Мейси Эйтс.

Станешь моим сегодня



скачать книгу бесплатно

Maisey Yates

The Rancher’s Baby


The Rancher’s Baby

© 2018 by Harlequin Book S.A.

«Станешь моим сегодня»

© «Центрполиграф», 2018

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2018

* * *

Глава 1

Селена Джейкобс стояла в мрачном похоронном зале и думала о том, что ее бывший муж, с которым она заключала фиктивный брак, умер, и от него не осталось ничего, кроме этого дурацкого письма.

Она сжимала конверт в руке так крепко, что на нем отпечатались подушечки ее пальцев.

Хотя вряд ли письмо можно было назвать дурацким, ведь в нем говорилось, что она становилась наследницей огромного состояния Уилла.

Правда, на похоронах присутствовали еще четыре женщины, получившие в точности такие же письма. Селена подумала о том, что Уилл в лучшем случае мог завещать ей ту ужасную медвежью шкуру, которую получил в подарок от своего деда и которая лежала в его комнате в общежитии. Ее бросало в дрожь каждый раз при виде незрячих стеклянных глаз убитого медведя.

Да, если бы он оставил ей эту шкуру, она бы не удивилась.

Но все свое имущество?

Селена искоса посмотрела на присутствующих женщин со скорбными лицами. Каждая держала в руках такое же письмо, как у нее. Их чувства по поводу содержимого конвертов наверняка отличались от ее собственных. По-другому и быть не могло. Они ведь не управляли корпорациями стоимостью в миллионы долларов.

Селена сдержанно отреагировала на свое предполагаемое наследство, потому что сомневалась в подлинности полученного ею письма. К тому же она просто-напросто не нуждалась в деньгах.

А вот другие женщины…

Одна из них с безучастным лицом держала на руках пухленького малыша. Другая стояла неподалеку в неброском платье, мягко обтягивающем ее округлившийся животик.

Селена поежилась.

Она понятия не имела, какие отношения связывали ее бывшего мужа со всеми этими женщинами, но у нее возникли смутные подозрения. И ей стало дурно, когда она представила себя в похожей ситуации.

Жены с разбитыми сердцами, бывшие жены и матери с младенцами.

Селену можно было отнести к разряду бывших жен, но не в традиционном смысле этого слова. И ее сердце не было разбито, хотя ей было больно, и она горевала. А еще жалела о том, что они с Уиллом так и не помирились.

Она ведь думала, что у них будет время, чтобы восстановить свою дружбу.

Но судьба распорядилась по-другому.

Селена проглотила подступивший к горлу ком, отворачиваясь от урны, чтобы посмотреть на входную дверь.

И ее сердце учащенно забилось, когда она увидела следующего посетителя.

Нокс Маккой собственной персоной.

Селена не ждала его появления, потому что он предупредил ее, что не приедет.

Она подозревала, что Маккой не был ни на одних похоронах с тех самых пор, как умерла его дочь Элинор.

Селена попыталась унять внутреннюю дрожь, когда Нокс прошел вглубь комнаты, и их взгляды встретились.

Она знала этого мужчину больше десяти лет и когда-то принимала свои решения с оглядкой на него, а он…

Что ж, он никогда не испытывал к ней того же, что она чувствовала по отношению к нему.

Нокс выглядел, как всегда, потрясающе. Серый, сшитый на заказ костюм идеально облегал его широкие плечи и грудь. Каштановые волосы, которые он отрастил чуть длиннее обычного, были убраны со лба. Нокс также отрастил бородку, что было совсем на него не похоже. Между его бровями пролегли глубокие морщины, въевшиеся в его красивое лицо из-за боли, которую он носил в себе несколько лет.

Селене хотелось подойти к нему, коснуться этих морщин и разгладить их. При одной мысли о том, чтобы дотронуться до него, ее бросило в жар.

Еще не хватало воспылать страстью к нему на похоронах своего бывшего мужа.

Несмотря на истинную природу ее взаимоотношений с Уиллом, ее реакция на Нокса была абсолютно неприемлемой.

– Как поживаешь? – участливо спросил он, отчего его брови сомкнулись, а морщины стали еще более глубокими.

– Бывало и получше, – ответила, как есть, Селена.

Он скривился в улыбке и провел пальцем по ее щеке. Его кожа была огрубевшей, как и должно настоящему фермеру. Нокс разбогател благодаря сети элитных продуктовых магазинов, владельцем которых являлся, но истинной его страстью была работа на земле на его ранчо в Вайоминге.

Селене стало мучительно больно, когда она прочитала в его взгляде ничем не прикрытое горе.

– У меня тоже, – хрипло ответил Маккой.

– Уилл – такой неосмотрительный осел. – Голос Селены дрожал. – Что за нелепая смерть.

– Да уж, – согласился Нокс. – Он выбрал ужасно неподходящее время. Но ты ведь его знаешь, он просто хотел немного внимания.

Селена рассмеялась, и по ее щеке скатилась скупая слеза.

Она познакомилась с Ноксом в Гарварде. Несмотря на то что он рос в маленьком городишке в Техасе, а она на Восточном побережье, окруженная богатством и роскошью, они быстро подружились. А потом… Потом умер ее дедушка, и ее сердце развалилось на куски, ведь из всей семьи он один любил Селену и вселял в нее надежду на лучшее будущее.

Дедушка завещал ей наследство, но оно ждало ее в целевом фонде. Доступ к деньгам она могла получить только по достижении двадцати пяти лет. Или в случае замужества.

Селене казалось немыслимым предложить Ноксу жениться на ней… По множеству причин. Она не хотела выходить замуж, тем более по-настоящему. А ее чувства к Маккою были именно такими. Или очень близки к тому. А Селена отчаянно нуждалась в том, чтобы Нокс оставался ее другом.

Потом Уилл, с которым они оба дружили, предложил ей свою помощь, и в сложившейся ситуации она не могла не принять ее.

У нее появились собственные деньги, благодаря которым она стала независимой от отца и смогла получить образование на своих собственных условиях. Но это наследство разрушило ее дружбу с Уиллом. А Нокс тем временем встретил другую, на которой в конечном итоге и женился.

Она до сих пор дружила с ним, несмотря на то что у каждого была своя жизнь.

Но что толку думать о прошлом.

Селена старалась не оглядываться назад. Разве что время от времени.

Все из-за Уилла. Стоило ему каким-то образом появиться на горизонте, как она сразу же начинала думать о том глупом, необдуманном решении, которое под конец обернулось настоящей катастрофой.

Селене внезапно стало очень плохо, и она тихо всхлипнула. Нокс тут же потянулся к ней, чтобы утешить, и она испугалась, что его прикосновение может обернуться для нее чем-то другим.

Дверь в похоронный зал вдруг шумно открылась, и Селена повернулась в ту сторону вслед за Ноксом.

И тут наступил конец мира, потому что на пороге стоял человек, прах которого должен был лежать в этой самой урне, находившейся в центре зала.

Селена издала возглас изумления, увидев Уилла Сандерса, живого и невредимого.

Потом мир снова начал вращаться, но она не знала, как устоять в нем, закрыла глаза и без чувств рухнула на пол.


Чертов Уилл. Конечно, он не мог умереть.

Нокс опустился на колени, обхватил обмякшее тело Селены и притянул к себе.

Никто не обращал внимания на упавшую в обморок женщину, потому что все в ужасе смотрели на вошедшего в зал мертвеца, объявившегося на собственных похоронах.

Но Уилл Сандерс был шокирован не меньше остальных.

Кроме разве что Селены.

Неужели она так сильно любила этого мерзавца? С тех пор как Селена вышла замуж за Уилла, прошло больше десяти лет, но она редко заговаривала о нем. А молчание, как известно, иногда красноречивее слов.

Глянув на потрясенные лица присутствующих, Нокс подумал о том, что на последних похоронах, которые он посетил, он отдал бы все на свете, чтобы случилось чудо, и маленькое тельце, лежавшее в гробу, ожило и вошло в комнату, как сейчас Уилл. Он отдал бы все, чтобы проснуться и обнаружить, что происходившее с ним – всего лишь ночной кошмар.

Нокс дал бы похоронить себя самого, если бы это могло вернуть обратно Элинор.

Но ничего такого, конечно же, не случилось. А сейчас ему приходилось быть свидетелем чертовой мелодрамы, разыгрывающейся прямо на глазах.

Нокс посмотрел на посеревшее лицо Селены и легонько потрепал ее по щеке, пытаясь вернуть в чувство. Он не знал, что делать с женщиной, упавшей в обморок.

Его бывшая жена первой подтвердила бы, что Нокс не умел оказывать помощь нуждающимся в ней.

Кожа Селены оказалась влажной на ощупь, а лоб покрылся испариной. Нокс впервые в жизни видел свою выносливую и несгибаемую подружку в таком состоянии. Даже когда все шло из рук вон плохо, она шутила и оставалась сильной.

Когда умерла Элинор, Селена находилась рядом, пока Нокс мог держаться на ногах, и прошла с ним через весь этот кошмар.

Но, похоже, возвращение с того света бывших мужей оказалось большим испытанием, чем она смогла вынести.

– Ну же, Селена, – прошептал Нокс, убирая несколько черных прядок, упавших на ее лицо. – Можешь приходить в себя. Ты проделала чертовски хорошую работу, чтобы перетянуть все внимание на себя.

Ее ресницы дрогнули, и она открыла глаза, посмотрев на него затуманенным взглядом.

– Что случилось?

– Похоже, Уилл воскрес из мертвых.

Глава 2

Селена молча смотрела перед собой и прокручивала в голове одну и ту же мысль.

Уилл не умер.

Она растерянно глянула на Нокса, не понимая, как оказалась в его машине и куда подевалась ее собственная. Когда он выводил Селену из похоронного зала, она думала только о том, чтобы удержаться на ногах, и практически не замечала происходившего вокруг. Потом Нокс усадил ее в машину, которую взял напрокат, и куда-то повез их… Селена даже не знала, куда они едут.

Она взялась рукой за затылок, чувствуя, какой влажной и горячей была ее кожа. И угораздило же ее свалиться в обморок.

– Куда мы едем?

– К тебе домой.

– Но ты не знаешь, где я живу, – онемевшими губами пробормотала Селена.

– Знаю.

– Нет, не знаешь. Нокс, после твоего последнего визита я успела сменить место жительства.

– Я навел справки.

После развода Нокс уехал из города и больше не появлялся в нем, и Селена не могла осуждать его, потому что здесь он пережил слишком много горя.

– Но мой адрес нигде не указан.

– Радость моя, ты ведь знаешь, чтобы разыскать нужного человека, мне не нужны никакие телефонные справочники.

Селену бросало в жар от его тягучего техасского акцента.

– Не сомневаюсь. С 2004 года никто не пользуется телефонными справочниками. Я говорила о том, что ты не мог найти мой адрес в Интернете.

– Селена, я выражаюсь фигурально. У меня есть связи. Свои источники информации.

Она презрительно фыркнула и прижалась лбом к стеклу, но оно было недостаточно холодным.

– Ты прислала мне открытку на Рождество. – Голос Нокса оставался невыносимо спокойным. – Там был указан твой адрес.

– Черт меня подери с моими хорошими манерами. Похоже, из-за них меня легко выследить.

– Ты не особо-то скрываешься.

– А ты невоспитанный, – продолжила Селена. – Потому что не ответил на мое поздравление.

– Я попросил свою помощницу отправить тебе какой-то подарок.

– И что же она отправила мне?

– Или золотые часы, или стеклянную фигурку совы.

– То есть ты сказал ей выбрать что-нибудь на свое усмотрение?

– Ага.

– Нокс, это нельзя считать подарком. И его определенно нельзя сравнить с моей очень личной рождественской открыткой.

– Разве это поздравление писала не твоя помощница? – недоверчиво глянул на нее Нокс.

– Нет. Я написала его сама, от руки, одновременно жуя какие-то полуфабрикаты.

– Полуфабрикаты? – хмыкнул Нокс. – Они не сочетаются с твоим здоровым образом жизни.

– Этот замороженный ужин я купила в одном из твоих магазинов. Если они вредны для здоровья, тогда тебе придется объясниться.

Селена почувствовала, как к ней понемногу возвращается жизнь, хотя вместе с этим ощущением пришло осознание всего того, что только что случилось у нее на глазах.

– Уилл живой, – задумчиво сказала она.

– Похоже на то, – чуть крепче сжав руль, кивнул Нокс.

Селена старалась не смотреть, как заиграли мускулы на его предплечье и какими большими были его руки. Он казался слишком огромным для этой взятой напрокат машины и никогда в жизни не купил бы ничего похожего.

Нокс зарабатывал кучу денег и мог позволить себе шикарный автомобиль, но предпочитал грузовички.

– И мне теперь не достанется та ужасная медвежья шкура, – рассеянно заметила Селена.

– Ты о чем?

– Разве ты не помнишь ту кошмарную штуковину, которая лежала на полу в его комнате в общежитии?

– Не-а, – покачал головой Нокс и искоса посмотрел на нее: – Эй. Ты в порядке?

– Я… Не знаю. Наверное, мне лучше, чем тогда, когда я стояла перед этой ужасной урной. – Селена запнулась и прокашлялась. – Прости. Нокс, а как ты себя чувствуешь? До меня только сейчас дошло, что сегодня, наверное, первый раз, когда ты…

– Давай не будем об этом, – отмахнулся он. – Я в полном порядке.

К ее горлу подкатил ком.

– Ладно. В любом случае я тоже в порядке. Мои отношения с Уиллом… Ну, ты знаешь.

Только он не знал. Никто не знал. Все думали, что знают, но они ошибались. Если только Уилл не разболтал правду об их семейной жизни, в чем Селена почему-то очень сомневалась.

– Как долго вы не разговариваете? – спросил Нокс.

– Чертову кучу времени. Знаешь, я больше не верю всему тому, что наговорил мне Рич перед разводом. Он был ужасно неприятным человеком.

Селена старалась не думать о своем коротком замужестве по расчету и о том, во что оно вылилось, но еще меньше ей хотелось вспоминать друга Уилла, Рича Лоуэлла. Ходили слухи, что они по-прежнему общались, поэтому Селена удивилась, почему Рич не появился на похоронах.

Рич являлся их общим другом, но он всегда держался в стороне и казался Селене немного странным. Ее настораживала откровенная симпатия Лоуэлла по отношению к Уиллу. Но когда Уилл женился на Селене, Рич вдруг переключил все свое внимание на нее.

Он не позволял себе ничего неподобающего, но его ухаживания сбивали ее с толку.

А потом… Однажды вечером Рич пришел к ним домой и представил ей доказательство того, что Уилл женился на ней из-за денег. Признания Лоуэлла повергли Селену в шок. Тогда она еще не догадывалась, что Рич буквально одержим ее мужем, а к ней испытывает симпатию только потому, что она замужем за Уиллом.

Из-за непростых отношений с отцом Селена с трудом доверяла окружающим, поэтому поверить в предательство мужа оказалось намного проще, чем в его искреннее желание помочь ей выбраться из затруднительного положения.

Они поругались и, как только деньги поступили на ее счет, тут же развелись. А их дружеские отношения почти сразу сошли на нет.

Селена так и не попросила у него прощения. Ей захотелось расплакаться от горя, но потом она вспомнила, что Уилл жив.

Значит, она может извиниться перед ним и все исправить.

Селена нуждалась в его прощении. Она повзрослела и теперь никогда бы не сделала таких поспешных выводов, по крайней мере, не выяснив, что к чему.

Но в то время она была дикой, резкой и озлобившейся из-за того, что на протяжении многих лет находилась в режиме выживания.

Благодаря дружбе Нокса, который всегда готов был прийти ей на помощь, она научилась верить другим и узнала, что мужчины могут быть хорошими.

Но способность доверять не повлияла на ее отношение к любви и замужеству, и она гнала прочь от себя мысли о серьезных отношениях и семейной жизни.

И по большому счету не имело значения, что из-за Нокса она иногда меняла свое мнение. Он женился на другой, а она вышла замуж за другого. Точнее, Селена первой связала себя брачными узами. Только…

Хотя какая разница.

– Кажется, то, что случилось сегодня, разворошило далекое прошлое, – заметил Нокс, сворачивая с шоссе на узенькую дорогу, которая вела к ее новому жилищу.

Компания Селены по производству средств для ухода за кожей добилась таких успехов, что у ее основательницы появилась возможность нанять штат сотрудников, переложить на них часть своих обязанностей и работать удаленно. Тогда-то Селена и решила поселиться за городом.

Пришло время обзавестись настоящим домом, вместо того чтобы жить в режиме ожидания и существовать только лишь ради своей бизнес-империи и увеличения богатства.

Селена нигде не чувствовала себя как дома, пока не купила этот коттедж. После университета все места, где она проживала, считались временными, а родительский особняк остался в ее памяти зоной боевых действий.

Этот дом стал ее убежищем, и он принадлежал только ей.

Селена с улыбкой посмотрела на утопающий в зелени коттедж, окруженный деревьями и полевыми цветами, а еще ручейком, который протекал рядом с крыльцом.

Конечно, дом не был таким величественным, как у Нокса, но Селена не собиралась никого впечатлять. Достаточно того, что она была здесь счастлива.

Правда, став почти счастливой, она поняла, что ей хочется большего. Например, чтобы рядом появился человек, с которым она сможет разделить свою жизнь.

Она стиснула зубы и отвернулась от Нокса.

– Что сейчас немного раздражает, – заметила Селена, – он даже не мертв, а я так убивалась. К тому же… – Она вздохнула и замолчала.

– Думаешь о своем замужестве?

Да, она много думала о своем фиктивном браке, в котором они с Уиллом больше напоминали соседей по квартире, получивших статус семейной пары.

– Ага, – кивнула Селена.

– Развод – это ад, – мрачно заявил Нокс. – Я прекрасно тебя понимаю.

– Но мы с Уиллом были женаты всего один год, – возразила она. – У тебя с Кассандрой все было по-другому. Вы прожили вместе двенадцать лет и.

– Я ведь просил, – оборвал ее Нокс.

К счастью, когда машина свернула налево, и они выехали на гравиевую дорожку, ведущую к дому, у них появился повод сменить тему.

– Почему ты не заасфальтировала ее? – спросил Нокс.

– Мне нравится гравий.

– Почему?

– Потому что моя дорожка не похожа на ту, которая была у нас дома. Вся такая гладенькая и ведущая к ужасно нелепому чудищу из кирпича.

– Значит, это своеобразная перевернутая ностальгия по прошлому?

– Ага.

– Я понимаю тебя лучше, чем ты думаешь, – пожал плечами Нокс.

Он остановился перед крыльцом и вышел из машины, но Селена не сдвинулась с места, пока он не обогнул автомобиль и не открыл для нее дверцу.

– А что с моей машиной?

– Не беспокойся, я попросил, чтобы ее доставили.

– Я сама могла бы забрать ее.

– Мне почему-то кажется, что тебе лучше залечь на дно на какое-то время.

– Это еще зачем?

– Подумай сама. Твой бывший муж только что воскрес из мертвых, и вы оба вызвали определенный интерес у репортеров. Ты и еще четыре женщины были объявлены наследницами его состояния, а это огромные деньги.

– Но Уилл жив, и мне не нужны его деньги. У меня есть свои.

– Селена, большинство людей не верят, что кто-то захочет довольствоваться тем, что у него есть, если ему предложили больше.

– Что ты хочешь сказать? Что я… в опасности?

– Не знаю. Но мы не в курсе, что произошло с Уиллом и почему ты оказалась втянутой в это дело. Насколько можно судить, ты являешься мишенью. В урне находится прах какого-то человека, а ты получила письмо о наследстве.

– Нокс, по-моему, ты торопишься с выводами.

– Возможно, но, Селена, клянусь богом, я предпочту, чтобы ты оставалась в безопасности, чем оказалась в урне. Я не переживу, если с тобой что-то случится.

– Со мной все будет в полном порядке.

– Тебе нужно затаиться на какое-то время.

– И что мне делать?

Нокс пожал плечами, и этот жест никак не вязался с решимостью, которой светились его серые глаза.

– Я подумал, что мог бы составить тебе компанию.

Глава 3

Селена совсем не обрадовалась перспективе не высовываться из дома, пока не прояснится ситуация с Уиллом.

Но Нокс не обращал особого внимания на ее предпочтения. Происходило что-то странное, и ему хотелось только одного – чтобы она оставалась в безопасности.

На работе его присутствие не требовалось. Вот в чем преимущество больших денег – в случае чего не нужно торчать в офисе весь день напролет.

К тому же… Работа давно потеряла для него всякий смысл.

Он прогнал мрачные мысли прочь и сосредоточил внимание на Селене.

– Я не вижу необходимости в том, чтобы ты оставался здесь со мной, – сказала она, направляясь по зеленой лужайке к дому.

– Зато я вижу, – возразил Нокс, обрадовавшись тому, что у него появилась возможность перетянуть все на себя. Селена беспокоилась за него. Зря, конечно, но она переживала. И если он сыграет на ее беспокойстве, то сможет добиться от нее чего угодно.

– Ты попусту потратишь свое время, – заявила она, вставляя ключ в замочную скважину.

– Возможно, – не стал спорить Нокс. – Но, Селена, клянусь богом, если мне придется пойти на похороны, где в центре комнаты будет находиться огромный портрет с твоим изображением…

– Мне никто не угрожал.

– Но я не собираюсь сидеть и ждать, когда такое случится.

– Ты чересчур бдительный.

– Да уж, – бросил он. – Селена, есть вещи, которые ты не можешь контролировать. Что-то плохое, что нельзя предотвратить. Я не собираюсь делать вид, что все хорошо, и рисковать потерять тебя только потому, что я уехал домой раньше, чем следовало.

Она посмотрела на него, и с ее лица исчезло упрямое выражение.

– Ладно. Если это нужно тебе, тогда я не буду возражать.

Селена вошла в прихожую и бросила свою сумочку на столик, что было очень похоже на нее. Прямо над столиком имелся крючок, но она не повесила свою сумочку. Нет. Она посчитала бы это движение напрасной тратой времени. Несмотря на то, что ее неорганизованность часто оборачивалась тем, что ей приходилось тратить дополнительное время, чтобы найти нужную вещь.

Нокс окинул взглядом просторную светлую комнату и, на удивление, очень чистую.

– Как тут мило… И ни одной пылинки.

– У меня есть помощница по хозяйству, – криво улыбнулась Селена, скрестив руки под грудью.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3