Константин Муравьёв.

Закрытые миры



скачать книгу бесплатно

Между тем капитан сам осмотрел меня с головы до ног и, похоже, остался не очень доволен увиденным. В его взгляде так и читалось: «Ещё один мешок мяса с костями и неприятностями на мою голову».

Он взглянул на девушку:

– Так кого ты ко мне привела?

– Северянин какой-то, – ответила она, – пришёл недавно в город. Проверку на «переворот» прошёл полностью. Не возражал. Сделал всё и сразу.

«И тут северянин, – мысленно усмехнулся я, – не, у меня реально, похоже, где-то невидимая мне надпись есть, что я их роду племени, все встречные-поперечные только так сразу и говорят».

Капитан кивнул и всмотрелся в моё лицо.

– Тоже искатель? Маг? Наёмник? – спросил он у меня. – Ты давай не молчи, мне нужно понять, чего от тебя ожидать. – Он снова взглянул на меня, и от него ко мне протянулась тоненькая ниточка энергии, хотя он не произносил никакого заклинания, не воспроизводил никакого плетения или рунной формулы. – Хотя нет. С магией ты не работаешь. Разве что совсем немного.

Вот этот капитан, в отличие от того же стражника, которого я успел рассмотреть на городской стене, или тех, что встретили меня после неё, был больше похож на мага-рейнджера. Именно так, с приставкой маг.

И по мне, он тянул на вполне средненького мага, коль мог работать с магической энергией напрямую. Ведь я сам это только что видел.

Ну ладно, вернёмся к нашим баранам, вернее, к одному из них, ко мне, любимому.

И что ему ответить? Проще всего сказать правду. И поэтому я честно признался:

– Да я сюда на удачу пришёл. Вдруг повезёт. Подзаработать там, мир посмотреть. Может, ещё что. Я пока не знаю. – И искренними глазами посмотрел на тролля.

– На такое способны только вы, северяне, – покачав головой, сказал он, – только у вас можно сорваться с места и просто так уйти, куда глаза глядят. «Мир посмотреть», – процитировал он меня. – Хотя оно и понятно. Терять-то вам, кроме своих холодных земель, особо и нечего. – Достал большую тетрадь. – Ладно, я тебя понял. – Открыв её где-то на середине, спросил: – Звать-то тебя как?

– Степан, – ответил я.

– Странное имя. – Больше никак не прокомментировав услышанное, он записал его в свой гроссбух и уточнил: – Тебя кем записать – наёмником или искателем? Чем заниматься-то хоть планируешь? Да, – встрепенулся он, – деньги-то у тебя есть? Ты уж извини, но попрошаек и голодранцев тут и своих хватает.

– Немного есть, – ответил я, вспомнив те монеты, что собрал с трупов на дороге.

Уж они-то точно местные и их должны принимать к оплате.

– Хорошо. Ну а по занятию?

– Да я, если честно, не определился ещё. Что мне будет интереснее, тем и займусь, – сказал я, глядя на тролля.

– Ладно, – буркнул капитан, – не определился, так не определился, значит, будешь искателем, в гильдию наёмников всё равно без вступительного взноса не попасть, а искатели – народ вольный. – И почему-то он чертыхнулся. Похоже, троллю именно это в них не нравилось. Он подтолкнул ко мне тетрадь: – Расписывайся.

Оставляй въездную пошлину: пять серебряников за себя и десять, если верхом…

– Он был пешком, – вмешалась в наш разговор девушка.

– Ну и ладно, – пожал плечами тролль и продолжил: – И можешь гулять. Немного помолчав, он всё-таки решил предупредить: – Только не бузи и местных не задирай. Они-то вас трогать точно не будут. Но если что, пойми, суд будет на стороне своих. – И он вгляделся мне в лицо, пытаясь сообразить, дошло до меня или нет.

Я пожал плечами. Влезать в неприятности так с ходу я и не собирался. Ну, вернее, я надеялся, хотя бы некоторое время обойтись без этого. Но, зная свой характер, даже себе обещать этого не мог. А уж тем более кому-то другому.

– Не уверен, что смогу дать такое слово, – честно ответил я.

– Тарковы северяне, – вздохнул он. – Ладно, но всё равно держи себя в руках. Лишние трупы мне на территории города не нужны.

На это я кивнул. Если провоцировать не будут, обойдусь как-нибудь.

А капитан продолжил:

– Если охота помахать мечами, валите за стену или на арену. Там дуэли разрешены, но именно дуэли, а не массовая бойня. Так что если захочется с кем-то поговорить по душам, то туда, а лучше решайте все свои споры за пределами города. За все нарушения окажешься в нашей тюрьме. А там не так и комфортно, как думают многие. Что ещё? – задумался тролль. – Ах да, завтра ворота откроют в семь, так что можешь уже с завтрашнего дня начать испытывать свою удачу. Выброс в этот раз был очень сильный, так что и артефактов в окрестностях должно быть множество. Но это привлекает и тварей из центра континента, так что ищи себе команду. Одиночки в лесу долго не живут. Вроде всё. – И он снова взглянул на меня, явно чего-то ожидая.

– Простите, – спохватился я, залез в сумку и нащупал кошелёк с местными деньгами, вытащил из него небольшую пригоршню монет. – Вот. – На стол перед капитаном легло пять серебряных.

– Ну, теперь можешь быть свободен, – кивнул он на дверь.

И ничего необычного. Всё просто, как и должно быть. Это странно, как правило, со мной в последнее время всегда что-то происходит.

– Извините, – решив быть повежливее, обратился я к троллю и девушке, – забыл спросить: где здесь можно найти нормальную гостиницу?

– Вдоль по улице и потом направо, дойдёшь до площади… – начал рассказывать капитан.

Однако его перебила ламия:

– Пойдём, я тебя провожу. Нам по пути. Моя смена как раз уже закончилась. – Поднявшись со стула, на который она села во время нашего с троллем разговора, Карая подошла ко мне. – Я пошла? – уточнила она у капитана.

– Угу, бывай, – кивнул тот.

Я пропустил девушку в коридор, и мы вместе вышли из здания гарнизонной комендатуры.


Магиня опять шла молча. Не слишком разговорчивая она или что? Хотя у ворот вроде показалась вполне общительной и даже подшучивала надо мной. Непонятно. Ну ладно, я не гордый, могу и сам поспрашивать.

– Карая, – обратился я к ней, – и много людей приехало?

Та пожала плечами:

– Порядка нескольких тысяч, точнее не скажу. Но тут просто стечение обстоятельств. Сильный выброс, о котором раструбили маги по всем окрестностям, совпал по времени с советом Гильдии наёмников и их ежегодным пересмотром контрактов. Так что сюда прибыли как наёмники, так и искатели. Ну и все остальные – кто хоть как-то связан с ними. А это перекупщики и продавцы артефактов. Торговцы. Ну и… – девушка смущённо посмотрела на меня и ничего не сказала, однако по её стеснению я догадался, кто эти самые «ну и…». Видимо, речь шла о представительницах одной из древнейших профессий. Куча мужиков, как я понимаю, и все в одном месте. Так что неудивительно, что и жрицы любви должны были где-то рядом обретаться.

– Я понял, – кивнул я.

Не хочет она этого произносить вслух – ну и не надо.

Немного помолчав, Карая продолжила:

– Вот почему Тарг, это наш капитан, и спрашивал, кто ты? Искатели обычно прибывают сюда сразу после выброса, а наёмники – раз в год за контрактами. Тех же, кто живёт в городе постоянно – как поисковиков, так и наёмников, – он всех прекрасно знает. Нас, местных жителей, вообще-то не так и много. – Ламия опять замолчала.

Я же шёл и думал. Я опять оказался в ситуации, когда мне необходим выход на магические знания, которые можно раздобыть в различных академиях, гильдиях и школах. Ну, или что тут у них есть.

Я прекрасно слышал, что сказал отец Караи. Она обучалась в какой-то магической (а магической ли?) академии. А именно в таких заведениях, скорее всего, и можно найти хоть какую-то информацию об особенностях этого мира.

Подобные сведения можно запросить и у магов, но перед этим необходимо понять, в курсе ли они вообще о некоторой обособленности и закрытости их собственного мира?

Я уже несколько раз слышал это неизвестное мне пока понятие «выброс», которое как-то связано с появлением новых магических артефактов, разыскиваемых теми самыми искателями. Правда, как такое может быть, мне было неясно. Но пока я добирался до этого городка, набрал такое количество артефактов, какого не находил даже в Ледяных пустошах или на северной оконечности Великого леса. Их тут действительно очень много. Так что ставим себе цель – поиск информации по этому миру, по тому магическому щиту, что его окружает.

С магическим обучением проблем у меня не должно быть. Я столько понахапал за последнее время – и книги, и кристаллы, и ещё кое-какое наследие древних, что мне потребуется уйма времени, чтобы освоить весь новый материал. К тому же, как мне кажется, и в этом мире должны быть свои уникальные разработки в силу его достаточно большой специфики и практически полной обособленности. Так что мне нужны будут и академии, и школы, и магические лавки, и сами маги.

Правда, на фоне даже самого обычного жителя этого мира я совершенно не смотрюсь в магическом плане. Во мне нет такой явной предрасположенности к работе с магическими энергиями, как в местных жителях. Но ту же ламию это совершенно не смутило, значит, здесь есть и такие. Тем более очень многие вопросы здесь, как, впрочем, и везде, можно решить деньгами. К тому же есть ещё и литература и прочие источники знаний, до которых мне можно будет добраться без особых на то хлопот.

В общем, нужно смотреть и разбираться.

Ну а пока мне следует сориентироваться, что же здесь происходит? И я смотрю на небольшое двухэтажное здание, на которое указывает Карая.

– Идём, нам туда, – говорит она, – это небольшая гостиница и трактир.

Входим на первый этаж.

Если честно, это строение не очень похоже на гостиницу, скорее – на чей-то небольшой особняк. Но нет, открыв дальние двери, вижу, что тут всё-таки есть и трактир, просто очень уж этот домик опрятный и прибранный, как, впрочем, и все помещения внутри. Хотя обычно такие заведения всё равно более просты в обслуживании и не так требовательны к убранству и внешнему виду. Не пятизвездочный же это отель, в конце концов.

Однако тут всё как раз наоборот. Всё чистенько и ладненько. Даже придраться не к чему. Для интереса провёл пальцем по стене и не заметил ни малейшей пылинки.

И сообразил, что заставило меня обратить внимание на некоторую странность: в этой гостинице чувствуются забота и уют, как раз и создающие здесь впечатление обычного дома и которых так не хватает многим общественным заведениям.

И на ум мне пришла простая закономерность. Высокое качество обслуживания стоит больших денег. Это закон спроса и предложения, который не отменить.

Я, конечно, понимал, что с целой толпы трупов, обнаруженных несколько дней назад, я должен был насобирать вполне приличную сумму, как в чистых деньгах, так и если перевести в них попавшую ко мне в руки амуницию. Да ещё и продав местным собранные в окрестностях артефакты, смогу что-то за них выручить, правда, это нужно делать не сейчас и, скорее всего, не здесь, тут это будет достаточно дёшево, не зря же сюда понаехали перекупщики, но это тоже в перспективе должно принести кое-какие деньги.

Однако всё-таки решил уточнить. Тем более и с местными расценками надо бы определиться. Ведь, во-первых, я не знаю эквивалента стоимости местных денег, а во-вторых, прекрасно осознаю, что все услуги в период наплыва приезжих должны многократно подрастать в цене. Сам натыкался на это в Парне, когда съезжались поступающие в Академию магии. Поэтому я окликнул девушку:

– Карая, а это не слишком дорогое заведение для меня? – и показал на свою не слишком опрятно выглядящую сероватую мешковатую одежду, под которой, правда, скрывается дорогущая адамантовая броня и эльфийская куртка.

Она оглядела меня с ног до головы и махнула рукой.

– Не переживай, Марж нормальная девчонка и может поселить в кредит, если ты ей понравишься. Но с первой выручки тебе придётся с ней расплатиться, не зря же о вас говорят, что вы хоть и дикари, но своего слова не нарушаете. Так что, полагаю, вы договоритесь. А гостиница эта одна из лучших в городе. Однако знают о ней в основном только местные. Ведь она располагается не в центре города, где обычно стремятся поселиться приезжие, а на окраине, у самой городской стены.

– Понятно, – ответил я. – Пойдём пообщаемся с хозяйкой.

Карая кивнула и вошла в дальние двери.

– И это ты называешь немного посетителей и мало кто знает? – удивлённо спросил я у девушки.

Точного количества находящихся в зале я не смог определить, так как и это здание накрывала защита, похожая на ту, что скрывала и весь город.

– Сама удивлена, – несколько оторопело произнесла магиня и двинулась вглубь помещения.

Я пошёл следом за ней.

Ламия подошла к стойке, за которой стояла миниатюрная молодая девушка. Человек. Судя по ауре, маг воды, и неплохой.

Видимо, всё-таки о количестве магов я слегка ошибся. Их в этом мире предостаточно. Даже в этом зале сейчас больше половины присутствующих – полноценные маги, а две трети остальных в той или иной степени одарённые люди. Ну, были и те, в ком магия практически не ощущалась.

«Вот почему я особо не удивил Караю», – сообразил я, глядя на последних.

Некоторые из них при ближайшем рассмотрении всё же оказались магами, правда, с очень хорошо замаскированной аурой, но другие действительно практически не имели никакой предрасположенности к управлению магической энергией. Аура их выглядела почти так же, как и у меня. Только меня это ещё больше насторожило. От тех, кто явно выглядит магом, я представлял, чего ожидать, от этих же – нет. Ведь я и сам был не так прост и не думаю, что настолько уникален, чтобы забывать о том, что кто-то ещё может быть наделён таким же маскирующим свойством ауры, как я, или чем-то подобным.

Пока я осматривал помещение, Карая заговорила с девушкой за стойкой.

– Привет, Марж. Что за столпотворение у тебя сегодня? – спросила у хозяйки местной гостиницы ламия.

– А, привет, – обрадованно ответила та и подошла к нам, махнув рукой одной из девушек на опустевшую стойку. – Не поверишь, они, – Марж кивнула в сторону собравшейся толпы, – почему-то решили центром поиска команд да и вообще своим общим штабом выбрать на это время мой трактир.

– Так они же разнесут его на части, – изумлённо посмотрела на неё Карая, – или я чего-то не понимаю.

– Ну, – усмехнулась хозяйка, – во-первых, это не так просто сделать, а во-вторых, здесь только одиночки. Так что их не так и много и места хватает. Правда, пришлось подсуетиться и поднабрать девочек и договориться с Таргом, чтобы он подогнал мне пятёрку своих парней. Хотя новый персонал и услуги охраны и влетели в пару десятков золотых, но зато теперь я за сезон наберу столько, что покрою все расходы да и подзаработаю прилично. Может, хватит на расширение дела или открытие лавки. Ты же знаешь, что я давно хочу свою магическую лавку.

Ламия кивнула, а я понял, что девушки достаточно близки.

– Ну а ты чего тут? – спросила хозяйка у Караи.

– Да вот, – мотнула головой в мою сторону девушка, – думала тебе клиента подогнать, но, как понимаю, тебе теперь его уже вряд ли есть где разместить.

– Тут ты права, – согласилась та.

– Жаль, – вздохнула Карая. – Ладно, пойдём в другое место. Всё-таки обещала ему помочь разместиться, а тут такой… – Девушка показала в сторону зала.

– Ага, – кивнула Марж и спросила: – На ужин-то останешься или придёшь чуть попозже? А то сегодня готовит Кина, я же знаю, как ты любишь, когда она на кухне хозяйничает.

Ламия оглянулась на меня и грустно произнесла:

– Если успею, то конечно. – И хотела уже пойти к выходу, но Марж остановила её:

– А зачем вам гостиница?

Ламия удивлённо посмотрела на подругу.

– Дешевле, чем за половину золотого, и это в самой захудалой гостинице, ему комнату не снять. А у тебя ведь небольшой домик, хоть и не в центре, а тут же, у стены, но комнату-то ты ему найдёшь. И это прекрасный приработок. Я тебе ещё могу парочку клиентов подкинуть, если интересно. У меня тут постоянно спрашивают. Если сильно цену не задирать, то люди согласятся. Просто сразу предупреждай, что у тебя без еды. Но я же недалеко. Так что они могут ходить ко мне есть. И я не потеряю часть прибыли, и тебе кое-что перепадёт.

Карая задумалась.

– А почему и нет? – сама у себя спросила она. – Но у меня всего четыре комнаты, да и то небольшие. Ну, кроме моей собственной.

– Да не проблема, многие и такого найти не могут, приходится по нескольку человек в одну заселяться. А тут хоть и небольшая, но своя.

– Хорошо, – не долго колебалась ламия, – только… – Она посмотрела в мою сторону. – Его-то я могу поселить, не маг, да ещё и северянин, так что никто ничего особо и не подумает. Да и не опасен он для меня. Дом-то под защитой. Вместе же настраивали.

Вторая девушка кивнула.

– Тем более и отец его уже видел, – добавила Карая. – Но других… – Она с сомнением посмотрела на трактирщицу.

– Да поняла я, – усмехнулась та, – не переживай, тут как раз ко мне несколько девушек обращались, их хоть и больше, чем у тебя комнат, но, думаю, они и по две в одну согласятся. Сейчас. – И Марж, оглядев толпу, ускользнула куда-то в зал.

Ламия немного помялась, видимо, ей всё равно было не очень удобно, но всё-таки она решилась и произнесла:

– У меня тут домик неподалеку… – Она споткнулась. – Хотя о чём это я, ты и так всё прекрасно слышал. В общем, если хочешь, можешь пока пожить у меня, возьму недорого. Ровно столько, как и сказала Марж: половину золотого в день.

Я прикинул, что цены здесь прилично кусаются, но это, как понимаю, только пока в городе громадный наплыв гостей.

– Согласен, конечно, – кивнул я и поинтересовался: – А почему она сразу просила предупредить, что без еды?

Ламия удивлённо уставилась на меня. Похоже, она ожидала любого вопроса, но только не этого.

– Ну, – смутилась девушка, даже больше, чем когда предлагала мне жить у неё, – я не очень хорошо готовлю. – И, покраснев, добавила: – Когда мы учились вместе с Марж в Академии, то она шутила, что мою еду можно использовать как одно из орудий пытки, только его запретят, как особо жестокое и садистское.

Не знаю, зачем она это пояснила, мне хватило бы и первой части её ответа, но коль сказала, буду знать.

– Понятно, – кивнул я, – и ты, похоже, сама питаешься именно здесь? – окинул я взглядом зал.

– Да, – тихо ответила девушка.

– Ну и хорошо, – пожал я плечами, – коль тебя тут всё устраивает, то, полагаю, и я не буду разочарован местной кухней. – И продолжил разговор: – На какое время мне пока лучше снять комнату?

Она несколько озадаченно посмотрела на меня, но потом ответила:

– Ну, обычно наёмники разъезжаются уже через пару недель, а искатели могут задержаться здесь на месяц – полтора.

– Хорошо, – подумав, сказал я, – тогда давай договоримся на месяц.

– Ты что? – Она огромными глазами посмотрела на меня. – Через пару недель уже больше половины уедут обратно на побережье и цены резко спадут, так что не имеет смысла договариваться на больший срок.

– Понял, спасибо, – поблагодарил я девушку и вспомнил, что когда-то давно мне подобный же совет давал и Касис, когда мы только прибыли в Парн.

Я залез в свою сумку. Благо заранее, пока бродил по окрестным лесам, рассортировал всё найденное в пути. Отсчитав семь золотых, положил их перед девушкой.

– Спасибо, – снова смутившись, поблагодарила она. А потом, немного подумав, добавила: – Коль нам не нужно больше никуда спешить, то давай останемся здесь поужинать. Сегодня хозяйничает младшая сестра Марж, а она просто превосходная стряпуха.

– Да, конечно, – согласился я и указал рукой на небольшой свободный столик у стены. – Туда?

– Да, вроде не занят, – согласилась девушка.

И мы прошли к столику.

Вскоре появилась Марж, ведя с собой девушку, главную среди своих подруг и напарниц. Я подумал, что они тут по каким-то своим делам, но, как оказалось, все эти девушки были наёмницами. И судя по тому, что я видел, по крайней мере главная из них была очень даже неплохим магом тьмы и при этом профессиональным мечником.

Она сразу заплатила за неделю вперёд, узнала адрес, куда им следует подойти и через какое время. И ушла.

Мы же остались за столом. Я, если честно, собирался спокойно поужинать и отправиться на боковую. Нужно было хорошенько отдохнуть да начинать анализировать ту информацию, что у меня была.

Только вот наш вечер на этом не завершился. Он как раз с этого момента и начался.

Глава 2
Всё ещё неизвестный мир

Город. Трактир

О кулинарных умениях младшей сестры Марж ламия не солгала, даже, можно сказать, сильно их приуменьшила. Я, конечно, не особый гурман, но если не замечаю, как в мой желудок залетает пятое и шестое блюдо, да при том каждое из них не слишком-то и маленькое, и после этого хочу ещё, то тут уж и говорить нечего.

Что-то такое я подозревал, но никогда сам не видел, хотя в Парне и слышал о парочке очень дорогих ресторанов, где готовили магические блюда. Но там это стоило таких баснословных денег, что я туда так ни разу и не заглянул.

А здесь просто так, в первой же таверне нарваться на повара-мага, который каждое своё блюдо приправляет частичкой магии, улучшающей его вкус. Это было нечто.

В общем, я был очень доволен. И по крайней мере для себя решил, чьим завсегдатаем стану, пока живу в этом городе.

Закончив есть, я с удивлением увидел изумлённое лицо как Караи, так и Марж и ещё какой-то невысокой девушки, очень на неё похожей, которые, хлопая ресницами своих ставших огромными глаз, смотрели на меня.

– А я ещё не поверила, что кто-то может столько съесть за один присест, – поражённо произнесла та девушка, с которой я ещё не был знаком.

Кстати, она тоже был магом, воздух и вода. И ещё что-то от земли. Но очень немного.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное