Инга Риис.

Голоса Океана



скачать книгу бесплатно


– Я заложила в дверь металлический табурет, прежде, чем выпрыгнуть в окно! – сообщила другая женщина, придерживающая поврежденную руку. – Как мне кажется, сейчас бой идет дальше по коридору, и если пробраться в мою келью, то мы окажемся у них в тылу.

– Я мог бы подняться по стене и влезть в окно! – сразу предложил Стриж.

– Даже если тебе удастся добраться туда живым, то одного тебя мало, чтобы победить Мастеров! – покачала головой Кошка.

– А двоих, да еще и с пулеметом – вполне достаточно! – заявил Морской Змей, появляясь в дверях зала с ручным пулеметом и тяжелым ящиком на плечах, за ним тянулся тонкий стальной трос. – Помогите мне втянуть остальные ящики, и у вас будет достаточно оружия, чтобы провести отвлекающий маневр, пока мы со Стрижом будем карабкаться по стене!


Магистр скептически оглядела свою маленькую армию. Кроме Учеников, которых Стриж собрал в полном составе, в зале находились семь молодых женщин с уровня Воинов. Они, явно, гостили у своих сердечных друзей и не спали, потому-то и успели выбраться из своих келий в самом начале этой заварухи. Каждая из них была легко ранена, но все горели желанием вернуться обратно, чтобы помочь своим друзьям и партнерам. Им-то и указала Кошка на ящик с автоматическим оружием прежде, чем повернуться к Ученикам, которые плотной группой стояли чуть поодаль.

– Кто еще из твоих друзей держал в руках оружие внешнего мира? – спросила она Стрижа, который помогал Морскому Змею втаскивать в пещеру ящики.

– Да, почитай, что все! – широко ухмыльнулся мальчишка.

– Действительно, последнее время в мастерские постоянно забегала какая-то ребятня! – подтвердил Змей, вскрывая очередной ящик с оружием. – Не знаю, как насчет того, чтобы попасть в цель, а нажать на курок они, точно, сумеют.

– Главное, чтобы они по своим не попали! – нахмурилась Магистр. – Но делать нечего, придется работать с тем, что есть.


Женщина обернулась к Ученикам, нашла взглядом двенадцатилетнюю девочку, когда-то прибывшую из северной рыбацкой деревушки, подобной той, где выросла сама Кошка, и совсем недавно принявшую симбионта:

– Стрелка, ты соберешь десятилетних малышей и отведешь их в нижние коридоры, ведущие к морю! Туда газ еще не скоро доберется. При необходимости – выходите наружу. Остальные – разбирайте оружие, которое вам лучше всего знакомо и подбирайте по росту бронежилеты!

Ребятня с радостными криками кинулась к ящикам. Магистр только успевала прилаживать на них защиту.

– Но мы тоже хотим сражаться! – услышала она за спиной возмущенный тоненький голосок.

Обернувшись, Кошка увидела, что рядом с ней стоят шестеро малышей, вместе со Стрелкой.

– Если нам не хватит оружия, мы могли бы подносить патроны и помогать раненым! – настаивал черноволосый карапуз, не старше восьми лет от роду.


Несмотря на юный возраст, на нем был надет обруч с облеганом. Кошка вспомнила, что этого мальчугана младенцем принес в Цитадель один из молодых Воинов.

Его мать жила в крупном портовом городе и погибла в какой-то криминальной разборке. А теперь и отец сражался где-то в верхних коридорах.

– Я понимаю ваше желание помочь близким людям, но бронежилеты слишком велики для вас и не смогут защитить от стрел! – попыталась урезонить их Магистр.

– Зато щиты – могут! – упрямо заявила Стрелка. – Мне не удержать их внизу, а так, хотя бы, будут под прикрытием. Да, и у меня есть личные счеты с Мастерами!


Тут Магистр вспомнила, что девочка тоже была Ученицей Тигра. И предположения Ханны, обследовавшей девочку перед присоединением мантии, что Тигр был для нее не только Наставником в полетах, но и возможным партнером в постели. В этом не было бы ничего предосудительного, если бы Стрелка не была такой юной, и все происходило бы по взаимному согласию. Но здесь был, явно, не тот вариант.


– Хорошо! – решила Магистр. – Вы идете с нами, но держитесь позади! И их безопасность – на твоей совести! Два щита – ваши!

Приняв решение, Кошка отошла к Морскому Змею, ожесточенно спорившему со Стрижом.

– Он тоже не хочет надевать бронежилет! – возмущался ее сын, показывая на мальчишку, упрямо смотревшего на него.

– Он будет мешать мне, карабкаться на стену, а еще сделает меня заметным! – сердито заявил Стриж, посмотрев на Кошку. – Пропадет весь смысл операции, еслие меня заметят до того, как я попаду вовнутрь!

– А он, наверное, прав! – задумчиво сказала Магистр. – Все должно пройти наиболее скрытно, чтобы не пропал эффект неожиданности нападения. Пусть лезет, как хочет, а из окна скинет тебе трос подъемника. Договорись с Райей, чтобы она направила вверх прожектора, свет ослепит противника.

– Нам всем надо быть постоянно на связи! – отметил Змей. – Если ты возьмешь шлем, то сможешь одновременно связываться со мной и с Райей!

– Ладно! – согласилась Кошка, беря у сына второй шлем. – Мы выдвигаемся вверх, по коридору. Когда вступим в бой, пусть Стриж бежит к стене!


Распределив оставшиеся щиты между наиболее крепкими Учениками, Магистр повела свое войско наверх. Быстро преодолев четыре этажа с распахнутыми пустыми кельями Учеников, Кошка вышла вперед и, скомандовав остальным не высовываться, надела шлем, а затем осторожно выглянула из-за поворота лестницы. Выход на нее был перегорожен двумя досками для катания на волнах, сделанных из легкого, но прочного углепластика. За ними укрывались пятеро молодых парней, один из которых неподвижно лежал на полу. Двое других держали в руках ружья для подводной охоты, но стрел в их руках уже не было. Двое их друзей тоже были безоружны. Похоже, что Воины истратили весь свой боекомплект и собирались сойтись в рукопашную с Мастерами. Самоубийственное решение для парней, недавно надевших белые браслеты.


– Сдавайтесь, или мы перебьем вас, как и всех остальных! – услышала Кошка голос Тигра с другой стороны баррикады.

– Сдается только такой трус, как Наставник, измывающийся над своими Учениками и добивающий раненых собратьев! – раздалось ему в ответ.

Послышалось грязное ругательство, и на баррикаду обрушился град стрел. Поняв, что Воинам отвечать уже нечем, Мастера радостно завопили и бросились на приступ.

– Ложитесь на пол! – крикнула Кошка. – Магистр идет к вам на помощь!

Сорвав с плеча автомат, женщина бросилась к рухнувшей баррикаде. У молодых парней хватило ума выполнить команду, и над их головами засвистели пули. Двое противников остались лежать на земле, но остальные укрылись за щитом, сделанным из железной двери, снятой с одной из келий. Но и к Магистру уже присоединились Ученики со щитами и девушки с автоматами.


– Сколько их тут всего? – спросила Кошка, опускаясь на пол возле раненого и снимая с головы шлем.

– Я видел шестерых, – ответил крепкий парень, в котором Магистр узнала Моржа, когда он снял мокрую тряпку, укрывавшую лицо. – И все – Мастера!

– И кто-то еще кидает из окон гранаты! – озабоченно сказала Кошка. – А Воинов с ними не было?

Парень отрицательно покачал головой:

– Хотя, на всех были защитные маски, но я не заметил ни одного белого браслета. А еще у них есть, по крайней мере, один пистолет. И куча капсул с газом! И все стрелы – отравлены!

– Так я и думала! – вздохнула Магистр. – Здесь только те, кто начал опасаться за свою власть! И им наплевать на то, сколько их собратьев погибнет в междоусобице!


Женщина уже поняла, что парень, лежащий у ее ног – это Скат. И он больше не дышит. Бедняга так и не успел натянуть облеган, расставшись со своей подружкой, и одной царапины отравленной стрелы хватило, чтобы отнять у него жизнь.

– Не понимаю, как им удалось так легко пройти до нашего уровня, ведь, над нами еще три этажа Воинов! – искренне недоумевал Морж.

– Я слишком многих отослала во внешний мир наблюдать за тем, что предпримет Контора. Большая же часть тех, кто остался в Цитадели, спала, и уж совсем не ожидала, что к ним применят отравляющий газ! – скрипнув зубами, ответила Магистр. – Я осталась жива лишь потому, что Барс прикрыл мой отход. А вас, самых молодых, не считали серьезной преградой. А зря! И теперь нам необходимо атаковать, пока Мастера не начали бросать сюда гранаты, или не отошли выше. Иначе нам придется с боем брать каждый этаж!

С этими словами она надела шлем и поднялась на ноги.


– Еще раз предлагаю вам сдаться! – прокричала она, переведя микрофон на внешний звук.– Для вас не будет места в Цитадели! И вам не скрыться во внешнем мире, когда мы победим! Неужели никто не хочет завоевать мое место в честном Поединке?

В ответ прозвучал выстрел, и пуля царапнула шлем. Магистр упала на пол, уходя от обстрела. У Мастеров имелось что-то довольно крупного калибра.

– Я уже в келье, дайте нам пару минут, чтобы Морской Змей поднялся! – услышала Кошка в ухе голос Стрижа.

– Возьмите у мальчишек щиты и вперед! – скомандовала Магистр Воинам, перезаряжая автомат и снова поднимаясь на ноги.


Мастера, однако, решили не вступать в прямое столкновение, а под прикрытием своего щита отступали к боковой лестнице. Кошка проклинала в душе свою беременность и неуклюжесть, усиленную неудобным скафандром, но посылать вперед беззащитных молодых Воинов не хотела. Жертвы и так уже были велики. Женщина уже решила было сама, первой, кинуться к щиту противников, как из двери, в дальнем конце коридора, выскочил Морской Змей с пулеметом наперевес и напал на Мастеров сзади. Часть его противников сразу пала на месте, часть кинулась в верхний коридор, но двое успели заскочить в открытую дверь ближайшей кельи. Кошка кинулась за ними, ее автомат уложил еще одного, но второй выпрыгнул из окна.

– Стриж! Хватай двоих с автоматами и в нижние коридоры, к докам! – скомандовала Магистр появившемуся в дверях парнишке. – Никто не должен улизнуть!

Тот быстро сориентировался и выскочил обратно, в коридор.


А сама Кошка повернулась к поверженному врагу. И это был Тигр. Заметив, что тот еще жив и силится что-то сказать, Магистр сняла шлем и подошла к нему.

– Правосудия, Магистр! – прохрипел Тигр. – Я прошу возможности Поединка!

Кошка нахмурилась и посмотрела на появившихся в дверях Учеников. Этот Наставник был подлецом и мятежником, но просто пристрелить его, у нее не поднималась рука. Тем более, когда он просил пощады и взывал к Кодексу Чести.

– Просящий справедливости – получит ее! – ответила Магистр. – Но сейчас ты слишком слаб для Поединка, он не доставит мне чести!

И наклонилась к Тигру, чтобы осмотреть рану. И тут заметила, что в его руке прячется заряжений арбалет. Скафандр стреле было не пробить, но на голове-то уже не было шлема! Кошка метнулась в сторону, уходя из-под удара, понимая, что не успевает, комбинезон стеснял движения. И в этот момент из дверей раздалась короткая очередь, оказавшаяся быстрее и точнее стрелы.


Поднимаясь с пола, женщина увидела, как вперед вышла Стрелка и плюнула на труп своего бывшего Наставника.

– Подлецом жил, подлецом умер! – слова прозвучали, как очередной плевок.

Затем девушка помогла Кошке подняться, а потом склонилась еще к одному телу, распластавшемуся на полу. Молодой Воин лежал возле окна неподвижно, он успел надеть мантию, но попавшая в ногу пуля не дала возможности выпрыгнуть из окна. Возле его ноги, затянутой облеганом, расплылась небольшая лужа крови. А мантия, вместо того, чтобы уползти обратно в обруч, облепила его голову и шею. В келье все еще ощущался слабый запах газа.

– Его сердце еще бьется! – воскликнула девочка, коснувшись руки парня.

Магистр прикоснулась к Воину, в котором узнала Пегаса, и почувствовала, что Стрелка права. И поняла причину, того, что раненый не задохнулся на полу от газа. Симбионт не только стянул пулевую рану, остановив кровотечение, но и образовал защитную маску, и тем спас своего хозяина.


– Мантия спасла его от газа! – воскликнула она. – Значит, могут быть другие выжившие! Необходимо срочно вскрыть запертые кельи!

Но осмотревшись, заметила, что вокруг нее остались только самые младшие. Остальные ушли вслед за Стрижом к докам, или за Морским Змеем на верхние уровни. Кошка выскочила в коридор и увидела там Барракуду, в безмолвном отчаянии склонившуюся над телом Ската.

– Воин Барракуда! – резко приказала Магистр. – Необходимо вскрыть запертые кельи, там могут быть выжившие! Назначаю тебя старшей, будете проникать в кельи снаружи и обеспечивать немедленную транспортировку раненых в госпиталь. Их жизни – на твоей совести, на счету каждая минута!

Эта задача могла помочь сохранить жизнь не только раненым, но и Барракуде, так как удерживала девушку от прямого столкновения с Мастерами. В ее душевном состоянии Поединок вполне мог стоить девушке жизни.

– Слушаюсь, Магистр! – ответила Барракуда, вскакивая на ноги.

Кошка крепко пожала ее плечо, а затем надела шлем и кинулась к лестнице, ведущей на верхние этажи.


Не пытаясь больше войти в закрытые кельи, женщина быстро продвигалась по этажам. Количество погибших Воинов, лежавших в открытых кельях, ошеломило ее, а еще больше то, что Мастера, явно, добивали стрелами тех, кто спал или уже пострадал от газа. Волна неистового гнева поднималась в душе женщины, она могла бы понять желание убрать неугодного Магистра и ее ближайшего помощника, но хладнокровное уничтожение всей возможной оппозиции не укладывалось ни в какие моральные рамки. Молодые Воины с воодушевлением приняли преобразования Магистра, но они были на порядок слабее любого из Мастеров. Кошка дала себе слово, что лично разорвет на части каждого мятежника. Однако на ее пути пока никто не попадался, а звуки боя доносились уже с верхнего этажа, где жили Мастера.


Добежав до него, Кошка обнаружила Морского Змея и четырех его помощников, стоявших среди неподвижных тел, перед дверью в жилище Хранителя. Это была совершенно особая келья, в ней не было окон, зато был прямой проход в хранилище документов. И ее массивная дверь, единственная в Цитадели, была снабжена внутренним запором, все было сделано для того, чтобы воспрепятствовать проникновению в хранилище документов влаги и нежелательных визитеров.

– Что с Кондором? – задыхаясь от быстрого подъема, спросила Кошка.

– Мой Наставник погиб! – с болью в голосе вымолвил ее сын. – Похоже, они застали его врасплох и убили, еще до того, как пришли к тебе!


Кошка покачнулась, как от удара, и на мгновение закрыла глаза. Женщина до самого конца надеялась, что ее старому другу удалось спастись. Скрипнув зубами, она открыла глаза и оглядела поверженные тела. Понимая, что проиграли сражение, Мастера пытались выбраться на карниз, чтобы покинуть Цитадель через отверстия в потолке центрального зала. Эти люди настолько были уверены в успехе своего подлого плана, что не предусмотрели заранее надежных возможностей для бегства.

– Кто-нибудь видел Хранителя архива? – спросила она молодых Воинов, стоявших поблизости.

– В бою его никто не видел, как и Сенатора,– ответил ей Морской Змей, похоже было, что он уже успел расспросить парней. – А дверь этой кельи заперта.

– Тогда, скорее всего, эти двое там и прячутся, и, раз, они не ответили на мое предложение сдаться, то я здорово сомневаюсь, что эти люди непричастны к мятежу! – сурово сказала Магистр.

– Мы как раз решали, стоит ли взрывать дверь, – заметил ее сын. – И если ты считаешь их виновными, то я не буду слишком переживать о возможных повреждениях!

Мужчина взмахом руки велел всем отойти и выстрелил в замок из подствольного гранатомета.


Дверь слетела с петель. Вбежав вслед за Змеем в комнату, Кошка увидела, что дверь в библиотеку открыта, а на ее пороге лежит Сенатор. Подойдя к ней, Магистр поняла, что женщина, всего лишь, без сознания, у нее не было никаких ранений. Кто-то, определенно, уложил Сенатора одним из приемов, применяемых в Поединке. А еще в келье витал слабый запах газа. И на лице у женщины была надета защитная маска.

– В хранилище никого нет! – с досадой крикнул Морской Змей, уже проникший в библиотеку.

– Дверь-то была заперта изнутри! – отметила Магистр.– Не могла же Сенатор сначала закрыть ее, а потом сама себя обездвижить! И дверь в эту келью абсолютно плотная, окон нет. Так, что газ не мог просочиться снаружи. А если капсулу с газом раздавили внутри, то концентрация в закрытом помещении была бы гораздо выше. Что-то не складывается! Хранителя никто не видел во время боя, получается, он все это время был здесь, а потом сбежал!

– Давайте, поищем потайную дверь! – предложил Морж.

Но поиски, как и следовало ожидать, ни к чему не привели. Кошка, и сама, неоднократно бывала в библиотеке, но никогда не замечала там дополнительной двери.


Оставив двоих Воинов караулить входную дверь и Сенатора, Кошка попросила сына сопроводить ее в келью к Кондору. У женщины духу не хватало одной взглянуть на мертвое тело того, кто сделал ей столько добра, а затем расплатился жизнью за ее самоуверенность.

Кошке стоило бы помнить, что Совет Мастеров составляли современники Грифона, которые полностью разделяли его отношение к захвату власти. И они давно уже привыкли применять к себе лишь те положения Кодекса, что были им наиболее удобны. Привыкнув к постулату, что Орден – лучшее, что есть в этом мире, а они, сами – лучшие в Ордене, старые Мастера начали полагать, что верховная власть означает не многочисленные обязанности по отношению к братству и высочайшую степень ответственности за свои решения, а бесконтрольное потакание своим желаниям и прихотям.


Кондор разительно отличался ото всех, от них. Мастер – Наставник много рассказывал Кошке о том времени, когда Магистром Ордена Крылатых был его друг и Наставник – Сфинкс. И о его стремлении строго следовать Кодексу Чести. И о том, как Грифон подготовил свержение не только самого Магистра, но и его Совета. Но тогда все произошло, хотя бы, с помощью Смертельных Поединков, в которых участвовали сам Грифон и его сторонники. Нынешние же мятежники решили минимизировать риск. А Кондор, да и сама Кошка, проглядели, что их братья начали так низко ценить правила чести.


Все это промелькнуло в голове у Магистра, пока она шла к такой знакомой двери. Немало душевных сил понадобилось Кошке, чтобы прикоснуться к вытертой металлической ручке и отворить дверь.

Кондор сидел в кресле, возле стола, уронив голову на каменную столешницу. Вероятно, он что-то писал, когда на него напали. Листы бумаги рассеялись по полу кельи.

– К нему постучался его друг! – с болью в голосе сказал Морской Змей. – Иначе Кондор встал бы, чтобы встретить визитера у двери. А так, он предложил войти и продолжил писать.

– А друг напал на него со спины! – скрипнув зубами, добавила Магистр.

Действительно, арбалетная стрела торчала в шее сзади, у самого обруча облегана. Кондору не дали не единого шанса защититься.


Кошка подошла и коснулась щеки своего старого друга, та была совсем холодной. С момента смерти прошло уже довольно много времени. Старый Мастер был в облегане и мантии, словно собирался куда-то идти. Или просто забыл снять большой обруч. Долгие годы, проведенные в основном с Учениками в Цитадели, сроднили его с мантией, словно со второй кожей. Вот и сейчас, его крылья прильнули, как бы обнимая тело хозяина, вместо того, чтобы спрятаться в обруч.

– Надо удалить стрелу и завернуть его в крылья! – чуть слышно промолвила женщина, коснувшись и мантии, которая все еще оставалась живой и эластичной. – Мы отнесем Кондора в зал саркофагов! Но сначала надо доставить в госпиталь всех раненых.

– А что делать с Сенатором? – спросил Морской Змей, одним движением сильной руки удаляя стрелу из раны своего Наставника.

– Тоже – в Госпиталь! – приказала Магистр. – И глаз с нее не спускать! Когда очнется, я сама ее допрошу!

– А как быть с Хранителем? – поинтересовался ее сын, заворачивая своего Наставника в крылья, которые, и сами, льнули к телу хозяина.

– Сейчас мы мало что можем сделать! – покачала головой Кошка. – Он скрылся в каких-то потайных коридорах. Я их совсем не знаю, слышала только легенды. Если Хранитель решит сбежать, то мы не сможем его остановить. Только выставить охрану у дежурной субмарины. Но мне почему-то кажется, что Хранитель вернется за Сенатором. У них всегда были какие-то особые взаимоотношения!

Глава 11. Похороны Кондора.

Через несколько часов мать с сыном вновь стояли рядом в большой низкой пещере, которую все в Ордене называли «Залом саркофагов». Пещера находилась в одном из ответвлений нижних коридоров, ведущих в океан, недалеко от пещер, где выращивали симбионтов. Ниже располагались только пристань субмарин и плантации съедобных водорослей. Это была самая древняя часть Цитадели, к ее созданию, определенно, приложили руку первопоселенцы. Часть нижних пещер до сих пор была заставлена останками древних машин непонятного назначения. Одна из тех, о которой еще что-то помнили, работала инкубатором для симбионтов мантии. В тяжелые годы, когда связь Ордена с внешним миром была очень ограничена, с других машин поснимали все, что могло пригодиться в хозяйстве или переплавиться на оружие.


Это же помещение всегда было особенным. Стены зала местами носили следы высокотехнологичной обработки, на них сохранились полустертые следы надписей и изображений. Полы покрывала какая-то вязкая субстанция. Посреди зала находились остатки каких-то сооружений, вырубленных прямо в толще скалы. И их почему-то всегда называли саркофагами.


На самом деле, кладбища в Цитадели не существовало просто по той причине, что невозможно было выкопать могилу в твердом теле вулканической скалы, простиравшейся на многие мили вокруг твердыни Ордена. Под Цитадель были приспособлены естественные полости, образовавшиеся во времена древней вулканической активности, когда раскаленная лава выплескивалась в ледяные океанские волны. Только машины предков были способны расширить полости и пробить дополнительные коридоры. По какой причине, прибывшие из далекого космоса поселенцы решили осваивать планету именно с этого негостеприимного куска материка, для Кошки было неразрешимой загадкой. Но именно здесь сохранились остатки древних машин и техники, не встречавшейся во внешнем мире. Их далекие предки упорно приспосабливали под жилье эти негостеприимные скалы. И создавали подводный флот.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

сообщить о нарушении