Константин Муравьёв.

Закрытые миры



скачать книгу бесплатно

Серия «Наши там» выпускается с 2010 года


© Муравьёв К. Н., 2018

© Художественное оформление серии, «Центрполиграф», 2018

© «Центрполиграф», 2018

* * *

Глава 1
Неизвестный мир

Неизвестно где. Предместья какого-то небольшого городка

– Эй, ты, – раздаётся от ворот чей-то хриплый и слегка не выспавшийся голос. – Ты кто такой?

– Я? – Подняв глаза, вопросительно смотрю на обзорную площадку, где виднеется чья-то тушка.

Скорее всего, это стражник, который наблюдает сейчас со стены за тем, что происходит внизу. Бьющее в глаза солнце не даёт его разглядеть, да и смотреть вверх не слишком удобно, но аура-то не солжет, а судя по ней, со мной сейчас разговаривает представитель рода человеческого. Присмотревшись (странно, раньше глаза вроде приспосабливались только к темноте, а сейчас и против света я смог увидеть многие подробности), понимаю, что он среднего возраста, тёмные глаза, сломанный приплюснутый нос, шрам, выходящий из-под шлема и пересекающий бровь. Ну и, что неудивительно, он небрит.

Впрочем, как и я.

За те три дня, что я добирался до этого городка, шарясь по окрестным лесам и болотцам, пока не выбрался на дорогу, ведущую сюда, как-то пренебрёг некоторыми средствами личной гигиены, такими, к примеру, как ежедневное бритьё. Хотя я имел с собой всё необходимое, но как-то не до того было эти несколько дней.

Так что смотрел на меня со стены вполне обычный субъект. Вооружён он был копьём, а за спиной у него виднелся лук и, по-моему, рукоять меча. Правда, хмурый он какой-то. Да и взгляд у него больно уж цепкий. Вроде поинтересовался с какой-то ленцой, но мне это не показалось праздным любопытством. Очень уж серьёзно он относится к своим обязанностям.

Может, подумал я таким образом потому, что не зря же на меня сейчас направлено несколько расположенных в нишах под гребнем стены достаточно больших арбалетов с наложенными на них магическими стрелами. И стрелы-то все непростые. Вплетена в них, как минимум, тройка стихий, разные типы энергии и парочка заклинаний. Но очень уж своеобразно это сделано, будто эта штука предназначена не для кого-то одного, а специально создана для нескольких типов существ, на которых и должна воспроизвести какое-то своё, дополнительное, воздействие. При этом они практически не отсвечивают магией, запрятав свои возможности внутри своего поля.

А лук за спиной у стражника – это так, обманка, чтобы тот, кто его увидит, не подумал о другом метательном оружии, которое может здесь быть ещё, или и для его ношения есть какие-то свои причины.

«Странно и необычно», – оценил я всю эту ситуацию. Подобным образом меня ещё не встречали. Даже при нашем первом появлении на заставе, практически всё время находящейся в режиме постоянной боевой готовности, где мы всей немаленькой толпой начинающих магов проходили практику. Да и устроено охранение там было несколько более основательно, что ли.

Создаётся непонятный диссонанс восприятия.

Стражников на стене практически нет, этот, что передо мной, да ещё парочка дальше на стене, но зато есть, как мне кажется, очень мощные арбалеты.

Оцениваю механизм их работы с того ракурса, что мне виден. Никаких магических конструктов по управлению этим стрелковым оружием я не заметил. Отсюда простой вывод: «Управление ими к магии не имеет никакого отношения».

Ещё раз вглядываюсь и понимаю: не зря же стражник так и не поднял вторую руку из-за стены. Видимо, держит её на каком-то рычаге или кнопке, контролируя меня и мои действия.

И ещё более странно, что я и в городе никого почувствовать не могу.

На стене люди есть, а за ней никого. Или я чего-то не понимаю, или тут что-то не так. Или я не туда смотрю.

Оглядываюсь назад.

«Да нет, там магический фон так и пестрит разнообразными живыми и неживыми аурами различных существ и объектов».

Поворачиваюсь обратно и всматриваюсь в стену, возвышающуюся передо мной.

«Так, а это что?» Сразу не заметил, но весь городок по периметру обнесён магическим полем, которое и проходит внутри кладки стены.

«Зачем это?» Ответ на этот заданный самому себе вопрос всего один. Чтобы те, кто может прийти или посмотреть снаружи на город, не поняли, что он тут вообще есть или кто и сколько находится внутри его.

Необычная защита. Я о такой даже не думал.

Но причины её мне не очень понятны. Либо кто-то не хочет, чтобы неизвестные нашли это город, но это глупо, ведь к нему ведёт дорога. Я же до него дошёл. Значит, это не те, кто догадается идти по ней. Либо этот же кто-то не хочет показать, что в городе народа больше, чем там должно быть на самом деле. А вот это уже что-то более похожее на правду.

«Хотя…» И я ещё раз обратил внимание на стену. Возможно, и первый вариант отбрасывать не стоит. Только вот предпосылку установки подобной защиты я выбрал немного не ту. Ведь, может, эта защита не от разумных существ, а от тех, кто ориентируется на магическое поле или ауру. А такие точно есть, судя по плотному магическому полю этого мира. Я и сам в Великом лесу и Ледяных пустошах неоднократно встречал подобных.

И если предположить, что такие монстры тут обитают не на какой-то обособленной территории, отделённой от всего остального мира огромным разломом или практически непроходимыми горами, то тогда эта защита в некотором роде скрывает город от тех, кто может его найти по подобному магическому следу, оставленному людьми, живущими в нём, или по повышенной концентрации магических артефактов, амулетов и прочего, что должно сопровождать любое скопление людей, обитающих в этом, слишком уж переполненном магической энергией мире.

Хм. А ведь это вполне логично. Тогда понятна и эта немногочисленная стража, которая даёт не очень сильный магический засвет, указывающий на их присутствие.

Кстати, а ведь и на них есть подобные артефакты, просто я заметил сначала именно это поле, призванное скрыть ауру стражника, и только потом, удивившись какой-то ограниченности и скудости этой ауры, догадался, что это человек.

И в этом случае стали вполне понятны столь необычные усиленные меры предосторожности именно для борьбы с тем, кто может оказаться под стенами города. Ведь арбалеты были расположены не только около дороги, но и, похоже, по всему её периметру. По крайней мере, так было в пределах моей видимости.

Что ещё можно сказать?

Догадавшись, что аура стражника в некотором роде искажена сознательно, с целью скрыть его от внешнего обнаружения, я уже более внимательно вгляделся именно в неё.

Не маг. Хотя поле всё равно несколько странное. Но при такой концентрации магической энергии в этом мире это и неудивительно. Такого я не видел даже в Великом лесу или Ледяных пустошах. Так что тут, по определению, любой должен иметь хоть какую-то предрасположенность к работе с магией. А если говорить о контролирующем меня стражнике, то в магическом плане он похож на искателя или рейнджера, но какого-то недоделанного. Очень неструктурированная у него эта самая аура или поле. Что, опять же, доказывает некоторую природную предрасположенность к управлению магией, но отсутствие хоть какого-то обучения для работы с ней.

Хотя тут ничего необычного нет. Городок небольшой. Не уверен, что в нём есть своя магическая школа, не то что академия, а при большом количестве одарённых личностей и конкуренция на поступление должна быть очень высока. И как следствие, стоимость этого обучения тоже подобающая.

А чтобы обучение магов окупалось, их услуги тоже должны стоить соответственно.

Вот и выходит парадокс. Мир переполнен магией и, как следствие, магами, но магия всё равно остаётся очень дорогой сферой жизни и планидой очень обеспеченных людей.

А то, что магия в этом мире используется и развивается, я прекрасно видел и по найденным амулетам, которые собрал с трупов разбитого на дороге отряда, и по тем магическим стрелам и маскировке, которую могу наблюдать сейчас.

Так что вполне понятно, почему достаточно одарённый в магическом плане человек является обычным стражником, хотя на Ареане он вполне мог попасть или в рейнджеры, или в искатели, если не вообще в слабые маги.

Что по нему ещё можно сказать?

Ведёт он себя хоть и настороженно, но вполне адекватно. Просто стоит и ждёт того, что я ему скажу. И даже не торопит, видимо, ему совершенно всё равно, собираюсь я тут простоять минуту или до вечера.

Но я не стал затягивать с ответом:

– Обычный странник. – И посмотрел на него вновь.

Он кивает на мои слова, оборачивается и ждёт чего-то с той стороны ворот.

«Блин, – сокрушаюсь я, – жаль, ничего разобрать не могу».

Похоже, ждал он не только моего ответа, но и того, что подготовили мне с другой стороны стены.

Через пару секунд стражник поворачивается обратно и свободной рукой, опять же, не той, которой так и не пошевелил за всё это время, что-то делает.

Ворота слегка заскрипели и немного приоткрылись.

– Заходи, – говорит он мне уже гораздо более уверенно.

Я пожимаю плечами и молча вхожу.

Город

Только зашёл я недалеко. Сразу после того, как я пересёк видимое мне магическое поле, обнаружил, что меня встречает семеро вооружённых не только людей. Были и эльфы, и орки, и кто-то, кого я раньше вообще не встречал. Но главное, как я и предполагал, среди них находился маг, и достаточно сильный. Хотя, кто его знает, какой реально по местным меркам у него уровень. Судя по его ауре, это стихийник, огненная магия, магия земли, и маг разума. Неплохое сочетание для боевого мага, которым он, похоже, и являлся.

Вот тут уже было то, к чему я привык и в чём достаточно хорошо разбирался. Насыщенная и развитая аура, структурированные потоки сил. Хороший внутренний запас магической энергии. Очень широкие каналы. По факту, он типичный маг, но при этом явственно проглядывают черты неплохого волшебника, хотя признаков, указывающих, что он может работать напрямую с энергией, взятой из какого-либо источника, я не увидел. Но даже это, по моим старым меркам, тянет на магистерский уровень, это если судить не по знаниям, а только по ауре мага.

Маг, кстати, он и был кем-то из неизвестных мне, стоял несколько дальше остальных.

Вот и понятно, чьего сигнала дожидался стражник на воротах и почему особо не торопил меня. Ждал, пока подготовятся встречающие да подойдёт маг. И как только убедился в этом, то и пропустил меня в город.

Судя по всему, тут несколько уровней проверки. Одна визуальная, которую осуществляет стражник на воротах. Вторая уже внутренняя, которую, скорее всего, и проводит этот самый маг.

«Интересно, и зачем им это нужно?» – удивился я.

Но тут необходимо исходить из того, что люди действуют по принципу «если кто-то что-то делает, то это кому-нибудь нужно». Уж слишком всё у них тут серьёзно продумано и организовано.

«Ладно, – решил я, – пойдём посмотрим, куда я всё-таки попал».

А то ведь это первые живые люди, с которыми можно поговорить и с которыми мне, возможно, придётся жить не один год. Так что лучше сразу разобраться в ситуации.

Насчёт ловушки я особо не переживал. Поэтому и к «тёплому» приёму, устроенному мне, решил заранее подготовиться. А подготовкой стало то, что я проверил наличие защитных амулетов на встречающих и прикрепил плетение паралича к тем из них, на ком бы оно сработало.

«Вот теперь пора», – понял я и двинулся вперёд.

Хотя о чём это я. Я и так не останавливался. Все мои приготовления, наблюдения и оценку ситуации я сделал за те пару шагов, пока продвигался к выходу из туннеля, проложенного в стене. А он, кстати, оказался в ширину порядка четырёх метров.

«Интересно, от кого они тут обороняются? И зачем им необходим ещё один контроль?» – задался я повторно теми же вопросами.

Пока ходил по местным лесам, хоть и встречал кое-каких хищников, но никого очень уж опасного не видел.

«Может, мне просто повезло? – сам у себя опять спросил я и сам же себе ответил: – Вполне возможно».

Ведь понятно, что по такому туннелю может пройти только человек, ведущий в поводу животное, ну, чуть покрупнее моего драга. Только жаль, что его здесь нет. Остался мой Тиир, как, впрочем, и мои девочки, в том мире, откуда закинул меня сюда зайцеподобный тёмный бог.

«Так, не думать об этом, – дал я себе мысленную установку, – забыть, не отвлекаться. Это то, что мне может только помешать. Главное, что все они в безопасности и живы. Уверен, что тот заяц сдержал своё слово и с Элаей сейчас всё в порядке».

Только вот голова-то соображает. И сердце почему-то всё равно защемило. Да и мой внутренний зверь стал порыкивать и скалить зубы. Это его. И оно осталось где-то там, далеко позади.

А я здесь. И это здесь, непонятно где.

И это нужно исправлять. Я должен узнать, что это за мир, где я оказался.

А потому я иду вперёд.

* * *

Ещё шаг – и я оказываюсь в небольшом каменном дворике, из него внутрь города ведёт всего один выход.

И вот тут-то меня и встретили. Те же арбалеты, что и в стене, но здесь они установлены на парапете внутренней стены, отделяющей этот дворик от города.

И сейчас я ясно вижу множество аур в городе. Так что не такой он уж и маленький. Просто очень компактно расположен.

Но это там. А передо мной хмурые напряжённые лица. Стоят профессионально. Взяли в плотное полукольцо, но близко не подходят. Их задача удержать меня у ворот. Поэтому вооружены копьями и алебардами.

– Добрый день, – поздоровался я и усмехнулся, глядя на них, – рад такому радушному приёму.

От ворот, ведущих в город, раздался насмешливый женский голос:

– Смотри-ка, какой весельчак. Приём как приём. Такой же, как и везде. Или у вас как-то по-другому? Что-то в это слабо верится. – И девушка сделала шаг в мою сторону, выйдя из тени.

Внешне магиня оказалась похожа на эльфийку. Но она была несколько светлее, чем Селея.

Но не такая, как вампиры.

Это я так думал, пока не опустил взгляд чуть ниже.

«Э, так это не одежда», – дошло до меня.

Вернее, конечно, на девушке было надето какое-то платье, только оно открывало её живот и шею. И, приглядевшись, я понял, что до эльфийки этой магине так же далеко, как и мне до тролля. Это совершенно иная раса. Я не хочу сказать, что она ужасна. Просто она другая. На это указывает, как минимум, её слегка зеленоватая чешуйчатая кожа, как у змеи. Правда, на лице ничего подобного нет.

Видимо, она заметила мой удивлённый взгляд, обращенный на неё.

– Что, никогда ламий не видел? – усмехнувшись, спросила она.

Похоже, девушка уже особо меня не опасалась, но и выполнить свои обязанности она была должна, а потому, хоть и не спускала с меня насмешливого взгляда, но смотрела уже не так настороженно, как до этого.

– Нет, – честно помотал головой я, – никогда не видел.

– Из какого же ты такого угла вылез, коль с нами даже не встречался, – проворчала она и продолжила, обращаясь ко мне: – Значит, процедуру ты знаешь. – Она пристальнее взглянула на меня, но, видимо не заметив в моих глазах и проблеска понимания, вздохнув, произнесла: – В общем, действуй как обычно, – и указала на сероватый круг, который располагался прямо передо мной.

Я хоть и заметил его, но не понял предназначения. То, что это какой-то артефакт, и так было понятно, но его функций, из-за сложности исполнения, я так быстро разобрать не смог.

– Вставай в круг и жди, – смотрит она на меня.

Поняв, что ничего другого больше не услышу, я, пожав плечами, делаю шаг в круг и жду дальнейших событий.

Тут особо выбирать не из чего. Двор контролируют, путь назад отрезан, слышал, как опустилась решётка и закрылись ворота. А вырезать всех подряд, пока не разобрался, ещё рано. Ведь процедура, похоже, совершенно не враждебная, а связана, скорее, с этой самой многоуровневой проверкой.

Мне и самому стало интересно, что же должно произойти.

Магиня быстро произносит какое-то заклинание. И я вижу, как плетение, которое передаётся в магический артефакт, где я стою, и какие-то руны, кстати, очень похожие на изначальный рунный алфавит древних, только слегка изменённый, которые появляются на его поверхности, активируют его.

Проходит несколько секунд, но больше ничего интересного не случается.

Стою жду. Остальные тоже.

О, что-то новое. В сторону девушки полетело ответное плетение, которое при контакте с её аурой преобразовалось в пару рун, но уже совершенно другого алфавита, его я не знал.

– Всё нормально, – получив этот отклик, произнесла она, обращаясь к стражникам, – он обычный человек. Не перевёртыш. – И уже вполне дружелюбно посмотрела на меня. – Пойдём, отметишься у нашего капитана и можешь быть свободен. – Ламия (интересно, это вообще кто такие?) развернулась и направилась в город.

Я посмотрел на стражников, но те уже потеряли ко мне интерес и неторопливо побрели к внутренней части стены. Там, оказывается, располагался стол с парой скамеек по его сторонам.

Я же пошёл за магиней.

Шли мы недолго. Пока шли, девушка молчала. Ну и я не нарывался на разговор, размышляя, что же это за перевёртыши такие и почему они так опасны, что требуют столь тщательной проверки? И похоже, это проблема не только этого городка, но и многих других, коль эта девушка сказала, что подобная процедура стандартная и такая же, как у всех.

Резиденция капитана располагалась прямо напротив ворот. Входим внутрь.

– Нам туда, – указала магиня в конец коридора.

По ауре выходило, что в нужном нам кабинете сейчас находилось двое: какой-то тролль и, похоже, соплеменник моей сопровождающей.

Не постучав, ламия открыла дверь и, сделав всего пару шагов, удивлённо застыла:

– Отец, а ты чего тут?

«Понятно, – подумал я, входя вслед за девушкой в кабинет капитана гарнизона, – соплеменник, это как раз её отец». Внешне совершенно на девушку не похож. На голову выше её. Чешуя есть на шее и висках. Глаза змеиные. От человека в девушке было гораздо больше, чем в этом мужчине. Грубые черты лица, в то время как у магини точёное, практически кукольное личико. Говорю же, она похожа на эльфийку. Отец же её, если сравнивать его с известными мне расами, больше смахивал на огра. Кстати, он тоже неплохой маг. Силы у них примерно равны, но девушка ещё и маг разума, тогда как сидящий в углу комнаты мужчина им не был.

– И я рад тебя видеть, Карая, – улыбнувшись, ответил тот и перевёл взгляд на меня. – Я так понял, ты тут по делу, – сказал он ей, – а не прибежала повидать старого и больного отца. – Он снова улыбнулся, посмотрев на слегка потемневшее лицо девушки. – Как закончила Академию, так вообще про меня и семью забыла. Живёшь себе где-то в городе и к нам даже не заходишь. Хоть бы мать и сестру навестила. Они тоже скучают.

Магиня потупила взор.

– Папа, да я… – начала оправдываться она.

Но он, ещё раз усмехнувшись, перебил:

– Небось, уже и жених есть, а мы даже не в курсе? – И ткнув пальцем в мою сторону, этот маг (весёлый он мужик), уже откровенно посмеиваясь над девушкой, чьи щёки приобрели пунцовый отсвет, спросил: – Это, случаем, не он?

Та оторопело посмотрела на меня и, будто отгородившись от меня рукой, возмущённо произнесла:

– Нет, что ты, он даже не маг. Зачем он мне?

– Да, – согласился тот, – это что-то я сглупил. Но ты не забывай о нас, – уже вполне нормальным голосом добавил он, – про мать и сестру я не шутил, они и правда очень скучают, впрочем, как и я. Заглядывай почаще.

– Хорошо. – И девушка с запунцовевшими щеками посмотрела в пол.

– Ну и ладно. – Маг уже хотел было отвернуться от неё, как его губы растянулись в озорной усмешке: – Только про жениха не забудь, появится, обязательно познакомь. – И он, ещё больше смущая девушку, рассмеялся в полный голос.

Его же поддержал своим громоподобным хохотом и тролль.

Отсмеявшись, эти двое продолжили свой разговор, будто нас здесь и не было вовсе. Отец Караи, повернувшись в сторону тролля, который, по всей видимости, и был капитаном, спросил:

– Так мы договорились, дашь мне несколько бойцов?

– Я подумаю, – ответил тот, – сам же знаешь, что сейчас понаехало этих, – и тролль почему-то мотнул головой в мою сторону, – а за ними нужно следить, как за малыми детьми. Так что все мои люди будут заняты.

Да я понимаю, – махнул рукой отец Караи, – но ты же знаешь, что я всегда готов оплатить по вполне нормальному прайсу услуги твоих воинов. Не нанимать же этих, – и опять пренебрежительный кивок в мою сторону.

«Интересно, а эти самые „эти” вообще кто?» Теперь мне и самому стало любопытно, к кому же меня причислили, но, похоже, хоть не к северянам. Правда, против этого я особо и не возражал, привык уже.

– Это-то как раз я помню очень хорошо, – усмехнулся тролль, – и поэтому ответил тебе, что подумаю.

– Хорошо, – поднимаясь, кивнул маг, – только не затягивай, твоё решение мне нужно уже вечером, времени у меня будет не так и много.

– Понял, – ответил тролль.

Пожав друг другу руки, они разошлись, вернее, тролль-то остался, а отец девушки вышел из комнаты. И теперь капитан, он же хозяин этого кабинета, обратил внимание на нас с магиней.

И это дало возможность рассмотреть мне его получше, а то до этого он почему-то сидел ко мне вполоборота.

Огромное камнеподобное крупное лицо с гипертрофированными чертами, приплюснутый нос, тёмные, даже чёрные волосы, коричневая кожа. Типичный тролль, ничем от своих соплеменников из других миров не отличался. Разве что несколько крупнее, но, например, меньше капитана заставы, где мы служили.

Ну и ещё одно достаточно сильное отличие. Он тоже был магом. Хоть и не очень сильным, но для троллей это было необычно.

«Хм, – подумал я, – вообще-то это необычно для тех троллей, что я знал. Но всё, опять же, упирается в повышенный магический фон этого мира. Так что, возможно, здесь это норма».



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное