Рэйчел Ван Дайкен.

Кодекс сводника



скачать книгу бесплатно

Rachel Van Dycken

THE MATCHMAKER’S PLAYBOOK

Печатается с разрешения литературных агентств Trident Media Group, LLC и Andrew Nurnberg Literary Agency

Copyright © 2016 Rachel Van Dyken

© Е. Вительс, перевод на русский язык

© ООО «Издательство АСТ», 2017

***

Выбор читателей журнала Romantic Times


Поклонники Ван Дайкен не будут разочарованы: персонажи, словно взятые из жизни, остроумные диалоги, противостояние в любви и завершение истрии, которое устроит всех!


Книги Рейчел Ван Дайкен переведены на десятки языков и не раз были включены в списка бестселлеров The New York Times и USA Today.

***

Посвящается Джилли.

Спасибо, что заставила меня

закончить работу над этой книгой

и вытерпела все мои истерики из-за сцен, которые нужно было сделать погорячее.

Ты заставляешь меня улыбаться.



Глава первая

Чай? С корицей.

Кофейня? Подальше от тусовочных мест. С неярким освещением. Уютная.

Девушка? Опаздывала.

И не просто минут на десять, как делают все девушки. Я даже подумал, что она уже не появится совсем. Первые встречи иногда срывались. По меньшей мере пятнадцать процентов клиенток не приходило. Нервничали, а еще боялись, что наша система для них не сработает и станет только хуже.

Откинувшись на скрипучую спинку стула, я осмотрелся. Было время, когда у меня выпрашивали автограф. Впрочем, тогда, год назад, меня только взяли в основной состав «Сиэтл Сихокс»[1]1
  Seattle Seahawks – американский футбольный клуб города Сиэтл, штат Вашингтон.


[Закрыть]
.

Колено снова заныло, я потер его, почувствовав растущую волну раздражения. Еще раз посмотрел на часы и недовольно нахмурился.

Двадцать три минуты.

Вздохнув, допил последний глоток уже остывшего чая. Еще две минуты – и я ухожу.

Внезапно стеклянная дверь распахнулась, с силой ударившись о стоящий рядом стул. Висевший над ней колокольчик чуть не оторвался. В кофейню, спотыкаясь, влетела маленькая серая мышка. Ее бледное личико мгновенно окрасилось в малиновый цвет. Прижав ладони к щекам, девушка принялась нервно оглядываться.

Беглый взгляд – все, чего она заслуживала.

Но я не большинство.

Я продолжал смотреть на нее.

В упор.

Когда наконец ее напуганные глаза остановились на мне, девушка покраснела еще сильнее, что, кстати, не выглядело отталкивающим.

Отодвинув стул, я встал.

Кажется, она собирается сбежать.

Женщины всегда волнуются, что вполне ожидаемо.

Кроме того, я прекрасно знал себе цену, и это не было пустым тщеславием – логичный вывод, вытекающий из простого математического действия. Достаточно будет сложить количество попыток затащить меня в постель с количеством предложений рекламировать нижнее белье.

Стальные мускулы? На месте.

Волосы карамельного оттенка, густые и волнистые, выглядели идеально в любое время дня и ночи.

Ямочка в правом уголке рта и сексуальная ухмылка? При мне.

Грубый шрам на подбородке? Имеется.

Пылающий взгляд карих глаз? Есть.

Размер члена даже не стоит уточнять. Поверь: чем раньше твой взгляд упадет вниз, тем лучше.

Попятившись, девушка врезалась в стойку с газетами, и несколько экземпляров Seattle Weekly слетело на пол. С деловитым видом она наклонилась.

И ее джинсы лопнули на коленях.

Да, ее явно нужно было спасать. Девушка представляла опасность даже для самой себя.

С терпеливым вздохом я медленно подошел к ней и, присев рядом, неторопливо собрал все газеты до единой, после чего поднялся.

Девушка замерла.

Так бывает. Часто. К сожалению, на это уходит уйма времени, а время, как известно, – деньги. Это же бизнес. И он процветает.

Она опоздала, и из-за этого я понес «убытки» – временные и финансовые. Обычно я встречаюсь с клиентками в другом месте, но в этот раз у меня было мало времени, а я хотел понаблюдать за ее поведением. Пока я размышлял, девушка вытащила бумажный платочек, громко высморкалась и засунула его в карман джинсов.

– Вставай, – приказал я, сменив раздраженный взгляд на приветливый.

Открыв рот, девушка уставилась на меня, глаза округлились от удивления. За несколько секунд она успела побледнеть, покраснеть и снова побледнеть.

– Или, – прошептал я, приколов ее взглядом как букашку, – можешь сидеть. Но сильно сомневаюсь, что этим ты заставишь того баристу обратить на тебя внимание. Ты же, как вошла, глаз с него не сводишь.

– Но я не…

– Да-да, – ободряюще кивнул я. – И если ты сейчас не встанешь, то упустишь последний шанс его заполучить. Эксперты по отношениям считают, что ревность – важнейшая из эмоций, которую мужчины испытывают перед тем, как влюбиться.

Я протянул ей руку.

Она колебалась.

– Я не кусаюсь. – Улыбнувшись, я наклонился и прошептал ей на ухо: – Пока не кусаюсь.

Девушка хватала воздух ртом.

– Просто поверь мне, – коротко кивнул я. – Для этого я здесь, помнишь?

Девушка неохотно вложила свою руку в мою. Ее ноги продолжали предательски дрожать. Провожая новую клиентку к нашему столику, я поймал на себе насмешливо-раздраженный взгляд баристы.

– Что это?

Она указала на стоящую перед ней красную чашку.

– Чай. – Я зевнул. – Правда, он наверняка уже остыл.

– Терпеть не могу чай.

– Нет. – Я покачал головой и придвинул к ней чашку поближе. – Ты его обожаешь.

Девушка нахмурилась.

– Улыбнись.

– Что?

– Просто сделай это.

Она с трудом выдавила из себя улыбку, и лицо ее преобразилось. Пожалуй, ей не стоит широко улыбаться и с таким фальшивым энтузиазмом. Хотя, если какой-то энтузиазм сохранился, работать можно. А вот девушки апатичные, унывающие, отчаявшиеся… С ними гораздо сложнее.

– Вам… м-м-м… что-нибудь нужно? – поинтересовался Ревнивый Бариста, подойдя к нашему столику. Любому дураку было ясно, что, если бы нам что-нибудь понадобилось, мы подошли бы к стойке.

– Не-а, – не глядя, бросил я.

– Хм…

Придурок продолжал топтаться рядом.

– Я просто хо…

– Если мне что-нибудь понадобится, моя девушка подойдет. Так устроит?

В этот раз я уже посмотрел на него. Иногда это даже слишком просто. Правда. Тяжело дыша и крепко сжимая кулаки, он испепелял меня взглядом. Чувак, с таким же успехом ты мог нацепить футболку с огромной надписью: «МОЁ» и стрелочкой, указывающей на нашу Мышку.

– Но все равно спасибо, – пропищала моя клиентка, заправляя волосы за ухо нервным движением, которое этот недоумок, вероятно, счел бы милым.

Над «писком» нам предстояло поработать. Это было трогательно, но больше подходило толстому неуклюжему щенку. Чтобы привлечь внимание баристы, толстый щенок должен превратиться в борзую – холеную, прекрасную, уникальную.

Ревнивый Бариста наконец ушел.

– Он меня ненавидит. – Девушка ссутулилась и уставилась в стол.

Когда я протянул руку и сжал ее пальцы, у меня вырвался раздраженный вздох.

«Липкие пальцы! М-да, это на любителя, если такой вообще существует!»

– Перестань дрожать и сядь прямо!

Я сжал ее ладонь.

Она дышала так, словно только что пробежала марафон. Блин, если и эта шлепнется в обморок…

– Извини, – пробормотала девушка, наклонившись ко мне. – Он всего пару раз со мной заговаривал, да и то только чтобы спросить, не нужен ли мне сахар.

– Он ненавидит кофе, – прошептал я. – Каждый раз, когда кто-то заказывает кофе, парень презрительно ухмыляется. Это не так просто заметить, особенно если не знаешь, на что обращать внимание. Смотри: он слегка морщит нос, прищуривается и усмехается, как будто речь идет не о кофе, а о какой-то дряни, которую курят, спрятавшись за мусорным баком.

– Но…

Девушка закусила нижнюю губу. Такую пухлую, сочную. Ну наконец-то! Хоть какой-то материал для работы.

– Но он же работает в кофейне!

У меня закончилось терпение.

– А ты каждый день в три часа дня пробегаешь десять километров и продолжаешь ненавидеть бег. Мы все делаем то, что нужно, чтобы получить то, что хотим. Ты хочешь красивое тело? Ты работаешь над этим. Парень хочет заплатить за запчасти для своего байка? Он варит кофе.

«Черт, и правда нельзя назначать встречи клиентам, когда настолько не высыпаешься», – пронеслось в моей голове.

– Мне следует это записать? – тихо поинтересовалась девушка.

– Ты обожаешь чай и ненавидишь кофе. – Я взял ее за подбородок и провел большим пальцем по нижней губе. – Парень явно не одобряет проявления чувств на публике. Вероятно, потому что хочет, чтобы его девушка от него не отлипала и постоянно лапала.

Девушка наклонила голову, посмотрела на меня томным взглядом и прижалась щекой к моей руке. Бинго!

– Дотронься до меня, – скомандовал я.

– Но…

– Сейчас же!

Сглотнув, клиентка потянулась через стол и положила руку мне на плечо.

На чертово плечо!

– Ниже.

– Но…

Девушка стрельнула глазами в сторону кассы.

– Прекрати на него пялиться, иначе на этом мы закончим.

Она опустила руку и провела ладонью по моей груди, задев указательным пальцем сосок.

– А теперь засмейся.

– Засмеяться?

Клиентка нервно захихикала.

– Так тоже сойдет.

Я самодовольно усмехнулся. Это была моя любимая и самая насыщенная событиями часть спектакля. Во время которой зрители убеждаются, что меня не зря считают гениальным. Тот самый момент, когда парень вдруг осознает, что между ним и той девушкой, которая неделями, а может, и годами жаждала его внимания, что-то происходит. Ревнивый Бариста снова подплыл к нашему столику.

– Шелл, если захочешь еще что-нибудь, кроме чая, дай мне знать.

Скрестив руки, он выпятил грудь. Я же тем временем боролся с желанием закатить глаза и показать ему средний палец.

– Нет.

Шелл перевела взгляд на меня, а сомнение на ее лице сменилось выражением триумфа.

– Мне вполне хватит чая.

– Ты же ненавидишь чай, – заметил Бариста.

– Нет, – ответил я. – Она любит чай.

– Вот кретин, – пробурчал он себе под нос перед тем, как уйти.

– Он знает мое имя. – Девушка мечтательно вздохнула, а мне опять так сильно захотелось закатить глаза. Пожав плечами, я откинулся на спинку стула.

– Кто ты такой? – спросила она.

– Иэн Хантер, – кивнул я. – Твой наставник в непростом искусстве обольщения и единственный шанс заполучить, – я поднял брови и кивнул в сторону кассы, – вот «это».

Ревнивый Бариста, сжав губы в тонкую линию, не спускал с нас глаз.

– И когда мы начнем? – выпалила она с такой скоростью, что все слова слились в одно.

Я усмехнулся.

– Мы начали три минуты назад.

Глава вторая

Шелл изливала мне душу. К счастью, я привык к тому, что клиентки пускаются в длинные, бессвязные повествования, за которые я расплачивался головной болью. Так что пока горячий чай в моей чашке превращался в холодный, я позволил девушке выговориться. Пусть выложит все как на духу.

– А потом заболела моя кошка, и мы никак не могли понять, что с ней не так…

Вежливый кивок.

– Мне так грустно, что мама не считает меня красивой!

Похлопал ее по руке.

– Как думаешь, я симпатичная?

Застенчивость перешла в заигрывание.

– Меня злит, что парни все время игнорируют меня, как будто я ботанша или уродина. Если бы я умела подбирать помаду, я бы обязательно, блин, красилась! Я просто хочу, чтобы хоть раз в жизни классный парень обратил на меня внимание.

– Я тебя прекрасно понимаю.

Минут через десять мне нужно было забирать вещи из химчистки, а наш с ней разговор явно затянулся.

– Я знаю!

Шелл беспомощно вздохнула. А ее осанка! Мне ужасно захотелось привязать ее к стулу и положить книгу ей на голову.

– Я просто хочу…

А знаете, чего хочу я? Совершить небольшое путешествие во времени, чтобы отдать эту клиентку напарнику, Лексу. Чертова болтушка!

– Глупо, правда?

Дерьмо. Я пропустил пас. Так чего она там хотела?

– Ничего глупого ты не сказала.

Универсальный ответ.

Девушка расплылась в улыбке. Прокатило.

– С-с-спасибо.

И она снова заулыбалась.

– Знаешь, а ты очень хорошо умеешь слушать.

Они всегда забывают, что платят мне за то, чтобы я их слушал. Всегда.

Шелл жадно ловила каждое мое слово. Да-да, все как обычно. Хотя, должен заметить, действие моей пьесы развивалось гораздо быстрее, чем я ожидал.

– А ты горяч. Правда.

– Знаю, – ответил я скучающим тоном. – Но не забывай, что ты моя клиентка. Я помогаю тебе ровно до тех пор, пока ты не сможешь справляться сама.

Шелл нахмурилась.

– Ты и в самом деле никогда не встречаешься с клиентками?

Не встречаюсь. Все мои клиентки уже влюблены в кого-то другого, а у меня не было времени изображать героя. Лучшим ходом было разыграть трагедию, чтобы в качестве спасителя появился предмет их любви, укрепляя их отношения и разрушая преклонение перед идеалом, который эти девушки вдруг начинали видеть во мне. И причины лежали на поверхности. Женщины, с которыми мне приходилось иметь дело, настолько изголодались по мужскому вниманию, что были не в состоянии отличить притворство от подлинных чувств. Именно поэтому я сразу расставлял все точки над «и».

– Никогда, – четко и уверенно ответил я. – Шелл, милая, расписание наших встреч на следующую неделю я пришлю тебе на почту. Если возникнут какие-то вопросы – не стесняйся их задавать, но никаких телефонных звонков. Ты хорошо меня поняла?

Она в ответ медленно кивнула.

– Только эсэмэски и электронная почта. Мы не будем разговаривать по телефону, а если случайно столкнемся в университете – ты меня не знаешь. Вне наших договоренностей мы не знакомы. Если вдруг какая-нибудь девушка спросит тебя о Wingmen Inc

Шелл вздохнула.

– Да, я помню, помню… Нужно дать ей ту красную визитку со значком Супермена и огромной буквой W на обороте.

Я подмигнул ей. Наши визитки были продуманы просто гениально. С лицевой стороны они были похожи на идиотские коллекционные карточки с Суперменом, на самом же деле вся нужная информация была на обороте. Все самое важное кроется в деталях, на которые большинство просто не обращает внимания.

– Вот и замечательно. – Я выпустил ее ладонь и встал. – Мне нужна неделя, не больше.

Клиентка посмотрела на баристу.

Тот с недовольным видом все еще поглядывал на нас.

– Надеюсь, что ты прав.

Я закатил глаза и тут же притянул ее к себе, чмокнул в губы и прошептал:

– Детка, я всегда прав.

– М-м-м, а ты приятно пахнешь.

Как это мило – она сделала мне комплимент. Может, уложимся в шесть: день, посвященный тому, как правильно потешить мужское самолюбие, думаю, можно пропустить. Как быстро учится мой кузнечик!

– Спасибо.

Я приобнял ее за талию, и мы вместе вышли из кофейни.

– Пока, Иэн!

Девушка прошла мимо нескольких припаркованных машин и села в красную «Хонду». Черт, а мне было показалось, что она из тех, что предпочитают зеленый «Джетта». Что ж, здесь не повезло.

Как только я запрыгнул в свой «Рендж Ровер», зазвонил телефон.

– Ну и как она тебе? – зевая, поинтересовался Лекс на другом конце провода.

Представляю, какую гору писем он сейчас разгребает, учитывая, что с Нового года прошло две недели. А это значит, что только ленивый не решился воплотить свои новогодние намерения в жизнь.

– У нас чертовски длинный список желающих, и, если ты не готов с ней работать, могу предложить другую девочку. Она, кстати, предлагала расплатиться натурой за наши услуги.

– Вычеркни ее из списка! – буркнул я. – Раз она готова платить своим телом, то знает, как им правильно пользоваться, и может заполучить любого без нашей помощи.

– Приму к сведению, – мрачно усмехнулся Лекс.

Надо бы проверить, что приятель действительно ее вычеркнул, а не надавал кучу фальшивых обещаний ради того, чтобы самому зажечь с ней.

– А, и еще, – добавил Лекс, – Гэби просила передать, что если ты не приедешь на ужин, то она приклеит твою руку к пенису. Это я еще сократил половину деталей.

– Не сомневаюсь, – улыбнулся я. – Напиши ей, что я уже в пути.

– Заметано.

Он отключился.

Я не выбирал себе такую жизнь. И не проснулся одним прекрасным утром с мыслью: «Вау, о почему бы не использовать свою крутизну, чтобы помочь всяким отстойным девицам заполучить себе парня». Не спешите презрительно фыркать – обратимся к фактам. Почти шестьдесят процентов женщин выходят замуж за тех, кто их недостоин и палец о палец не ударит ради того, чтобы заслужить их внимание. Эти мужики не занимаются спортом, едят хот-доги на завтрак, обед и ужин и, давайте начистоту, уже к сорока годам не в состоянии удовлетворить женщину без помощи виагры.

Вбивайте вопрос в поисковик и читайте.

Женщины по своей природе очень неуверенные в себе создания. И если годам к тридцати пяти так и не встретили свою судьбу, бросаются на шею первому встречному – пусть на голове у него сверкает лысина, зато сердце золотое.

И в этом нет абсолютно ничего плохого.

Это как пойти в приют, чтобы из жалости забрать домой косоглазого щенка. К тому же ты точно знаешь, что бедолага никуда не сбежит.

Так в чем же разница между: устроиться или пристроиться?

Первый вариант довольно неплох. Косоглазый щенок, в нашем случае мужчина, – это на самом деле то, что нужно девушке. Союз, совершенный на небесах. Это те самые парочки, которые гуляют, держась за руки, а ты смотришь им вслед и думаешь: «Она что, слепая?» Горячая мамочка и коротышка-папочка, модная цыпочка из сестринства и парень с пивным брюшком, чирлидерша и ботаник…

Если вселенная допускает подобное, то и я не против.

Второй «сценарий» – когда женщина вступает в непростые, часто несчастливые отношения от отчаяния – для меня неприемлем. А в последнее время такое происходит сплошь и рядом.

Когда девушка не может реализовать собственный потенциал, она довольствуется тем, что есть, хотя на самом деле достойна большего. Обычно это случается с тихими серыми мышками, которых в детстве не научили пользоваться косметикой, или с пухляшками, которые заедают свои чувства (хотя на поверку оказываются очень веселыми и заводными и могли бы составить пару, по меньшей мере, квотербеку футбольной команды).

Проблема в том, что эти полюса никогда не встречаются. И это как раз история моей сестры.

Тихая, скромная, сомневающаяся, а на самом деле потрясающая, она была по уши влюблена в одного парня из моей команды. И, когда я говорю «по уши», я вспоминаю, как, засмотревшись на него, она врезалась в почтовый ящик. А знаете, что самое ненормальное в этой истории? То, что и она ему нравилась, но из-за своей скромности и неуверенности сестра так и не смогла даже намекнуть ему на это.

В то время меня интересовали только собственные дела, и сестра заставила меня пообещать не вмешиваться в их отношения.

Прошел год. Мой товарищ устал ждать, а она устала от того, что он ее «не замечает», и стала встречаться с Джерри, своим партнером по лабораторным занятиям.

Сейчас она замужем за этим неудачником, который считает, что видеоигры – это олимпийский вид спорта. Когда у Джерри заканчивается пиво, волшебная «пивная фея» пополняет запасы в холодильнике, пока он спит. А мой друг играет за «Стилерз»[2]2
  Pittsburgh Steelers – американский футбольный клуб города Питтсбург, штат Пенсильвания.


[Закрыть]
и снимается в рекламе Nike.

Девять месяцев назад круто изменилась и моя жизнь. Это был день рождения моей сестры, и я находился у нее в гостях. Я сидел на диване, колено чертовски болело, но мои страдания не могли даже сравниться с отчаянием моей сестренки, когда она увидела моего друга по национальному телевидению. Джерри в это время вопил из соседней комнаты, чтобы сестра забрала ребенка, который мешал ему играть в приставку.

Моя сестра заслуживала лучшего. Она заслуживает лучшего. И, когда я приложил лед к больному колену (это был несчастный случай, о котором говорить даже не хочется), на меня снизошло озарение.

Если бы сестра была более раскрепощенной, понимала намеки, умела использовать язык тела, знала, как произвести впечатление на парня, которого, в общем-то, была достойна – жила бы теперь гораздо счастливее. Капля уверенности в себе могла бы круто изменить ее будущее. Черт, да ей достаточно было бы выучить только одно правило из моего «кодекса», и жизнь ее сложилась бы совсем иначе!

Она бы не застряла в захолустном Якиме, штат Вашингтон, который, хоть и считается курортным местечком наподобие Палм-Спрингс, но на самом деле является рассадником преступности и раем для наркоторговцев, худшим чем даже Лос-Анджелес.

Девочка из Сиэтла вынуждена жить среди коров, тракторов и наркоты, чтобы раз в неделю поужинать в «Эпплбис»[3]3
  Applebee’s – сеть ресторанов домашней кухни в США.


[Закрыть]
.

А самое печальное в этой истории то, что сестра не может вернуться в Сиэтл, потому что ее мужу перешел по наследству семейный бизнес в этой дыре, а вся его семья живет там уже более сорока лет. И я никак не могу ей помочь. И сестра ничего не может с этим сделать. Только время от времени звонить мне или писать.

Она застряла в аду до тех пор, пока в их отношениях что-то кардинально не изменится. Хотя скорее наступит конец света.

Для меня она полностью потеряна. А сестра – это вся моя семья.

Конечно, есть еще Гэби, но это не считается, потому что она мне не родня. И скорее запустит в меня колюще-режущим предметом, который только попадется под руку, если я назову ее «сестренкой». Ведь если об этом узнают парни, с которыми она общается, то все, как один, постараются как можно быстрее свалить. Раз – и нет никого. Как-то раз я «поговорил» с одним чуваком в старшей школе, который ухаживал за ней… С тех пор она наотрез отказывается что-либо рассказывать мне о своей личной жизни или сообщать о ее отсутствии.

Я содрогнулся. Стоит Гэби надеть короткую юбку, и меня так и тянет, в качестве защитного жеста, схватить иголку и лоскут ткани и пришить недостающее.

Так я живу.

Так и началась история Wingmen Inc.

Попробуйте посмотреть на отношения между мужчиной и женщиной как на игру в футбол. У тренера есть определенный свод правил и инструкций, как вести себя в той или иной ситуации, – что-то вроде кодекса. А игроки сутками, неделями, может быть, даже годами запоминают их и учатся применять на практике. Недостаточно просто знать, как нужно играть. Надо понимать, что собирается сделать соперник, «прочитать» его.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6