Ольга Коротаева.

На отбор вызывали?



скачать книгу бесплатно

© Коротаева Ольга, Олешкевич Надежда

© ИДДК

* * *

Пролог. Светлана

Утро началось просто чудесно! Бабуля проснулась в хорошем настроении, и ворчала на меня всего двадцать три минуты вместо положенных тридцати. Я даже таймер сохранила, чтобы вспоминать этот прекрасный день, когда мне подарили целых семь минут благодатной тишины. Отметив это дело зеленым чаем без сахара, за расходом которого моя любимая старушка следила строже, чем за своей заначкой «на похороны», я побежала на базар за помидорами.

Но стоило дойти до светофора, как рядом с визгом затормозила серая иномарка.

– Светочка, доброе утро, – приветливо помахала мне Мария Георгиевна. – Садись, подвезу.

Я вздохнула от нежелания с ней разговаривать, но все же ответила:

– Спасибо, мне недалеко. К тому же, пешие прогулки полезны для здоровья.

Всем своим видом давая понять, что большего от меня не дождаться, направилась к «зебре». Нужно поскорее ее перейти и скрыться в парке! Конечно, так дольше, но хоть от надоедливой тетушки избавлюсь. Вот только сделать это оказалось не так просто. Женщина торопливо отстегнула ремень безопасности, выпрыгнула из своей иномарки и побежала следом за мной.

– Свет, что ты решила насчет моего предложения? – прокричала она мне вслед. – Если тебе мало, я дам триста тысяч. Я же знаю, тебе нужны деньги, чтобы продолжить обучение…

Я остановилась на мгновение, – ну опять она за старое! – и обернулась:

– Деньги мне нужны, и я их заработаю.

– Знаю я, сколько ты зарабатываешь, – отмахнулась она. – Тебе год нужно пахать на трех работах, чтобы скопить на один семестр. А я предлагаю столько, что можно заплатить за весь учебный год!

– Я не стану подсовывать бабушке документы ни ради учебы, ни ради еще чего-либо, – процедила я. – А если продолжишь меня преследовать, обращусь в полицию.

– Это я заявлю на тебя в полицию! – сменила тетя тон. Полное лицо ее некрасиво исказилось, а двойной подбородок от злобы затрясся. – Думаешь, я не знаю, зачем ты около бабки вертишься? Ждешь, когда помрет, чтобы получить мою квартиру! Но ничего у тебя не получится, деточка!

– Во-первых, – спокойно возразила я. – Бабуля еще всех нас переживет. Во-вторых, я сделаю все, чтобы она не лишилась ни здоровья, ни квартиры. Не меряй людей по себе – не все готовы ради денег родную мать выставить на улицу.

– Да почему на улицу? – снова сменив тактику, заулыбалась Мария Георгиевна. – Я оформлю бабушку в дом престарелых, где за ней будет должный уход. Свет, такие деньги не предлагают за старую двушку на первом этаже! Нам повезло, что тому бизнесмену приглянулось место. Ну хорошо, я дам тебе триста пятьдесят!

– Мне некогда, – отмахнулась я. – Бабушка ждет свои помидоры.

Мечтая избавиться от навязчивой тетки, направилась дальше. Но та схватила меня за руку и прошипела:

– Не сделаешь, как сказала, я тебя прокляну! Сгинешь, как и твои родители…

– Да пожалуйста, – взорвалась я. – Развлекайся, как хочешь.

– Беду призову на голову твою!.. – завыла она заунывным голосом.

– Призови себе немного здравого смысла, – не оглядываясь, посоветовала я и побежала на базар.

Кто же знал, что «ведьма», как называла бабуля свою жадную старшую дочь, это не ругательство, а профессия?

Глава 1.
Светлана

– Эй! – упав в траву, возмутилась я.

Нахалка, толкнувшая меня, даже не отреагировала. Убегала прочь, будто шакалы гнались за ней. За спиной незнакомки огненными крыльями развевался оранжевый плащ. Такого же оттенка волосы взметнулись, когда она на миг обернулась, будто ожидая погони. Прижав к боку небольшую тряпичную сумку, рыжая девушка скрылась среди деревьев.

Я опустила голову и от вида мятого хлеба расстроилась.

– Ну вот, багет сломался, – произнесла с досадой.

Осторожно поднялась и отряхнула джинсы. Подхватив авоську, которую мне всучила бабушка вместо нормального пакета, придирчиво изучила содержимое.

– И помидоры все помялись.

Чуть поразмыслив, решила выкинуть беспощадно испорченные продукты в мусорный бак. Лучше вернуться на рынок за новыми. Заодно прикупить яблок для шарлотки и чего-нибудь вкусненького для успокоения нервов.

Но стоило сделать пару шагов, как на меня нечто упало. Я испуганно принялась стряхивать с себя непонятное шевелящееся явление, как раздался пронзительный писк. Оно живое?! Кто это? Мелкий и… Тут кожу головы пронзило резкой болью от острых коготков. Да оно мне снимет скальп! От этого предположения грудь сжало льдом.

Я заметалась в панике, не зная, то ли бежать домой, то ли к мусорным бакам, то ли в кусты, то ли вообще к озеру. Трясла головой. Одновременно пыталась отыскать взглядом хоть кого-нибудь, чтобы позвать на помощь, но, как назло, людей не было видно… А боль все усиливалась.

– Помогите! – завопила я в отчаянии и выхватила из авоськи остаток багета, начала колотить им себя по макушке, пытаясь сбить визжащее существо.

И тут я заметила девочку. Увидев меня, она застыла, выронив из рук мячик, а после хлопнула глазами и со всех ног понеслась прочь с испуганным криком:

– Ма-ама-а!

Это отрезвило. Представив со стороны девушку, которая колотит себя багетом по голове, я остановилась. Превозмогая боль, ухватилась пальцами за нечто мягкое, отдаленно напоминающее бабушкину зимнюю шапку. Подавив снова подкатившую панику, осторожно отодрала подрагивающее тельце от волос.

Опустила взгляд на находку и нервно хихикнула при виде рыжей шерстки, черных круглых глазок и пушистого хвостика мелкого зверька. Пораженно покачала головой:

– Ну и ну.

– Что вытаращилась? – выдало существо басом. – Белок не видела?

Инстинктивно разжав пальцы, я снова завопила и отпрыгнула в сторону, а животинка упала прямиком в мою лежащую на земле авоську. Уткнувшись носиком в мятые помидоры, она заорала громче меня. Попыталась выбраться из сумки, но запуталась в вязанке.

Я кричала, она пищала…

Мимо прошел старичок, переставляя трость так меланхолично, будто на этой тропинке каждый день кто-то орет и белки разговаривают. Впрочем, возможно, так оно и было. С трудом собрав волю в кулак, я замолчала, а мелкая пискля продолжила. Я протерла глаза.

Передо мной точно мелкое животное – и оно разговаривало! Мало того, еще и угрожающе шипело, зубы показывало, странную ругань выдавало. А мне бы вернуть авоську – бабушка за нее три шкуры сдерет. Мои, а не беличьи.

Рассматривая рыжее явление, я размышляла, как быть. Поверить, что животные могут выдавать внятную речь, как в мультиках, или не обращать внимания и, вытряхнув хвостатый феномен, вернуться в магазин?

Маленькие лапки торчали из дырочек. Животинка барахталась, вымазываясь еще больше в томатной мякоти и напоминая бешеную белку, которая приходила к сильно выпившим людям. Такая же страшная, со слипшейся шерстью, будто в крови, да еще отбитая на всю голову. Багетом.

– Сними сеть, женщина, а не то я тебе руки поотгрызаю! – донеслось из авоськи.

– Сама ты женщина! – возмутилась я в ответ и поразилась самой себе.

Дожила! С белкой разговариваю.

– Дура, я мужик!

– Сама дура!.. – Я осеклась и с подозрением впилась взглядом в неожиданно успокоившуюся животинку, которая распласталась на спине в красной луже томатной пасты.

«Нужно было твердые помидоры выбирать», – отстраненно подумалось мне. Я потопталась на месте. Огляделась по сторонам, выискивая новых свидетелей моего помешательства. Видимо, при падении ударилась головой. А с чего еще мне мерещатся разговаривающие белки?

Существо не двигалось. Лежало, запутанное в авоську, рядом с валяющимися остатками багета, и не подавало признаков жизни. Неужели я ее убила?

– Эй, – позвала сдавленно, опасаясь, что меня все же кто-нибудь заметит. – Бе-елка!

Бочком приблизилась к существу. Всмотрелась в острые когти на лапах, которые совсем недавно впивались в кожу моей головы. Невольно коснулась волос, проверяя, на месте ли они, а затем осторожно наклонилась к животинке.

– Ты там жива?

Балансируя на одной ноге, задела носком кеда лапку существа. Поморщилась от вида живописных пятен от травы и томатов на джинсах. А что стало с моей светлой футболкой?! Оставив попытки отряхнуться, я недовольно вздохнула и снова вернулась к животному. Легонько толкнула, страшась дотрагиваться до бешеного создания, которое в любой момент могло очнуться. Нагнулась и, двумя пальцами взявшись за ручку, подняла авоську над землей.

– Вон та странная тетя, – раздалось неподалеку.

Я обернулась. На меня указывала пальцем та самая девочка, что выронила мячик и, будто испугавшись, убежала. Сейчас же она стала свидетельницей того, как я на вытянутой руке держала авоську с безвольно свисающей белкой, и откровенно улыбалась. А вот мама… Заметив, как с лапок и хвоста животного стекали капли томатного сока и окрашивали траву в алый, женщина закатила глаза и грохнулась в обморок.

– Вот вляпалась, – пробубнила я под нос.

Осторожно высвободила животинку из сетки. Я хотела показать девочке, что не живодерка, а белка живая, но хвостатая зараза неожиданно встрепенулась.

– А-а-а-а! – выдала она боевой клич и бросилась на меня.

Да так резво, что ручки авоськи выскользнули из моих пальцев, а животное прыгнуло мне на грудь.

Я поскользнулась на помидорах и, беспомощно взмахнув руками, рухнула на траву. Глянула на безумную белку. Та вцепилась в мою майку, готовая к прыжку. Я машинально схватила ее за хвост. Она завопила, начала клацать зубами и тянуться к моему лицу когтями, царапая воздух.

– Дай сюда моргалки, я их вырву! – густым басом угрожало существо. – Хвост отпусти, а то я тебя сожру! Нагрудник порву. В наножники нассу. А-а-а! Шерсть на голове повыдираю!

– Да успокойся же ты! – прикрикнула я на существо, с трудом удерживая его на расстоянии от своего лица.

Оно извивалось, барахталось, раздирало коготками ткань футболки. Проявляло удивительную изворотливость и страшило бешеным блеском в черных глазах. Уши торчали, морда испачкана в томатах, пасть не закрывалась.

Да ну эту психованную! Я с трудом отодрала белку от футболки, которая приняла модный винтажный вид, и отбросила от себя подальше. Животинка приземлилась, будто кошка, на все четыре лапы. Зашипев, застыла в позе боевого суслика. Очнувшаяся мама девочки схватила хохочущую дочь за руку и с визгом убежала.

Я же подобрала авоську. Мысленно попрощавшись с бешеными глюками, собралась уйти, но болтливое существо бросилось ко мне с диким криком:

– Носок верни, женщина!

В панике я схватила подвернувшийся под руку багет и принялась отмахиваться от хвостатого феномена. Отступала шаг за шагом. Белка же кидалась на меня с видом бультерьера и орала про носок. Вот же привязалась!

Зацепившись за корень, я провалилась в кусты, пару раз кувыркнулась и распласталась у ног мужчины. То, что удивительные сапоги из кожи, похожей на крокодилью (только чешуйки намного крупнее), принадлежали мужчине, было понятно из размера. Сорок пятый, не меньше!

Белка почему-то притихла. Вцепившись всеми лапками в авоську, она прижала острые ушки к голове.

– Упс…

– Так-так, кто тут у нас? – прозвучал глубокий голос, от приятного тембра которого сердце зашлось в груди. Наверное, он певец! С таким-то голосом… Но не успела я попросить помощи, как незнакомец наклонился и, пронзив острым взглядом темных глаз, холодно приказал стоявшим неподалеку мужчинам в плащах: – Взять их!

Глава 2. Драген

Высокие узорчатые двери медленно открылись, и мне навстречу уверенным шагом вышел принц. Густые волосы до плеч при ходьбе развевались. Голубые глаза странно сияли от радости.

– Сеймун, вы нашли Ключ? – Он протянул изящную руку с раскрытой ладонью. – Верните сейчас же!

– У меня его нет, – возразил я. – Поиски продолжаются.

По-девичьи пухлые губы Эмпира поджались, а ровные брови сошлись на переносице. Юнец всем своим видом выразил недовольство. Собрался придавить меня взглядом, копируя короля, но я лишь ухмыльнулся. По сравнению с Тамрасом его сын как ящерица рядом с драконом.

– Тогда что вы здесь делаете?! – бросив попытки, взволнованно воскликнул юнец и взмахом руки отослал камердинера. – Вы должны искать Ключ, а вместо этого теряете время?..

– О своих обязанностях я знаю, – холодно прервал наследника. – Изо всех сил пытаюсь исполнить их, но вы каждый раз своим легкомыслием умудряетесь уничтожить их на корню!

– О чем вы говорите? – высоким голосом уточнил Эмпир. Он подбоченился и глянул на меня свысока. – Как наследник трона может проявить легкомыслие?

– Вот и мне интересно, – с наигранным недоумением произнес я и приблизился к принцу. – Почему вы не сообщили о девушке, которая была в вашей спальне, когда пропал Ключ? Как позволили кому-то постороннему опоить себя зельем?

– Какое зелье? – неискренне изумился Эмпир. – Я просто устал, вот и уснул… – Он хотел продолжить, но задумался и самодовольно улыбнулся. – Вы правы, девушка была. Такая горячая! И ничуть не посторонняя.

– Правда? – выгнул я бровь. – И как же зовут эту не постороннюю? Или не спросили?

– Э-э… – От избытка чувств он взмахнул рукой, словно убирая от себя назойливую муху. – …Не ваше дело! – Вскинул голову. Топнул в сердцах. – Найдите мой Ключ. Немедленно!

– Разумеется, найду, – спокойно кивнул я и посмотрел на юнца в упор. – Несмотря на вашу ложь, я разыщу символ королевской власти, который вы позволили украсть девице легкого поведения! А еще сегодня утром я рекомендовал королю провести отбор невест для наследного принца. Пришло время направить ваше либидо в правильное русло, во избежание подобных казусов.

Он ошарашенно выпучил глаза. Начал хватать ртом воздух, напоминая выброшенную на берег рыбу. Довольный реакцией этого юнца, я хмыкнул, коротко поклонился и хотел удалиться, но Эмпир уже обрел дар речи.

– Решил меня женить? Вздумал показать, что своим сеймом можешь повлиять на меня?! Да ты… – Лицо принца покраснело от бешенства, глаза засверкали. – Ты…

– Я сеймун короля Тамраса, – сухо напомнил, игнорировав простецкое «ты». – Сильнейший маг государства Джасар, ваше высочество!

Я кивнул и, круто развернувшись на каблуках, быстро покинул приемную. Поручение Тамраса выполнено, теперь можно принять артефакт и отправиться на поиски Ключа… По пути подыскивая невест зарвавшемуся принцу.

– Сейлор Драген, – радостно встретил меня король в своем кабинете.

Высокий и поджарый, с покрытым шрамами лицом, он и в преклонном возрасте выглядел могучим воином, не то, что его изнеженный сынок. Жаль, что наследником обзавелся, уже будучи в годах. Тамрас сильно сдал за последний год, здоровье подводило монарха. А молодой повеса думал не о правлении страной, а о том, что находилось у женщин под пышными юбками.

– Как Эмпир воспринял новость?

– Он счастлив, – ухмыльнулся я.

– Вот и замечательно, – облегченно выдохнул король.

Он держал в ежовых рукавицах всех сейлоров Джасара, но с сыном был податливее масла. А все потому, что мать наследника умерла при родах, заставив мужа поклясться на крови, что будет заботиться о малыше и выполнять все его желания. Нетрудно догадаться, каким вырос мальчишка, которого ни разу не наказывали.

Тамрас подошел к резной шкатулке, выполненной из цельного куска лазурита. Перенес с полки на стол и бережно приоткрыл тяжелую крышку.

– Сердце дракона, – благоговейно произнес он, вынимая массивный перстень с крупным черным камнем. Протянул мне древний артефакт. – Станет алым, когда его наденет подходящая девушка.

– Сколько девушек нужно найти? – принимая кольцо, деловито уточнил я.

– Надеюсь, десяти будет достаточно, – устало вздохнул король и потер веки, – чтобы хоть одна понравилась Эмпиру.

Я сжал челюсти, сдержав рвущийся ответ. Достаточно было бы одной! Я ведь только утром озвучил послание королю от сейма магов, предлагая обойтись малой кровью. Все просто. Указ о женитьбе, подходящая девушка, и дело с концом! Но отец не мог лишить сына выбора. Из-за клятвы не мог. И теперь мне предстояло не только искать воровку, стащившую Ключ, но и десять девушек для отбора.

Будто мне заняться нечем!

Но мысли я оставил при себе и, сдерживая жгучую волну ярости, лишь поклонился. Впрочем, воспоминание о шоке Эмпира пролилось бальзамом на душу и уменьшило злость. Ради этой минуты стоило потратить время и силы. И я бы снова собрал совет сейма и вынес решение о женитьбе наследного принца, чтобы увидеть его потрясение. Пора избалованному юнцу становиться мужчиной.

Король уже стар. А отбор… переживем.

Во дворе ко мне подбежал Гемет. Рыжие волосы моего заместителя торчали в разные стороны, зеленые глаза горели воодушевлением. Мужчина выглядел, как почуявший добычу охотничий пес, в то время как его спутник – юркая лиса – еле заметно передвигалась за густой изгородью цветущих кустов.

– Драген, воровку заметили в двух переходах от Портальной Арки!

– Хочет сбежать в другой мир, – хищно оскалился я и, рассчитав самый короткий путь, кивнул: – Пойдем через магический тоннель. Из дворца один ведет прямиком в Вилсар, оттуда до Арки переход-два. Перехватим ее на пороге миров!

Глава 3. Светлана

Меня подхватили под руки и рывком поставили на ноги.

– Эй! – только и выдала я, встретившись взглядом со светловолосым незнакомцем.

Впрочем, внимание тут же переключилось на то, что меня окружало.

Что удивительно, вокруг не было никаких кустов, в которые я недавно упала. Лишь высокие стройные деревья. Они светились нежной листвой под обжигающими лучами чужого солнца. При этом казались ненастоящими и вполне себе живыми. Маленькие, вытянутые, они будто источали яркое зеленоватое свечение, словно магические кристаллы. А валяющийся на земле сломанный багет казался чем-то инородным.

– Транспозицией мне по уху… – пораженно вертела я головой, разглядывая окружающую дивную, почти сказочную природу.

Но мужчины в плащах грубо напомнили о себе. Один завел мне руки за спину, другой вцепился огромной лапой в измазанную томатным соком белку. Животное, не выпуская из лапок мою авоську, почему-то показывало верх смиренного послушания.

– Отпустите! – возмутилась я и попыталась вырваться. – Вы не имеете права! Да кто вы вообще такие?

Блондин подошел ко мне, и люди в плащах заставили меня выпрямиться. От незнакомца веяло опасностью. Несмотря на поразительную привлекательность, мужчина казался очень жестоким человеком. Я нутром почувствовала исходящие от него волны тяжелой энергетики и невольно затрепетала. Так и хотелось защититься большим деревянным крестом… Например, огреть им плащеносца по высокому чистому лбу, чтобы перестал внимательно изучать меня, словно помидор на базаре.

Я инстинктивно отвела взгляд и от давящей близости незнакомца тяжело задышала. Воздух словно изменился, стал гуще и загорчил. На меня будто воздействовали чем-то вроде гипноза.

«Та-а-ак!» – разозлилась я.

– Причина, по которой меня схватили? – Скрестила с мужчиной взгляды, не собираясь ни перед кем прогибаться и лебезить.

– Где Ключ? – зловеще улыбнулся он.

– В кармане, – без задней мысли ответила я, кивнув на свои джинсы. – А что, бандиты теперь столь вежливы, что открывают двери жертвы ключом?

Блондин окинул мой наряд брезгливым взглядом. Да-да, моя одежда слегка отличалась от той, что была на этих ублюдках. Казалось, они из другого века или сошли с экрана исторического фильма. Старомодные плащи до земли, высокие сапоги с заправленными в них штанами, да и сверху… Кто сейчас носит такие вычурные жилеты, расшитые будто настоящим серебром?

Да куда это я попала?

Незнакомец шагнул ко мне вплотную и потянулся к моему карману, как вдруг раздался вскрик. Брюнет, что держал белку, затряс рукой – видимо, мелкая негодяйка его укусила. Сама же животинка махнула хвостом и, стрелой метнувшись по земле, забралась на ближайшее дерево. Всего миг – и она растворилась в густой кроне.

– Ха! – чему-то обрадовалась я, но под взглядом светловолосого, в котором безошибочно признала главного, улыбка тут же растаяла.

Над нами раздался противный резкий клич. По низкой траве скользнула тень. Огромная птица нырнула в светящуюся листву, и я услышала оглушительный писк. Шевельнулась листва, и в небо взмыл гордый орел, в когтях которого обреченно висела белка.

У меня сердце сжалось от сочувствия. Бедная. Она выглядела пугающе, особенно из-за недавних помидоров. Думала, что животинке конец, но заметила, как пошевелился пушистый хвост. Живая!

Я сперва обрадовалась этому, но потом поджала губы. Рыжая гадина где-то потеряла мою авоську! Все, теперь бабушка меня прибьет и уж точно не поверит в говорящих белок и властных блондинов.

– Спасибо, Шанн, – обратился к опустившейся с небес птице блондин.

Та выпустила из лап полумертвую белку прямо в руки одного из мужчин в плаще. Кивнула – птица реально кивнула?! – главному из троицы и взмыла в небо.

– Глюки все серьезнее, – пораженно выдала я. – Эй, ты куда полез?! – встрепенулась, ощутив мужскую руку на своем бедре. Вывернувшись, попыталась лягнуть наглеца. – А ну убери свои грязные лапы!

– Держи ее крепче, – приказал блондин своему подчиненному и попросту начал меня лапать.

Плечи, грудь… спустился по животу к бедрам, скользнул руками по ногам и вернулся к карманам в джинсах.

– Понравилось? – ехидно улыбнулась я и рубанула коленом куда надо. – Понравилось?! – заорала громче и снова постаралась дотянуться ногой до слегка согнувшегося блондина, от которого меня оттащили его приятели. – Будешь знать, как лапать беззащитных девчонок, ублюдок! Я тебе не кисейная барышня, за себя постоять сумею! Могу и пальчик сломать. И зубик выбить. А если надо, то постараюсь придумать что-нибудь более занимательное и интересное.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

сообщить о нарушении