Ника Климова.

Ариана. Игры со смертью



скачать книгу бесплатно

Помимо прочего меня заинтересовала личность этого Эрминарея. Насколько мне было известно, все темные маги тщеславны от природы, коварны и жестоки. Их амбиции порой зашкаливали. А мечты о мировом господстве сводили с ума. Вряд ли этот колдун был исключением.

На часах было без четверти три, когда я заметила, что с трудом разлепляю веки, а тело налилось свинцовой тяжестью. С размышлениями было решено закончить до утра. Я уснула, едва добравшись до подушки.

Сон не запомнился совершенно. Осталось лишь ощущение неприятного липкого кома в горле, мелкое дрожание рук да мокрая от пота постель. Бумаги так и лежали на том месте, где я их оставила накануне. Солнце медленно поднималось над крышами домов, раскрашивая мир яркими красками. Кофе не принес былого облегчения. Моя выдрессированная за последние пять лет выдержка готова была вот-вот разлететься вдребезги. Я не могла этого допустить. Распахнув окно, вдохнула полной грудью. Воздух с трудом можно было назвать свежим, но, тем не менее, это помогало. Вдох… Выдох… Вдох… Выдох… Руки уже почти не дрожат. В груди медленно расправляется тугой узел. Вдох… Выдох… За стеной раздались громкие стоны. Соседи решили помириться. Я покачала головой и отошла от окна. Звуки не стихали, нарастая с каждой секундой. Меня это начало жутко раздражать. Грудь против воли напряглась, а низ живота свело. Я знала отличное средство от этого.

Ледяной душ бодрил, выбивая из головы ненужные мысли. Иногда этого хватало надолго, но чаще приходилось становиться под воду вновь и вновь, пока очередная волна желания не затухала под вымораживающими иглами душа. Я могла бы воспользоваться другим способом, но… Я не могла. Не знаю, почему. Это была еще одна загадка моей жизни. Тело не желало никого к себе подпускать. Я честно пыталась. Нет, не отношения завести. Они мне были ни к чему и даже опасны. Я просто хотела получить временное расслабление, но, увы. Первый раз меня просто вывернуло на парня, который активно откликнулся на мой призыв скоротать вместе время. Второй раз мое тело начинало трясти, как только очередной ухажер протягивал к нему свои руки. В третий раз я просто окаменела. Это было невыносимо. Я сходила с ума. И чтобы хоть как-то справиться с агонией, однажды купила то, что всегда презирала и ненавидела.

Среди знающих людей это называлось «радугой». На самом же деле наркотик состоял из пыльцы растения, именуемого в народе «драмаверис». Он не относился к тяжелым, но подсесть на него было не сложно. Его пили, добавив в любой сильно алкогольный напиток. Эффект наступал спустя несколько минут. Время замедлялось. Тело становилось легким и невесомым. Мир раскрашивался яркими цветами. А самое главное, можно было забыть. Для меня на первое время «радуга» стала единственным спасением. Но нисколько не помогла в отношениях с мужчинами. Как только кто-нибудь из них приближался ко мне, касался руками или губами, все действие наркотика мгновенно заканчивалось и голова становилась ясной. Сначала я не понимала, почему так происходит.

Думала, что не хватает дозы. Однажды решила ее удвоить, но и это не помогло. Разве что я потом два дня провела в туалете, изрыгая из себя содержимое желудка, хотя под конец мне казалось, что это уже были мои внутренности. Я пробовала снова и снова. Все было бесполезно. Но однажды я поняла причину.

Я лежала на крыше шестиэтажного дома и смотрела на звезды. Они плясали перед моими глазами под действием выпитых коктейлей. Пальцы пытались их поймать и остановить. Мне было смешно. К утру голова немного прояснилась. Я сидела на краю крыши, свесив ноги вниз и смотрела, как над городом поднимается солнце. Ночь закончилась. Начинался день. Это означало, что у меня впереди было еще несколько часов спокойной жизни. Ровно до тех пор, пока мир снова не погрузится во тьму. Я уже решила, в какой из баров отправлюсь после захода. «Радуга» закончилась, и нужно было пополнить запасы. Сегодня я твердо решила провести ночь с мужчиной. Я смогу взять себя в руки. Я позволю ему прикасаться к себе, целовать и делать то, что он захочет. Мне это было необходимо! Кивнув сама себе, я поднялась и направилась к чердачной двери. Она была открыта, и нога уже почти перешагнула порог, мою голову пронзила мысль. Как стрела, разрывающая плоть, но расставляющая все по местам. Никакой наркотик мира никогда не сможет мне помочь. Даже если я сразу приму тройную дозу. Мое тело, моя кровь, мой мозг уже были отравлены. И я знала имя этого яда. Я помнила его запах. Я ощущала во рту его вкус. Дышать стало невозможно. Рот открывался и закрывался, как у рыбы выброшенной на берег. Край крыши был так близко. Несколько шагов и все проблемы были бы решены. Тело рвануло вперед. На границе сознания раздался крик:

– Нет!

Ноги остановились в миллиметре от пустоты. Я тяжело дышала, глядя на проходящих внизу людей. Никто из них даже не подозревал, что происходило над их головами. Повела глазами в поисках кричащего и только потом поняла, что это была я. Сердце в груди колотилось так, что трещали ребра. Тело медленно опустилось на холодный камень.

С «радугой» я завязала. С мужчинами тоже. Проблемы со своими нереализованными желаниями решала либо ледяным душем, либо спортом. Так я научилась довольно сносно драться и выработала у себя высокую выносливость, что не раз помогало в работе. Тогда же и перебралась в Аленвер и устроилась на работу к Керсту.

Я вынырнула из воспоминаний и закрыла кран. Когда вернулась в комнату, за стеной уже было тихо. Можно спокойно приниматься за дела.

– Ты неважно выглядишь. Все в порядке? – обеспокоенно поинтересовался Роуэн. Иногда он был вполне нормальным парнем. Особенно когда рядом не было этой истеричной стервы Инки.

– Все просто прекрасно, – ответила я, не отрываясь от книги по ритуалам темной магии.

– С каких пор тебя стала интересовать запрещенная магия? – нахмурился парень.

– Хочу научиться превращать в червей особо любопытных, – холодно улыбнулась ему.

– Нет, ты все-таки чокнутая, Лил, – он сполз со стола и устроился на стуле, изучая какую-то карту.

Я пропустила его реплику мимо ушей. Содержимое книги было гораздо интереснее. Вспомнилось лицо библиотекаря, когда я попросила что-нибудь по этой теме. Оно сначала вытянулось, потом покраснело, после чего побледнело и, наконец, стало зеленым. Пришлось срочно придумывать историю про научное исследование, пока дамочку не хватил удар. И при этом мило улыбаться и интересоваться цветочками, что росли у нее на окне. Вроде, у меня получилось разрядить обстановку. По крайней мере, на меня перестали смотреть как на выходца преисподней.

Чем больше я читала, тем выше поднимались волосы на моей голове. И это меня считают чокнутой? Да те, кто занимается темными ритуалами гораздо страшнее и безумнее. Это же надо! «Возьмите стакан крови юной девственницы и выпейте его в полнолуние…» Или вот это: «Сердца трех мужчин, родившихся ночью, скормите собаке, которая в безлунную ночь идет по дороге с севера на юг…» А они не ищут легких путей, как я посмотрю. Но все это было не то. Ритуалы, о которых я читала, закинув ноги на стол, были слишком простыми и, я бы даже сказала, наивными по сравнению с тем, что сотворил Эрминарей. То, что описывалось в этой книге, было призвано привлечь удачу, любовь, смерть. Но тот колдун хотел чего-то большего, раз обратился за помощью напрямую к темным демонам. Его не интересовали мелочи вроде повышения по службе, внимание дочери булочника или внезапная кончина более удачливого соседа. Парень мыслил другими категориями.

Я громко захлопнула книгу, от чего Роуэн подскочил на стуле. До чего ж мне нравилось его донимать.

– А где твоя мамочка? – поинтересовалась, поднимаясь на ноги и потягиваясь. Он бросил на меня исподлобья злобный взгляд. – Побежала за молочком для мальчика?

– Нет, вот почему ты такая язва, Лил?

– А чтобы жизнь медом не казалась, – подмигнула я ему и уставилась в окно на цветущие кусты танериса. Мысли снова свернули к темному магу.

– Что за задание тебе дал Керст?

– Тебе этого лучше не знать, – выдохнула я. – А-то кошмары замучают.

– Тебе всегда достается самое интересное, – пожаловался Роуэн.

– Может, потому что я профи?

Нашу беседу прервала хлопнувшая дверь. На пороге стояла Инка и, подозрительно щурясь, переводила взгляд с меня на Роуэна. Ее ревность уже ни в какие рамки не входила. Я подхватила со стола принесенную книгу и направилась к выходу. Мне необходимо было чтиво потяжелее. Девушка даже не посторонилась, чтобы пропустить меня. Ну, что ж! Сама виновата. Не сбавляя хода, я снесла ее плечом и вышла на улицу. Когда она уже поймет, что меня не интересуют ни Роуэн, ни ее место? Вроде и не глупая, раз работает у Керста. А ведет себя, как… дура.

– Уже прочитали? – удивилась библиотекарь. Сейчас она принимала меня более радушно, нежели утром.

– Да. Вот только не нашла ничего стоящего внимания, – разочарованно вздохнула я. – У вас есть еще какие-нибудь книги про темные силы, связи с демонами?

– Что вы, что вы! – замахала руками невысокая полная женщина. – Такие книги под запретом. Для них нужно специальное разрешение. И, кстати, у нас их вообще нет. Все они находятся в Центральной библиотеке Лорвелграда.

Я дернулась как от пощечины, услышав знакомое название. Признаться честно, никогда не планировала вернуться туда. Да и некуда было возвращаться. Унаследованный дом продала через подставных лиц спустя полгода после тех событий. Были еще подруги. Но с ними все было не просто. Я до сих пор считала, что кто-то из них предал меня. Вот только так и не смогла узнать, кто именно. Я потратила три года, собирая на каждую досье. Даже на их ближайших родственников.

Мариэлла ван Вермерг, или как ее звали друзья Мари, родилась в семье юриста и целителя. Когда у нее в десятилетнем возрасте проявился дар некроманта, это стало сюрпризом для всех. Тогда-то и выяснилось, что отец девушки вовсе не тот, кого она таковым все это время считала. У матери Мари был роман с некромантом. Сначала отец вроде простил свою непутевую жену, но забыть предательство так и не смог. Они расстались, когда моей подруге было почти шестнадцать. Имя своего настоящего отца она узнала лишь на втором курсе Академии. Мать сама рассказала ей. Он не был рядовым служащим, являясь членом Совета некромантов. К тому же у него была другая семья. Мари встречалась с ним лишь однажды, сразу после окончания учебы. Она никогда об этом не рассказывала, также как и правду о своем происхождении. Больше отец и дочь не виделись.

У Сандрии ван Лорт все было сложнее. Ее мать, проклятийнийца Ивона ван Лорт, всю жизнь была занята только собой и своими многочисленными мужчинами. Знала ли она вообще, кто являлся отцом ее дочери, было спорным вопросом. Поступив в Академию, подруга все же решила его найти. И нашла. Но он ничего не желал слышать о внебрачной дочери. Теперь я начинала понимать, откуда у Сандрии такая страсть к частой смене партнеров. И все же это не доказывало ее предательство.

В отличие от первых двух у Кайлы была образцовая семья с родителями-целителями и младшими сестрами. Подкопаться здесь не к чему. Но у меня из головы не выходила наша с ней последняя встреча. Ее взгляд, голос, движения. Она будто извинялась за что-то. Уж не за то ли, что добровольно отдала меня на растерзание маньяку-мяснику? Интересно, во сколько она оценила мою жизнь? Да и была ли это вообще она?

– Так будете еще что-то брать или нет? – вывел меня из задумчивости вопрос библиотекаря.

– Нет. Спасибо. Больше ничего не надо.

Я шла по городу, обдумывая появившуюся проблему. В Лорвелград возвращаться нельзя. Разрешение на доступ к книгам по темной магии мне тоже не получить. Там сразу распознают, что мои документы – фальшивка, как и новая личность. Керст мог бы с этим помочь, но тогда ему пришлось бы все рассказать. А этого я хотела в последнюю очередь. Идея возникла в голове внезапно. Она была дикой, дерзкой, опасной. То, что надо! Губы против воли растянулись в коварной улыбке.

Вернувшись в квартиру, я первым делом проверила тайник. Две доски в углу спальни были не прибиты к полу. Под ними хранилось самое ценное, что у меня было. Хотя эти вещи не совсем принадлежали мне. Но они были необходимы, чтобы найти ответы. А сейчас одной из них я собиралась воспользоваться.

Рука без опаски нырнула в образовавшуюся дыру. Пальцы коснулись грубой ткани. Я извлекла на свет небольшой мешочек. В ладонь выпал кулон с красным камнем. Настало время проверить, действительно ли профессор Алессандрий был настолько хорош в своем деле.

Глава 3. От себя не убежать


Керста не удивил мое внезапное решение об отъезде. Для него главное – это выполненное задание. А способы достижения цели шефа волновали мало. Инка откровенно радовалась, а вот Роуэн отчего-то хмурился. Но мне это было неинтересно.

Я не стала брать с собой много вещей. Кулон пристроила в потайном кармане сумки. Остальное содержимое тайника прикрыла заклинанием отвода глаз. Даже если воришки позарятся на квартиру, до моих сокровищ им все равно не добраться. Папку с информацией о Клинке Судьбы прихватила с собой. Так, на всякий случай.

Я спустилась с платформы перемещения и к тому времени, когда мои ноги коснулись каменного пола, уже успела незаметно выдохнуть. Знакомых лиц поблизости не наблюдалось. Можно было, конечно, заранее навести на себя морок, но тогда я была бы уже в Патруле, так как, во-первых, меня бы и близко не подпустили к платформе перемещений в Аленвере, а во-вторых, при переносе все магическое воздействие теряет силу. И в Лорвелграде я в любом случае появилась бы в своем истинном обличии. Но сейчас ничто не мешало мне навести на себя морок. Я свернула в туалет и закрылась в одной из кабинок. Минута и из зеркала на меня смотрит рыжеволосая разбитная девица с пухлыми губами и пронзительно голубыми глазами. Именно в таком виде я и заявилась в снятую заранее квартиру на окраине города. Как и обещал хозяин, ключ обнаружился в нише над дверью.

Обстановка была более чем скромной. Одна комната, крошечная кухня, мебели почти никакой, кроме старого продавленного дивана и невысокого комода. Душ проржавел, но вода была. Сойдет! Я бывала в местах и похуже. Бросив сумку на пол, решила времени зря не терять и отправилась в Центральную библиотеку. По дороге купила блокнот и ручку.

За прошедшие пять лет Лорвелград практически не изменился. Та же суета на улицах, безразличие и озабоченность собственными проблемами на лицах людей, бесконечная вереница всевозможных магазинов с пестрыми вывесками и чувство вселенского одиночества, витающее в воздухе. Такой она и была всегда столица нашего государства. У всех здесь лишь одна цель – выжить. Вот только жизнью это сложно назвать. Постоянный бег, погоня за призрачными перспективами, удовлетворение собственных амбиций, попытки стать круче, богаче, знаменитей. А что в итоге? Пустота. В душе, доме, жизни.

Я тяжело вздохнула и, стараясь не смотреть по сторонам, поспешила к ближайшему пункту перемещений. Заранее узнала, что Сандрии в городе нет. Она переехала два года назад в Старенград после повышения до заместителя директора охранной фирмы. Мари с уже мужем Виктором уехали к его родителям в Олинвиль. Кайла же была где-то здесь. С Петером они расстались три года назад. После этого у нее были попытки начать новые отношения, но они отчего-то не складывались. Снова в голове мелькнула мысль о ее причастности к событиям пятилетней давности, но я постаралась спрятать их подальше. Не хотелось бездоказательно обвинять некогда близкого мне человека.

Центральная библиотека встретила меня тишиной и прохладой. Летом у студентов были либо каникулы, либо выездная практика, так же как и у преподавателей. А праздных читателей здесь вообще можно редко встретить. Скучающий библиотекарь подняла на меня вопросительный взгляд.

– Добрый день, – поздоровалась я вежливо.

– Здравствуйте, – кивнула она, скептически разглядывая на меня. Да, моя новая внешность никак не вязалась с любовью к чтению. Эх, надо было выбрать другой морок.

– Мне нужны кое-какие книги, – улыбнулась я.

– Какие? Мне нужен список, – недовольно произнесла женщина.

Я выудила из внутреннего кармана пиджака свернутый лист бумаги и протянула его библиотекарю. Она пробежала по нему глазами, окинула меня удивленным взглядом и снова уткнулась в список.

– «Внутривидовая изменчивость растений», «Флора Южных гор», «Систематика растений»?

– Да, – моя улыбка стала шире. – Я готовлю материал для студентов. Хочу немного разнообразить семинары и контрольные работы. У вас есть эти книги?

– Естественно, – заносчиво ответила женщина. – Ждите.

Я кивнула. Меня одарили еще одним недоверчивым взглядом, прежде чем скрыться за стеллажами.

– Я готова ждать тебя бесконечно, – пронеслась в моей голове мысль. – Можешь не торопиться.

Пока библиотекарь искала книги, я неторопливо осматривалась. Тяжелые массивные двери. На них после закрытия накладывалось охранное заклинание. Также как и на высокие широкие окна, прикрытые темно-сиреневыми шторами. Придется повозиться, но для меня это было не в первой. На подобный случай я давно припасла артефакт-отмычку. К тому же Керст пару лет назад научил меня довольно неплохо разбираться в охранках и находить в них слабые места. Так что это должно было стать большой проблемой. Прошлась по залу, заглядывая вглубь. Высокие стеллажи уходили далеко, теряясь где-то на горизонте. Литература, что интересовала меня, явно была не самой популярной среди читателей, а, значит, хранилась не на ближайших полках. А если учесть, что для ее получения требовалось специальное разрешение, то в этом зале данных книг однозначно нет и быть не может.

Библиотекарь с грохотом водрузила передо мной стопку из пяти книг. От неожиданности я вздрогнула. Разве в таких заведения не положено сохранять тишину?

– Вот Ваши книги. С собой возьмете? – посмотрела она на меня с надеждой.

– Нет, – улыбнулась я своей самой очаровательной улыбкой. Хотя в нынешнем образе это, наверное, получилось с оттенком пошлости. – Я, пожалуй, останусь тут. У вас прохладно и тихо, а там настоящее пекло.

Подхватив книги, я прошла к одному из центральных столов. Отсюда был виден весь зал, включая недовольно косящуюся на меня библиотекаршу. На душе от этого даже немного потеплело. Прав Роуэн. Я – настоящая язва. И откуда только что взялось? Тяжело вздохнув, решила не углубляться в самоанализ. Сейчас у меня была другая задача.

Я стоически просидела в библиотеке почти до самого закрытия, упорно делая вид, что конспектирую параграфы книг. С умным и задумчивым видом перелистывала страницы, прикусывала кончик ручки, писала, надолго замирала, глядя в окно. В общем, со всем присущим мне усердием изображала бурную деятельность по подготовке к предстоящему учебному году, до которого, кстати, оставалось чуть меньше двух месяцев. Когда начало темнеть и в зале зажглись небольшие магические светильники, я поняла, что пора готовиться к предстоящей операции. Да и бесить библиотекаршу уже стало неинтересно.

– Спасибо за помощь, – я снова улыбнулась.

– Пожалуйста, – буркнула она, забирая книги.

– Всего доброго, – пожелала на прощание, заработав в ответ тяжелый взгляд. Отчасти я ее понимала. Работа скучная, нудная, с налетом толстого слоя пыли. Злость возмещать остается только на посетителях, которые появляются здесь время от времени, проводят несколько часов и вновь уходят в свою, иную жизнь, в то время как она сидит тут безвылазно. Держу пари, с личной жизнью у нее тоже не ахти. Иначе не зыркала бы на меня таким враждебным взглядом. Впрочем, каждый сам выбирает свою судьбу. И винить в том, что когда-то где-то свернули не туда, мы можем себя и только себя.

Я угрюмо хмыкнула, открывая дверь своего временного жилища. Сумка с вещами стояла нетронутой. На часах было около десяти вечера. Торопиться некуда и я решила выпить чаю с печеньем, которое купила по дороге из библиотеки. А к полуночи у меня уже все было готово: артефакт-отмычка, копирующий артефакт, пачка чистой бумаги, кристалл перемещения на всякий случай, если придется поспешно уходить, и кулон, на который были возложены особые надежды. На его изучение у меня ушло несколько лет. Во многом помогли книги профессора, которые я когда-то предусмотрительно прихватила с собой. Самой мне подобное не создать. Впрочем, амбиции имели место.

В районе часа ночи я стояла в тени раскидистого дерева, растущего у крыльца Центральной библиотеки. Поблизости никого не было и все же я выждала десять минут. Мою ночную прогулку никто разделить не захотел, поэтому можно было осторожно двинуться по краю ступеней, стараясь держаться в полутьме, куда не достигал свет фонарей. Прижавшись к одной из колонн, прислушалась к ночной тишине. Ни звука. Вытерла вспотевшие ладони о штаны и шагнула к дверям. Разглядывать их не стала. Смысла в этом не было никакого, поэтому я просто достала из сумки на плече небольшой треугольный артефакт и положила у порога ровно по центру. Активироваться он должен был сам, как только почувствовал бы рядом охранное заклинание. Время шло, а ничего не происходило. Я нервно оглядывалась по сторонам и мысленно подгоняла магию. Знаю, глупо, но это помогало сохранять спокойствие. Наконец, треугольник щелкнул и я увидела плетение нитей охранки. Безусловно, создавал ее профессионал. А это означало, что слабых мест могло и не оказаться. И тогда весь мой план полетит к чертям. Но Керст учил меня, что такого не бывает. Каким бы высококлассным специалистом ты ни был, человеческий фактор никто не отменял. А, как известно, людям свойственно ошибаться.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное