Впрочем, думаю, им просто самим хочется увидеть, чем же каждый раз заканчивается наша временная петля.

– Да расслабься ты, – Лана упала на кресло и закинула ноги на стоящий рядом столик. – Все равно в ближайшие часа три принцесса не вернется. Ей в отличие от тебя сбегать со своего праздника нельзя.

– До завтра времени много, еще успею расслабиться, – я пожал плечами, стараясь не смотреть на мелькающие чуть ли не на уровне моих глаз лодыжки.

– До завтра да, но нам-то надо будет добраться до нужного места уже сегодня…

– Что? – Бен после такого даже высунулся из ванной. – Мы ни о чем таком не договаривались!

– Просто я не была уверена, что, если я вам все расскажу сразу, вы не воспользуетесь этим, чтобы расправиться с повстанцами, вместо того, чтобы сосредоточиться на главном… Я же говорила, людей коммандера я сдавать не буду. То, что нас объединяет, это алвы…

– Мак, – Бен отвернулся от дочери графа Колонеля и посмотрел на меня. – Может быть, все-таки откажешься от своих заморочек и используешь на нее внушение? Ну, будь нормальным Солдоком! Согласись, это было бы неожиданно: она к нам заявилась, думая, что сможет заманить нас крок знает куда, а тут ты.

Все это время я продолжал следить за ногами Ланы и поэтому заметил, как по ним пробежала волна мурашек. Боится?

– Вот только я техники Солдоков против своих использовать не собираюсь. А Лана сейчас именно что на нашей стороне.

– А еще я сразу убью себя, если ты, – она ткнула в меня пальцем, – подступишь ко мне ближе, чем на один шаг. Я же помню, на какой дистанции можно применять самые опасные из проклятых техник.

Вот так вот защищаешь кого-то, а она потом именно тебя и выставляет главным злодеем. Серьезно, чем больше я с этими благородными вели вожусь, тем больше начинаю сомневаться, не допустил ли я ошибку, решив свести их всех в одну команду.

– Ладно, хватит вам, развели тут балаган, – Бен развернулся, как будто это не он сам все начал минуту назад. – Я дальше отмокать. Ждем Ами, а потом хоть спать, хоть на очередную вылазку – решим уже все вместе. И, Лана, очень надеюсь, что все те странности, которыми ты нас сюда заманила, окажутся не пустым звуком.

– Не окажутся, – и опять я заметил, как девушка вздрогнула. – Очень бы хотела, но все это случится на самом деле.

Глава 1. Переворот

Пожалуй, нет ничего на свете хуже, чем томительное ожидание. А когда ты еще вдобавок не знаешь, с чем придется столкнуться, так и вовсе мозг начинает плавиться…

Старый Бен, основательно помывшись, развалился в соседнем кресле и теперь посапывал – вот мне бы его спокойствие. Лана вышла на балкон, оставив слегка приоткрытой дверь, и до нас снаружи доносился легкий ветерок. Теплый и какой-то даже бархатистый, если это слово, конечно, применимо к движению воздуха.

Что-то громыхнуло, буквально выдирая меня из того умиротворенного состояния, которого я с таким трудом сумел достичь, беря пример с лорда-контрабандиста. Что это? Штурм дворца войсками Сопротивления? Нападение алвов? В голове был такой сумбур, что мне казалось, будто я смотрю какой-то артхаусный фильм.

– Красиво, – Лана произнесла это негромко, но я почему-то услышал ее голос даже сквозь грохот разрывов. Разумеется, это был всего лишь салют. – Я ни разу в жизни такого не видела, только на старых записях.

– У нас такое часто устраивают, – я отодвинул легкую штору и шагнул навстречу легкой уличной синеве с чужими звездами. Хоть немного насладиться умиротворенным видом центральной планеты империи, пока ее не объяло огненным штормом…

– Мы, кажется, забыли, что в мире должно оставаться место для простых радостей, – словно бы не слушая меня, произнесла дочь графа Колонеля, а потом неожиданно посерьезнела, в голосе ее зазвучали стальные нотки. – Торжество подходит к концу, скоро здесь появится Ами.

Старый Бен, которого, казалось, и землетрясение не разбудит, тут же открыл глаза, лишь только услышал имя принцессы. Карл и Айла моментально вскочили со своих мест, будучи готовыми к любому развитию событий – хоть к продолжению праздника, хоть к ударной группе алвов… Что-то фантазия у меня разыгралась.

– Так что, Лана? – бодрым голосом поинтересовался Бенито. – Может быть, уже пора нам все рассказать?

Увы, девушка опять помотала головой, и тут я почувствовал, как по полу пробежал легкий сквозняк, потом едва слышно хлопнула дверь.

– Еле удалось сбежать от родственников, – запыхавшаяся принцесса выглядела еще симпатичнее. – Что дальше?

Наверное, я слишком внимательно ее разглядывал, потому что Ами не выдержала и улыбнулась. Сначала едва заметно, а потом, видимо, глядя на мое растерянное выражение лица, уже широко, по-настоящему.

– А дальше нам нужно скорее улетать отсюда, – ответила Лана. – Корабль готов?

– Разумеется, – кивнула принцесса. В отличие от нас она, кажется, совсем не удивилась тому, что наше выступление начнется не завтра, а уже сегодня. – Идем.

В долгих сборах не было необходимости, и спустя полминуты мы уже торопливо шли по коридору за развевающимся и шуршащим платьем Ами. Кстати, странно: принцесса настолько легко согласилась с идеей дочери Колонеля, как будто не сомневалась, что именно так все и будет. Что это? Они договорились заранее? Или как-то чувствуют друг друга, потому что все детство провели вместе?

Не успел я до конца обдумать эту мысль, как по телу вдруг пробежала волна мелкой дрожи. Словно я прижался к вибрирующей металлической пластине, и ее трепетание передалось мне… В следующий же миг меня подбросило, наверное, на целый метр вверх, а потом, когда я с большим трудом приземлился на ноги и сумел устоять, раздался оглушительный грохот. Рвануло так, будто мне в оба уха разом прилетело по кувалде, а откуда-то издалека следом донесся звук, похожий на треск ломающегося дерева. Гигантского, невообразимо огромного дерева.

– Крок тебя раздери, Лана! – выругался Бен, которому не повезло упасть на пол.

Айла, успевшая во время взрыва подлететь вверх на своем пропеллере, ловко подняла своего босса и поставила его на ноги.

– Лана, что это? – едва слышно спросила принцесса.

Интересно, почему она шепчет? В ушах какой-то шум, все хрустит, как будто я нырнул в море и набрался воды. Черт возьми, да меня же контузило! Или нет, все не так страшно – всего лишь немного оглушило. Но что же произошло?

– Второй удар, – как будто откуда-то издалека произнесла дочь Колонеля.

В ту же секунду нас всех снова подбросило, голова моя словно бы лопнула тысячей крохотных взрывов. И сейчас стены вокруг стали заваливаться вовнутрь, пол провалился, поднялась целая туча пыли, а потом все внезапно пришло в странный, но необходимый порядок.

Принцесса, Лана и лорд-контрабандист со своими подручными активировали естественные щиты, я же, глядя на них, инстинктивно включил свой. Пыль, мелкие крошки, тяжелые обломки перекрытий словно бы прокатывались по невидимым куполам и падали на внезапно превратившийся в полосу препятствий пол.

– Сюда! – крикнула Ами и замахала рукой, указывая на пролом в стене.

– А они рано, – в ушах снова хрустнуло, но я все равно прекрасно услышал этот удивленно-испуганный возглас Ланы. Получается, это не то, что она хотела нам показать?

Вынырнув из рваной дыры в здании, мы очутились на площади перед дворцом. И только сейчас передо мной открылся весь масштаб разворачивающихся событий. Огромный шпиль главной башни, в старину служащей ориентиром для морских кораблей, а сегодня – для посадочных модулей, торчал безобразным обломком, покрытый копотью и чадящий каким-то зеленоватым дымом. Отовсюду раздавались крики, кто-то стрелял из бластера, гулко хлопали какие-то разрывные снаряды или что там применяли повстанцы…

Нет, не они. Стройными рядами в белоснежных комбинезонах с опущенными забралами шлемов площадь прочесывали имперские гвардейцы, беспощадно убивающие своих соратников. Вот только на предплечьях у них красовались ярко-оранжевые повязки, которыми они отличались от остальных.

– Бегом! – скомандовала принцесса. – Все за мной! И не забывайте прикрываться щитами!

Вопросов у меня по-прежнему было много, да и, уверен, тот же старый Бен буквально кипел от бешенства. Но ситуация сейчас явно не располагала к тому, чтобы вести беседы.

– Сюда! – тем временем крикнула Ами, в ту же секунду спрыгнув в открытый люк.

Не раздумывая, мы последовали ее примеру, и вот уже наши подошвы стучат по мягкому пластиковому полу потайного ангара. А в конце широкой галереи нас уже ждет персональный челнок принцессы, компактный, но при этом настолько просторный, что легко может вместить целую ораву придворных. Мы сбегаем? Впрочем, правильно – в этом аду вряд ли можно будет узнать хоть о ком-то из лидеров мятежа, а вот сверху… Сверху, как минимум, вид будет получше.

Вновь громыхнуло, и пол начало выгибать, словно бы снаружи стоял великан, выдирающий ангар из-под земли. Но мы уже разместились в командной рубке, а принцесса Ами, все так же в платье заняла капитанское кресло и практически мгновенно рванула свою «птичку» вверх, в раскрывшийся наверху люк. Мимо обзорного стекла что-то пролетело и рухнуло в рассыпающийся на наших глазах ангар. Даже не хочу думать, что это было… вернее, кто это был.

Корабль принцессы прыгнул, забираясь повыше, и пол рубки спустя секунду сделался прозрачным.

– О, Соул! – прошептал старый Бен, едва разлепив пересохшие губы.

Я посмотрел вниз, но увидел лишь кашу из камней, песка и бетона, из которой неровными вкраплениями торчали обломки стен, колонны и башни. То тут, то там взлетали катера и корабли самых разных форм, цветов и размеров. Мы были в первых рядах, наблюдая за спектаклем под названием «Падение Соул».

Глава 2. Седьмой день

Корабль принцессы еще несколько минут повисел в воздухе, давая нам возможность завороженно следить за началом агонии центральной планеты, а потом Ами, не выключая прозрачность пола, направила машину прочь от того, что еще недавно было дворцом. Взрыв Соул… Когда я впервые услышал об этом, то подумал, что это должно происходить по-другому. Планета разлетается на куски, которые сталкиваются друг с другом и перемалываются в пыль – на мой взгляд, именно так было бы логично. Но нет: как холодно пояснила Лана, Сопротивление не планировало превращать метрополию вели в ничто. Вот сделать ее непригодной для жизни и даже кратковременного пребывания и, главное, уничтожить ее центральный накопитель энергии, лишив вели возможности пользоваться его запасами – это да.

Для синелицых, которые без этого не смогут создавать новые временные петли, подобная катастрофа равносильна уничтожению империи в текущем ее виде. И пусть пока какой-то остаточный эффект помогает им держаться, если однажды вели не удастся отбиться, все будет кончено. На этот раз навсегда. Честно, никому бы не пожелал такой участи. Мы сейчас барражировали на низкой орбите и могли наблюдать за тем, как лихорадит планету. Взрыв на территории императорской резиденции не был единственным – на каждом из материков сейчас вырастали огромные дымные грибы уже знакомого зеленоватого оттенка. Сколько же разумных там сейчас гибнет, просто чтобы доказать чью-то правоту?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении