Лана Ежова.

Поцелованная Смертью



скачать книгу бесплатно

1958 год


Гигантский волк и хрупкая девушка. Необычная пара заворожила Игната, заставив забыть о ноющих царапинах, заработанных им, пока полз в кустах ежевики.

Длинные волосы брюнетки шевелил теплый ветерок. Стройная даже в широком балахоне, с ярко-красными губами и темными глазами она приковывала взгляд, как всякая красота с небольшим изъяном. К недостаткам девушки Игнат отнес злую гримасу на прекрасном лице и изогнутый нож, который она приставила к морде белоснежного волка.

Волка-оборотня, его друга… Если у Хемминга, знаменитого судьи и палача в одном лице, могут быть друзья. Впрочем, неважно. Главное, что сам Игнат считал его пускай еще не другом, но товарищем по опасному заданию точно.

Сейчас вервольф свисал с ветки столетнего дуба, не в силах трансформироваться в человека. Зачарованные веревки, затянутые на передних, и свисающий с задних лап посеребренный капкан не позволяли совершить оборот.

– И как оно, Хемминг? – злорадно шипела девушка, медленно ведя ножом от уголка волчьего глаза вниз. Белая шерсть на морде стремительно багровела. – Задание провалено, твои подчиненные сдохнут от жажды в каменном мешке, а из твоей шкуры я сделаю прикроватный коврик. Я победила, Хемминг!

Волк ответить не мог, но живодерке с претенциозным именем Мара этого и не требовалось. Она выплевывала полные злорадства и презрения слова, делая неровный надрез на звериной шкуре:

– А через несколько минут я получу благословение моей богини и стану проводником ее силы на земле. Как тебе вкус поражения, Хемминг? – Она расхохоталась.

Омерзительно-завораживающее зрелище чуть отпустило Игната. Волевым усилием отсекая эмоции, он принял нелегкое решение. Хеммингу помочь нельзя: возле дуба, кроме брюнетки, стояли ее помощники, такие же фанатики запретного культа богини Мораны. А вот остальным членам команды он прийти на выручку может.

Каменный мешок – это, по всей видимости, пещера, в которой жрица Смерти должна была провести ритуал. Так решили некроманты, углядев какие-то признаки приготовления, и устроили там засаду. Игнату надоела каменная пыль и холод, и он, сославшись на зов природы, убежал в лес, к зарослям ежевики, где и застрял на добрых полчаса. Собирал ягоды тихо, и напавшие на лагерь фанатики его не заметили. Как они застигли врасплох осторожных магов и вервольфа, оставалось только гадать.

И теперь Игнат, обычный человек без Дара, остался один. Может ли простой историк противостоять холодному оружию и темным чарам? Разумеется, нет. Он и в экспедицию попал случайно, как единственный знакомый Хеммингу специалист по славяноведению!..

Одно ему по силам – это попытаться освободить товарищей и где-нибудь затаиться, пока те выполнят свою миссию – остановят безумцев, вообразивших, что может призвать древнюю богиню Смерти.

На коленях, пятясь задом, молодой мужчина выбрался из своего укрытия.

Перебежками достиг пещеры. К счастью, установить часовых Мара не додумалась.

Не посчитала нужным, раз вход завален камнями? Для магов обвал не проблема, так почему же они все еще не вышли?

На нескольких валунах Игнат заметил древние письмена, выведенные обычным мелом. Вскользь пройдя по ним взглядом, выделил несколько слов: запрет, преграда, страж… Вот почему некроманты не могут выбраться! Их замуровали также и с помощью магии!

Сняв рубашку, Игнат принялся лихорадочно вытирать начертанное мелом. Голую спину усеивали мурашки страха – он до последнего боялся, что его или увидят, или темные чары отомстят за вмешательство. Но нет, удача была на его стороне.

Закончив, он подобрался ближе к входу и тихонько позвал:

– Савельев!.. Велигор!..

Несколько тягостных секунд безмолвия, а затем Игнат услышал глухой голос одного из некромантов:

– Игнат, сотри знаки на камнях.

– Уже! – обрадовавшись, что маги живы, ответил историк громче, чем собирался.

– Отойди подальше, – велел все тот же голос.

Едва Игнат исполнил приказ, как окутанные призрачно-голубым сиянием камни – от огромных валунов до кремния размером с куриное яйцо – взмыли в воздух. Чуть повисев над землей, они абсолютно беззвучно опустились на поляну в отдалении. Все так же мирно пели птицы, удивительно ярко для осени светило солнце.

Взмокший от напряжения Игнат, который уже приготовился, что на страшный грохот явятся все фанатики, выдохнул с облегчением.

– Где Хемминг и моранисты? – Из пещеры, в зависшую в воздухе белую пыль, выбежали некроманты и четверка боевых магов.

– Хемминга подвесили на дубе, пытают… И они притащили девушку! – глотая слова, сообщил историк.

– Куда притащили? – в один голос спросили Велигор с Савельевым и, переглянувшись, недовольно поморщились.

С самого начала экспедиции они постоянно собачились и мешали друг другу работать, споря, кто из них лучший специалист.

– Сначала спасаем начальника, – хмуро возразил один из боевиков.

– Хорошо, – кивнул Велигор. – Только скорее!

Игнат побежал в сторону зарослей ежевики. Теперь он не таился, но все равно боялся. И в первую очередь – оказаться на траектории полета шального заклинания.

Под ногами историка трещали сучья, один раз он упал, запутавшись в коварном вьюнке. Маги же скользили рядом бесшумными тенями.

– Дохлый сидхе!.. – выругался сквозь зубы один из боевиков, когда выбежали на поляну.

Проклятая девица не бросала слов на ветер и явно собиралась снять шкуру с находящегося в зверином облике врага – начиная с морды и до паха волка, тянулась кровавая линия.

Две огненные стрелы метко рассекли путы над головой вервольфа. Не касаясь земли, он извернулся и обрушился на мучительницу всем весом.

Из хаоса криков и наполнивших воздух энергетических шаров Игната выдернула прохладная рука Велигора.

– Показывай, где девушка!

– Там, за орешником!

Поддерживаемый одним из некромантов, историк побежал теперь уже к валуну из известняка, который моранисты определили под ритуальный алтарь. Бежал, не жалея ног, почти задыхаясь.

Связанная жертва, девчонка лет девятнадцати, лежала неподвижно. Но разводы ленинградской туши на щеках, кляп во рту, отломанный от одной туфли каблук говорили, что она до последнего боролась за свою жизнь. Боролась и проиграла – с камня натекла большая лужа темно-красной крови.

Игнату было дико видеть на шерстяном платье значок – красный развевающийся флаг с изображением рубиновой звезды, символ власти, которая не признавала богов и магию. А они существовали, в чем убедилась невезучая комсомолка.

Оставленные возле истекающей кровью жертвы фанатики в черных балахонах вскинули серповидные клинки. Историк толком не определил, что перед ним – древнеегипетский хопеш или арит, малайский боевой серп.

На ходу выдернув из кожаных ножен, висящих на поясе, кинжал, Савельев швырнул его в ближайшего охранника. Точный бросок! Крепкий фанатик тяжело грохнулся на землю возле алтаря.

Второго мораниста взял на себя Велигор, используя для нападения не только некромантский нож, но и сучковатую палку.

Савельев же бросился к жертве. Оторвав от рубашки полоску ткани, перевязал ее запястье, останавливая кровь. Второй рукой заняться не успел – девушка, привязанная к камню, очнулась и выгнулась дугой. Полный нестерпимой муки стон – и она обмякла, закатывая глаза.

Игнат мог поклясться, что видел черные символы, живыми письменами ползущие по голым предплечьям несчастной. А еще он точно заметил холодное сияние, окутавшее склонившегося над алтарем некроманта.

Часть первая
С чужой тенью за спиной

Глава 1

– Душа моя, умоляю, замри! Нет-нет, руки не опускай!

Лиля послушно выполнила просьбу, ощущая себя куклой. Большой, живой куклой, которой вертят, как хотят, и которая не может, да и не хочет сопротивляться.

– Дивненько! Ты – совершенство! Богиня! – Кареглазый парень с занятной прической – выбритым затылком и косой челкой, почти полностью закрывающей левую половину лица, – всплеснул руками в экстазе. – А я – гений, раз сумел создать подобный шедевр!

Девушка критично посмотрела на отражение в зеркале, занимающем всю стену примерочной комнаты швейного ателье. Свадебное платье сидело на ней, стройной и высокой, безукоризненно, как вторая кожа, ни одной лишней складочки или морщинки на ткани.

– Согласна, Ярик, здорово, – улыбнулась она радостно. – Ты лучший.

– Только не смей терять вес, душа моя, второй раз ушивать я не собираюсь.

Лиля смутилась.

– Ярослав, можешь не переживать, что она похудеет. Макарова хвасталась, что жених по утрам носит ей завтраки в постель, – насмешливо произнесла смуглая брюнетка, сидящая на пуфе у стены. – Как бы она, наоборот, не растолстела.

– Что, Камиллка, завидно? – едко спросила вторая девушка, накручивая на палец светлый, с едва заметным зеленоватым отливом локон. – Так завидуй молча!

– Ира, прекрати! – одернула ее Лиля.

И брюнетка, и блондинка пришли в ателье оценить платье невесты и примерить свои наряды, так как обе были ее подружками. И не только на будущей церемонии, но и в жизни. Правда, Камилла ею стала недавно, Ира же была верной наперсницей уже несколько лет. И теперь, когда у нее появилась конкурентка на внимание подруги, негодовала от души. Главный ее аргумент, что обычному человеку, случайно узнавшему о полуночниках, не место в компании огненной магички и полурусалки, не отличался логикой. Ирина благополучно забыла, что еще совсем недавно у самой Лили Дар спал, и она не вписывалась в это же сообщество.

– Тебе, бедняжке, скорее всего, и кофе по утрам никогда не приносили? – не унималась часто бестактная Ира.

– А ты, добровольный ужин кровососа, лучше бы молчала, – отозвалась Камилла, намекая на то, что блондинка встречается с вампиром.

Та подбоченилась.

– К твоему сведению, тех, кого любят, не превращают в еду!

Камилла прищурила темные глаза. В прошлом у нее имелись проблемы с одним прилипчивым вампиром, от которого помог избавиться Богдан, брат Лилиного жениха. И теперь намеки на то, что когда-то она находилась во власти кровопийцы, ее несказанно злили.

– Ох, «пиявки» умеют любить? Что, правда?

Теперь настал черед Иры выражать недовольство.

– Умеют и не молчат о своих чувствах! – фыркнула она.

Снова камень в огород Камиллы, жаловавшейся еще каких-то полчаса назад, что Богдан к ней охладел.

– Феи мои дорогие, а не пора ли и вам примерить свои платья? – не выдержал дизайнер, которому назревавшая ссора мешала любоваться невестой.

Он решительно протянул спорщицам плечики с нарядами цвета кофе с молоком.

Девушки еще несколько секунд буравили друг друга возмущенными взглядами, затем разошлись по примерочным кабинкам.

– Что, Ярик, достали мы тебя? – прошептала смущенно Лиля. – Потерпи еще немного, хорошо?

– Душа моя, о чем речь? Твои подруги – милые создания в сравнении с дамочками, с которыми я обычно имею дело.

Когда Лиля уже отчаялась найти свадебное платье, которое пришлось бы ей по сердцу, коллега по магическому патрулю познакомила ее с Ярославом. И все же в ателье «Кокетка» она пришла, не надеясь ни на что особенное. Ведь что может предложить огневик, променявший магию на ножницы и швейную машинку? Оказалось, что многое.

Хозяин ателье и его главный модельер в одном лице, Ярослав Тимошко сразу понял, что подойдет новой клиентке. Поначалу она улыбалась, слыша фразу, которую тот любил повторять: «Свадебное платье – зеркало, отображающее внутренний мир невесты, ее отношение к предстоящей церемонии». Потом, ответив на все вопросы импровизированной анкеты, поняла, что выражение лишь кажется глупым.

Взять, к примеру, застежку. В современных моделях обычно используют «молнию», иногда прикрывая ее декоративной отделкой в виде пуговиц. Одно движение руки жениха – и невеста «распакована». В век, когда ценится высокая скорость, это наверняка хорошо и удобно. А вот в старые времена новобрачный прилагал усилия, чтобы расстегнуть пару десятков пуговиц, и за это время успевал раз сто осознать, какое чудо заполучил в жены.

Проникнувшись духом ателье, заказчица решила порадовать жениха – и попросила нашить на платье двадцать шесть миниатюрных пуговичек…

– Насмотрелся, Ярик? Можно мне переодеваться? – Лиля, теряя терпение, постукивала ногой по постаменту.

Задумчивый модельер, вынырнув из своих грез наяву, согласно кивнул.

В этот момент, словно сговорившись, из примерочных вышли подружки. Полурусалка, проворно заскочив на возвышение сразу, как только с него сошла невеста, показала брюнетке язык.

Та, пренебрежительно фыркнув, отправилась помогать раздеваться Лиле. Уже за ширмой поинтересовалась:

– Ярослав, правда, что твоя одежда зачарована?

Молодой человек, меланхолично разглядывающий Иру, крутящуюся юлой на постаменте, кивнул:

– Да, ткань не загрязняется, не мнется, не рвется…

– Стирке не поддается, – вставила свои пять копеек полурусалка.

– А зачем ее стирать? Если она зачарована? – искренне удивился владелец «Кокетки».

Ира перестала улыбаться, пытаясь придумать достойный ответ. Не сумев, решила удовлетворить любопытство:

– А что за ткань ты использовал для свадебного платья Лили?

– Рельефное венецианское кружево, чехол под ним из атласа.

– Ой, все забываю спросить! Лиля вроде как хотела платье не белого цвета, а «брызг шампанского»? Почему отказалась?

Камилла высунула голову из-за шторки.

– «Брызги шампанского» красиво смотрятся в электрическом свете, а на солнце, как брызги, сама знаешь, чего…

– Фу, Милка! – Ира скривилась. – Не преувеличивай.

– Не фукай, я не один из твоих питомцев. – Брюнетка царственно выплыла в центр комнаты.

– А жаль. Я бы тебя с удовольствием выдрессировала, отучив говорить гадости, – мечтательно протянула полурусалка.

Не слишком сильная в магии Воды, она умела немного лечить, капельку предсказывать и отлично управлять животными. Неудивительно, что слыла успешным догвокером, специалистом по крупным собакам.

– Ирина, научись следить за своим языком, ладно? А потом уже мечтай дрессировать меня! – рассердилась Камилла.

Ярослав, чувствуя повышение градуса агрессивности, попятился назад и вскоре скрылся в другой комнате.

– Девочки, вы опять? От вас уже люди шарахаются! – Лилия покачала головой.

Поначалу стычки Милы с Ирой ее смешили, теперь раздражали.

– Если она перестанет, то и я не буду, – заявила полурусалка решительно. – Она первая меня задирает.

– Мама, мама, а тот мальчик испортил мои кулички! – тоненьким голосом пропищала Камилла.

– Вот видишь!

Лиля закрыла лицо руками, затянутыми в короткие перчатки, которые стала носить после нанесения на ладони сдерживающих Дар символов. Рисунки хной – лишь временное средство для огневички с нестабильной магией, но она все равно немного стеснялась своей слабости.

– Если вы не прекратите ругаться и нервировать Ярослава, на церемонии рядом со мной будет стоять Юля Зимина.

Коллега по магическому патрулю была еще одной хорошей знакомой и в экстренном случае могла выполнить обязанности вздорных девчонок на свадьбе. Поэтому угроза подействовала – спорщицы смолкли. Но только на время, и Лиля об этом прекрасно знала.

– Ой, твоего модельера нервировать, что с горы катиться, – хмыкнула крутящаяся перед зеркалом Ира. – Как и все ему подобные, он крайне трепетный.

Сказать, что огневичка удивилась, это ничего не сказать.

– Ир, ты думаешь, что Ярослав того?.. Нет, поверь, ему нравятся девушки! Просто он творческая личность, не наговаривай.

Взбалмошная полурусалка постояла соляным столбом, усваивая новую информацию, несколько секунд. Затем с гневным криком «Ах, ты ж гад!» рванула в другую комнату, оставив дверь приоткрытой.

Послышался звук смачной пощечины.

– Во время примерки моего платья он лапал меня! – возвратившись, объяснила ошарашенным девушкам.

– Ярослав тебя лапал?.. – Лиля застонала. – Но еще никто не научился снимать мерки, не касаясь!

Мила же закатила глаза и тихо обронила:

– Слава Ночи, что это генеральная примерка и больше ей ничего не привидится.

* * *

Через полчаса девушки вышли из «Кокетки», оставив обиженного Ярослава в компании с пузырьком валерианы.

– Ладно, мне в другую сторону, – вздохнула Ира. – Удачного дня, девчонки.

– Тебе тоже, – отозвалась Лиля со слабой улыбкой. – Валику привет!

Хотя Валентин – вампир, Макарова считала его своим другом и не раз обращалась, если требовалась помощь специалиста по компьютерам и программному обеспечению.

– Эй, Милка! – Полурусалка вдруг остановилась и серьезно посмотрела на брюнетку. – Без обид, хорошо?

– Как можно обижаться на блаженных? – тихо процедила та сквозь зубы, после чего внятно ответила: – Разумеется. Что за счеты между друзьями? Друзьями Макаровой?

Ирина понимающе усмехнулась и, помахав рукой, быстрым шагом отправилась вниз по улице. Лиля, не комментируя увиденное, предложила выпить кофе.

– А это отличная идея, обеденный перерыв закончился, пора и перекусить, – согласилась Мила, взглянув на наручные часы. – Я отпросилась у главреда на остаток дня. Домой мне идти рано, да и незачем. Меня-то никто не ждет.

– Хочешь поговорить об этом?

– Если ты готова побыть моей жилеткой, тогда, разумеется.

– Хорошо, за чашкой кофе перемоем кости Богдану.

Июньское солнце нещадно раскалило асфальт и стены домов. Земля просила, молила о дожде, который стороной обходил пыльный город вот уж две недели.

В кафе «Домино» девушки заняли столик у окна. Прохлада помещения, ненавязчивая музыка и аромат свежемолотых кофейных зерен настраивали на отдых, но никак не на серьезный разговор. И несколько минут они обсуждали последние события в медиахолдинге, в котором обе работали.

– Итак, с чего ты решила, что Богдан намерен тебя бросить? – спросила магичка, когда принявшая заказ официантка удалилась от них на достаточное расстояние.

Складывающая из бумажной салфетки цветок девушка тяжко вздохнула.

– Раньше мы много разговаривали. Сейчас он только слушает меня, надо сказать, внимательно слушает, но это не то. Лиль, мне кажется, ему со мной скучно. Как говорит твоя Ирка, страсть ушла, завяли помидоры.

– Ты не преувеличиваешь? Кир говорил, что у брата проблемы на работе, какое-то сложное дело. Может, он устает, как собака, тут не до страсти.

Грустная Камилла пожала плечами.

– Боюсь, нет. Я чувствую, его что-то мучает. Несколько раз он заявлял, что хочет серьезно поговорить. В первый раз отвлек потоп, который устроили мои соседи сверху. Во второй – помешал телефонный звонок, после которого он сорвался в ночь, бросив меня одну в ресторане.

– Ого! Наверное, это было что-то по-настоящему важное…

– Лиль, давай ты не будешь оправдывать своего деверя?

– Богдан мне еще не деверь.

– Официально – нет, а по жизни ты давно уже часть их семьи. И Лидия, и Владлен обожают свою невестушку, – с легкой иронией произнесла брюнетка, сминая бумажный тюльпан.

Лиля не сдержала счастливой улыбки. Да, ей повезло не только с будущим мужем, но и со всей его родней. Семья Владлена Булатова, Вожака северных вервольфов, приняла ее с радостью. Осталось познакомиться с тетками Кирилла и, самое главное, с сестрой, которую они поедут встречать в аэропорт завтра вечером.

Сидя боком к залу и время от времени скользя взглядом по лицам посетителей, Лиля вдруг увидела… саму себя.

В кафе «Домино» не было зеркальных стен. И она точно знала, что у нее нет сестры-близнеца.

Магичка на миг зажмурилась, а когда открыла глаза, ее копия в зеленом сарафане никуда не делась.

Все еще не веря своим глазам, Лиля жадно рассматривала незнакомку, ища отличия. Они ведь должны быть! Просто обязаны!

Длинные светло-русые волосы, свободно рассыпавшиеся по плечам и спине, тонкокостная стройная фигурка и лицо с приятными правильными чертами. Только цвет глаз сейчас не различить – двойник листал книгу. Лиля сама себя никогда не считала красавицей, хотя Кирилл и утверждал обратное. И сейчас, рассматривая неизвестную девицу, в который раз подумала, что любовь ослепляет.

Лилин двойник оторвался от книги – и его холодные глаза встретились с испуганными очами такого же серого цвета. Чуть заметная улыбка искривила губы незнакомки, как показалось магичке, злорадно.

– Эй, Макарова, ты со мной? Что случилось?

– Ничего. – Мила коснулась ее руки легонько, но Лиля все равно вздрогнула. – Правда, что девушка, сидящая через два столика от нас, очень похожа на меня?

– Блондинка в зеленом?

– Да. – Огневичка развернулась лицом к столу.

– Не могу сказать, так как вижу ее со спины – она уходит.

Лиля вскочила со стула.

– Прости, Мил! Я сейчас.

Бросившись вдогонку, она замешкалась, заметив, что незнакомка забыла книгу. Захватив темно-синий томик, выбежала на улицу.

Блондинка в зеленом сарафане садилась в такси.

– Подождите! Вы оставили на столике!..

На ее крик обернулись – и Лиля остолбенела. Это была не та девушка! Общими у них были лишь цвет, длина волос да одежда.

– Вы обознались, я ничего не теряла в «Домино», потому что не заходила туда сегодня, – криво улыбнувшись, незнакомка захлопнула дверь авто.

Как не выглядывала лихорадочно Лиля других девиц в зеленом, своего двойника она не нашла.

Пришлось возвращаться в кафе, заполучив в копилку загадок еще одну.

– Ты чего такая хмурая? Расстроилась, что не догнала? – полюбопытствовала Камилла.

Положив книгу на столик, магичка всыпала двойную порцию сахара в свой кофе.

– Угу… Она растворилась в воздухе, как призрак. Если бы не вещественное доказательство, решила бы, что мне солнце напекло в голову.

– В помещении напекло? – ухмыльнулась брюнетка и потянулась за книгой. – Какое занимательное чтиво – «Язычество сегодня. Попытки возрождения славянских богов». Так, а кто автор? Ага, профессор Лукин Игнат Вениаминович, знакомое имя… Что ж, Макарова, будешь просвещаться, раз книженция осталась у тебя.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное