Лана Ежова.

Поцелованная Смертью



скачать книгу бесплатно

– Наверное, та девчонка – студентка исторического факультета.

– Или филологического. Помнишь, сколько всякой макулатуры нам пришлось перелистать?

– Ты, может, и перелистывала, Мил, а я читала.

– Типа подколола, да? И что? Пригодилось в жизни? Ты стала от этого умнее?

– Не поглупела – это точно, – невесело хмыкнула Лиля.

Отпив глоток напитка, она скривилась и после секундного размышления, выплюнула его обратно в чашку.

– Ты чего? – всполошилась Мила. – Честное слово, я соль туда не бросала! Даже не думала!

Магичка, которую замутило от обычно приятного аромата кофе, поморщилась.

– Я верю… рассчитайся, пожалуйста, и за меня.

И вновь она летела на улицу стремглав.

Через несколько минут Камилла нашла ее обнимающуюся с березой, растущей напротив торца здания.

– Раз тебе стало плохо, почему побежала сюда, а не в туалет?

Делающая глубокие вдохи Лиля пожала плечами.

– Не подумала? Бывает… Тебя тошнит, да?

Согнутая магичка кивнула.

– Плохо стало от вкуса кофе?

Новый кивок и уточнение:

– И от аромата…

– Все ясно. Поздравляю, ты беременна, – поставила диагноз озадаченная Мила.

Не поднимая головы, Макарова показала ей палец.

– Если ты хочешь меня послать, нужно показывать средний, а не указательный, – обиделась подруга.

– Балда, я показывала кольцо…

– Кольцо? Красивое, да. Только то, что подарил твой вервольф, делая предложение руки и сердца, гораздо симпатичнее. Особенно мне нравится в нем бриллиант.

– Ты не поняла, – простонала Лиля, прикрывая рот ладонью, – это амулет, аналог противозачаточных таблеток. Я не могла забеременеть.

– Так, может, оно разрядилось?

– Нет, это исключено.

– Или ты его снимала?

– Я никогда его не… О-о-о!

Лиля вновь застонала, припоминая, как больше месяца назад, во время дежурства в магическом патруле провалилась в канализацию. Чтобы почистить, сняла все украшения и артефакты. И в эту же ночь без предупреждения вернулся Кирилл из командировки. Радуясь его неожиданному приезду, она меньше всего в тот момент думала о предохраняющем амулете.

– Я не понимаю, почему ты расстраиваешься? Ты замуж выходишь за любимого, радовалась бы.

Магичка от души возмутилась:

– Чему радоваться?! Незапланированной беременности? Когда у меня на носу посвящение стихии? Вдобавок вскоре сотрутся блокирующие Дар знаки на руках, и я вновь буду опасной для окружающих и самой себя, ведь моя магия настолько сильна, что порой пробивает сдерживающие ее браслеты!

– А не надо было заниматься некромантией, если ты огневичка. Пробудила еще один Дар, теперь расхлебывай, – уколола ее Камилла безжалостно.

Лиля промолчала. А как тут поспорить, если она действительно виновата? Но и поступить по-другому не могла: проводя ритуал для духа, обиженного ее предком, она восстановила справедливость. Кто же знал, что дремлющие способности к некромантии раскроются во всей красе, плохо повлияв на огненную магию?

– Ладно, Макарова, не вздыхай.

Сначала нужно подтвердить мою догадку. Держи влажные салфетки, а я сбегаю в аптеку за тестами, а потом отвезу тебя домой.

Продолжая опираться на березку, Лиля провела подругу тоскливым взглядом.

Она хотела детей от любимого мужчины. Очень! Но через несколько лет.

* * *

Через три часа и пять тестов на беременность трех разных фирм, магичка сидела в полутемной гостевой спальне, с ногами забравшись в кресло. На журнальном столике остывал ромашковый чай – как успела она убедиться, черный и зеленый теперь казались такими же отвратительными, как и кофе.

В окно стучал косой дождь с градом. Виноградины льда бились в стекло с такой силой, что казалось еще немного – и по нему побегут трещины.

Вход в спальню, в которой Лиля из-за нестабильного Дара нечаянно подожгла кровать, затянут пленкой, однако, легкий запах гари до сих пор витал в помещении. Родители Кирилла настойчиво звали их к себе, за город, чтобы бригада рабочих спокойно занялась ремонтом. Но Лиля все упиралась, говоря, что так ей будет неудобно ездить на занятия по контролю над Даром. Настоящая же причина – нежелание делить внимание жениха, проводившего дома лишь ночи, с кем-то еще.

Владлен передавал стаю и компанию своему наследнику. О том, что уходит с поста Вожака северных вервольфов, чтобы возглавить столичный Круг, он планировал сообщить на свадьбе.

Не всех оборотней устраивал подобный расклад, что вылилось в угрозах в адрес близких Булатова. И хотя преследования вскоре прекратились, и служба безопасности уверяла, что угроза миновала, Кирилл настаивал, чтобы невеста никогда не оставалась одна вне стен дома. Свою паранойю объяснял тем, что заказчика нападений так и не вычислили. И после долгих препирательств они пришли к компромиссу: Лилю провожает на занятия, работу и домой не охрана из заметных плечистых вервольфов, а кто-то из родственников или друзей.

И теперь девушка не без оснований боялась, что жених посадит ее под домашний арест, как только узнает, что она в положении.

Лиля обиженно шмыгнула носом. Наверное, она должна радоваться. Случается, пары десятилетиями мечтают о детях. А у них раз – и получилось сразу, как только было снято кольцо…

Ребенок от любимого, замечательного, самого лучшего в мире мужчины – повод для радости. А она, попрощавшись с Камиллой, долго ревела. Было страшно и грустно. Она не хотела становиться матерью вот так, неожиданно. Ведь эта беременность – случайность, а не осознанный и взвешенный выбор.

Лиля вытерла платком опять выступившие слезы. Куда ей ребенок, когда в жизни столько проблем? Она недоделанная магичка – то ли некромантка, то ли огневичка. И пока не пройдет посвящение стихии, в любой момент может не удержать Дар в узде контроля и причинить вред окружающим. А что если среди них окажется ее сын или дочь? Все время ходить под сдерживающими Силу браслетами? Или со знаками на ладонях, выведенными ненадежной хной? Ведь твердой уверенности, что разрешат пройти ритуал до родов, у нее теперь нет.

Новая мысль повергла в панику, и Лиля опять захлюпала носом. А вдруг Кирилл тоже не готов становиться отцом?..

Мучиться страшным вопросом долго не пришлось – тишина в квартире позволила услышать, как открылась входная дверь.

Вытерев слезы и побросав тесты в карман легкого халата, девушка вышла встречать жениха, переживая, что не сможет нацепить на лицо счастливую улыбку.

Губы сами растянулись при виде смуглого брюнета, держащего черный в капельках воды шлем. Летом, когда стоять в автомобильных пробках особенно неприятно, мотоцикл спасал нервную систему от лишних потрясений, а сегодня сослужил плохую службу, не сумев уберечь от дождя.

Мускулистый и статный, как и все оборотни, жених каждый раз при встрече, даже после небольшой разлуки, заставлял сердце Лили биться быстрее.

– Раздевайся, – потребовала она чуть игриво.

Брови мужчины удивленно взлетели на лоб.

– Вот так сразу? Даже не сказав привет? – Обняв чуть ниже талии, он притянул ее к себе, не оставляя малейшего зазора между их телами, и нежно поцеловал. – Неужели настолько соскучилась?

– Не обольщайся, – хмыкнула она, вырываясь. – Ты идешь под горячий душ отогреваться.

– Эй, ты же не думаешь, что я могу заболеть? – удивился оборотень.

– Ничего не знаю. Пока не станешь красным, как вареный рак, на глаза не показывайся.

– Что-то мне напоминают эти слова, – протянул Кир задумчиво.

– Вспоминай.

– А что мне за это будет? – Карие с золотистой крапинкой глаза вервольфа блеснули азартом.

– Лучше спроси, чего тебе не будет, – заявила притворно грозным голосом Лиля. – Некоторые девушки, проверяя чувства возлюбленных, заставляют их вспоминать, в чем они были одеты, когда впервые повстречались. И ужасно обижаются, если парни ошибаются.

– Хм, на память не жалуюсь, да и фотографии могу предъявить… Одна из моих любимых – та, где у тебя нос в муке, – напомнил Булатов о том периоде, когда они еще не были знакомы, и он следил за ней, потенциальной жертвой одержимого демоном, по поручению отца и Совета магов.

То страшное лето не только испытало их на прочность, но и подарило им любовь.

– Выброси ее! – Лиля покраснела.

– Ни за что, от такого компромата не избавляются.

– Ах, так! – она рассердилась. – Тогда я не скажу, на что намекала.

– И не надо, я уже вспомнил, – Кирилл улыбнулся и чмокнул надувшую губы невесту в нос. – Первая наша ночь. Когда тебя искали по городу, а ты сидела под дождем у моего подъезда… Итак, что ждет меня дальше? Антипростудный чай, бутерброды, и ты придешь в спальню подоткнуть мне одеяло? Я согласен на все.

– Так, согласный, дуй под душ, – рассмеялась девушка. – Ты мокрый и холодный.

– Неправда, я горячий. Можешь убедиться.

И вновь мужские ладони легли ей на талию, откуда заскользили вниз, нежно поглаживая и настойчиво приподнимая полы короткой одежды. Одурманенная вспышкой страсти магичка очнулась, лишь услышав, как зашелестели в кармане полоски теста.

– Эй, горячий парень! Марш в ванную!

– Ладно, уговорила. – И, усмехнувшись, добавил: – Но только и ты со мной.

– Так нечестно!

Как Лиля не сопротивлялась, ее аккуратно доставили в ванную, к душевой кабинке.

– Все, Кир, я жестоко отомщу за произвол!

– Обязательно, – покладисто согласился он и запустил пальцы в ее растрепанные светлые волосы – и остатки вялого сопротивления мгновенно истаяли.

Когда Кирилл принялся избавлять невесту от одежды, несколько полосок с двумя черточками выпало из кармана на пол.

– Хм…

Он наклонился за предательскими уликами, а девушка зажмурилась, чувствуя, как ускоряется стук ее сердца.

– Родная, – мужские губы требовательно прикоснулись к ее сжатым устам, – взгляни на меня.

Лиля открыла глаза и всхлипнула. Ей стало грустно, что даже подать неожиданную новость не сумела правильно. Да еще Кирилл смотрел на нее так нежно и понимающе, с искренней любовью, что вновь захотелось плакать. В этот раз от счастья.

– Спасибо, родная, спасибо!

Благодарность выражалась не только словами, а и ласковыми прикосновениями рук, пьянящими поцелуями, благоговением во взгляде… И мрачное настроение отступило – присутствие жениха успокаивало, вселяя надежду, что с нестабильностью Силы они разберутся. Вместе.

– Я люблю тебя, – шепнула Лиля, смахивая последнюю слезинку.

– И я тебя люблю, – оборотень, опустившись на колени, с нежностью поцеловал пока еще плоский животик, – и его или ее тоже люблю.

– Когда успел? Если узнал сейчас? – с улыбкой поддела магичка, жмурясь от ласки, как кошка на солнце. – Говорят, только материнская любовь – безусловное чувство, а отцам нужно время на ее возникновение.

Он не ответил, щекоча дыханием ее кожу над верхней линией кружевных шортиков. И девушка, давно изучившая способы любимого уйти от нежелательных вопросов, насторожилась.

– Постой-ка, ты ведь узнал только что?..

Кирилл шумно вздохнул и, поднявшись, повинился:

– Нет, девятого мая.

– Кир?! Откуда?

– Отсюда, – он коснулся указательным пальцем своего носа. – Обнимая тебя после разлуки, я сразу ощутил, что твой аромат немного изменился, став нежнее. В знакомом запахе появилась нотка, пробуждающая ассоциации с ночной фиалкой.

Лиля смущенно улыбнулась:

– Ну, хоть не с садовыми лилиями… А почему молчал? Ждал, чтобы я сама узнала?

Включив теплую воду, он кивнул.

– Да. А еще я не хотел, чтобы ты волновалась раньше времени из-за посвящения. Я много читал, как о беременности, так и о ритуале. И могу тебя обрадовать.

Она затаила дыхания, мысленно восхищаясь конспирацией своего мужчины. И как только хватило силы воли ничем не выдать осведомленность? Да еще и специфическую литературу читал, а она и не заметила.

– В первом триместре прохождение ритуала допускается при условии, что будущая мама чувствует себя прекрасно, как физически, так и духовно. Поэтому кончай разводить сырость, госпожа Макарова… пока еще Макарова. И давай уже купаться, потому что отец твоего ребенка голоден, как волк…

Некоторое время спустя магичка, завернувшись в полотенце, сушила волосы перед зеркалом. Отражение пока еще радовало стройными формами, но вскоре все изменится. Состроив грустную рожицу, она прошептала:

– М-да, уже пахну по-другому, а через пару месяцев вообще стану толстой и страшной…

Несмотря на шум фена, Булатов услышал и, бросив бриться, веско произнес:

– Ты самая красивая и желанная на свете. Но если вдруг и поправишься после родов, я применю одно средство, которое быстро вернет тебя в форму.

– О!..

Он довольно заулыбался, наблюдая, как щеки невесты ожидаемо розовеют.

– Мы вместе будем бегать по утрам, – и, отметив негодование в Лилином взгляде, тотчас добавил: – Ну, и не только бегать…

* * *

– Катя, похоже, застряли мы здесь надолго, – вздохнула Марина, бросив взгляд на потоки воды, льющиеся за окном.

– Зато теперь можно выбирать продукты вдумчиво, не торопясь, – нашла положительный момент в ситуации ее племянница, – а не как обычно, галопом, постоянно что-то забывая.

– Если бы кто-то не оставил список покупок дома…

– Ну, теть, не начинай сначала. Я – девушка, мне положено быть ветреной.

– Кем положено? – усмехнулась Марина.

– Самой матушкой-природой.

Женщина покачала головой и покатила наполовину загруженную тележку вдоль ряда с молочной продукцией.

– Эх, а я планировала приготовить ужин из нескольких блюд, а то с моей новой работой ты ходишь голодная, даже похудела, бедняжка.

Катя, поморщившись, промолчала. На вес повлияло совсем другое. Как ни смешно звучит в ее возрасте, виноваты нервы. А если точнее, то рушащаяся на глазах многолетняя дружба с Викой.

Украдкой взглянув на дисплей телефона, она вся подобралась и высказала неожиданную просьбу:

– Теть, а приготовь мне оливье, пожалуйста!

– Это ведь зимний салат, Катя. Может, лучше окрошку?

– С огромным количеством петрушки и укропа? Бе-е! Нет, хочу оливье, пожалуйста, теть!

Марина вздохнула, понимая, что когда настойчивая племянница о чем-то просит, лучше согласиться, тем более что проявляет она упрямство редко.

– Ладно, сейчас посмотрю, что нам осталось купить.

– Только маринованные огурцы. Давай возьмем весовые? – хитро заулыбалась Катя, и, отобрав тележку, поспешила к отделу гастрономии.

У витрин с готовыми салатами, маринованными грибами и овощами расхаживала сухонькая старушка. Увидев, что к продавцу-консультанту обратилась молодая женщина, она пронзительно вскрикнула:

– В очередь, гражданочка, в очередь! За мной будете, я первая подошла.

Марина, пожав плечами, отступила под напором агрессивной пенсионерки. Катя же с неприкрытым удивлением уставилась на бабульку.

– Да, милочка, я как раз думала, что нужно купить огурчики, не убирай их!

Девушка в форменной одежде продавца супермаркета профессионально улыбнулась:

– Сколько вам взвесить?

– Постой, вдруг они у вас прокисшие? – буркнула покупательница. – А ну, дай нюхну!

Консультант все с той же застывшей улыбкой подала овощ на длинной лопатке. Старушка, встав на цыпочки, дотянулась до руки девушки и схватила ее за запястье.

– Хм, ничего так… но брать не буду – моя дочка лучше квасит.

Катя, расширившимися глазами наблюдая, как старушка водит крючковатым носом над овощем, прошептала:

– Что-то я перехотела оливье…

Чуть позже, спрятавшись за полками с чаем, Марина с племянницей сдавленно рассмеялись.

– Все, в гастрономии супермаркета больше никогда ничего не покупаем!

– Да, а то придется кушать, гадая, побывал над ним чей-то нос или нет, – согласилась Катя и вновь взглянула на телефон.

Тетя прищурилась:

– Ты кого-то ждешь?

– Почему ты так решила?

– Петрашова, прекращай, – обратившись к племяннице по фамилии, повысила голос Марина. – Я не люблю, когда ты пытаешься юлить, не отвечая прямо на вопрос.

– Ну, теть…

– Ты постоянно озираешься, Кать, не упирайся, я ведь давно заметила. Так кого ты ждешь?

– Меня. Добрый вечер.

Марина, обернувшись и увидев мужчину, которого не ожидала здесь встретить, смутилась. Недавно он уволил ее безвинно, но зная причину ошибки, зла на него она не держала.

– Здравствуйте, Артем Евгеньевич. – И уже вопрос Кате: – Ты не хочешь ничего объяснить?

Мужчина приблизился на шаг и твердо произнес:

– Марина, разрешите, это сделаю я?

Притворно равнодушно она пожала плечами.

– Хорошо, раз вы настаиваете, Артем Евгеньевич.

И управляющий супермаркетом, где еще в прошлом месяце работала Марина, рассказал, как ее племянница прислала ему электронное письмо, предупреждая о нечестности заместителя. Проверка это подтвердила, а также показала причастность некогда лучшей подруги Марины к махинациям с закупочными ценами на товары в отдел женской одежды.

Сложив руки на груди, тетя слушала, выпустив из зоны внимания Катю, чем та и воспользовалась, отойдя в сторону, чтобы позвонить однокласснице. Набирала она номер подруги в четвертый раз за последний час.

Подумать только, как меняется жизнь после одного-единственного вечера не в той компании! Сколько раз Катерина кляла себя, что согласилась прийти в гости к Артему Павловскому, новенькому в их классе. Если бы они с Викой не клюнули на лестное предложение побывать в доме настоящего депутата, над ними не решились бы подшутить, подмешав в напиток затуманивающие разум таблетки. И у Вики не остановилось бы сердце из-за несовместимости лекарства с энергетиком, который она пила, а Катя не пережила бы несколько страшных минут, прежде чем не случилось чудо.

Теперь-то она точно уверена, что оно произошло благодаря ее проснувшимся способностям. Загадочным способностям, невесть откуда взявшимся у сироты, у которой из близких осталась одна тетя.

После выписки из больницы Вика практически не общалась со своей спасительницей. Даже на звонки отвечала неохотно. Складывалось впечатление, что Катя не спасла ей жизнь, а чем-то обидела.

Оставалось надеяться, что во время недельного отдыха в Евпатории они, выяснив отношения, восстановят дружбу. День отъезда уже через три дня, и Катя планировала завтра отвезти деньги за проживание в санатории, а заодно устранить недопонимание, которое наверняка возникло из-за золотого мальчика Артема.

Странных разговоров, как после родительского собрания, на котором обсуждали трагедию с Викой, депутат Павловский больше не заводил. После бредовой беседы с намеками на ее способности Катя видела его дважды: он лично приезжал за Артемом после экзамена, а на праздник последнего звонка сделал школе подарок – щедрый спонсорский взнос на ремонт спортзала и покупку нового инвентаря. И каждый раз, когда девушка чувствовала на себе тяжелый взгляд депутата, ее отчего-то бросало в дрожь.

«На данный момент абонент не может принять ваш звонок…» – сообщил равнодушный женский голос в трубке после долгих гудков. Вике надоела настойчивость подруги – и она отключила телефон.

Катя засомневалась, стоит ли завтра надоедать. Может, лучше отказаться от поездки? Но билеты куплены, значит, она не вправе подставлять родителей Вики.

Задумчивая девушка вернулась к тете.

– Я должен был приехать на полчаса раньше, но не смог из-за чепе, – извиняющимся тоном произнес Артем Евгеньевич.

– Что-то серьезное? – искренне заволновалась Марина.

В супермаркете она проработала несколько лет, и уход оттуда дался ей нелегко.

– Нет. Случай, как говорится, и смех и грех. Я уже закрывал кабинет, когда примчался взволнованный дедушка и начал орать о падении нравов. В отделе нижнего женского белья он обнаружил над недавно установленной примерочной кабинкой видеокамеру. Брызжа слюной, пообещал ославить супермаркет, если мы не примем меры.

Марина потрясенно ахнула:

– Нет! Не верю, что начальник охраны позволил своим ребятам подглядывать за покупательницами!

– И правильно делаете, – одобрительно кивнул мужчина. – Камеру давно отключили, но забыли демонтировать. Все это объяснили деду. Угадайте его реакцию.

– Он не поверил?

– Хуже. Он угрожал написать на нас жалобу, если, конечно, не сделаем для него копии записей.

– Вот это поворот! – заулыбалась Марина. – Ну и дед!

Катя почувствовала удовлетворение: нет, не зря она примерила на себя роль свахи – тетя редко смеялась настолько беззаботно и открыто, особенно в компании мужчины.

Когда умерла бабушка, оформившая опекунство над Катей, Марина училась на четвертом курсе медицинского института и встречалась с молодым человеком. Жених настоятельно посоветовал избавиться от обузы в виде двухлетней племянницы. И Марина избавилась. От него.

Катя могла лишь догадываться, какую нужно иметь отвагу, чтобы кардинально изменить жизнь ради ребенка погибшей сестры. Отказаться от призвания, от желанной работы, от брака с перспективным парнем, от возможности родить своих детей… Однажды она набралась смелости и спросила, тяжело ли было расстаться с любимым человеком. И тетя ответила, что нет. Разве это любовь, если мужчина толкает на предательство?

И вот теперь Катя решила поработать свахой для тети. Общение с управляющим – сначала через электронную почту, затем по телефону – показало его неплохим человеком, хоть с недавних пор имя Артем и вызывало негативные эмоции. Припомнив, что тетка всегда говорила о нем хорошо, да и мужчина настойчиво расспрашивал, как складываются у них дела, Катя решила рискнуть и устроить им встречу. И, когда он позвонил, чтобы поблагодарить за бдительность, прямо спросила, нравится ли ему Марина. Бывший начальник тети честно ответил, что очень.

Дальше было за малым: договориться о времени и месте, после чего подвести родственницу к нужному отделу для якобы случайной встречи.

И сейчас, глядя, как у самого близкого на свете человека горят глаза, а с лица не исчезает немного смущенная улыбка, Катя вдруг ясно поняла: этим дождливым вечером ее тетя встретила свою судьбу, мимо которой столько раз проходила, не замечая.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8