Павел Перовский.

Агония мощи



скачать книгу бесплатно

– Это плохая новость. Я помню, как когда-то работал с твоим дедом. Хоть он и не был бойцом, я все же считаю его выдающимся человеком. Он бы так просто не сдался. А вот твой отец…

– А что не так с ее отцом? – спросил парень.

– Папа служил в подразделении Лонгина, – ответила Фема. – Он погиб на войне, когда я была еще маленькая.

– Он был слабаком, поэтому и умер. Такое всегда случается со слабаками. Пойду посмотрю как там Заргал.

Артем бросил на Лонгина еще один испепеляющий взгляд, но тот даже не посмотрел в сторону юноши.

– И как ты только терпишь его характер? – возмутился парень, как только Лонгин скрылся за дверью. – Он же просто…

– Не надо, – девушка перебила Артема, – не говори о Лонгине плохо, если не знаешь его. Может быть он совсем не тактичен и слишком прямолинеен, но это не значит, что он плохой человек. Лонгин так сказал, только потому что до сих пор переживает, что не смог спасти моего отца. Когда папа умер, он пришел лично сообщить о его смерти и принести свои соболезнования. Дедушка тогда находился в трудом положении, а еще и я свалилась на его плечи. Лонгин много лет поддерживал нашу семью и помог здесь обустроиться. Только благодаря ему дедушка смог продолжить заниматься своими исследованиями. Раньше он часто навещал меня, пока не пропал. Я так рада снова видеть Лонгина.

Фема смотрела перед собой затуманенным взором, словно наблюдая картины давно минувших дней, а юноша никак не мог оторвать взгляда от ее ярких изумрудных глаз.

– Прости, – кивнул Артем, сбрасывая наваждение, – на самом деле я тоже многим обязан ему. Все еще не получается привыкнуть к его прямолинейности. Вообще я и сам довольно категоричный человек.

– Правда? – немного удивилась девушка. – А мне кажется ты очень добрый и внимательный, только глаза у тебя почему-то грустные.

В этот момент вернулся Лонгин.

– Ладно, хватит вам тут трепаться, лучше спать ложитесь, завтра понадобится много сил.

Фема ласково растрепала волосы юноши и улыбнулась.

– Не грусти Артем, все обязательно наладится.

«Грустные глаза… – думал парень, лежа на кровати. – Эта девушка такая странная, даже не могу представить, о чем она думает. Словно бы видит в людях только хорошее. Но все-таки она красивая».

Юноша усмехнулся про себя, а спустя несколько мгновений уже провалился в сон.

Глава 2

– У нас только один день, чтобы все приготовить и восстановиться. Мы не можем сейчас долго оставаться на месте. Император не станет ждать. Он уже наверняка отправил отряд на наши поиски и пусть тебя не смущает, что это всего лишь один отряд. Думаю, нас будет преследовать кто-то из элиты. Против подобного отряда даже у меня не много шансов. Ситуация сейчас очень опасна, стоит хоть немного промедлить и нас достанут.

– А как же Заргал? – спросил Артем.

– Все зависит только от него самого. Фема, у тебя еще осталось походное снаряжение?

– Дедушка всегда держал несколько запасных полных комплектов.

Уверена, они остались в кладовке.

Лонгин задумчиво кивнул.

– Так же нам понадобится гид, лошади и припасы в дорогу. Понимаю, что хорошие лошади обойдутся недешево, но я все равно прошу тебя постараться.

Девушка удивленно вскинула брови.

– Ты действительно думаешь, что меня волнует вопрос денег, когда тебе нужна моя помощь? Надеюсь, больше ты никогда не будешь поднимать этот вопрос. Я найду самых лучших лошадей. А вот гида мы, к сожалению здесь не найдем. Я слышала, что деревня, которую ты ищешь, давно заброшена, но в пятнадцати километрах к западу есть еще одно поселение. Возможно, там остался кто-то из старожилов, кто хорошо знает местность.

– Фема, – мягко сказал Лонгин, – думаю, нет смысла говорить тебе, что идти с нами опасно, потому что это не просто опасность, а настоящий смертельный риск. Риск, при котором встреча с императорской гвардией покажется меньшим из зол. Смерть еще не самое страшное. Я не могу тебя взять с собой.

Артем мысленно поежился. Слова Лонгина как-то не внушали оптимизма. Юноша никогда не считал себя авантюристом и лишних приключений не искал, тем более, если они представляли угрозу для жизни. Лучше уж пересидеть бурю здесь, в приятном обществе, но, похоже, выбора особого нет, да и Фема, судя по выражению лица, настроена весьма решительно.

– Только я смогу разобраться в дедушкиных записях, – спокойно ответила девушка, – а там есть много информации, без которой вам не обойтись. И еще скажи мне, имеешь ли ты хоть какое-нибудь представление о том, как работают древние технологии?

– Какое-нибудь представление имею, – парировал мужчина.

– И уверен, что без посторонней помощи сможешь запустить мертвый портал?

– Ну… – замялся Лонгин, – вероятно смогу.

– Вероятно? – продолжала давить Фема. – И тебя это устраивает? То есть, ты готов проделать огромный путь, потратить кучу сил, рисковать жизнью и уйти ни с чем, только из-за того, что решился положиться на свое «вероятно»? Поправь меня, если я ошибаюсь.

– Если кого-нибудь волнует мое мнение, – вмешался Артем, – то меня это совсем не устраивает. Лично я своей жизнью зазря рисковать не готов.

– Она будет обузой и ослабит нас, – покачал головой мужчина. – Само ее присутствие уменьшает наши шансы на успех.

– Попахивает дискриминацией, – заметил юноша, – хотя полагаю тебе наплевать. Как насчет ее отсутствия? Ты уверен, что оно повысит шансы?

Лонгин задумался, прикидывая все за и против.

– Дедушка многому меня научил, – добавила девушка, – а еще я недурно готовлю.

– Ну хорошо, – наконец кивнул мужчина, – ты в любом случае можешь сопровождать нас первое время, но если я скажу тебе поворачивать назад, ты беспрекословно подчинишься.

– Конееечноо, – улыбнулась девушка.

– Фема, – Лонгин говорил тихо, но его голос заставлял стынуть в жилах кровь, – меня не устраивает твой ответ. Женщины в большинстве своем руководствуются эмоциями. В критической ситуации, они не способны трезво анализировать обстановку и принимать взвешенные решения исходя из их эффективности. Ты либо беспрекословно подчиняешься моим приказам, либо умираешь и ставишь под угрозу всю миссию. Я спрашиваю тебя в последний раз. Ты меня поняла?

– Да, – на этот раз девушка кивнула со всей серьезностью, – я все поняла.

– Давайте посмотрим, как там Заргал? – предложил Артем, надеясь разрядить обстановку, хотя в душе он одобрял подход Лонгина. К тому же, парня все еще волновал неразрешенный вопрос с хроном. Сможет ли он завтра продолжить путь самостоятельно?

Хрон устало открыл глаза, когда они вошли.

– Судя по тому, как мне больно, я либо в аду, либо все еще жив, – вместо приветствия произнес он.

– Ууу… – издала Фема нечленораздельный звук, – говорящий хрон! Он пришел в сознание! А можно вас спросить? – тут же подскочила она к Заргалу. – А почему у вас кровь синяя?

– Ну эээ…

– А это правда, что вместо железа в вашей крови содержится медь и из-за ее окисления образуется синий цвет?

– Зачем тогда спрашиваешь, если и так все знаешь? Лонгин, что это за буйная низшая? Убери ее от меня! Я боюсь, что она меня сейчас снова вскроет.

– Благодаря ее стараниям, ты еще жив, – пожал плечами мужчина.

– Не самая завидная перспектива, – буркнул хрон. – Надеюсь хоть все органы на месте.

– Как ты себя чувствуешь?

– Прямо скажем, бывало и лучше, насчет хуже не знаю. Трудно сказать. Я все понимаю Лонгин. Думаю, к завтрашнему утру я смогу, по крайней мере, самостоятельно держаться в седле.

– Надеюсь на это.

Сборы потребовали много времени, кладовка оказалась чуть ли не под завязку завалена всяким хламом. Впрочем, немало времени Артем потратил только рассматривая различные интересные безделицы, коих тут хватало на целый музей. Фема покинула дом и вернулась только вечером, заверив, что к утру их будут ждать четыре отличных лошади.

Лонгин сказал, что выдвигаться придется еще до рассвета. В темноте никто не заметит, что с ними едет хрон. Заргалу удалось самостоятельно встать с постели, но вот забраться на лошадь без посторонней помощи он уже не смог. Лонгин лишь покачал головой, никак это не прокомментировав.

Путь предстоял неблизкий. Искомое место находилось далеко в глубине империи. При благоприятных обстоятельствах дорога займет полторы-две недели, но кто знает, что может произойти за это время? Однако Лонгин сделал неожиданно оптимистичный прогноз.

– Вряд ли нам что-то помешает добраться до нужного места. В глубине империи сейчас не так много солдат, да и Император не станет жертвовать ими в надежде задержать нас. Чтобы остановить меня потребуется особенный человек, вероятно даже несколько. Если мы будем поддерживать темп, то догнать нас не выйдет. Кроме того, что-то подсказывает мне, что нас не будут останавливать. Император захочет узнать, куда я его приведу. Вот только, когда он узнает, будет уже поздно.

Первые три дня пути прошли без происшествий, однако хрону становилось все хуже. Он не мог восстанавливаться в дороге и быстро тратил крупицы сил, которые успевал восполнить во время привалов и сна. Заргал потерял большую часть своей жизненной энергии и каждую секунду балансировал на границе между жизнью и смертью. Ему требовался уход и длительный, полноценный отдых, он просто не мог больше находиться в постоянном напряжении.

На четвертый день Заргал потерял сознание и свалился с лошади. Даже стальная воля хрона, в конце концов, дала трещину. Артем предполагал, что Заргал потерял сознание еще несколько часов назад, но его тело продолжало выполнять поставленную задачу, пока полностью не обессилило. Фема лишь развела руками, здесь она уже ничем не поможет, тут нужно время.

– Он не сможет продолжать путь, – грустно произнесла девушка, – нам придется остановиться хотя бы на пару дней.

– Нет, – голос Лонгина звучал ровно.

– Эй, эй, – тут же вмешался Артем, – ты же не собираешься оставить его тут одного? Хрон на территории людей! Он даже защитить себя не в состоянии! Знаешь, что с ним произойдет, если его найдут? Как раз ты это знаешь даже лучше меня. Надеюсь, у тебя есть какой-нибудь особенный план.

– У нас нет времени ждать, пока он восстановится. Мы оставим его.

– Бросим, – произнес парень, – ты хотел сказать мы бросим его, как отработанный материал. А ведь он рисковал собой, чтобы спасти тебя. Именно из-за тебя он сейчас в таком состоянии. И после всего, что он сделал, ты просто бросишь его?

– Можешь называть это как хочешь. Он в таком состоянии только по вине собственной глупости. У нас пара часов, чтобы оборудовать для него лежку, потом мы продолжим путь.

– По-твоему все во всем виноваты лишь по собственной глупости!

– Так и есть. Думаю, Заргал скоро придет в себя, и ты сможешь сам с ним поговорить. Он поймет и примет мое решение. Мы оставим ему часть припасов. Если повезет, то его никто не найдет, а через несколько дней он сможет уже двигаться самостоятельно, тогда его шансы на выживание повысятся в разы.

Хрон открыл глаза. Он лежал в глубине леса, привалившись к дереву, укрытый одеялом и валежником сверху. Рядом сидел Лонгин.

– Значит, я все-таки отключился, – произнес хрон.

– Тебе повезло, что неподалеку оказался лес. Здесь намного проще пересидеть некоторое время.

– Вот значит как. Собираешься продолжить путь?

– Да, – кивнул Лонгин. – Мы оставим тебе часть припасов. Полагаю, через пару дней ты уже сможешь нормально двигаться.

– Не нужно этого, – покачал головой Заргал, – не пытайся мне рассказывать, что все разрешится благополучно. Я не хуже тебя понимаю реальную ситуацию. Нам удалось сбежать прямо из рук Императора. Тебя, меня и мальчишку уже наверняка ищут. Я понимаю, почему ты не можешь оставаться на одном месте, ты ведь и так дал мне максимум времени?

Лонгин вновь кивнул.

– Однако мы оба знаем, что здесь меня рано или поздно все равно найдут, – продолжил хрон. – Не могут не найти.

– Я постараюсь замести следы ведущие сюда. По крайней мере, насколько это возможно.

– Не стоит, их все равно обнаружат, но заметенные следы будут проверять намного тщательнее. Надеюсь, пойдет дождь, – усмехнулся Заргал. – Лучше уж промокнуть, чем быть растерзанным низшими.

– Убеди мальчишку Заргал. Он молод и глуп, поэтому откажется оставлять тебя. Я не хочу прибегать к силе, это все осложнит.

– Постараюсь, но напоследок скажу тебе еще кое-что. Не забывай, кто ты есть.

– Я это я. Всегда.

Мужчина отошел от хрона и кивнул юноше.

– Лонгин собирается бросить тебя, – напряженно произнес Артем.

– Я знаю, у него нет иного выбора. В данный момент я обуза. Либо самый слабый, либо все, таковы правила этой игры. Послушай, сейчас ты должен пойти с Лонгином. Действительно должен.

– Почему?

– Потому что он в любом случае не остановится. Это даже важнее моей жизни. Лонгин меняется и меняется очень быстро, с каждым часом. Гнев и ненависть поглощают его, скоро он потеряет над собой контроль. Ты должен сдерживать его в нужный момент, ты уже сдерживаешь его. Я надеюсь, когда он найдет то, что ищет, он вернет себе самообладание. Иначе случится нечто непоправимое. Лонгин поистине страшный человек. Я не могу представить, как далеко он способен зайти, движимый ненавистью. Иди Артем, я сам смогу о себе позаботиться.

Фема не знала, что сказать Заргалу на прощание. Хрон не являлся для нее кем-то близким, однако происходящее все равно казалось ей неправильным. Нельзя оставлять раненное и неспособное себя защитить существо на произвол судьбы.

– Фема, присмотри за Лонгином, – произнес Заргал, и устало прикрыл глаза. Девушка смогла только кивнуть в ответ.

Весь оставшийся путь до искомого поселения прошел спокойно. Единственным необычным событием стало нападение так называемых «романтиков с большой дороги», но оно оказалось и к лучшему – удалось немного пополнить припасы. С момента прощания с Заргалом минуло тринадцать дней.


Находясь на вражеской территории, Аполло не мог себе позволить такую роскошь как конные прогулки, впрочем, хрону и не требовалась лошадь. Он двигался только в темноте, но при этом за ночь без труда покрывал расстояние, превосходящее возможности любого ездового животного. Люди и хроны с древних времен приручали животных, дабы воспользоваться их преимуществами и компенсировать собственные недостатки, но обладая совершенным телом в сочетании с несравнимой силой и выносливостью, можно обходиться без вспомогательных средств.

Аполло преследовал отряд Лонгина, однако сохранял значительную дистанцию в полдня пути. Слишком уж необычными способностями обладал этот странный низший. Если хоть немного ослабить бдительность и приблизиться, то человек наверняка почует чужое присутствие.

Старший сын Верховного Жреца не смог бы сейчас с уверенностью ответить на вопрос, почему он это делает. Зачем он преследует низшего? Дело уже не в святом кинжале Цидарионе. Скорее Аполло двигало нечто вроде предчувствия, называемого интуицией. Возможно действительно следовало вернуться и доложить обо всем произошедшем отцу. Рассказать Верховному об изменении политической ситуации, об истинной силе Императора, о вероятности скорого начала военных действий со стороны низших, но Аполло не мог противиться своим ощущениям. Он доверял им и поэтому продолжал преследовать низшего.

У человека имелась четкая цель. Низший торопился добраться до этой цели, продвигаясь вперед без лишних задержек и с максимальной скоростью, насколько позволяли возможности его спутников. На пятый день Аполло уловил небольшие изменения. Если в самом начале пути к отряду присоединилась молодая низшая, то теперь они оставили одного спутника. Кого и почему? Неужели почувствовали «хвост»? Или простая мера предосторожности?

Аполло нашел затертый след, ведущий к ближайшему лесу. Возле одного из деревьев он обнаружил едва ощутимую пульсацию чужой жизненной энергии. Чужой, но в то же время очень знакомой. Неужели это… Заргал? Невозможно!

Заргал открыл глаза и с трудом сфокусировал взгляд на неожиданном госте.

– Вот уж кого я меньше всего ожидал здесь увидеть… брат.

– Ты! Ты еще смеешь называть меня братом после всего, что сделал? Предатель, – но слова Аполло лишь сотрясли воздух, Заргал вновь отключился.

Аполло опустился на землю и посмотрел на младшего брата. Вот что не давало ему покоя все эти дни. Почти всегда рядом с аурой низшего смутно чувствовались знакомые отголоски. Они присутствовали в уничтоженном гарнизоне и цитадели Императора, но события развивались слишком стремительно, чтобы нашлась возможность обратить на подобные мелочи свое внимание.

Получается, именно благодаря Заргалу низший смог вырваться из рук Императора. Заргал все время находился рядом, поддерживал его, защищал, а теперь оказался брошен умирать в полном одиночестве. Что он нашел в этом человечишке? Почему так старался помочь ему? И почему сейчас он так слаб? Сплошные вопросы. Пожалуй, только сам Заргал сможет дать на них ответ, но… если ничего не предпринять, такими темпами он скоро умрет.

– Идиот, – произнес Аполло, положив ладони на голову брата, – один Цид ведает, как тебе повезло, что здесь оказался я.

При желании и должном навыке можно передать свою жизненную энергию другому существу, однако эффект от подобного действия в большинстве случаев будет отрицательным. Для примера можно сравнить донорство праны с донорством крови. При переливании крови следует учитывать сложную систему совместимости, в противном случае можно поплатиться жизнью. Совместимость жизненной энергии основывается только на кровном родстве. Это означает, что стать донором праны может лишь ближайший родственник и никто другой в целом мире, не считая нескольких исключительных случаев.

Аполло ничуть не лукавил, когда говорил о везении брата. Пожалуй, даже отец Заргала не настолько хорошо подходил на роль донора. Хрон резко распахнул глаза и раскрыл рот в беззвучном крике. В данный момент он испытывал ощущения, словно его сжигают заживо. Таким уж оказался побочный эффект огненной праны рода Кайзеров. Спустя несколько долгих секунд тело Заргала обмякло, но глаза остались открытыми.

– Пить… – прошептал он одними губами. Аполло поднес к лицу брата фляжку. Наконец, напившись и отдышавшись, хрон немного пришел в себя.

– Посмотри на себя Заргал, – укоризненно произнес Аполло. – Посмотри, во что ты превратился. Ты больше не можешь сражаться, да ты даже стоять прямо сейчас не сможешь. Знаешь, что означает для хрона невозможность сражаться? Смерть и позор. На одно только твое восстановление уйдет целый месяц, при условии, что я буду ежедневно подпитывать тебя энергией.

– Зачем тебе это? – усмехнулся Заргал. – Я же предатель, враг нашего народа, ренегат.

– Все зависит от того, что ты мне расскажешь. Ты знаешь, что Велиус мертв? Тот низший, за которым ты так преданно таскался, убил твоего младшего брата.

– Я многое знаю Аполло. Гораздо больше тебя. Пока ты гнил под землей, я жил в этом мире. И можешь не рассказывать мне, что ты занимался охраной Верховного. Мы оба прекрасно пониманием, что отец как никто другой способен о себе позаботиться. В этом мире есть намного больше проблем требующих отдельного внимания, чем война с низшими. Хроны ворвались в чужой мир, но за тридцать лет так и не предприняли попыток почувствовать и понять его. Это как нельзя лучше показывает желание нашей расы просто поглотить чужую планету.

– Значит таково твое оправдание?

– А отец никогда не рассказывал тебе? Тот мертвый мирок, в котором мы родились, не приходится нам родным. Я видел записи, которые так тщательно прячет Верховный. В незапамятные времена мы так же вторглись и истребили истинных хозяев. Думаешь, легенды о Земле Обетованной просто сказка жрецов? Наша Земля Обетованная – это чужая земля. И подобное случается уже не в первый раз. Мы паразиты, Аполло. Я не хочу быть паразитом и не хочу принимать участие в паразитировании. Я просто хочу ЖИТЬ. Жить для себя и по своим правилам.

– Тогда почему ты прислуживал низшему?

– Прислуживал? – усмехнулся Заргал. – Ты все еще не понял Аполло? Мне плевать, человек или хрон, я делаю только то, что считаю нужным. Это совсем не обычный низший, я действительно помогал ему.

– Зачем?

– Мы похожи. Он не сражается за людей и не сражается против хронов, он противостоит сразу всем, сражается с целым миром, в одиночку. Этот человек – гений. Когда ты видел гениев среди хронов? Мы максимум бываем талантливы, а он так сильно отличается. Мне было по-настоящему интересно находиться рядом с ним, ведь я просто живу. У меня нет мечты, и я не преследую великую цель, но пребывать рядом со столь амбициозным существом – это что-то особенное.

– Этот низший так же гениален как Император?

– Нет, – отрицательно покачал головой Заргал. – Император просто чудовище не от мира сего, а Лонгин другой. Он человек до мозга костей, истинный представитель своего рода. И он хочет чего-то большего. Настолько большего, что когда он достигнет цели, Император покажется пустышкой по сравнению с ним. Это пугает меня.

– Что именно?

– Лонгин надломлен. Я думал, если всегда буду находиться рядом, то смогу остановить его в нужный момент, по крайней мере, направить. Однако сейчас… что-то близится. Мы станем свидетелями чего-то выходящего за рамки возможностей смертных существ, брат.

Аполло никогда не грешил бараньим упрямством, он умел слушать и вникать. У него имелось немало веских причин, чтобы не доверять Заргалу, однако что-то внутри говорило – в данный момент брат совершенно искренен. И все же Аполло сомневался.

– Ты придаешь слишком много значения какому-то низшему. Лучше бы тебе побеспокоиться об Императоре. Он уже выслал по следу своих гончих псов и ведет этих псов настоящий волкодав.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7