Мелани Милберн.

Невеста в подарок



скачать книгу бесплатно

Melanie Milburne

UNWRAPPING HIS CONVENIENT FIANCEE

© 2016 by Melanie Milburne


Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме. Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. A. Иллюстрация на обложке используется с разрешения Harlequin Enterprises limited. Все права защищены.

Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterprises limited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.


Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.



Серия «Любовный роман»

© «Центрполиграф», 2019

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2019

* * *

Глава 1

Приглашение, которое Вайолет боялась увидеть несколько месяцев, пришло. Десять лет подряд она ходила одна на ежегодную рождественскую вечеринку, которую устраивали на работе. Десять лет! Каждый год Вайолет говорила себе, что в следующий раз все будет по-другому, и вот она снова смотрит на приглашение в красно-серебряных тонах, чувствуя, как живот сводит нервная судорога отчаяния. Придется снова уворачиваться от взглядов коллег, будто говорящих: «Что, опять без спутника?» Но больше всего ее пугала мысль о том, что она окажется в зале битком набитом людьми. Множество тел, которые будут так близко, что ей станет нечем дышать.

Тела мужчин.

Тела, которые были намного больше и сильнее ее собственного…

Вайолет отогнала воспоминания прочь. Последнее время она почти не думала о той вечеринке. Лишь изредка. Ей кое-как удалось смириться с произошедшим. Однако чувство вины по-прежнему ее съедало.

Но ей уже почти тридцать, и пора двигаться дальше. Давно пора. А это значит – нужно пойти на рождественскую вечеринку, чтобы доказать самой себе, что жизнь снова находится под ее собственным контролем.

Что же надеть? Рождественская вечеринка в ее бухгалтерской компании считалась одним из самых важных событий года. Это не просто фуршет с коктейлями. Мероприятие всегда проходило с размахом: шампанское лилось рекой, столы ломились от блюд, заказанных от ресторана с мишленовской звездой, а танцы проводились под живую музыку. Каждый год выбирали тематику вечеринки, и все приглашенные должны нарядиться соответствующе. На этот раз праздник решили назвать «Звездное Рождество». То есть Вайолет надо найти что-нибудь в стиле Голливуда. А она плохо разбиралась в изысканных нарядах. Ей не нравилось привлекать к себе внимание.

Вайолет засунула приглашение между страницами книги и вздохнула. Даже посетители лондонского кафе напоминали ей о ее одиночестве Все по парам. Только она сидит одна.

Даже парочка девяностолетних старичков, расположившаяся у окна, держится за руки. Через тридцать лет такими же будут ее родители. То же самое ожидает и ее брата с сестрами, которые нашли свои вторые половинки, воспитывают детей и живут той жизнью, о которой она мечтает.

Вайолет стала свидетелем того, как влюблялись неугомонный Фрейзер, взбалмошная Рози и уравновешенная Лили. Побывала на их свадьбах. Три раза была подружкой невесты. Вайолет всегда выпадала роль зрителя, когда происходило что-то романтическое, но ей ужасно хотелось попасть на сцену.

Почему она не может найти того, кто идеально ей подходит?

Неужели с ней что-то не так? Мужчины время от времени приглашали ее на свидания, но ничего серьезного из этого не получалось. Врожденная скромность мешала ей легко сходиться с людьми, к тому же Вайолет совершенно не умела флиртовать… Вернее, умела – после нескольких коктейлей. Но она больше никогда не повторит эту роковую ошибку. Проблема в том, что мужчины слишком нетерпеливы. А Вайолет не собиралась спать с первым встречным лишь потому, что слишком пьяна, чтобы отказать. Ей хотелось чувствовать влечение к мужчине. Чтобы ее тело горело от каждого прикосновения. Таять от одного взгляда. Дрожать от поцелуя.

А сейчас Вайолет даже не могла вспомнить, когда в последний раз целовалась. Она не умела очаровывать на свиданиях. Ее ожидает будущее старой девы, которая живет со ста пятьюдесятью двумя котами. С комодом, полным вручную вышитой одежды для детей, которых у нее никогда не будет.

– Здесь занято?

Услышав знакомый баритон, Вайолет подняла глаза. Легкая дрожь прошлась по ее спине, когда она увидела старого университетского друга своего брата.

– Кэм? – воскликнула она.

Ей было восемнадцать, когда брат приехал на лето с Кэмероном Маккиноном в их семейное имение, Драммонд Бра, в Шотландии.

– Что ты здесь делаешь? Как ты? Фрейзер говорил мне, что ты сейчас в Греции, проектируешь яхту для какого-то богача. Когда ты вернулся?

Странно, но ее немногословность улетучивалась рядом с Кэмом. Вайолет болтала без умолку. Этот мужчина не вызывал у нее тревоги и опасности. Он отличался вежливостью, даже некоторой отстраненностью, но они давно друг друга знали, и между ними сложились хорошие дружеские отношения.

Кэм сел напротив нее. Его колени легонько коснулись колен Вайолет под столом. Ее будто ударило электрическим током, который распространился по самым сокровенным уголкам ее тела. Только не лучший друг ее брата. Такие, как он, никогда не обращали на нее внимания.

– У меня проходила встреча неподалеку. Она закончилась раньше, и я вспомнил, что ты упоминала об этом кафе. Вот и решил заглянуть. Я вернулся всего пару дней назад. Мой отец снова женится накануне Рождества.

Глаза Вайолет округлились до размеров блюдечка под чашкой кофе на столе.

– Снова? В какой раз уже? Третий или четвертый?

Его рот скривился.

– В пятый. Его новая избранница ожидает ребенка, поэтому в общей сложности у меня одиннадцать братьев и сестер, шесть из которых мне родные по отцу, а остальные сводные.

Вайолет не могла такого представить, хотя у нее было три племянника, две племянницы и еще один на подходе.

– Как тебе удается помнить обо всех днях рождения?

Его дружелюбная улыбка выглядела немного уставшей.

– Мой банк автоматически поздравляет их, переводя сумму денег в определенный день.

– Наверное, мне тоже нужно так делать.

Вайолет помешала ложечкой кофе, чтобы чем-то занять руки. В компании Кэма она всегда чувствовала себя как неуклюжая школьница с профессором. Он разительно отличался от ее брата, который много шутил и смеялся. Кэм был более серьезным по натуре и чаще хмурился, чем улыбался.

Ее взгляд скользнул по его губам. Его рот был четко очерчен, нижняя губа чуть выдавалась вперед, что придавало ему особую чувственность. И заставляло ее думать об опьяняющих поцелуях.

Хотя она с ним никогда не целовалась. Камерон Маккинон не из тех, кто целует таких, как она. Простых, обычных, без изюминки. Он встречался с женщинами, которые выглядели так, будто сошли с обложки журнала. С утонченными леди, способными поддержать беседу с любым человеком.

Взгляд Кэма опустился на ее левую руку, держащую чашку с кофе, и снова поднялся к ее глазам. Его пристальный взгляд смутил ее.

– Итак, как у тебя дела, Вайолет?

– Ну… Нормально. – К ее лицу прилила кровь Подумал ли он то же самое, что и вся ее семья трижды подружка невесты, а сама у алтаря еще не побывала?

– Просто нормально?

Его тон стал серьезным, в нем чувствовалась озабоченность и сосредоточенность. Будто она единственный человек, с которым он хотел сейчас говорить. Чуткость – одна из черт характера Кэма из-за которых он ей нравился. Вайолет часто задумывалась о том, как бы сложилась ее жизнь если бы у нее была возможность поговорить с ним тогда, после той ужасной ночи.

Она натянула на лицо дежурную улыбку:

– У меня все хорошо. Занята работой и покупкой подарков к Рождеству. Ты же знаешь, у меня большая семья, как и у тебя. Ты в курсе, что Лили и Купер ожидают ребенка? Мама с отцом планируют большой рождественский ужин в Драммонд Бра. Родители тебя уже пригласили? Они говорили, что собираются. Врачи опасаются, что это Рождество станет последним для дедушки, поэтому мы все хотим обязательно собраться вместе.

– Мой отец решил жениться в сочельник, – недовольно произнес Кэм.

– А где будет проходить церемония?

– Здесь, в Лондоне.

– Ты можешь прилететь и позже. Или у тебя другие планы?

Конечно же, у него есть другие планы. И наверняка девушка. Ведь он слишком красив, слишком богат, слишком умен и слишком привлекателен. Кэм никогда не распространялся о своей личной жизни. Возможно, у него есть тайная любовница, о которой никто не знает. Он прячет ее ото всех, чтобы ее не донимала пресса, вниманием которой он, проектировщик судов с международным именем, мягко говоря, не обделен.

– Посмотрим, – ответил он. – Надо навестить мать. Ей это нужно, особенно сейчас, после ее развода с Хью.

Вайолет нахмурилась:

– О нет. Мне жаль это слышать. Она очень расстроена?

Кэм одарил ее красноречивым взглядом:

– Не особо. Хью пил. Много.

– А…

История его семьи походила на мелодраматическую сагу. Родители Кэма развелись, когда ему было шесть, и почти сразу обзавелись новыми семьями. Ему пришлось жить на два разных дома, пока его не отправили в школу-интернат. Вайолет довольно отчетливо представляла его маленьким мальчиком: серьезный, тихий, избегавший суматохи. Он и сейчас оставался таким. Кэм присутствовал на многих значимых событиях ее семьи – свадьбах, крестинах – и всегда держался в стороне, наблюдая за происходящим отрешенным взглядом своих синих глаз.

К их столику подошла официантка, чтобы принять заказ. При виде Кэма на ее лице появилась улыбка, которая будто говорила: «Эй, привет! Не хочешь взять у меня номер телефона?»

Вайолет ощутила неприятный укол ревности. Но почему ее волнует, кто с ним флиртует? Какая ей разница, даже если он пойдет на свидание с официанткой из ее любимого кафе?

Хотя она ходит сюда уже десять лет, у нее никогда не пытались взять номер телефона.

– Хочешь еще чашку кофе? – спросил Кэм.

– Нет, спасибо.

– Черный эспрессо, пожалуйста, – бросил он официантке с вежливой улыбкой.

Вайолет дождалась, когда девушка ушла, прежде чем сказать:

– Оглушающий звон.

Кэм нахмурился:

– Прости, что?

Она ехидно улыбнулась:

– Разве ты не слышал, как ее сердце только что разбилось на мелкие осколки?

На его лице появилось искреннее удивление.

– Она не в моем вкусе.

– А кто в твоем вкусе? – «Какого черта ты это спросила?» – мысленно отругала себя Вайолет.

Морщинка на его переносице стала глубже.

– Последнее время я слишком занят, чтобы устраивать свою личную жизнь.

На его телефон, который лежал на столе, пришло новое сообщение. Он мельком взглянул на дисплей и недовольно поджал губы.

– Что случилось?

Черты его лица немного расслабились.

– Ничего.

Телефон снова завибрировал. Кэм заблокировал его и кинул в карман пиджака, пока официантка ставила перед ним кофе.

– Ну, а как работа?

Вайолет украдкой взглянула на приглашение, уголок которого торчал из страниц книги, и поспешно спрятала его подальше.

– Хорошо.

Кэм посмотрел туда, куда был направлен ее взгляд.

– Что это?

– Ничего… Просто приглашение.

– Куда?

Вайолет не сомневалась, что ее щеки покраснели так сильно, что напоминали шары на рождественской елке.

– На рождественскую вечеринку в офисе.

– Ты пойдешь?

Избегая его взгляда, она уставилась на сахарницу.

– Придется. Все должны присутствовать там… ради сплоченности рабочего коллектива.

– Кажется, ты не горишь желанием туда идти. Вайолет пожала плечами:

– Я не люблю шумные компании.

Ее первая и последняя попытка повеселиться на вечеринке имела серьезные последствия. Это событие по-прежнему тяготило ее, и она никак не могла оставить его в прошлом, до сих пор испытывая чувство стыда.

– Мероприятие на широкую ногу? – поинтересовался Кэм. – Могу поспорить, начальство не жалеет денег.

Вайолет закатила глаза:

– Довольно иронично, если вспомнить, что это компания бухгалтеров.

– Но очень успешная компания. Ты молодец, что устроилась туда.

Вайолет не хотелось признаться в том, насколько далека эта работа от профессии ее мечты После того как она бросила университет, канцелярская работа в крупной бухгалтерской фирме казалась неплохим местом. Но то, что нравится в девятнадцать, не всегда устраивает, когда ты стоишь на пороге тридцатилетия. Вайолет не могла отделаться от ощущения, что недостаточно реализует свой потенциал, намеренно загоняя себя в определенные рамки. Но после той ночи… После нее все кардинально изменилось. Ее выбило из колеи, и жизнь будто остановилась.

Жужжание, доносящееся из кармана его пиджака, прервало поток ее мыслей. Под одеждой Кэма скрывалась фигура настоящего атлета. Он был высоким и мускулистым. Его кожа слегка потемнела от загара, а в темно-каштановых волосах проглядывались светлые пряди, выгоревшие под греческим солнцем. Кэм был гладко выбрит, но на его подбородке виднелась тень щетины, придававшая ему мужественность.

– Ты не ответишь? – спросила Вайолет.

– Это может подождать.

– Кто-то из родных или по работе?

– Ни то и ни другое.

В ней взыграло любопытство.

– Женщина?

Кэм вытащил телефон из кармана и выключил его с решительным выражением лица.

– Да. Та, которая не понимает слово «нет».

– И давно вы с ней встречаетесь?

– Я с ней не встречаюсь, – угрюмо ответил Кэм. – Она жена одного из моих клиентов.

– О… Скользкая ситуация.

– Очень. У меня контракт с этим клиентом на сорок миллионов фунтов.

Сорок миллионов? Ее семья далеко не бедствовала, но все же Вайолет было трудно представить такую уйму денег. Кэм проектировал яхты для богачей. Он выиграл большое количество наград в конкурсах и добился успеха. Некоторые яхты, сконструированные им, были огромных размеров, с ванными комнатами и банями, столовыми и гостиными, обставленными с утонченным вкусом. На одной из яхт даже нашлось место для библиотеки и бассейна. И все же ее удивляло, сколько состоятельный человек готов заплатить за вещь, которую будет использовать лишь иногда.

– Серьезно? Ты получишь сорок миллионов?

– Нет, это общая стоимость всей яхты. Но мне тоже прилично заплатят.

Интересно, сколько в его понятии «прилично»? Вайолет хотела спросить, но не стала из вежливости.

– И что же ты будешь делать? Продолжать игнорировать звонки и сообщения от этой женщины?

Кэм раздраженно хмыкнул.

– Надо как-то дать ей понять, что она меня не интересует. Я не из тех, кто будет связываться с замужними дамами. – Его губы снова скривились. – Не хочу повторять судьбу своего отца.

– Может, если она увидит тебя с кем-то другим, то успокоится? – Вайолет подняла почти пустую чашку кофе и посмотрела на него: – У тебя есть кто-то?

«Черт побери! Зачем ты спросила?»

Их взгляды встретились. Черные густые ресницы обрамляли его синие глаза.

– Нет, – ответил Кэм. – А у тебя?

Из ее груди вырвался тихий нервный смешок.

– Только не начинай. Меня и так постоянно спрашивают об этом все родственники и друзья.

Его глаза едва заметно округлились.

– Не знаю, о чем думают мужчины в Лондоне За тобой должна выстраиваться очередь.

Повисла неловкая пауза. Вайолет смотрела на чашку, словно это был самый интересный предмет на земле. Ее щеки так зарделись, что шеф-повар кафе вполне мог поджарить на них тосты Почему они затронули эту тему? Как же неловко Сколько еще продлится молчание? Может, стоит что-то сказать? Но что?

Все слова вылетели у нее из головы.

Вайолет никогда не умела вести непринужденную светскую беседу. Праздная болтовня ее немного раздражала, а вот ее сестры и брат могли найти общий язык с любым собеседником. Она прослыла молчуньей в семье, редко участвуя в общих разговорах.

– Когда пройдет вечеринка в офисе?

Вайолет быстро заморгала и снова сосредоточила свое внимание на Кэме.

– Завтра…

– Хочешь, я пойду с тобой?

Она не верила своим ушам. Ее сердце готово было выпрыгнуть из груди.

– Но зачем тебе тратить на это время?

Кэм небрежно пожал плечами:

– Я свободен завтра вечером. Почему бы мне не составить тебе компанию?

Вайолет смерила его взглядом:

– Это свидание из жалости?

– Никто не говорит о свидании, – с нажимом произнес Кэм. – Просто друг помогает другу.

У Вайолет и так достаточно друзей. Ей хотелось настоящего классического свидания. Но не с мужчиной, который разыгрывает из себя благородного рыцаря, изъявляя желание сопроводить ее на бал.

– Спасибо большое за предложение, но не стоит.

Вайолет схватила книгу со стола, но прежде, чем она успела уйти, Кэм остановил ее.

– Извини, что расстроил тебя.

– Я вовсе не расстроилась, – отозвалась Вайолет отрывистым тоном, который утверждал обратное.

Конечно же, расстроилась. Что может быть более унизительным, чем приглашение провести вечер вместе от мужчины, который испытывает к тебе жалость? Неужели Фрейзер что-то ему сказал? Или кто-то из ее сестер? Или родители? Почему все вечно суют нос в ее дела? Ей и так надоели вечные расспросы: «Почему ты ни с кем не встречаешься? Пора снять розовые очки и перестать ждать принца на белом коне, ведь тебе уже почти тридцать».

Даже через теплое шерстяное пальто она чувствовала тепло его руки.

– Эй.

Вайолет состроила недовольную гримаску. Она сама может найти себе спутника на вечер. Стоит ей только зарегистрироваться на каком-нибудь сайте знакомств, и у нее их будет сотни. Если задаться целью, то вообще можно обручиться к Рождеству.

– Если захочу, я сама найду себе пару. Понятно?

Его пальцы легонько сжали ее руку, прежде чем отпустить.

– Конечно. – Кэм откинулся на спинку стула. – Прости, это была плохая идея.

И чем же она так плоха? Вайолет прижала к груди книгу. Если ее сердце сейчас не успокоится, ей понадобится врач с дефибриллятором. Прикосновение Кэма взбудоражило ее. Ее тело превратилось в натянутую струну. Касался ли он ее когда-нибудь раньше? Вайолет напрягла память… Иногда в прошлом они обменивались поцелуями в щеку, но это были целомудренные поцелуи «почти брата». А с недавних пор, точнее, с Пасхи, у нее сложилось впечатление, что Кэм ее избегает. Во время пасхального уик-энда в ее шотландском имении он как-то зашел в гостиную и тут же вышел, пробормотав извинения, когда заметил, что она уютно устроилась с вышивкой на диване. Что с ней не так, если даже давний друг семьи почему-то игнорирует ее?

Вайолет подняла со стула шарф и обмотала им шею.

– Мне надо идти. Обеденный перерыв почти закончился. Надеюсь, свадьба твоего отца пройдет хорошо.

– Так и будет. У него ведь большой опыт в этом деле. – Кэм надел пальто, которое висело на спинке стула. – Я провожу тебя до офиса. Мне все равно в ту сторону.

Вайолет даже не пыталась настоять на том, чтобы самой заплатить за кофе, потому что знала: Кэм настоящий джентльмен и ни за что не уступит.

– Спасибо, – поблагодарила она его, когда он расплатился.

– Не за что.

Его рука легла ей на спину, чтобы помочь Вайолет освободить проход для молодой матери с хнычущим малышом. Жар от его прикосновения разлился по всему ее телу, пробудив в ней желание.

Вот в чем проблема затянувшейся холостяцкой жизни. Стоило представителю сильной половины человечества дотронуться до нее, как она превращалась в развратницу.

Нет, все-таки дело не в этом.

Речь идет о Кэме, чья мужественная фигура заставляла ее думать о фантастическом сексе. Которого у нее никогда не было. Ее единственный сексуальный опыт представлял собой обрывки воспоминаний о двух или трех мужчинах, которые использовали ее. Эти сцены не имели ничего общего с ее подростковыми романтическими мечтаниями. Неужели та ночь навсегда убила ее веру в себя и лишила раскрепощенности в интимном плане? Но почему, если Вайолет едва помнила то, что тогда произошло?

Всю жизнь ее окружали только любовь и забота. У нее нет причин думать, что она не достойна счастья. Но почему-то за все годы ей так и не посчастливилось в кого-нибудь влюбиться. Мало кто вызывал в ней даже просто симпатию.

Когда они вышли на улицу, начался дождь со снегом. Вайолет открыла зонт, и Кэму пришлось пригнуться, чтобы тоже укрыться под ним от непогоды. Поэтому он сам вызвался держать его. Их руки на мгновение соприкоснулись, и снова на нее нахлынула чувственная волна.

Стараясь не промокнуть и держаться подальше от суетливой толпы, они находились так близко друг к другу, что Вайолет уловила свежий запах его лосьона после бритья, древесные нотки которого вызвали в ее воображении картину прохладного хвойного леса. В глазах прохожих они, скорее всего, выглядели как влюбленная парочка.

Они подошли к большому викторианскому зданию, в котором находилась бухгалтерская компания Вайолет. Но не успели они распрощаться как на крыльцо вышла одна из ее коллег, Лорна и окинула Кэма оценивающим взглядом.

– Ну-ка, ну-ка, ну-ка. Похоже, дела на личном фронте налаживаются, Вайолет?

Вайолет так сильно стиснула зубы, что у нее резко заболела голова. Лорна любила посплетничать, но была ценным сотрудником и по совместительству любовницей их босса.

– Идешь на ланч? – спросила Вайолет, пропустив мимо ушей ее бестактную реплику.

Лорна ответила ей улыбкой, достойной билборда, рекламирующего стоматологическую клинику, и вновь перевела взгляд на Кэма.

– А мы увидим вас на нашей рождественской вечеринке?

Рука Кэма обвила талию Вайолет, и она была готова запищать от восторга.

– Мы там будем.

«Мы»? Вайолет дождалась, когда Лорна уйдет, чтобы взглянуть в его непроницаемое лицо.

– Зачем ты это сказал? Я же говорила, что…

Кэм сложил зонт и вернул ей его. Она наблюдала за его движениями, не понимая, что происходит.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3