Ника Вереск.

В тени украденного света



скачать книгу бесплатно

Чтоб ты жил в интересные времена, чтоб ты нашел то, что ищешь…


Нам не известно, что произошло с Землей. Мы давно покинули нашу планету и вот уже двести пятьдесят лет странствуем по галактике Млечный путь в поисках нового дома. Об этом не принято говорить, но иногда мне кажется, что как бы велика ни была Вселенная, нам нигде не будет места.

Запись из дневника Лоры Мерион

Двенадцатый день пятый месяц 2270 года по земному летоисчислению


Глава первая


Тихий сигнал будильника и вспыхнувший следом приглушенный свет осторожно нарушили уютную тишину. Мирно спавшая на кровати девушка недовольно поморщилась и, открыв глаза, уперлась взглядом в светлый потолок. Еще мгновение назад она ощущала на своей коже легкий ветерок, солнечные лучи согревали и путались в ее темных волосах, а нежный цветочный аромат очаровывал и дурманил голову. Но это был только хороший сон – не больше. Лора поднялась с кровати и потянулась. В ответ на ее прикосновение к маленькой панели управления на стене, та вспыхнула разноцветными огоньками:

– Доброе утро, Лора! Надеюсь, вы хорошо выспались! – раздался приятный женский голос.

– Да, спасибо, – несколько равнодушно ответила девушка приветствовавшей ее программе.

– Для вас нет новых сообщений. Расписание сегодняшних встреч Совета уже передано на ваш персональный коммуникатор. Завтрак будет подан через десять минут. Удачного дня! – добавил электронный голос, и в комнате повисла тишина.

Лора кивнула и на мгновение замерла. Красочный пейзаж из сна все еще стоял перед глазами, и она растерянно помотала головой, стараясь отогнать от себя приятное наваждение и мыслями окончательно вернуться в свою небольшую квартиру. Ее взгляд скользнул по интерьеру – прозрачная мебель пастельных тонов была призвана не стеснять и без того ограниченное пространство, мягкий свет не резал глаз, бликами ложась на молочно-белый пол.

– Включить видеопанель, – тихо произнесла девушка в пространство перед собой. – Отобразить «Рассвет над озером».

В ответ на ее слова стены вспыхнули подобно радуге и уже через секунду открыли взору спокойные воды горного озера, раскинувшегося под высоким чистым небом. Следом за рассветными лучами в комнату ворвался теплый ласковый бриз. Он легко коснулся волос девушки, и та мечтательно улыбнулась.

Приняв душ и надев светлую форму, Лора опустилась за маленький столик, где ее уже ожидал стакан апельсинового сока и свежий сандвич. Привычно быстро проглотив завтрак, она прикрепила к виску универсальное коммуникационное устройство (УКУ), без которого сложно было представить процесс получения и обмена информацией между людьми, затем взяла с полочки прозрачную пластину-планшет размером с ладонь и, активировав его отпечатком большого пальца, согласно кивнула в ответ на вспыхнувшее на экране сообщение: «Персональные коды доступа обновлены».

– Отключить питание, – произнесла девушка. Видеопанели погасли, ненадолго погрузив комнату в полную темноту, а затем одна из них бесшумно раздвинулась.

Через открывшееся окно в помещение скользнул приглушенный голубой свет космического города, и Лора тихо добавила: – Доброе утро, Титаниум!


Лора уже больше часа работала над текущим отчетом, когда ее внимание привлек знакомый голос:

– Привет! Так и знал, что найду тебя здесь! – Пол присел рядом с ней на скамейку и поправил немного растрепавшиеся светлые волосы. – По-прежнему не любишь работать в кабинете?

– Привет! Да, предпочитаю более открытое пространство!

Девушка окинула взглядом уютный садик. С тех пор как она начала работать в Совете – этот укромный уголок оказался для нее настоящей находкой. Аккуратно подстриженные кусты, яркие цветы и укрытые в тени карликовых деревьев лавочки…

– Ты ведь помнишь, что ты на сто сорок седьмом этаже здания «Единства»? – шутливо поинтересовался молодой человек.

– Не всегда, – честно призналась Лора и, с улыбкой глядя в его добрые серые глаза, добавила: – Рада тебя видеть!

– Взаимно! Когда ты вернулась?

– Вчера. И, по правде говоря, я очень соскучилась по Титаниуму.

– Немудрено! Больше месяца в лактианской столице! Как тебе наши новые союзники?

Девушка потрясла в воздухе прозрачным планшетом:

– Все здесь! А как дела у тебя?

– По-разному, – уклончиво отозвался Пол.

– О! Мне знакома эта интонация! – Лора торопливо убрала планшет в закрепленный на поясе чехол и с нескрываемым интересом посмотрела на собеседника. – Рассказывай!

– Пожалуй, мне стоит подогреть твое любопытство, – молодой человек чуть понизил голос и выдержал небольшую паузу.

– Ну же, не томи! – Лора потеребила его за рукав, подчеркивая свое нетерпение.

– Ладно, так и быть… В Лаборатории изучения Вселенной получили сообщение от жителей одной планеты, с чьим правительством мы сотрудничали лет пятьдесят назад. Наши локационные установки на их орбите по-прежнему собирают данные…

Лора угрожающе сдвинула брови.

– Понял! Без долгих предисловий! Они обнаружили объект, который дрейфует в космосе и предположительно имеет земное происхождение.

– Это что-то с Земли?! – Глаза девушки расширились от изумления.

– Проведено уже несколько тестов, и большинство из них это подтверждают.

– Что за находка? – Лора сама не понимала, зачем шепчет, ведь в городе не было секретов. Что бы не находили в космосе, какие бы переговоры и с какими бы расами не вели, какие бы открытия не делались – информация обо всем происходящем находилась в центральном компьютере и была доступна любому человеку.

– Спасательный модуль, ковчег… Что-то в этом роде. Расстояние больше пяти световых лет, поэтому данные пока не слишком детальны. Они бы в жизни не заметили этого куска металла, если бы сигналы, посылаемые объектом, не походили так сильно на сигналы SOS азбукой Морзе. А диапазон частот очень напоминает тот, что исходит от наших кораблей.

– Ковчег? – Лоре с трудом удавалось сдерживать ту лавину вопросов, что грозила с минуты на минуту неудержимым потоком обрушиться на ее друга. – Есть признаки жизни? – Она не отводила напряженного взгляда от рассказчика.

– Доктор Блэйк думает, что внутри может быть криогенная капсула…

– Значит, там человек! – Лора резко подскочила со своего места, совершенно не понимая, куда собирается бежать и что делать.

– Эй, успокойся! – Пол немного ошарашенно уставился на почти обезумевшую от новости девушку. – Присядь…

– Да, я просто совершенно обескуражена! – Лора, стараясь выровнять учащенное дыхание, вернулась на место.

– Ты придаешь этому чересчур большое значение, – попытался успокоить ее молодой человек. – До Земли много тысяч световых лет, к тому же энергетические ресурсы объекта на минимуме…

– Ты не можешь знать наверняка! Когда доктор Блэйк собирается отправить группу непосредственно на место обнаружения объекта?

– У него нет причин торопиться…

– А если там человек?! Если он или она на грани гибели?!

– Успокойся, пожалуйста… – повторил Пол, он был совершенно растерян. – Я поговорю с доктором Блэйком. У моей команды нет никаких заданий на ближайшие три дня, мы в резерве, так что есть все шансы, что сможем быстро организовать эту небольшую экспедицию…

– Сейчас, – уверенно и уже намного спокойнее заявила Лора. – Поговори с ним сейчас.

– Ладно…

– И я полечу с вами.

– Если операцию одобрят, то уровень подготовки персонала А-4, – уточнил собеседник.

– У меня А-2, со свистом хватает.

– А проект? Ты же сейчас по лактианцам отчет пишешь, разве нет?

– Он полностью готов! – По лицу Лоры скользнула довольная улыбка. – Ничто не мешает мне составить вам компанию!


Так экспедиция из пяти человек, оперативно собранная доктором Блэйком, в которую вошли три члена команды Пола Нельсона, один научный сотрудник Лаборатории изучения Вселенной и младший член Совета Лора Мерион, уже через несколько часов отправилась в путь на небольшом шаттле.

Введя координаты цели, Пол включил автопилот и слегка потянулся, заложив руки за голову.

– Сейчас выйдем в гиперпространство? – Лора перевела взгляд на панорамное остекление носовой части шаттла, устремившегося в бесконечную темноту космоса.

– Да, с досветовой скоростью нам туда долго добираться, – пошутил молодой человек.

– Понятно, – девушка кивнула. – Я просто не могу ждать… Так хочется узнать, что там или кто! Мы больше двухсот лет не связывались с домом…

– Ты, наверное, единственная, кто по-прежнему называет Землю домом, – усмехнулся Пол.

– Я не могу иначе, – честно призналась собеседница.

– Мы утратили свой дом. – Научный сотрудник Джейн Форест присела рядом с Лорой и сочувственно потрепала ее по плечу. – Но однажды мы обретем новый, там, где сможем жить в гармонии, строить свое будущее, не опасаясь, что кто-то посягнет на наше мировоззрение или захочет использовать приобретенные нами знания во зло или ради наживы.

– Но ведь люди на Земле тоже могли измениться к лучшему! – с уверенностью в голосе ответила девушка. – Мы столько времени ничего о них не знаем!

Джейн пожала плечами:

– Факты нашей истории неумолимы. Земные цивилизации появляются и гибнут одна за другой. За много тысячелетий человечеству так и не удалось обуздать энергию саморазрушения. Никому, кроме нас.

– Но раз смогли мы – значит, и другие смогут!

– Андре тоже так думал, – Олег Бутов, до сих пор сидящий в стороне и сохранявший молчание, тоже вступил в разговор. – И погиб с этой верой в сердце…

Лора вспомнила видеозапись покушения, которую им показывали на уроках истории, и в ее больших карих глазах поселилась грусть. Это произошло очень давно. Тогда «Солнечная флотилия» была всего лишь одним из научных проектов общества «Единство противоположностей», основанного Андре Мендесом. За десять лет деятельности маленькая группа последователей, принявших его философию, превратилась в целое движение людей, способных контролировать энергию саморазрушения, как неотъемлемую часть своего сознания, и таким образом увеличивать созидательную силу разума. Их гениальные научные открытия в области энергосберегающих технологий, способов восстановления озонового слоя, лечения смертельных заболеваний и возрождения вымирающих видов растений и животных были направлены на благо человечества и всей Земли. Однако гармонию и баланс внутри общества оказалось не так просто сохранить на планете, где политики жаждали власти, промышленники сверхприбылей, а религиозные деятели – контроля над умами. Иногда факты и в самом деле были неумолимы.

– Наше странствие не будет длиться вечно, – добавила Джейн. – Я уверена в этом.

Лора кивнула и уставилась в иллюминатор: голубое свечение Титаниума и яркие очертания Тарии – планеты, на орбите которой сейчас размещался космический город, растворились в непроглядной черноте космоса, и взгляд девушки потерялся в темной, будто пронизанной серебристо-синими нитями, бесконечности гиперпространства.

Автопилот уверенно вел шаттл по указанному маршруту. Большая часть экспедиции сладко посапывала, а Лора не до конца понимала, почему только она в напряжении ждет прибытия к месту назначения. С того дня как 22 июля 2025 года предки нынешних обитателей Титаниума на пяти космических кораблях, построенных обществом «Единство противоположностей», покинули родную Землю, их потомки никогда не оглядывались, не искали какой либо информации об оставленной ими планете. И на то было много причин.


– Прибытие к пункту назначения через две минуты тридцать секунд, – спокойно сообщил автопилот.

Легкий толчок – и шаттл выскользнул из гиперпространства в черную бездну космоса.

– Олег, переходи на ручное управление, – скомандовал Пол. – Крис, займись подготовкой к захвату объекта. Джейн, что там на сканерах?

– Объект дрейфует в открытом космосе, координаты и изображение выведены на голографический интерфейс, – ответила девушка.

Пол подошел к проекционному стенду на мостике, в то время как Лора неподвижно замерла у панорамного лобового стекла. Сначала она ничего не видела, лишь кромешную темноту, поглотившую даже свет далеких звезд. Но потом в этом мраке отчетливо обозначилась небольшая точка, с каждым мгновением она становилась все больше и больше, а ее очертание отчетливее.

– Судя по данным – это спасательный модуль, сферической формы, вес тридцать две тонны. Внешних опознавательных знаков нет, корпус сильно поврежден метеорами. Внутреннее пространство заполнено воздухом. Сканер определяет наличие одного биологического объекта, есть слабые признаки жизни.

– Там человек! – Лора оглянулась на голограмму и даже подпрыгнула на месте, указывая пальцем на пульсирующий красный огонек в углу единственной палубы.

– Великоват этот ковчег для грузового отсека… – Пол почесал затылок. – Но, похоже, конструкция обшивки предусматривает буксировку в гиперпространстве…

– Подожди! – Лора поймала молодого человека за руку. – Мы не можем буксировать корабль в гиперпространстве, если на борту находится едва живой человек! Вдруг есть неисправности…

– Пристыковаться непосредственно к объекту мы не сможем, модуль у него неподходящий… – Олег легким движением руки покрутил голографическое изображение и пожал плечами. – Можно, конечно, пришвартовать его поближе и использовать гибкий мост… Вот люк, судя по данным сканера, за ним небольшая шлюзовая камера. Попадем внутрь, осмотримся…

– Оценим уровень биологической и прочих угроз, – добавила Джейн.

– Ладно, так и сделаем, – согласился капитан. – Время на подготовку к операции тридцать минут.

– Я тоже пойду! – Лора ринулась к отсеку со скафандрами.

– Нет, пойду я, Олег и Джейн. Вы с Крисом будете следить за нами через мониторы и отслеживать изменения на сканере.

– Но…

– Я командир этой экспедиции, Лора, – остановил ее Пол.

Девушка покорно вздохнула,.

– Вот и отлично. Мы будем на связи.


Небольшое пространство шлюзовой камеры, тем не менее, с легкостью вместило троих членов разведгруппы.

– Какое здесь все старое… Я таких технологий и не припомню, – Олег достал адаптивную управляющую панель и подключился к безжизненному пульту на стене. Минута, и вот уже помещение с характерным шипящим звуком стало заполняться воздухом. – Кислород в норме, входим на корабль, – он нажал еще несколько клавиш, и переборка со скрипом отодвинулась в сторону, открывая взору почти лишенную освещения палубу.

– Как вам картинка? – полюбопытствовал Пол, обращаясь к оставшимся на борту.

– Четкая, уровень сигнала отличный, большинство приборов на объекте отключено и нет никаких источников помех, – доложил Крис.

– Да уж, наша находка в режиме жесткой экономии энергии… – Джейн посмотрела на экран небольшого ручного сканера. – Сигнал биологического объекта справа.

– А слева что-то вроде машинного отделения… Уровень кислорода стабилен по всему периметру, – отозвался Олег.

– Так, разделимся, – скомандовал Пол. – Олег, на тебе машинное отделение, мы с Джейн оценим состояние биологического объекта. Связь не отключаем.

– Есть! – снова отозвался молодой человек, и свет одного фонарика заскользил вглубь узкого коридора, уходящего влево от шлюза.

– Посвети-ка сюда, – командир указал Джейн на небольшой пульт управления у входа в соседний отсек.

– Сломан… – невесело констатировала девушка.

– Замкну напрямую… – отозвался Пол.

Несложная манипуляция – и переборка отодвинулась в строну. В помещении за ней также было совершенно темно, внимание привлекал лишь маленький мигающий зеленый огонек в углу.

– Командир, – послышался в наушнике голос Олега. – Проведена предварительная диагностика: корабль питает только системы жизнеобеспечения одного биологического объекта. Подать напряжение с нашего шаттла я бы не рискнул.

– Принято, согласен с тобой. У нас тут хоть глаз выколи…

– Думаю, он там. – Джейн медленно двинулась к источнику сигнала.

– Что с анализом воздуха?

– Биологической угрозы нет, но корабль длительное время пробыл в открытом космосе, поэтому повсюду следы радиации…

– Сколько же он так летает?

В свете фонариков они увидели безжизненные панели приборов на стенах и центральном пульте управления, а также две массивные горизонтальные капсулы, установленные параллельно друг другу.

Джейн подошла к одной из них и, склонившись, жестом позвала командира. Перчаткой девушка стерла с поверхности поблескивающую пыль.

– Вы видите то же, что и мы? – Слова Пола в повисшей тишине прозвучали неожиданно громко.

Под толстым помутневшим стеклом лежал человек, хотя сквозь блики фонариков на стекле сложно было рассмотреть его подробно.

– Ну… мы видим человека… – ответил Крис.

– Он жив?.. – Голос Лоры дрожал от напряжения.

– Жизненные показатели слабые. Вот это, похоже, было дисплеем с данными… – Джейн провела рукой по небольшому экрану в изголовье. – Не работает… Тут мы ему ничем не поможем, нужны условия стационарного госпиталя…

– А что с другим объектом? – Командир взглядом указал на вторую капсулу за спиной Джейн.

Та обернулась, провела сканером и отрицательно покачала головой.

– Ясно. Олег, нам нужно понять, можно ли извлечь камеру из ковчега, чтобы транспортировать ее до Титаниума в карантинном отсеке. Пустой корабль возьмем на буксир.

– Есть, уже иду к вам!

Спустя шесть часов неустанной работы команде наконец-то удалось подключить капсулу к мобильному источнику питания и с помощью электромагнитного транспортера доставить ее на борт шаттла.

Лора в напряжении остановилась у стеклянной стены, отделяющей стерильно белый карантинный отсек от основного помещения средней палубы:

– Я могу посмотреть?

– Можешь, конечно. Только дай Джейн закончить антирадиационную обработку и надень защитный комбинезон. – Молодой человек улыбнулся ее нетерпению. – Там внутри нет ничего необычного – просто человек, он спит, если можно так сказать…

– Думаешь, он с Земли?

– Об этом говорят предварительные оценки доктора Блэйка. Крис сейчас анализирует информацию бортового компьютера. Скоро все узнаем…

– Если бы это было так легко! – отозвался Крис.

– О чем ты?

– Большинство данных в жутком бардаке… Как будто их процессор помешался… Но… – он сделал многозначительную паузу и улыбнулся.

– Что?! – Лора слушала этот небольшой отчет, затаив дыхание.

– Но могу точно сказать, что корабль-носитель этого спасательного ковчега стартовал с Земли… Лет двести назад!

– Значит, это правда! – Девушка с силой вцепилась в рукав Пола и, как ребенок, получивший на день рождения заветный подарок, с восторгом взглянула на членов спасательного экипажа. – Спустя полвека после нашего отбытия люди с Земли тоже смогли отправиться в глубокий космос!

– Технологии похожи на наши. Думаю, они использовали наработки научного отдела «Единства противоположностей», оставленные на планете. И в конце концов сумели реализовать проект межпланетного корабля, – уточнил Бутов.

– Тогда что случилось с самим кораблем? – нахмурился командир.

– Пока не справлюсь с помешательством их бортового компьютера, не смогу сказать ничего точно.

– Я пойду внутрь, – улыбнулась девушка.

– Я с тобой. – Джейн уже надела защитный комбинезон. – Проведем более детальное сканирование организма на предмет патологий и инфекций. Двести лет в открытом космосе… Еще не известно, сколько из них он провел внутри этой капсулы.

– А что со второй камерой? – поинтересовалась Лора, когда они остались вдвоем.

– Думаю, бортовой компьютер сам отключил ее питание, сравнил показатели и выбрал наиболее жизнеспособный биологический объект. Я читала о такой системе – четкий математический расчет и ничего более.

Лора с сожалением покачала головой. Когда они вошли внутрь, Джейн принялась вводить данные в медицинскую программу, а ее спутница, затаив дыхание, впервые склонилась над помутневшим стеклом. Ее взгляду предстало бледное лицо, кожа казалась практически прозрачной, темные волосы резко контрастировали с белизной внутреннего покрытия капсулы и форменного костюма.

– Как именно капсула сохраняет жизнь?

– Думаю, в кровь вводится своего рода консервант, который впоследствии химически нейтрализуется. Устаревшая технология. Велика вероятность повреждения синоптических связей мозга.

– Сейчас можно что-то сделать, чтобы вывести его из этого состояния?

Джейн нахмурилась:

– Предпочтительнее оставить его как есть до прибытия на Титаниум. Любая манипуляция может привести к введению в кровь антидота консерванта, и кто знает, в каком состоянии очнется наш гость и какая помощь ему может потребоваться.

Лора кивнула:

– Зачем же его корабль проделал такой долгий путь? Была ли это просто научная экспедиция или, может, они искали нас?

Ее собеседница пожала плечами:

– Как знать. Будем надеяться, что придя в себя, он нам сам все расскажет.


В Центральном госпитале Титаниума было тихо и безлюдно. Обитатели искусственной планеты редко болели благодаря внутреннему физиологическому балансу, выстроенному через философию Андре Мендеса. И поэтому работа медицинских сотрудников большей частью была научно-исследовательской. С тех пор как много десятилетий назад люди, покинувшие Землю, встретили на своем пути первую цивилизацию, обитающую в другой системе, подобной солнечной, разумная жизнь во Вселенной перестала казаться чем-то невероятным. За более чем двести лет своих странствий «Солнечная флотилия» – так был назван флот из пяти кораблей, стартовавших с Земли, – установила множество контактов с представителями других планет. Уровень технологий бывших землян оказался сравнительно высоким для многих рас, и это позволяло заключать взаимовыгодные соглашения, способные снабдить странствующий флот ресурсами, а инопланетян новыми технологиями, в особенности лекарствами, которые разрабатывали специально для них.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7