Кейт Карлайл.

Остров нашего счастья



скачать книгу бесплатно

– Да ничего. – Она хорошо поняла, о чем речь. Секс. – Должна сказать, что мы с ним уже не встречаемся.

Эйден в удивлении открыл и тут же закрыл рот. Помолчав, он произнес:

– Жаль, что у вас ничего не получилось.

– В твоем голосе не так уж и много сочувствия.

– Верно. – Эйден осклабился. – Мне не жаль. Он тебе не подходил.

– Но именно ты нас познакомил.

– Вы оба просто стояли рядом, – ответил он, пожав плечами. – Я лишь проявил вежливость. Я не ожидал, что вы начнете встречаться, и рад, что все закончилось. Ты можешь найти себе кого-то получше.

– Нуда… – пробормотала Элли. – После всего, что я ему наговорила… – Она остановилась, но было уже поздно.

– Ты попросила его стать отцом ребенка?

– Наш разговор зашел слишком далеко. – Элли взяла планшет и повернулась к двери.

– А я думаю, что мы только начали. – Эйден повернулся к Элли и преградил ей путь. – Элли, я представил вас с Блейком друг другу всего три недели назад. Ты же не хочешь сказать, что успела попросить его…

– Да, да, да. – Она снова стала шагать по комнате, но Эйден по-прежнему оказывался рядом с ней. – Не знаю, о чем я думала. В свое оправдание скажу, что мы встречались каждые выходные, отлично проводили время, узнавая друг друга. Однажды за ужином он меня спросил, кем я вижу себя через пять лет, и я ответила.

– Что именно ты ответила?

Элли хотелось провалиться сквозь землю. Но она набрала в грудь воздуха и произнесла:

– Я сказала, что через пять лет вижу себя живущей на Аллерии, работающей в корпорации «Сазерленд» и воспитывающей своего обожаемого четырехлетнего сына.

Глаза Эйдена расширились от удивления, губы задрожали. Он попытался сдержать ухмылку, но в итоге все же рассмеялся.

– Дай уточнить. Ты сказала парню, с которым встречаешься всего три недели, что ты хочешь от него ребеночка?

– Не совсем так.

Эйден продолжал смеяться.

– Ладно, возможно, он понял мои слова именно так.

– Думаешь?

– Хватит смеяться. Что я знаю? Блейк был первым мужчиной, с которым у меня начались отношения за последние три года.

– Три года? – Эйден оглядел собеседницу. – Что происходит со всеми твоими знакомыми парнями? Куда они смотрят?

– Дело во мне, не в них.

Эйден схватил ее за плечи и заглянул в глаза.

– Милая, поверь мне. Дело не в тебе. Ты умная, веселая, красивая. Любой мужчина бы… Ну… – Он замялся и, нахмурившись, отпустил ее.

Элли посмотрела на босса и нахмурилась.

– Любой мужчина – что?

Он хмуро взглянул на Элли.

– Просто поверь – проблема не в тебе.

Элли улыбнулась.

– Еще раз прошу прощения, что не могла предупредить заранее, но я подготовила себе замену во всех делах. Я совершенно уверена, что без меня все будет идти гладко. Мне лишь нужно твое разрешение на отпуск.

– Я не дам тебе уйти с работы, – жестко ответил Эйден. – Ты нужна мне здесь.

Элли была удивлена и обрадована признанием босса.

Эйден даже не подозревал, насколько его слова были приятны его сотруднице. Но она все же стояла на своем.

– Ты знаешь меня. Я люблю свою работу, люблю Аллерию. Вы с Логаном – самые замечательные люди из всех, с кем я работала. Поверь мне, я нигде не была так счастлива и не собираюсь уходить от вас.

– Хорошо, потому что я тебя и так не отпущу. Ты незаменимая часть нашей организации.

– Спасибо. Приятно слышать.

– Но ты хочешь иметь ребенка, – продолжил Эйден, не желая уступать. – Значит, рано или поздно работа отойдет для тебя на второй план.

– Я планирую растить малыша на острове, продолжая работать с тобой, пока я тебе нужна. Тебя это устраивает?

Эйден нахмурился, но она знала, что босс достаточно умен, чтобы отказаться от спора. Наконец он кивнул:

– Ладно.

– Спасибо. – Не ожидая от себя проявления чувств, Элли крепко обняла босса. – Я ценю твое понимание.

– Я на самом деле ничего не понимаю, – ответил Эйден, но все же улыбнулся, провожая Элли до двери. – Можешь считать меня консерватором, но я верю в обычные отношения между мужчиной и женщиной.

Элли беззаботно рассмеялась и решила пошутить.

– Хорошо. У тебя есть неделя, чтобы убедить меня в том, что для воплощения моей мечты в жизнь мне обязательно надо иметь серьезные отношения с мужчиной.

Элли продумала все до мелочей и не собиралась менять свое решение. Она видела, как неудачные отношения превращали жизнь женщины в кошмар. Она не позволит с собой так поступить. Никогда. Даже Эйдену Сазерленду.

Глава 2

Поздним вечером Эйден сидел в одном из роскошных пляжных кресел и смотрел на ровную гладь Аллерийского залива. В руках он держал стакан солодового виски, пытаясь насладиться тихим вечером и расслабиться. Но как он мог отдохнуть? Он думал об Элли. Ее желание иметь ребенка никак не должно было его касаться. Но, покидая его кабинет, в шутку или всерьез, она бросила Эйдену вызов, и он с радостью его примет. Он намеревался за неделю найти Элли нужного мужчину. Братья Сазерленд никогда не отказывались от испытаний. Но как он найдет достойного мужчину, который осчастливит Элли и не заставит ее переезжать с острова?

Зарываясь пальцами ног в прохладный песок, Эйден пытался понять, почему он проиграл спор Элли. Она представила ему свой план, как свершившийся факт. Она не собиралась отступать, и, надо сказать, Эйден всегда ценил в ней упорство и независимость. Она приняла решение и не откажется от него. Так почему же Эйден не мог забыть об этом? Рожать ребенка или нет – дело Элли. Это ее жизнь, и раз она хочет стать матерью, то должна забеременеть и родить ребенка. Но в таком случае ей придется уехать с острова. На три недели, правда, но она сама призналась: в случае неудачи будет предпринимать новые попытки.

Эйдену неприятно было признавать, что в отсутствие Элли дела в фирме идут не так гладко, как обычно. Два года назад она уехала всего на пять дней, и на остров налетел ураган Вилли. В прошлом году она отсутствовала неделю, и кухонный персонал устроил забастовку. Элли была барометром для Аллерии. В ее отсутствие все дела терпели полную неудачу.

Эйден был готов пригласить врача, если Элли останется на острове. Он пару минут раздумывал над идеей – это было идеальное решение. Все будут счастливы, не так ли? Так что же он никак не успокоится? Все потому, что Элли все равно воспользуется искусственным оплодотворением, а этого Эйден ну никак не мог принять. Он не был готов разбираться в своих чувствах, но ему казалось нечестным, что красавица Элли забеременеет с помощью спринцовки.

Масса мужчин согласились бы ей помочь, но разве она дала им шанс? Тот же Блейк Фаррел. Она просто не оставила ему выбора. Они встречались меньше месяца. Какой мужчина в здравом уме не сбежит от женщины при явных намеках на желание завести детей?

Эйден нахмурился. Правильный мужчина не сбежит. А Блейк Фаррел к ним не относится. Эйден знал его уже много лет: тот был заядлым игроком. Он организовывал авиаперевозки через Нассау и теперь открыл офис в порту Аллерии. Парень купил себе небольшой домик в городе и теперь входил в островное общество. Если бы Эйден знал, что Элли станет встречаться с Блейком, то никогда бы их не познакомил. Эйдена даже передергивало от мысли, что она согласилась пойти с ним на свидание. Фаррел ей не подходил, и уж точно не был хорошей кандидатурой для отца ребенка. Но кто? И хотя мнение Эйдена никого не волнует, но вокруг столько мужчин, которые бы подошли Элли гораздо лучше, чем Блейк Фаррел.

«Черт, надо было предложить свою помощь», – буркнул Эйден, глотнув виски.

Кажется, выпито слишком много. Ни в коем случае он бы не согласился завести ребенка. Давным-давно Эйден пришел к такому выводу, видя, как мучается в одиночку их отец. Мать Эйдена и Логана оставила их, когда мальчикам было всего семь лет. Это и определило подход Эйдена к жизни. Он наслаждался женщинами, но ни одной он не доверял настолько, чтобы завести семью и тем более ребенка.

Внезапно Эйден понял, что Элли была единственной женщиной, которой он мог по-настоящему доверять. В бизнесе она вела себя предельно честно, всегда высказывала свое мнение, занимала его сторону в переговорах. С ней было так же удобно и приятно работать, как и с Логаном. Кстати, брат был согласен с Эйденом в том, что Элли стала бы отличным младшим партнером в их деле. Прежде чем Логан уехал в свадебное путешествие, он договорился с братом о предложении Элли новой должности. Оставалось лишь дождаться его возвращения. Они никогда еще не брали себе партнера, но сошлись на том, что именно Элли подойдет их фирме. А если они собираются расширять компанию, то им просто необходим человек с высоким интеллектом, деловой хваткой и непоколебимыми принципами. И ни слова о том, что Элли безумно сексуальна и красива.

Эйден вновь подумал о ее стройных ножках, представил, как она сжимает его бедра, пока он находится внутри ее… Видение было столь живым, что Эйден споткнулся. Он снова глотнул виски. Буйное воображение Эйдена не имело ничего общего с реальностью. Ему бы хотелось провести с Элли ночь, но этого не произойдет. Он не может рисковать ценным сотрудником ради отношений, исход которых неизвестен. А если она обидится на его знаки внимания и решит уволиться?

«Она не просто уволится, – мрачно буркнул он. – Она щелкнет меня по носу, а потом уже уйдет. Нет, этого не будет никогда».

Тем не менее Эйден желал ей счастья.

Если бы Элли напрямую попросила его стать отцом ее ребенка, ему бы было сложно отказать, хоть он и решил для себя однажды, что никогда не станет отцом.


Элли зевнула, допила чай и захлопнула крышку ноутбука. Ей стоило лечь спать еще час назад. Но, зная, что не уснет, она провела вечер за просмотром семейных фотографий, которые прислала ее сестра Бренна из Атланты: Бренна с любимым мужем Брайаном; счастливые супруги с двумя чудными детишками; разные кадры детей с детской площадки, которую они установили во дворе дома. А напоследок – размытое фото УЗИ еще не рожденного малыша.

«Доктор уверен, что будет мальчик, – писала Бренна. – Лайла очень рада еще одному братику. Никаких надоедливых младших сестер».

Элли улыбнулась. Она представила смех Бренны, пишущей эти строки. Именно Элли была той самой надоедливой сестрой, с которой Бренне пришлось возиться. Теперь у нее своя замечательная семья, и Элли жаждала с ними вновь увидеться. Поэтому она и выбрала клинику в Атланте, там она сможет навестить родных.

Элли и Бренна не всегда были так счастливы. Пока они росли, их мать часто отсутствовала. Даже если она находилась в одной комнате с детьми, казалось, что ее нет. Она была слишком поглощена мыслями о мужчине, который даже не хотел ее видеть. Вместо того чтобы подарить любовь и внимание своим детям, она держала чувства в себе, надеясь, что когда-нибудь их отец вернется. Но этого не случилось. Он переехал, женился снова. У него родились дети, о которых он заботился гораздо больше, чем о своих первых дочерях. Но мать Элли никогда не сдавалась: она не переставала преследовать мужа и вести себя так, будто он вернется с минуты на минуту.

Она всегда была одета, причесана на случай, если он объявится. Часто она обвиняла девочек в том, что из-за них отец ее и оставил. Только тогда она вспоминала о том, что у нее есть дети, о которых надо заботиться.

Однажды, в редкий момент совместного веселья в закусочной, их мать решила, что увидела бывшего мужа. Она поспешила за ним. Заметив, что мужчина перешел улицу, она слепо побежала следом, и ее сбил автобус. Элли навсегда запомнила этот урок: никогда не преследовать мужчину, который не любит тебя. Никогда она не поступит со своим ребенком так, как поступала ее мать. Более того, она не позволит никому разрушить ее уверенность и самоуважение, как это произошло с матерью.

Элли отнесла чашку к раковине и вымыла ее. Пока текла вода, она размышляла о том маленьком существе на снимке УЗИ, молчаливо ожидающем своего рождения в семье, с нетерпением ждущей появления нового человечка.

Элли была безумно рада за Бренну. После смерти матери девочки росли вдвоем, стараясь не допустить, чтобы Элли отправили в приют. Как у них получилось уйти от внимания социальных служб – неизвестно. Но им нужно было быть очень терпимыми друг к другу. Бренна научила Элли любви, жизни, дружбе – чему никогда не учила их мать. Старшая сестра всегда желала, чтобы у них обеих были большие любимые семьи. Она представляла, какими будут их рождественские утра, детвору, изумленно стоящую у елки и шуршащую упаковками от подарков. Безумный, радостный момент, когда они все налетят на яркие, блестящие коробки и будут визжать от восторга и радости.

Элли улыбнулась воспоминаниям. Теперь, когда у Бренны были Брайан и двое малышей, ее мечты исполнились, и Элли искренне радовалась за сестру.

Бренна всегда говорила, что счастье найдет и Элли. Она встретит мужчину, полюбит его, и они поженятся. Элли считала, что сможет дождаться этого момента. Но пять дней назад Блейк порвал с ней, и в тот же вечер ее сестра объявила о том, что беременна третьим малышом.

«Ты снова станешь тетей!» – гласил заголовок письма.

Глядя на размытый снимок, Элли раздумывала, что ее день может и не наступить. Она будет тетей, но не мамой. Она решила, что все сделает сама, чего бы ей это ни стоило. И чем меньше она будет медлить, тем лучше. Она позвонила в клинику и назначила встречу. Осталось устранить последнюю загвоздку в ее идеальном плане. Эйден. Вспоминая его реакцию на новость, она покраснела.

«Почему ты не хочешь завести малыша традиционным путем?» – спросил он. Интересно, удивился бы он ее ответу: «Ты хочешь все сделать сам?» Так бы и закончилась ее карьера в корпорации «Сазерленд».

Элли давно уже не думала о своей симпатии к боссу и теперь, после их разговора о детях и сексе, злилась на себя за эти мысли. Она всегда считала, что испытывала лишь сексуальное влечение к Эйдену – ничего ужасного, ведь правда? У него отличное тело, он умен, весел и приятен. Но, упаси бог, если ее чувства станут более глубокими. Ее мать боготворила отца, увивалась за ним, и что с ней стало?

Нет, Элли никогда не дойдет до такого. Ей нравился Эйден, он был весьма привлекателен, но и только.

Элли сбросила халат и легла в постель. Но, устроившись поудобнее на подушке, она задумалась. Если бы Эйден предложил ей помощь в осуществлении мечты, ей было бы очень сложно отказаться. Ее ребенок был бы красивым, сильным, умным, спортивным – прямо как его отец.

Элли вздохнула: мысль была настолько сладкой, что она мечтала, пока не уснула.


Два дня спустя Эйден собрал еженедельную встречу менеджеров отеля, чтобы обсудить расписание на выходные и возможные проблемы. После совещания Серена, специалист по выездным мероприятиям, и Марианна, специалист по хозяйственному обеспечению, встретились у кофемашины. Эйден стоял позади них, пока девушки наполняли чашки и болтали.

– Думаю, что она уже собрала вещи, – начала Марианна шепотом, хотя ее голос дрожал от возбуждения. – Ты же знаешь ее.

– Да, Элли – сама правильность, – ответила Серена, наливая в чашку сливки. – Я буду по ней скучать.

– Ее не будет всего лишь три недели.

– Ну ладно тебе, – тихо ответила Серена. – Думаешь, забеременев, она и правда продолжит работать?

– Она обещала.

– Ей нужно будет заботиться о малыше.

– Понятное дело, но ей здесь нравится.

– А кому не нравится? Но подумай, каково это – растить ребенка на Аллерии?

– Что? У меня двое детей, и мне здесь неплохо живется, спасибо.

Серена всплеснула руками:

– Знаю, дурочка. Но у тебя сначала появился муж.

– Это точно.

– Если Элли мечтает о ребенке, то мужа она тоже захочет рано или поздно, а на острове она вряд ли найдет подходящего мужчину.

Марианна вздохнула:

– Вынуждена согласиться. Мужчины, приезжающие на Аллерию, ищут лишь коротких интрижек.

– Но Гектора ты встретила именно здесь.

– Конечно. – Марианна подмигнула и повела плечами. – Он искал горячую мамочку и нашел ее.

Они захихикали.

– Тебе повезло. И Гектору тоже. Но меньше всего мужчины ищут здесь мамочку, не важно насколько горячую.

– Думаю, ты права, и это меня огорчает.

– И меня. Но Элли вскоре поймет, что ребенку нужен отец. – Серена наклонилась поближе. – Помнишь, я говорила про свою сестру? Она мать-одиночка, и каждый день она жалела о том, что решила растить ребенка без мужской поддержки.

Марианна вновь вздохнула:

– Аллерия – не место для одинокой матери, ищущей отца для ребенка.

Две девушки продолжили болтать на ходу, не замечая позади себя Эйдена. Он глядел им вслед, пока они не вышли в коридор. Затем он сел и задумался над услышанным.

Они были лучшими подругами Элли на острове. Если они ожидали, что она уедет, значит, Элли действительно приняла серьезное решение?

Эйден мысленно прокручивал все варианты и понял, что правильным будет лишь один. Эйден не даст Элли возможности уехать с острова, когда она решит растить ребенка сама. Надо действовать. Последние три дня он прокручивал в голове все возможные способы заставить ее остаться, и они сводили его с ума. Но теперь, услышав беседу женщин, он понял, что есть лишь одно правильное решение.

Осталось убедить Элли.


– Нет. Ни за что. Никогда. – Элли вскочила со стула. – Ты с ума сошел?

«Возможно», – подумал Эйден. Когда эта мысль пришла ему в голову пару дней назад, он тоже подумал, что разум покидает его. Но, услышав слова Серены, он понял, что его план весьма логичен. Он может подарить Элли ребенка, и зачатие произойдет традиционным способом.

– Более того, – продолжил он, не обращая внимания на крик протеста, – я смогу поддерживать тебя и малыша. Тебе не надо будет ни о чем волноваться. Это лучшее решение проблемы.

– У меня нет проблем, – ответила Элли.

– Пока нет. Но подумай о дальнейшем. Тебе не потребуется летать туда и обратно, волноваться о возможном сбое в овуляции.

– Что? Ты серьезно, Эйден? Сбой в овуляции?

– Я всего лишь повторяю твои слова. – Босс покачал головой, понимая, что его слова звучат смешно. Но отступать уже поздно. – К тому же, если с первой попытки ничего не получится, тебе не нужно будет летать в Атланту несколько раз.

Элли промолчала, но Эйден был уверен, что она обдумывает его слова.

– Плюс ты сможешь остаться на острове, – продолжил он, – как ты и хотела. И я буду рядом, поддержу тебя.

– Угу, – мягко ответила она.

– Я кое-что прочитал. Очень часто весь процесс искусственного зачатия сопровождается сильным волнением, отчего может возникнуть что-то вроде бесплодия.

– Во-первых, ты сошел с ума, – начала Элли, загибая пальцы. – Во-вторых, ты что-то читал об искусственной репродукции? Как это мило.

– Я твой друг. Я волнуюсь о твоем здоровье. – Он пожал плечами.

– Ты мой босс и не хочешь, чтобы я уходила.

– Это не самое главное, – возразил Эйден. – Твое здоровье беспокоит меня в первую очередь.

Элли закатила глаза:

– Слушай, мне приятно, что ты переживаешь, но твой план не сработает.

Эйден подался вперед:

– Почему, Элли?

Она пристально посмотрела на него:

– Потому что ты не хочешь детей.

– Но ты хочешь.

– Да, и я знаю отличный разумный способ завести малыша. И ты тут ни при чем.

Он набрал побольше воздуха в легкие и сменил тактику.

– Мы давно друг друга знаем, правильно? Мы хорошо ладим. И мы всегда рядом. Поэтому если твоя… ну… овуляция началась, то ты можешь позвонить мне, и я тут же приду.

– Ты описываешь все так романтично, – ответила Элли, притворно прижимая руки к груди.

– А что, спринцовка в клинике гораздо романтичнее? К тому же речь не о красивой обстановке для секса, а о ребенке, которого ты хочешь. И о том, что он будет знать, кто его отец. Разве ты этого не хочешь для него? Элли, подумай. Это разумно. Я попрошу юристов составить контракт, прописать все условия поддержки ребенка.

Элли моргнула. Помолчав, она ответила:

– Я не уверена, что стоит обращаться к юристам. Я вполне тебе доверяю.

Эйден ни разу еще не встречал женщину, которая бы не мечтала заполучить его деньги. Но Элли не походила ни на одну из них. Он по-прежнему был готов ей помогать, и сейчас условия его не волновали. Главное, она получит желанного ребенка и останется работать в его фирме. Сделка состоится.

Но, желая убедиться, что они поняли друг друга, он добавил:

– Я лишь хочу, чтобы ты и ребенок остались на Аллерии.

– Я и не планировала ничего другого.

– Но ты можешь передумать после родов.

Она покачала головой:

– Нет.

– Нельзя знать точно. Ты наверняка захочешь выйти замуж.

– Я не собираюсь замуж, – настаивала Элли.

– Не будь так уверена. – Эйден пожал плечами. – Если ты передумаешь, то как ты будешь искать мужа здесь? Ты ведь знаешь, что мужчины приезжают сюда лишь в поисках коротких романов.

Элли подозрительно посмотрела на босса, и Эйден задумался, не говорили ли об этом ее подруги. Не важно.

Она села за стол и нервно закусила губу. Внезапно Эйден ощутил сильное возбуждение и понял, что, если Элли и дальше будет покусывать свои сочные губы, он полностью потеряет над собой контроль.

С каждой минутой его идея казалась ему все более привлекательной.

– Это плохая мысль, – наконец отозвалась Элли.

Эйден подался вперед и положил руки на стол.

– Вообще-то это хорошая идея, Элли. Если только… – Он нахмурился. – Я всегда думал, что я тебе симпатичен. Возможно, я ошибался.

– Ох, не шути. Конечно, ты мне симпатичен. Ты самый… Не важно. Не напрашивайся на комплименты. Я не хочу лелеять твое эго.

– Слишком поздно. – Эйден ухмыльнулся.

– Так. – Она вздохнула и медленно продолжила: – Мое решение никак не связано с тем, выглядишь ты как тролль или нет.

– Тролль? Спасибо.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

сообщить о нарушении