Наташа Шторм.

Пройдя сквозь времена



скачать книгу бесплатно

– Я Алекс. Не бойся Дункана. Он только на вид свирепый и любит плеваться. А так – сама доброта.

– Как и его хозяин. – Съязвила Женька.

– Ты уже заметил?

Оруженосец легко поднял девушку и усадил в седло перед командиром. Лорд распахнул свой плащ и укутал несносного мальчугана.

Глава 3

Дорога к крепости стала для Женьки сущим адом. За первые два часа она умудрилась напрочь отбить себе копчик. Боль в спине и в области пятой точки была просто невыносимой. Кроме того, девушка периодически неуклюже подпрыгивала в седле и попадала затылком в каменную челюсть всадника. Женька предполагала, что мужчине это не доставляло болевых ощущений, иначе он не постеснялся бы и выразил всё своё неудовольствие, а вот её голова просто раскалывалась пополам. Евгения понимала, что не должна жаловаться, но силы оставили её.

– Я…я… больше не могу. Это меня убьёт. Прошу Вас…

Лорд немного сбавил темп.

– Что ты сказал, парень?

Женька перевела дух.

– Моя задница больше не выдерживает такой езды. Позволь, мой господин, я пойду пешком.

Николас окончательно решил, что парня покинул рассудок. Пешком по приграничью? Ясно было одно: мальчишка никогда не был в седле, и дорога сильно утомила его. Но делать привал было рано. Лорд тяжело вздохнул.

– Сейчас слушай меня внимательно. Это будет нашим первым уроком. Согни ноги в коленях и плотно прижми к крупу Дункана.

Одной рукой он взял Женьку за болтающуюся плетью ногу, подтянул немного вверх колено и плотно прижал его к лошадиному крупу.

– Изгиб твоих ног должен в точности повторять изгиб моих.

Он придвинул девушку к себе ещё ближе.

– Чувствуешь?

О, да! Женька почувствовала стальные мускулы его бёдер и немного занервничала.

– Когда мы поскачем быстрее, просто нагнись вперёд и чуть оторви задницу от седла. Тогда тебе не придётся заваливаться на меня всем телом. Понял?

Лорд пришпорил коня, и Дункан понёсся во весь опор. Женя немного нагнулась вперёд, больше повинуясь силе тяжести исполина, чем собственным желаниям.

– А теперь почувствуй ритм скачки, слейся с конём в единое целое, помогай ему, не будь обузой!

Лорд говорил очень громко, стараясь перекричать ветер. Он крепко прижал девушку к себе, и, наконец, она уловила то, что хотел от неё этот мужчина. Женя почувствовала, что становится единым целым не только с конём, но и с этим могучим всадником.

Ветер свистел в ушах, а девушка ликовала.

– Мне нравится ехать верхом. Это такой кайф! Быстрее! Вперёд, Дункан!

Лорд улыбнулся. Мальчик быстро учился или вспоминал забытые навыки. В том, что из парня выйдет приличный наездник, Николас уже не сомневался. Его смутило слово «кайф». Что бы это могло означать?

Наконец, скалистые равнины закончились. Дорога стала уходить в горы. Всадники придержали лошадей, которые перешли с галопа на шаг. Узкая тропа петляла над самой пропастью. Николас посторонился, пропуская своих людей вперёд.

– Урок второй, парень.

Реку командир переходит первым, чтобы помочь своим воинам в случае необходимости выбраться на берег, а вот в гору идёт последним, чтобы контролировать ситуацию. Когда под твоим началом соберутся грозные мужчины, ты не только научишь их мастерству воина, но и позаботишься об их благополучии во время похода.

Женьку передёрнуло.

– Мужчины? Под моим началом?

Лорд рассмеялся.

– Ты хотел знать о моих планах, касаемо тебя? Изволь. У меня нет наследника. Поэтому я возьму тебя на воспитание. Думаю, со временем из тебя выйдет толк.

– Так ты не женат?

– Нет.

– А разве у тебя нет братьев или других родственников?

Николас кивнул.

– У меня есть младший брат, Альберт.

– Раз так, он и должен стать твоим наследником в случае чего.

Николас опять рассмеялся.

– Моя семья очень богата. Благодаря королю Эдуарду, мои владения сильно разрослись, и одному человеку просто не под силу управлять ими. Скоро мой брат закончит обучение и получит свой собственный замок и свою собственную землю, а, женившись на единственной дочери нашего соседа, ещё и титул графа.

– Но ты же и сами можешь жениться, мой господин, и обзавестись собственными сыновьями… Ты же ещё не совсем старый!

Женька почувствовала, что повела себя не очень тактично. Тело мужчины напряглось. Он глубоко вздохнул и замолчал. Это молчание ужасно тяготило девушку. Она поняла, что ляпнула что-то лишнее и проклинала свой длинный язык. Несколько минут она просто озиралась по сторонам, стараясь не смотреть в пропасть, зиявшую слева. Ландшафт был не слишком живописным. Он пугал и притягивал одновременно. Женя почувствовала головокружение и тошноту. Чтобы как-то отвлечься, она закрыла глаза и принялась мучительно вспоминать, когда и где правил король Эдуард. Память услужливо подсказала, что в Англии, и что там этих Эдуардов было несколько. Но вот сколько, и какой из них сейчас на троне? Впрочем, это всё равно ни к чему бы не привело. Она не запомнила годы правления английских королей. Женька задумалась. Нужно найти какую-нибудь безобидную тему и продолжить беседу с великаном хотя бы для того, чтобы вернуть его расположение. Немного пошевелив мозгами, она решила польстить лорду. А почему бы и нет? Мужчины это любят!

– Мой господин! Я знаю, что от рыцарей всегда дурно пахнет. А с Вами приятно ехать в одном седле. Вы совершенно не воняете.

Комплимент не получился, но, тем не менее, разрядил обстановку. Лорд расхохотался.

– Странно, что из всего своего прошлого ты помнишь лишь то, что рыцари воняют. Поверь, бывает и такое в долгих походах. Но я предпочитаю держать своё тело и тело своего коня в чистоте. Это предотвращает возможность заболеть или подхватить нагноение плоти, если получишь ранение. Не смейся, но многим моим людям именно любовь к холодной водице спасла жизнь.

Он наклонился к Женькиной макушке и с шумом втянул воздух.

– А вот от тебя воняет, мой друг, и тебе бы совсем не помешало помыться.

– Воняет? ? девушка чуть не лишилась дара речи.

Лорд опять хохотнул.

– Если бы такой аромат исходил от юной девушки, я бы, пожалуй, потерял голову. Но от мужчины не может пахнуть цветочным полем.

– А чем должно пахнуть от мужчины?

– Мужчиной, чистым телом, костром и утренним туманом.

– Можно про туман подробнее?

– Когда мы вернёмся в мой замок, я не только расскажу, но и покажу тебе, чем пахнет туман, дождь и северный ветер.

Неожиданно Дункан споткнулся, и из-под его задней ноги в пропасть посыпались мелкие камушки. Девушка охнула и, закрыв глаза, пошатнулась. Николас перехватил поводья и крепче прижал к себе хрупкое тело. Его рука поднялась выше талии, и Женька опять вскрикнула, стараясь передвинуть огромную ладонь на прежнее место. «Ещё не хватало обнаружить мои прелести!» ? пронеслось у неё в голове. Лорд решил, что, скорее всего, у парня болят рёбра. Впрочем, ничего страшного. Вдали уже показались стены Транптона. Марта обязательно вылечит этого бедолагу. Лорд аккуратно придвинул ёрзающее создание к себе. Он был рад, что скоро избавится от лишней заботы, но в то же время отпускать мальчишку ему решительно не хотелось. Николас был ошарашен, что такая близость стала приносить ему болезненное удовольствие. Это хрупкое тело в его объятиях, этот запах весеннего луга, эта тонкая шейка, на которую он изредка бросал взгляд, – будили в нём странные противоречивые чувства. Нет, он знал о запретной любви между мужчинами, но никогда и помыслить не мог, что кто-то пробудит и в нём подобные желания. Просто парень был очень похож на девушку. В этом и скрывался ответ. Лорд кивнул и перестал себя ненавидеть.


Как только первые воины появились в долине, на крепостных стенах зазвучали сигналы труб, а через секунду вверх пополз бело-голубой флаг с тремя золотыми леопардами. Точно такой же нёс один из воинов лорда. Через огромный неприступный ров опускался подвесной мост, а навстречу всадникам уже спешили люди.

Женька поразилась, как изменился ландшафт. На смену пугающим безжизненным горам пришли поля, кое-где всё ещё прикрытые снегом. Множество деревьев будили в воображении картины зеленеющего весеннего леса, а за холмом сверкало огромное озеро. Вокруг крепости уютно расположилась деревня. Аккуратные чистые дома, весёлые добродушные люди. Они выбегали навстречу отряду и желали лорду и его воинам долгих лет жизни и всех благ. Вдоль моста выстроился весь гарнизон крепости. Воины стучали железными рукавицами о свои кольчуги, приветствуя господина. Женька была в восторге от всего увиденного. Она жадно пыталась запомнить всё, не пропустить ни одной мелочи. Страх ушёл. Девушка почувствовала себя частью этой эпохи, эпохи, в которой ей не посчастливилось родиться, но о которой она в тайне мечтала. Прекрасные дамы и смелые рыцари, подвиги и слава, интриги, предательство… и вечная безрассудная любовь. «Господи!» ? прошептала она, ? «если я сплю, помоги мне не просыпаться как можно дольше!»

Лорд въехал в ворота крепости первым, и девушка увидела, что навстречу отряду спешит невысокий бодрый старик в церковном одеянии. Дункан низко преклонил голову перед пожилым человеком, словно выказывая своё почтение. Николас легко спрыгнул на землю и обнял старика.

– Приветствую тебя, мой друг! Я выехал сразу, как только получил письмо от тебя. Надеюсь, ты всё расскажешь в деталях.

Он уже намеревался последовать за Святым Отцом в крепость, как вдруг вспомнил о своём спутнике.

– Эй, парень! Подойди сюда! Я представлю тебя Отцу Бертрану.

Женька просто не понимала, как можно слезть с огромного коня. Она аккуратно перекинула ногу и, вцепившись в край седла, начала тихонько сползать. Но тут Дункан повернул голову в надежде снова попасть в лицо горе-наездника липкой слюной. Увернувшись и бросив уздечку, Женька полетела вниз, попав ногой в стремя. Конь взвился на дыбы и чуть не затоптал девушку, повисшую вниз головой. Отец Бертран кинулся успокаивать нервное животное, а Николас, проворно подставив руки, попытался уберечь нежное лицо никчёмного существа от знакомства с булыжным настилом. Сильные ладони схватили тощее тельце и проворно освободили от ремешков стремени. Ноги Женьку не слушались, а сердце просто выскакивало из груди. Она не сразу заметила, что великий лорд стоит посреди двора на коленях и крепко держит её в своих объятиях, а она, вцепившись в широкие плечи, смотрит грозному мужчине прямо в глаза. Обитатели крепости замерли, открыв рты. Николас ничего не замечал, кроме этих пухлых губ, по которым тонкой струйкой бежала кровь. Видимо, парень прикусил нежную ткань во время акробатического номера. Лорд аккуратно вытер лицо мальчика и с трудом отвёл взгляд. Чертыхнувшись, он передал шатающегося подопечного Святому Отцу.

– Я нашёл этого ребёнка в горах. Один Бог знает, как он попал туда. Парень ничего не помнит. Я хочу, чтобы ты позаботился о нём.

Священник кивнул. Неожиданно народ расступился, пропуская вперёд высокую статную женщину в белоснежном переднике и чепце. Она улыбнулась и раскрыла свои объятия.

– Нико! Сынок! Я счастлива вновь тебя увидеть!

Лорд тут же забыл о конфузе и крепко обнял её.

– Здравствуй, Марта! Я привёз тебе сюрприз.

Женщина подошла к Женьке и провела мозолистой рукой по коротким пепельным волосам.

– Хороший сюрприз! И что мне с ним делать?

Николас рассмеялся.

– Для начала отмой и постарайся откормить, чтобы на этих костях наросло хоть немного мяса. А потом я заберу его в свой замок.

Он отвел Марту в сторону и тихо прошептал:

– У парня не всё в порядке с головой. Он ничего не помнит. Подлечи его своими травками. Я буду тебе благодарен.

Не сказав больше ни слова, Ройс резко развернулся и пошёл вслед за священником.

Глава 4

В небольшой комнате, расположенной в башне под самой крышей, было тепло и уютно. В камине весело потрескивал торф, а огонь отбрасывал на стены причудливые тени. Николас придвинул кресло и с удовольствием развалился, вытянув вперёд длинные мускулистые ноги.

В отличие от лорда, пожилой священник не мог усидеть на одном месте. Его явно что-то тревожило. Старик нервно мерил комнату шагами, и Николас был готов поклясться, что прервал его занятия на самом интересном месте. Святой Отец спешил от него избавиться и не скрывал этого. Такое поведение совсем не удивляло лорда. Бертран был немного странным, но особенно странным он стал после того, как обнаружил в крепости тщательно спрятанную библиотеку Друидов. Впрочем, эти странности не лишали Святого Отца доброты и житейской мудрости. Он пользовался уважением не только своих людей, но и воинственных шотландских лэрдов. Николас знал, что во многом благодаря той самой мудрости, Отец Бертран уже много лет поддерживал хрупкий мир на огромной приграничной территории. Но лорд не мог забыть о цели своего визита.

– Итак, Святой Отец! В своём письме Вы дали мне понять, что видели Джилингса в этих местах совсем недавно.

Священник кивнул.

– Всего пару недель назад. Он направлялся в Шотландию, мой господин. По моим источникам, Джилингс ищет поддержки шотландских вождей.

– Но зачем? Покинув Лондон, он автоматически лишился покровительства короля, который дал мне полную свободу действий в отношении его гнилой персоны.

– Если появятся доказательства его вины, ? уточнил священник. ? Успокойся! Король уже давал тебе возможность доказать его причастность, но ведь тогда у тебя не было ни одного свидетеля.

Николас вскочил.

– Ни одного живого свидетеля. Ты это хотел сказать? Но ты же сам знаешь, не хуже меня, на чьей совести все эти смерти.

Бертран угрюмо кивнул.

– Знаю и совершенно не призываю простить барона. Я слышал, что он умудрился испортить отношения с королём, который начал подозревать его в связи с мятежниками. Но и у Эдуарда нет прямых доказательств, иначе парень уже давно болтался бы на виселице. Видимо, Джилингс решил не дожидаться, когда эти доказательства появятся, и заручиться поддержкой шотландцев. Покинув Лондон, он стал лёгкой добычей, а одному ему против тебя, а теперь ещё и против короля, не выстоять.

Лорд довольно потёр руки.

– Наконец-то Эдуард прозрел. Если он отлучил эту скотину от двора, я смогу быстро с ним разделаться.

– Но только тогда, когда он вернётся в Англию. Не смей искать его по всей Шотландии. Перемирие сейчас настолько хрупкое, что одного твоего появления на территории соседей будет достаточно, чтобы снова началась кровавая резня. Ты ждал тринадцать лет. Подожди ещё немного.

Лорд заревел, как дикий зверь.

– Но я не могу больше ждать! Я не могу есть, не могу пить, не могу спать, зная, что этот ублюдок ещё жив, а мои…

Он замолчал и, рухнув в кресло, обхватил голову руками.

Бертран налил в кубки сладкое вино.

– Тогда вперёд, мой господин! А я буду молиться за тебя. Ты переночуешь в крепости?

Лорд отрицательно покачал головой.

– Не хочу терять ни минуты. Мои солдаты уже успели перекусить и перевести дух. Пора проверить надёжность наших границ.

– Нико! ? священник как-то странно посмотрел на лорда. ? А что ты собираешься делать с тем ангельским созданием?

Ройс пожал плечами.

– Если у парня нет родни ? оставлю у себя в замке, а если он что-то вспомнит…

– То ты его всё равно никому не отдашь. Я это вижу по твоим глазам.

Лорд попытался оправдаться.

– А что это за родня такая, которая позволила мальчишке оказаться практически на границе? Он же мог стать лёгкой добычей для бандитов или просто замёрзнуть.

– Да! Этой безгрешной душе очень повезло, что именно ты встретился на пути и привёз это невинное дитя именно сюда.

Николас хотел обсудить ещё кое-какие вопросы, но Святой Отец отвернулся к огню, давая понять, что разговор окончен.

– Я вернусь за мальчишкой через некоторое время, и тогда ты поедешь со мной. Если парень ничего не вспомнит, я хочу, чтобы ты заново окрестил его.

Лорд вернулся в Большой зал, где обедали его люди, и подозвал брата.

– Альберт, дружище! Собирай всех. Нам пора.


Марта молчала всю дорогу, пока вела Женьку в свою деревню. Её дом стоял на самом берегу чудесного озера, чуть в стороне от остальных, и выделялся своими величественными размерами. Кусок земли, принадлежавший её семье, был невелик, но хорошо распланирован. За огородом находились хозяйственные постройки, свинарник и курятник, огромный фруктовый сад спускался прямо к озеру. Девушка представила, как красиво тут летом.

– Ты сама ухаживаешь за всем этим хозяйством?

Марта гордо кивнула.

– Это совсем нетрудно. У моих мужчин есть куда более важные дела. Они пасут отары лорда, защищают овец от хищных зверей и шотландских бандитов. Мы продаём излишки шерсти и мяса и не бедствуем.

Дом внутри оказался весьма специфическим для Женькиного представления о комфорте. Она понимала, что, гобелены на каменных стенах и добротная деревянная мебель являются признаками крепкого достатка, но солома на полу… В доме было две кухни и две печи, которые, естественно, топились торфом. В одной из них стоял огромный котёл с водой.

– Все мужчины нашей деревни купаются в озере.

– Даже зимой? ? содрогнулась Женька.

Марта кивнула.

– Но тебя я искупаю дома, дочка. – Женщина хитро уставилась на побледневшую девушку.

– Но… откуда Вы узнали?

Марта рассмеялась.

–Только такой олух, как мой Нико, мог принять красивую девицу за парня. А его воины, если что и заподозрили, были вынуждены молчать, хотя бы из уважения к командиру.

– Наверное, его сбили с толку мои короткие волосы, а ещё костюм.

Марта задумалась.

– Ко-стюм?

– Наряд.

– А, наряд. Наряд твой действительно странный, и обувь тоже.

– А ещё я заметила, что слишком маленькая и костлявая. Женщины в крепости довольно высокие и пышные.

– Это ничего, дочка. Пышность я тебе обещаю.

– О, нет! Мне нравится быть худой. Я не хочу выглядеть иначе, когда вернусь в…

Она осеклась и тут же постаралась перевести разговор в другое русло.

– А почему Вы называете лорда олухом? Вы не боитесь, что он накажет Вас?

Марта широко улыбнулась.

– Я выкормила Нико и его младшего брата своим молоком. Они ровесники моих сыновей. А когда замок Лоуренс осадили шотландцы, старый лорд, отец Нико, успел отправить своих парнишек в этот благословенный уголок. Целых два года мы с мужем воспитывали наследников, как собственных детей. Они не знали поблажек ни в чём. За непослушание я могла отлупить и своих сыновей, и будущего лорда.

Женька рассмеялась.

– Представляю. Нелегко было справиться с таким гигантом.

– В те времена он не казался столь огромным и величественным, но вот в ловкости и изворотливости ему не было равных. К тому же Нико оказался очень смышленым мальчуганом. Он быстро научился читать и писать у священника. И, когда пришло время вернуть старому лорду его отпрысков, мальчики поразили отца не только умением стричь овец, уж поверь мне.

Марта опять звонко рассмеялась.

– Ладно, девочка! Вода уже согрелась. Сейчас я приготовлю тебе ванну, а потом покормлю.

Женька подбежала к женщине, чтобы помочь снять с огня огромный котёл. Но та, памятуя о неуклюжести своей подопечной, решила отказаться от её услуг. Когда над ванной поднялся ароматный пар, Марта приказала гостье раздеться. Под её пристальным взглядом Женя чувствовала себя неловко. Память опять пришла на помощь. Из романов она знала, что во времена средневековья стеснение отходило на задний план. Поэтому, быстро расшнуровав кеды, она сняла куртку, штаны, просторную белую рубашку и осталась в нижнем белье. Глаза Марты округлились.

– Это что? ? женщина с интересом уставилась на кружевные трусики и бюстгальтер.

– Нижнее бельё. Стринги и лифчик.

– Не знаю, откуда ты, но это просто великолепное изобретение для женщин! Сними всё, Я хочу сшить такие же вещи для себя, если ты не против.

Женька великодушно кивнула.

– А что, Вы тут совсем не носите белья?

Марта немного смутилась.

– Это почему же? Мы носим тонкие сорочки и нижние юбки.

– Но это же так негигиеничное, ходить без трусов!

Осознав, что хозяйка просто не понимает её, девушка прикусила язык. Ладно, доказывать что-то в её положении, по меньшей мере, было глупо. Раздевшись, Женька погрузилась в блаженное тепло. Ванна была наполнена каким-то чудесным отваром. От воды исходил аромат хвои, роз и ещё нескольких растений. И, несмотря на то, что все мышцы ныли от долгой езды на лошади, девушка почувствовала, что её клонит в сон. Марта растёрла докрасна нежное тело подопечной жёсткой рукавицей и вымыла её голову душистым мылом.

– Боже! Тут всё натуральное! ? блаженно мурлыкала Женька. ? Никаких тебе консервантов и стабилизаторов. Это кайф!

Марта на секунду задумалась, всё ли в порядке с головой у этой странной особы, но, утешив себя мыслью, что все болезни излечимы, решила просить совет у Отца Бертрана.

Когда с купаньем было закончено, женщина завернула Женьку в мягкую ткань и усадила у очага.

– У меня нет платья твоего размера. Возможно, завтра мы ушьем несколько моих.

К её удивлению, гостья затрясла головой, прижала руки к груди и жалобно пропищала:

– Умоляю, не выдавай меня никому. Я хочу, чтобы все думали, что я мальчик.

Марта пожала плечами и кивнула, обрадованная тем, что девушка незаметно для себя перешла на «ты». Она ненавидела, когда люди пытались общаться с ней, как с госпожой.

– Тогда, я думаю, проблем не будет. В доме полно одежды моих сыновей. – Она ненадолго вышла, а, вернувшись, аккуратно разложила на сундуке холщовую рубашку, мягкие шерстяные трико и толстые полосатые чулки.

– Надевай. Всё чистое. Это осталось от моего младшего, Милана.

– А он не будет возражать?

Марта округлила глаза.

– С чего это? Ему всё равно не влезть в эту одежду. Мой мальчик вырос и в комплекции не уступает нашему лорду.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5