Наталья Черепанова.

За пределами миров



скачать книгу бесплатно

© Наталья Черепанова, 2017


ISBN 978-5-4483-8819-4

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Я посвящаю эту книгу моей любимой кошечке Ассоль, самой умной, красивой и замечательной, которая в течение шестнадцати лет, озаряла волшебным светом мою жизнь. Я навечно сохраню память о ней в моём сердце и в одном из персонажей этой книги.


Ассоль 12.01.2001– 27.12.2016

ГЛАВА 1 Везде и нигде


Тысячи миров, миллиарды судеб вращаются в мироздании, переплетаясь в магических нитях, там, где прошлое, настоящее и будущее существуют одновременно, и где вероятности жизней рассеиваются и появляются вновь.

15 мая 1999 года.


Её мечта – увидеть сон, пускай лишь однажды Устина хотела закрыть глаза и погрузиться в этот призрачный, таинственный мир. Звучный выдох вырвался из её лёгких, так похожий на заглушённый крик души. Устина принадлежит всем измерениям и ни одному из них. Дитя портальных ветвей никогда не спит. Её миссия охотиться на странных существ из Дальних измерений, которые вторгаются в тела людей и выпивают их жизненную силу. Устина находит их и…

Она почуяла его, повеяло аурой мниокута – подавляюще приторной. Их присутствие всегда сопровождалось одним и теми же ощущениями. Устина сосредоточившись, настроилась на прыжок из темноты подъезда, где она притаилась в ожидании этого существа.

Пожилая старушка направлялась в тот же подъезд, и никто бы не обратил внимания на старую женщину, возвращающуюся домой. Никто. Кроме Устины. Девушку не проведёшь, ведь она знала, что иногда даже за самой не примечательной безобидной внешностью скрывается тот, кого не должно существовать в этом мире.

– Стой! – скомандовала Устина, выставив вперёд руку, и на ладони вспыхнул ультрамариновый треугольник, символизирующий, что она у верного объекта. – Пытаешься замаскироваться? – ехидно спросила она.

Старушка изобразила на лице страх и выронила из рук сумку. Секунды замедленно потекли, но Устина не дрогнула, не замечая неожиданно возникшего порыва ледяного ветра, она стояла, не шелохнувшись, как скульптура, не позволяя себе даже короткий вздох. Треугольник на ладони играл ультрамариновыми переливами, и, продолжая пульсировать, обдавал её тёплыми волнами энергии. Время зависло в пространстве, словно вовсе перестало существовать. У Устины мелькнуло в голове, что, наверное, это молчаливое противостояние продлиться вечность, как вдруг старушка, не выдержав её пристального взгляда, выдала себя, её карие глаза стали пустыми, а серо-чёрное свечение, подобно грозовому облаку окутало тело женщины. Сущность оскалила бесформенную пасть, и приготовилась к нападению.

– Уходи паразит! – приказала Устина, прищурив изумрудные глаза.

Существо изо всех сил вцепилось энергетическими щупальцами в тело, не желая расставаться с источником пищи.

Шипя и извиваясь, подобно гигантской змее, оно отчаянно сопротивлялось вихрю энергий, закружившихся за спиной старушки.

– Тебе помочь? – сквозь зубы процедила Устина, и одним прыжком захватив старушку с собой, растворилась в портале…

Энергии закрутили вокруг них точно в водовороте, а Устина, удерживая бабушку под руку, боялась, что ту унесёт в сторону, и она потеряет её в этих бушующих вихрях. Существо тем временем, отчаянно сопротивлялось, и хотело удержаться из последних сил, но очередная попытка мниокута, ухватиться за бабушку щупальцем, не принесла результатов. Сущность выскользнув, мгновенно растворилась среди измерений.

– Марьяна встречай нас! – тяжело выдохнула Устина, перешагнув золотистый барьер, разделяющий границы миров. Посадив старушку на диван, она, закрыв лицо руками, несколько секунд успокаивала сбивчивое дыхание.

– С возвращением Устина, – мелодичным голосом отозвалась Марьяна. – Всё прошло нормально?

– Как всегда, – устало протянула Устина, поправив растрепавшиеся волосы.

– Иди, отдыхай. Я займусь старушкой, тем более подселившийся к ней мниокут уже отправился восвояси. Ох, не любят они портальные ветви, сразу спешно ретируются, как только их закручивают вихри энергии.

– А ты уже нашла ей безопасный мир, в котором она почувствует себя комфортно? – Устина изобразила заботу, хотя её давно перестало волновать, что происходит с теми, кого они освобождают от сущностей. Возможно, оттого, что последние пятнадцать лет бесконечных сражений, уже вошли в привычку.

– Конечно, нашла! – весело проговорила Марьяна. – Новый мир этой бабули замечательный и там её ожидает целая ватага, чудом исцелившихся внуков.

– Понятно, – кивнула Устина, и отправилась к себе.

Марьяна, проводив её взглядом, подхватила всё ещё пребывающую в полусонном состоянии старушку под руку и исчезла вместе с ней в невидимых нитях миров.

Марьяна являлась стражем портальным ветвей, сколько себя помнила. Выходя из узла, соединяющие измерения, она могла наблюдать миллиарды вероятностей жизней людей, но сама при этом не ступала ни в один из них. К сожалению, это правило нельзя нарушать, ведь страж – не человек, хотя внешностью Марьяна ничем не отличалась от обычных людей. У неё были русые вьющиеся волосы, серые глаза с хитрым огоньком и постоянная, жизнерадостная улыбка на лице. На вид ей лет сорок, и никто никогда не догадался бы, что за спиной стража прожита почти вечность. Из одежды Марьяна предпочитала носить простые однотонные платья в пол и плетёные босоножки. Да, и к постоянному присутствию в портальном узле Марьяна относилась совершенно спокойно.

Устина являлась полной противоположностью Марьяны. Мрачная двадцатипятилетняя девушка с тёмно-каштановыми прямыми, как струны волосами, чуть ниже плеч и пронзительными, изумрудными глазами, взгляд которых отражал весь груз ответственности возложенный на её хрупкие плечи. Она всегда носила чёрные джинсы, в которых можно свободно передвигаться, тёплые кофты с длинным рукавом и магический плащ, доходивший до каблуков высоких ботинок. Этот плащ был особенным и по его виду невозможно, определить из какой он эпохи, будто бы мода всех веков слилась воедино в этом волшебном произведении. Высокий ворот, украшенный бантом, завязывающимся впереди, длинные рукава с фонариками на плечах, и приталенный силуэт, придавал её образу таинственной элегантности. В дополнении ко всему плащ украшали большие лакированные пуговицы и широкий пояс, подчёркивающий тонкую талию охотницы.

История Устины начиналась странным образом с самого её рождения. Мама Устины, будучи беременной, попала в портал. Случайность или судьба, уже никто не узнает, но стражи портальных ветвей, помогшие малышке появиться на свет, вовлекли её в невообразимые странствия по другим мирам. Ведь тот, кого они коснутся, уже никогда не сможет вернуться в своё измерение, так как получает символ охотника на мниокутов – ультрамариновый треугольник на ладони. Его судьба стирается из памяти людей навсегда. Устина родилась между нитями миров, поэтому стражи наделили её удивительными способностями. Устина никогда не спала, не видела снов, она всегда находилась на чеку, и могла свободно передвигаться по любым измерениям. Вот только находиться там ей можно только три часа, а спустя это время открывался портал, и вихрь энергии уносил её обратно. Устина обычно закрывала глаза, надеясь уснуть, и что всё происходящее покажется ей простым кошмаром, но… через мгновение её уже ожидал новый мир. Лишь в узле между измерениями она пребывала сколько угодно, пока очередной мниокут не появится на границах ветвей.

Устина заперлась в комнате и, сняв плащ, растянулась на диване. Маленькая чёрная кошечка с рыжим пятнышком на лбу выскочила из магической вещи и свернулась рядом с ней клубочком.

– Забава, у тебя всё нормально? – спросила Устина, погладив её по мягкой шёрстке.

Кошечка в ответ громко замурлыкала. Её волшебные песенки всегда действовали чудодейственным бальзамом на израненную в сражениях душу Устины, и она могла слушать их днями напролёт. Прошло уже пятнадцать лет с тех пор, как её – десятилетнюю девочку стражи отправили сражаться с мниокутами. Жестоко? Возможно. Кажется, она почти перестала задумываться о жизни и монотонно, словно робот выполняла обязанности.

Устина закрыла глаза, пытаясь остановить поток мыслей. Тишина покой и песенка Забавы всё, в чём она сейчас нуждалась. Пронзительный крик Марьяны пронесся, чуть ли не по всем измерениям, нарушив умиротворённый момент:

– Устина! Всё пошло не так!

ГЛАВА 2 Уничтожающая любовь


30 августа 2006 года.


– Сегодня моя любимая приедет, – сказал Артём самому себе, чувствуя, как от этой мысли подпрыгивает сердце. Крепко сжимая в руке коробочку с кольцом, он едва справлялся с нахлынувшим волнением.

– Сегодня Алёна мы с тобой решим все вопросы раз и навсегда! – воскликнул решительно настроенный Артём, хотя никак не мог понять, отчего вдруг всё похолодело внутри, ведь он знал Алёну с детства, и не в её характере отступать и предавать чувства.

Артём с Алёной любили друг друга, даже, несмотря на протесты её родителей, но из-за того, что они переехали из Звёздноморска в Столицу, видеться теперь влюблённые стали очень редко. Алёна занимала высокую должность в семейной компании, а Артём так и остался жить в провинции. Работал он менеджером в скромной страховой фирме, которая едва сводила концы с концами, причём, с тех самых пор, как его приняли на работу. Всё же Артём не относился к суеверным людям, и считать себя неудачником он бы никогда не стал.

Как обычно Артём ушёл из офиса последним, выключил свет и закрыл дверь, как вдруг внезапное головокружение чуть не повалило его с ног. Артёму даже показалось, что кто-то с силой толкнул его вниз, и он едва успев схватиться за перила, переместил свой вес на левую ногу, но она повреждённая ещё в детстве во время игры в футбол, подвела. Он соскользнул со ступенек, продолжая крепко держаться рукой, только это и спасло его от падения, но при этом, больно ударившись головой о перила, парень присел на ступеньки. Вокруг никого не было, Артём, оглядевшись, усмирил бешено колотящееся сердце и заворчал:

– Почему именно сегодня в самый важный день?

Потерев ушибленную ногу и гудящую голову, Артём поднялся и, прихрамывая, зашагал вниз по лестнице.

Вечерний город встретил недружелюбно, окатив его ледяной волной. Обещали тепло, но природа, пожелав оставаться непредсказуемой, пронзала Звёздноморск осенними порывами ветрами.

Артём застегнул ветровку, отругав себя за то, что с утра не взял тёплую кофту, пригладил взлохмаченные тёмно-русые волосы, и отправился на встречу решающую его судьбу, но едва он успел завернуть за угол офисного здания, как вдруг увидел…

***

День не удался с самого утра. Поругавшись с родителями, а в особенности с властным отцом, Алёна Мигова, охваченная гневом выбежала из дома.

– Я уже не маленькая, мне 22, и я могу сама решать, что мне делать! – крикнула она в телефон. – И не надо звонить, я вышла полминуты назад!

Алёна кинула телефон на заднее сиденье машины, словно это он являлся источником всех её проблем, и забралась внутрь. Положив обе руки на руль, Алёна несколько секунд успокаивала сбивчивое дыхание. В тот момент ей так хотелось уехать, убежать как можно дальше ото всех и Алёна постоянно спрашивала себя, чего ей ещё не хватает. Ведь она – богатая избалованная девочка, прихоти которой исполнялись ежеминутно, оказалась привязанной к парню из провинции. Конечно, они выросли в месте, и Артём даже признавался ей в любви, но… всю жизнь её преследовала пустота, прожигающая изнутри. Кажется, она не любила его, но судьба постоянно сводила их вместе и в какой-то момент Алёна поняла, что некая таинственная сила притягивает её к Артёму. Алёна боялась признаться, что получает удовольствие и от постоянных ссор с родителями из-за него.

Она причесала короткие пшеничного цвета волосы, накрасила губы любимой ярко-красной помадой и двинулась в путь. Дорогой Джип Алёны, подаренный отцом на день рождения, нёсся по трассе к Звёздноморску, нарушая правила дорожного движения. Девушке нравилась скорость, и приятное чувство удовлетворения от собственной очередной выходки опять наполняло её сердце теплом.

– Почему я такая? – спросила она вслух, и тут же испытала шок, потому что ответ на вопрос она услышала прямо с заднего сиденья.

– Ты одна из нас, – сказал грубоватый голос, и из-за хрипоты этого невозможно было разобрать женский он или мужской.

Алёна резко затормозила, рискуя серьёзной аварией. Машину закрутило на дороге, как сухой лист на ветру. Вжавшись в кресло, девушка затаила дыхание, приготовившись к неминуемому удару, но через мгновение отчего-то машина остановилась, будто уткнулась в мягкую подушку, а шоссе оказалось абсолютно пустым. Надвигающаяся ночь постепенно захватывала территорию, закрывая небеса от солнечных лучей.

– Я же выехала рано утром! – выдохнула Алёна, оглядываясь. – До Звёздноморска всего несколько часов езды! Когда я проехала всё это расстояние?

Алёна откинулась на спинку сиденья, тяжело, дыша, в голове мелькнула мысль, что к счастью она ещё легко отделалась, но тут тёмное грозовое облако окутало салон автомобиля. Алёна попыталась вздохнуть, но воздух вокруг словно испарился, превратившись в густое желе.

– Не бойся, – сказал голос с заднего сиденья. – Теперь ты заполнишь свою пустоту.

Алёна хотела закричать, но голос пропал, и больше она ничего не помнила…

***

– Алёна! – окликнул девушку Артём.

Она медленно шла по направлению к его работе, но в её движениях прослеживалось нечто странное, будто робот Алёна передвигалась к поставленной цели, а пустые карие глаза, смотревшие чётко впереди себя, не замечали ничего вокруг.

– Алёна! – снова крикнул Артём. Догнав её, он остановил и потряс за плечи. – Что с тобой?

– А… это ты Тёма, – бесцветно ответила она, выйдя из оцепенения.

– Что случилось Алёнушка?

Артём прижал её к себе, но внезапно почувствовал слабость, чуть не повалившую его с ног.

– Ничего, – так же безразлично ответила Алёна, пожав плечами. – Я не помню, где оставила машину. Она вдруг заглохла, а потом села батарейка в телефоне, кажется, вообще вся электроника отказала. Не знаешь почему? Я так долго шла, но люди исчезли.

– Что? – переспросил Артём, справляясь с очередной волной головокружения, и мало понимая, о чём говорит Алёна.

– Артём помоги найти мою машину.

– Да, конечно, идём.

Не отпуская её руки, так как он боялся упасть, Артём сделал шаг и покачнулся, ноги не слушались его став будто бы свинцовыми, а перед глазами всё плыло.

– С тобой всё в порядке? – спросила Алёна, и ему следовало бы заметить, что в её голосе отсутствовали даже малейшие нотки беспокойства.

Но Артём уже совсем потерял связь с реальностью, в глазах потемнело, словно он ослеп, и навалилась такая усталость, будто из него выкачали все силы. Рука Алены, судорожно сжимающая его, стала холодной, как лёд. Артём непроизвольно отдёрнул её и сразу провалился в небытие. В то же мгновение яркая вспышка света подобно молнии озарила небеса.

– Помогите! – крик Алёны казалось, пролетел по всему городу. Она склонилась над лежащим на земле Артёмом и трясла его за плечо, будто это могло пробудить парня.

– Отойди от него! – прозвенел требовательный голос, нависший над ними. Алёна подняла глаза и тут же почувствовала, кто стоит перед ней.

– Ты кто? – соврала Алёна, притворившись несчастной жертвой, в её глазах блеснули наигранные слёзы.

– Ты знаешь, – отмахнулась Устина, вытягивая вперёд руку. Ультрамариновый треугольник активизировался и мощным лучом ударил в Алёну.

С громким криком она отползла назад, приготовившись защищаться, но Устина прекратила натиск энергии. Несколько секунд, она пристально изучала Алёну, сверля её изумрудными глазами, а затем переключила внимание на лежащего Артёма.

– Отойди от него немедленно! – бросила Устина, расстегивая лакированную пуговицу плаща. Сигнал послан из него Забаве и та став видимой, спрыгнула на землю.

– Забава открывай портал! – сказала кошечке Устина, и та, мяукнув в ответ, направила из пятнышка на лбу пучок золотистой энергии. Через мгновение синий переливчатый круг, озарил всю улицу.

– Нет! Ему же нужна помощь! – крикнула Алёна, кинувшись к Артёму.

– Ему не помощь нужна, а защита от тебя! – гневно выкрикнула Устина, сощурив глаза, потом скользнула подолом плаща по Артёму, и тот растворился в пространстве на глазах у поражённой Алёны, а следом за ним и Устина с Забавой покинули это измерение.

ГЛАВА 3 Новоявленный защитник


– Марьяна принимай нас! – крикнула Устина, взмахнув плащом. Слишком резко, потому что Артём небрежно вывалился из портала. Он понемногу начал приходить в себя, и тихо застонал.

– Устина будь нежнее, – нахмурилась Марьяна, посочувствовав парню.

– Вот ещё я буду со всеми церемониться, – огрызнулась Устина.

Марьяна улыбнулась, уже привыкнув к мрачной помощнице.

– Это и есть наш защитник? – спросила она, с улыбкой глядя на новичка.

– Артём Январский, как заказывали. Он находился в измерении, где сейчас двухтысячные годы, – отчеканила охотница.

– Вид у него жалкий, – Марьяна склонилась над ним и уже хотела коснуться его лба, но Устина её остановила.

– Подожди Марьяна, не спеши возвести его в ранг охотников, им там мниокут хотела поужинать, а этот парень даже себя не смог защитить, не говоря уже о прыжке для испытания. Странно как-то.

– Мниокут говоришь, – задумчиво проговорила Марьяна, прищурившись. – Но я не вижу остаточного следа в переходе?

– Она не перешла, – ответила Устина, покачав головой.

Артём уже почти пришёл в себя, и Устина передумала рассказывать о существе, с которым она столкнулась.

– Он защитник, я уверена, – заявила Марьяна и положила руку на лоб Артёму.

Устина глубоко вздохнув, тихо пробормотала:

– Почему мне кажется, что это ошибка.

– Алёна… – едва слышно позвал Артём.

Устина усмехнулась, но промолчала.

– Где я?

Парень открыл глаза и попытался встать. Получилось лишь со второго раза, и то при помощи Марьяны. Артём, сразу плюхнувшись на диван, огляделся, про себя подумав, о том, как он оказался в незнакомом доме. Хотя обстановка понемногу расслабила его, ведь большая гостиная с мягкими диванами и большим круглым столом посередине навевала воспоминания о домашнем уюте.

Марьяна одарила его приветливой улыбкой и представилась:

– Привет. Меня зовут Марьяна. Добро пожаловать в портальную ветвь.

– Куда? – переспросил ошарашенный Артём.

– Мы находимся в узле, соединяющем ветвь измерений, – пояснила Марьяна, качнув головой.

Артём, вытаращив глаза, непонимающе взглянул на неё.

– Это шутка? Я участник реалити-шоу? Да, я же сегодня собирался сделать предложение моей девушке! – воскликнул он, довольно резво соскочив с дивана.

– Ты, что ничего не помнишь? – подала голос Устина.

Взгляд Артёма переметнулся на неё.

– Нет. Где Алёна? Возможно она в опасности, я должен найти её!

Артём резко подскочил с места и распахнул то, что должно было, по его мнению, быть входной дверью.

– Что… это?

Раскрыв рот от удивления, он сделал шаг назад, продолжая сверлить глазами силовое портальное поле, граница, которого переливаясь золотом, позволяла разглядеть то, что находилось за пределами мироздания. Тонкие ветви, похожие на гигантское дерево без начала и конца простирались далеко за горизонт, если здесь вообще мог быть горизонт. Они выходили один из другого, сливались с тысячей других узлов, и уносились в бесконечность, ветви переливались точно драгоценные камни, и подрагивали, словно живые существа.

Артём коснулся пространства материи, и тут же отдёрнул руку, будто его ударило током.

– Вы не шутите, – буркнул он под нос. – Зачем вы меня похитили? Вы пришельцы с другой планеты? – потребовал он ответа, эмоционально замахав руками.

– Вообще-то мы тебя спасли, – сказала Устина. Она взяла из вазы с фруктами яблоко и смачно хрустнула. – И ни какие мы не пришельцы.

– Спасли? От кого? Там же Алёна осталась! – закричал Артём. – Где мой телефон!

В панике он начал рыться по карманам, а когда обнаружил телефон, то несколько секунд, округлив серые глаза, таращился на него, будто никогда прежде не видел.

– Сигнала нет, – прошептал ошарашенный парень. – Где я? Где Алёна?

– Твоя подружка почти тебя доедала, когда я прибыла, а ты ещё о ней беспокоишься? – съехидничала Устина, одновременно жуя яблоко.

– Доедала? – прошептал Артём, уже совсем потрясённый. Память начинала возвращаться к нему и он, взлохматив и без того спутанные волосы, присел на диван рядом с Марьяной. Сжав в руке телефон, он начал беспорядочно нажимать кнопки, будто это могло привести технику в норму.

– Я действительно чувствовал себя ужасно, но почему? – так же тихо проговорил растерявшийся парень.

– Твоя Алёна мниокут. Она существо из другого мира поедающее жизненную силу людей.

– Нет! – Артём замотал головой, не желая принимать правду. – Так не бывает, вы, что с ума здесь все сошли?

Он на минуту призадумался, восстанавливая в памяти события.

– Погода сильно испортилась, хотя обещали тёплый летний вечер. Алёна выглядела странной, но она не та за кого вы её принимаете. Мы любим друг друга, она не причинила бы мне вред! – заорал Артём.

– Понятно, – протянула Устина, бросив огрызок яблока на стол, и тот тут же растворился. – В таком случае тебе совсем не повезло.

– Как это? – прохрипел он.

– Очень просто. Твоя Алёна не выпила бы тебя сразу, раз уж у вас там любовь. Медленное угасание, вот, что ожидало бы тебя. Пара лет мучений намного хуже, чем опустошение в один момент.

– Не могу поверить. Но кто вы тогда такие? – выдохнул Артём, метая взглядом словно молниями.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное