Ольга Соврикова.

Рожденная жить



скачать книгу бесплатно

Пересеклись мы посередине коридора и обняли нашу маленькую подружку, которая сквозь слезы сказала, что хочет пить. Напоив Нел, мы решили найти ближайшее помещение хоть с какой-нибудь мебелью и отдохнуть. Нел, успокоившись, объяснила, что в пяти минутах ходьбы есть комната, где можно даже прилечь. Найдя ее, мы перекусили остатками сухарей и разлеглись на деревянных топчанах по двое, согревая друг друга.

– Расскажи Данелии, как ты поняла там, возле воды, что мы рядом? – попросил вдруг Дан.

– Во-первых, я вас почувствовала, а во-вторых, запах ваших благовоний спутать ни с чем нельзя! А вы меня тоже как-то узнали? Услышали?

– Нет, не услышали, просто было чувство, что кто-то приближается, и мы насторожились.

– А я, – сказала Нел, – только за полчаса до встречи почувствовала исходящее от вас тепло и пошла ему навстречу.

Мы замолчали и стали проваливаться в дрему, когда Нел произнесла:

– А знаете, мастер-то сейчас вместе с нами находится в комнате и молчит. Стоит и подслушивает! Мастер, – позвала она, – можно мы поспим, а то назад-то далековато топать! И еще! Вы не потеряли те теплые одеяла, а то без них будет зябко!

После ее слов мы уже не сильно удивились, когда послышался шорох разворачиваемых Жаком одеял. Укрывая нас, он произнес:

– Вы все большие молодцы! А невеста у меня нахалка!

В ответ на это все тихонько засмеялись и окончательно задремали.

Когда мы проснулись, мастер Жак поделился с нами своими сухарями, и спустя восемь часов мы наконец-то вышли из подземелья.

Не буду рассказывать, как охали, завидев нас, няни и горничные, ведь мы, кажется, собрали всю грязь и паутину в подземелье. Нашу компанию искупали, накормили и уложили спать.

А утром наш папа-герцог сказал, что он нами гордится, и мы ходили радостные весь день, наш заслуженный внеплановый выходной.


Герцог де Мелвел

Детей накормили, помыли, уложили спать, а я в нетерпении ждал прихода Жака. За эти два с половиной дня, что они бродили по подземелью, мне приходилось буквально сдерживать себя, чтобы не вмешаться и не избавить теперь уже четверых моих детей от этого испытания. Мне кажется, что не каждый взрослый человек, оказавшийся в кромешной темноте неизвестных потайных ходов в подземелье замка, сможет там сориентироваться и выйти победителем. А дети вышли и за ужином смеялись над своими приключениями. На вопрос Жака: «Раз вы такие смелые, может, повторим?» – они попросили хотя бы дней десять передышки и дали свое согласие.

Я внимательно наблюдал за ними во время ужина, а сейчас ждал более детального рассказа Жака о том, что происходило в подземелье.

Ждать пришлось недолго. Жак зашел в гостиную и после того, как мы поприветствовали друг друга, я предложил устроиться нам обоим в креслах с бокалами вина возле камина. Потягивая напиток и глядя на огонь, мы какое-то время просто молчали. Затем мастер, зная, что именно я хочу услышать, начал рассказ:

– Знаете, ваша светлость, я не ожидал, что все они выдержат испытание до конца.

К моему удивлению и удовольствию все получилось. Правда, мне самому пришлось изрядно побегать, уж больно далеко они были друг от друга в начале пути. Пришлось в отличие от детей пользоваться фонарем. Как только удалялся от них на достаточное расстояние, зажигал, чтобы перемещаться быстрее. Мне кажется, я никогда столько не бегал! Начать проверку решил с девочек, и оказался прав. Они обе двигались очень медленно и осторожно, но если Лин, потихоньку осваиваясь, начала идти увереннее, то Нел, напротив, все больше нервничала.

Когда я вышел к Айвенлин второй раз, то определил, где она находится, только по легкому постукиванию трости. За пять часов нахождения в темноте леди начала перемещаться совершенно неслышно даже для меня. После сна в бывшей камере она обнаружила на себе одеяло и поняла, что в подземелье действительно не одна. Это придало ей уверенности и новых сил. Мальчики сразу шли довольно смело, но поначалу более шумно, чем девочки, и поэтому к ним я подошел второй раз только ночью, чтобы укрыть одеялами.

Он помолчал и продолжил:

– Кто меня беспокоил, так это Золотко. Она очень нервничала, двигалась рывками, иногда тихонько плакала. Только спустя шесть часов, перекусив во время отдыха, она взяла себя в руки и продолжила путь более плавно, прислушиваясь к окружающему пространству, не останавливаясь. Она единственная заснула на полу в коридоре. Пришлось переносить ее в комнату, устраивая на широкой деревянной лавке. Все остальные легли в бывших камерах на топчанах. Но после сна и она обрадовалась одеялу, как чему-то родному. Вернувшись к Лин, я увидел, что она плачет у тупика. Девочка прошла мимо нужной двери. Тогда я вспомнил, что ей достался самый сложный маршрут, ведь чтобы выйти к залу с водой, нужно было найти потайную дверь.

Первым моим порывом было пойти и приоткрыть ее, помочь ей. Но все-таки я решил подождать. Действительность превзошла мои ожидания. Юная герцогиня, вытерев слезы и восстановив дыхание, двинулась в обратную сторону, более внимательно обследуя стены и комнаты. Не знаю, чем она руководствовалась при поиске, но дверь нашла. Далее она явно следовала на звук воды, почти не прибегая к услугам трости. При входе в зал остановилась и, только обнаружив мальчиков недалеко от воды, обозначила свое присутствие.

– Как я понял, присутствие друг друга они смогли определить благодаря проведенному ими ритуалу. А Лин еще почувствовала запах благовоний, которыми пользуются близнецы. Поняв, что к месту встречи не пришла Нел, я забеспокоился, но, оценив планы детей, задержался возле них. От Айвенлин я услышал, что она сбилась с пути и удаляется. Не растерявшись, они довольно быстро нашли место, где Нел должна была выйти, и пошли вперед. Уже не соблюдая тишину, работая тросточками, ребята быстро стали ее догонять, не отвлекаясь на обыск встречающихся им помещений. Сначала это меня удивило, но потом я понял, что они просто чувствуют ее и не отвлекаются на ненужный осмотр. Встреча, судя по звукам и всхлипываниям, была очень радостной, они ее напоили и все вместе решили лечь отдохнуть в ближайшей комнате, куда их привела Нел. Меня поразило, что, уже засыпая, это мелкое недоразумение сказала: «Мастер с нами! Находится в комнате и молчит. Стоит и подслушивает. Мастер, можно мы поспим, а то назад далековато топать? И еще! Вы не потеряли те теплые одеяла, а то без них будет зябко!» Как она меня вычислила, не пойму!

– А ты ее не спрашивал? – спросил я.

– Спрашивал. Смеется и молчит.

После этого рассказа мы довольно долго сидели и молча смотрели на огонь.

Затем, обсудив приключения и поведение детей, решили, что с полным правом можем ими гордиться.


Данелия

Мне десять. Вот уже почти три с половиной года я живу в замке герцога де Мелвела. Когда мой родной отец сказал, что меня забирает с собой его лучший друг, я очень испугалась. Как же сейчас я благодарна своему отцу за такое решение. Ведь теперь я многое могу, а в дальнейшем постараюсь научиться еще большему. Самое главное, у меня теперь появились старшие братики, которые не дадут меня в обиду, и сестричка. Я всегда могу рассчитывать на их помощь.

Недавно мы проходили испытание тишиной. Так сказал нам этот невозможный Жак. Было очень страшно и трудно, но зато мы все научились чувствовать друг друга независимо от расстояния между нами. Это так здорово!

Мастер Жак продолжил наши тренировки, и мы обнаружили, что хорошо слышим, когда кто-то приближается к комнате, в которой в данный момент находимся. Теперь не возникает затруднений при поиске человека в темноте. Мы все стали тихо двигаться и улавливать даже еле заметные запахи. Мастер также сказал, что теперь будет учить нас различать между собой запахи трав, благовоний, разных кушаний и даже научит, как определять приворотное зелье и отраву.

Правда, не все имеет запах, и поэтому нам вчера раздали тоненькие браслеты, которые, как сказал Жак, будут сжиматься на руке, если рядом с нами будет яд. Он посоветовал нам никогда их не снимать.

Меня все спрашивают, как я узнала, что Жак находился рядом с нами в последний день испытания. Никому не скажу! Просто последние полтора года я не замечаю ни его уродливых шрамов на лице, ни то, что он прихрамывает. Вижу только его глаза. Даже во сне вижу!

Никому не скажу! Знаю, все решат, что я маленькая, глупая и у меня ветер в голове. Просто я чувствую его приближение, и самое главное, как бы он ни спрятался, чувствую его аромат. Не благовоний, нет, а именно то, как пахнет он сам. Может, я ненормальная, но мне очень нравится этот запах.

Именно эта моя способность неожиданно помогла нам на последнем занятии.

Как всегда, Жак поставил нам задачу найти его в темном зале и окружить. Я спросила разрешения перед выполнением задания пошептаться с ребятами, он, насмешливо улыбаясь, разрешил. Когда мы отошли в сторону, я изложила еле слышным шепотом мой план, и все со мной согласились.

В затемненное помещение мастер зашел первым, через некоторое время лакеи завели нас с предварительно завязанными глазами и вышли.

После того как мы сняли повязки, какое-то время стояли не двигаясь, затем стали расходиться в разные стороны, причем ребята двигались очень медленно, давая мне время подойти к мастеру так, чтобы он все время находился между нами. Как только я определила, где он находится, и встала как вкопанная на нужное место, ребята, поняв, что я его нашла, стали сжимать круг. Ведь мы теперь чувствовали друг друга, а я пообещала двигаться так, чтобы Жак все время оказывался между нами.

Самым сложным оказалось передвигаться бесшумно. Несколько раз он буквально выскальзывал из круга. Ребята, понимая по резкой перемене моего движения, что мы его упустили, останавливались и ждали, пока я опять займу нужную позицию. Мы все начинали с начала несколько раз. Только с четвертой попытки мы смогли подойти к нему очень тихо, а он не успел вовремя уйти.

Когда все дружно завопили от радости, мастер Жак долго молчал, а потом сказал, что мы заслужили свой внеочередной выходной. Выйдя из темного зала, я с сестричкой и братиками сразу принялась планировать конную прогулку и составлять меню к нашему заслуженному праздничному обеду.


Жак

Мои ученики, радостно переговариваясь, на большой скорости удалялись в сторону кухни после очередного испытания, а я шел вслед за ними по коридору и не мог понять, как же все-таки меня поймали?

В тот момент, когда я проходил мимо кабинета герцога, дверь открылась, и его светлость пригласил меня зайти.

– По какому поводу наши неугомонные детки опять расшумелись? – спросил он.

Пришлось рассказать, что детки-то отличились. И самое главное, что я не могу понять, как меня подловили.

– Знаете, ваша светлость, они меня сегодня в темном зале выловили. Я три раза только чудом увернулся.

– Рассказывай.

– Да, рассказать есть что. Сегодня, как и раньше, я поручил им найти меня в темном зале, не прибегая к помощи тросточек. Помещение все знают и ориентируются в нем хорошо. Услышать они меня не могли, это точно! Но произошло что-то необычное. Первый раз, когда они взяли меня в клещи и пошли на сближение, я удивился, но так как хорошо их слышал, то легко ушел в сторону. Дальше меня поразило то, что стоило мне поменять место, как сразу изменилось и направление их движения. Сначала трое остановились, а кто-то один зашел мне за спину, и только после этого остальные снова повернулись в мою сторону, я опять оказался окружен. Во второй раз ушел на редкость легко. Вот потом начались трудности, прежде всегда по разным признакам я точно их различал, теперь никак не мог понять, кто из них где. Поразительно, но в третий раз совершенно не чувствовал даже движения воздуха, не то что шагов. Однако в самый последний момент кто-то случайно вздохнул так, что я это уловил. Только чудом ушел от них. Но эти маленькие «чудовища», видимо, учли все свои ошибки и в четвертый раз уйти я не успел. Теперь у них заслуженный выходной, а я все ломаю голову и не могу понять, как они это сделали?

– А на этот раз спросить не пробовал? – дал совет герцог.

– Я точно знаю, что они не скажут.

– Ну, раз твои ученики достигли таких успехов, то ты тоже можешь сегодня отдохнуть, а завтра подойди с утра ко мне в кабинет. Есть задание, – велел герцог.

Вот так и получился у нас всех выходной.


Айвенлин

У нас получилось! Мы молодцы! А значит, мы команда!

Я так рада, что с полным правом могу называть ребят братьями, а Нел сестричкой. Они теперь словно стали частью меня, и я понимаю, что это они самые дорогие для меня люди! У всех нас есть мой любимый папочка, который действительно заботится о нас.

Вчера мы с полным правом отдыхали: ездили на конную прогулку, в предгорье у ручья устроили себе отличный пикник под присмотром стражи замка, веселились и наслаждались природой.

Правда, у всех возник вопрос. Где Жак? Почему он не с нами? Мы привыкли к тому, что он всегда рядом. А еще мы заметили, что это безумно тревожит Нел. Поэтому, вернувшись домой, сразу попытались расспросить окружающих, куда он подевался. Единственное, что нам удалось узнать, это только то, что после разговора с герцогом он уехал.

На следующий день разминку с нами проводил капитан стражи, а в классную комнату герцог привел незнакомого человека и представил как нового преподавателя. Он не стал объяснять сам, чему нас будут обучать, оставив все на усмотрение учителя.

– Ну что? Проверим вашу наблюдательность. Вы не раз встречали меня в замке и слышали, как меня зовут. Вспоминайте, – сказал он.

Перед нами стоял пожилой человек лет шестидесяти, с небольшой черной, с проседью, бородкой и такими же волосами, глаза казались тусклыми и невыразительными. Одет он был в добротную одежду, но производил впечатление пройдохи. Сначала, всматриваясь в его лицо и фигуру, мы все готовы были воскликнуть, что видим его первый раз.

– Не торопитесь, – посоветовал он нам.

Мы стали смотреть внимательнее, примеряя на него образы знакомых нам людей так, как учил Жак. Через несколько минут Дан попросил:

– Вы не могли бы пройтись?

Незнакомец прошелся по кабинету, но его походка была нам незнакома. И тут нас в очередной раз удивила Нел.

– А знаете, ваши глаза мне удивительно знакомы! – произнесла она и добавила: – Мне кажется, что именно вы руководите конюхами на нашей конюшне. Правда, не пойму, как за одну ночь вы так постарели?

– Молодец, малышка! – воскликнул мужчина.

Он улыбнулся и стал преображаться. Сначала при помощи полотенца исчезли морщины и темные круги под глазами, ресницы и брови стали намного темнее, а при помощи расчески исчезла седина в волосах. Тогда мы все с удивлением узнали главного конюха Луи. Мужчина лет тридцати, больше всего на свете он любил лошадей, поэтому мы очень удивились его умению менять внешность.

– Ну что же. Пришло время объяснить вам, чему буду учить вас я, – сказал он и продолжил: – Мальчики, вы обязательно должны научиться владеть многими видами оружия, чтобы постоять за себя в любой ситуации – на дуэли и в подворотне, в бою и в кабацкой драке, суметь отразить нападение разбойников, которые никогда не будут драться честно. Для этого нужно много знать и уметь. Именно этому вас научат отдельно от девочек. Девочкам же нужно усвоить, что сила женщины – в ее слабости. Чем слабее будет считать вас недоброжелатель, тем больше преимуществ будете иметь вы. Мальчикам советую как можно дольше скрывать свои таланты, а о некоторых ваших умениях даже подозревать никто не должен! Особенно же это касается девочек. Умение выглядеть совершенной глупышкой может защитить вас лучше меча и телохранителя. Глупеньких девушек никогда не заподозрят в интригах, их будут оценивать как пешек, которые не имеют своего мнения, а значит, вы послушны и милы.

Луи хитро прищурился.

– Скажите мне, разве милую, слабенькую, впечатлительную леди можно заподозрить в том, что она ночью спустилась через окно в кабинет нижнего этажа и обчистила секретный тайник? Разве можно подумать на это недалекое чудо, хлопающее в недоумении глазками, что именно она подлила слабительное в общий пунш? Ведь у нее точно не хватит ума и умения сделать это незаметно! Я вложу в вас умение вскрывать тайники и незаметно проверять карманы гостей, но самое главное – научу менять свою внешность за несколько минут. Все прекрасно знают, как любят девушки длинные волосы, но поверьте, они очень мешают быстро сменить внешность. Поэтому желательно иметь волосы чуть короче середины спины. Свернуть их кулей на голове и закрепить парой шпилек можно за одну минуту, а если добавить накладные локоны при помощи тех же шпилек, изменится не только прическа, совершенно другим будет казаться и овал лица. В кармане можно иметь маленькую пуховку с белилами, и при должном умении всего несколько мазков по лицу и волосам превратят вас в бледненькую невзрачную даму. Сменить вид платья тоже достаточно легко, достаточно отстегнуть бантики и ленты, снять или вывернуть двустороннюю накидку, и много еще чего можно придумать. В бесчисленном множестве ваших потайных карманчиков нужно иметь небольшую коробочку с гримом и, естественно, уметь пользоваться им так, чтобы это не было заметно. Например, ваша внезапная бледность обязательно должна быть приписана плохому самочувствию, а не гриму. Значит, для этого, в придачу к искусно нанесенной краске, вы должны обязательно изменить поведение, все жесты и движения должны соответствовать выбранному образу. Действовать нужно уверенно и осторожно! Главное, всему этому нужно учиться. Так как в большей степени это касается девочек, то сначала мы будем заниматься с ними отдельно, а мальчики пойдут махать мечами.

После этого объяснения Луи отпустил Данки и Дасти и начал заниматься с нами. Мы с Нел с радостью взяли в руки грим, и мастер разрешил нам самостоятельно попробовать внести изменения в наш облик.

Используя маленькие зеркала, стоящие на столе, мы приступили к делу. Сначала нам показалось, что у нас получилось, но когда мы подошли к большому зеркалу, то увидели двух раскрашенных кукол.

О-о-о! Это было жуткое зрелище, и наш новый учитель, посмеиваясь, отпустил нас в свои комнаты умыться, предупредив, что для следующего занятия нужно будет многое приготовить.

Выскакивая из классной комнаты, мы напугали горничную. Увидев наши лица, она уронила ведро с мыльной водой, и у нас в коридоре внепланово помыли полы!


Данелия

Вот уже три десятины мы занимаемся под руководством капитана стражи замка и Луи. Правда, есть еще уроки этикета и танцев, музыки и верховой езды, но никто не в курсе, где Жак! Лин утверждает, что папенька знает наверняка, но нам от этого не легче.

Занятия с Луи очень интересные и проходят довольно весело, ведь результат нашего с Лин творчества непредсказуем. Но в последнее время что-то точно стало получаться.

Вот, например, вчера утром мы вышли к завтраку, предварительно договорившись нанести грим и проверить наши умения на окружающих. Перестарались! Увидев нас, все заохали и срочно потащили к лекарю, а тот минут десять не мог понять, почему мы такие бледные, аж до синевы, если по всем его показателям чувствуем себя хорошо!

Помимо грима мы же еще и подыграли, ну как нас учили-то! И пока спустя какое-то время не пришел Луи и, приглядевшись, не объяснил, в чем дело, все кроме близнецов суетились вокруг нас. Он нас похвалил за удачную работу и оставил без завтрака за неуместные шутки. Хотя братики потихоньку от него принесли нам бутербродов, так что голодными мы все равно не остались.

Сегодня явно что-то случилось. Судя по униформе, рано утром на взмыленном коне прискакал гонец из замка моего родного отца графа Ринвела. Мне кажется, даже замок замер, ожидая известий.

После обеда герцог велел нам вместе с учителями остаться в малой столовой и пригласил туда же нянюшек, управляющего и главного конюха. Когда все собрались, он произнес:

– Я собрал вас всех, чтобы обсудить известие, которое привез сегодня гонец. В замке работают не раз проверенные люди. Поэтому все, что будет сказано и решено сейчас, вы должны донести до своих подчиненных. Все, до последнего поваренка, должны понимать ситуацию, в которую мы попали, и правильно реагировать, чтобы не вызывать подозрений. А случилось вот что. Несколько десятин назад король узнал, что его внучка жива. И узнал он это от твоей мачехи, Данелия. Мы с графом Ринвелом однажды были неосторожны в разговоре, и как-то раз она узнала об Айвенлин, но, видимо, сразу не придала значения тому, что услышала. Недавно, в очередной раз ругаясь с твоим отцом, она начала требовать, чтобы твое приданое и наследство, оставленное тебе после смерти матери, было оформлено на ее сына. В пылу, выясняя отношения, граф проговорился, что ты находишься не в монастыре, а в свите моей дочери. Это известие взбесило графиню, как и последующее его заявление, что даже если ты уйдешь в монастырь, то наследство все равно не достанется ее сыну. По завещанию твоей матери оно просто перейдет монастырю. Это не вразумило твою мачеху, и она кинулась с прошением к королю. Ее отец один из советников короля, а потому она быстро получила возможность изложить свои просьбы его величеству при личной встрече. В разговоре король объяснил ей, что величина приданого зависит от воли графа, а наследство останется с тобой, пока ты жива, или отойдет родственникам по линии матери в случае твоей смерти. В конце беседы король переспросил, в чьей же свите находится ее падчерица? После заявления, что ты в замке герцога де Мелвела, он вызвал к себе графа Ринвела.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10