Инга Риис.

Голоса Океана



скачать книгу бесплатно


Приведя дочь в свою комнату, Кошка отчитала девушку за вольности в поведении, указав, что от таких игр и дети случаются, а она еще слишком молода, чтобы воспитывать потомство. Райя же, недолго думая, указала на то, что ее мать и отец были немногим старше, когда завели своих собственных первенцев. Не зря же, она так настойчиво расспрашивала родителей о прошлом! Магистр вывернулась из этой ситуации, напомнив, что симбионта не подсаживают беременным женщинам, и, случись чего, ей придется ждать крыльев, по меньшей мере, год. Тогда нахальная девчонка заявила, что пойдет и попросит Целительницу поставить ей горькую капсулу. Кошка только рот раскрыла от изумления. Конечно же, она воспользовалась властью Магистра, чтобы запретить Ханне проводить подобную процедуру. И велела придумать для этого благовидный предлог. На что Целительница заметила, что девчонку не удержать долго на голодном пайке, а лучше подготовить ее к принятию симбионта, если Кошка не планирует, в ближайшее время, обзаводиться внуками. А это могло оставить Райю бесплодной навсегда. Тогда Кошка решила зайти с другой стороны и, властью Наставника, порекомендовала Стрижу проводить последующие свидания подальше от постели.


Многие из этих событий промелькнули в ее голове, пока женщина отвечала на благодарный поцелуй мужа. Но поцелуй закончился, и Барс тяжело вздохнул:

– Хорошо, что эта битва с Мастерами имеет лишь словесный характер! Иначе, нам пришлось бы несладко, ведь, на нашей стороне после того, как ты отобрала у Тигра всех учеников, остался только Кондор!

Кошка хищно прищурила свои зеленые глаза:

– А я нисколько не жалею об этом своем решении! Иначе, Стриж был бы уже мертв! И не он один!

Мужчина озабоченно покачал головой:

– Но все Мастера предпочитают видеть в этом только то, что ты потворствуешь непокорному приятелю твоей дочери! И роняешь перед Учениками авторитет Наставников!

Женщина тяжело вздохнула:

– Потому-то я и не хотела разглашать то, что мы с тобой являемся ее родителями! Теперь все будут смотреть на Райю, только через призму ее родства! Хорошо хоть, имя Магистра, по-прежнему, вне Совета остается скрытым, и эти инсинуации не идут дальше Совета Мастеров. Иначе, девочку все бы обвиняли в протекционизме, отрицая ее собственные достоинства. Да, и Стрижу бы досталось, даже от его друзей!


Барс небрежно пожал плечами:

– Собственные достижения Райи сложно отрицать, особенно после того, как Хранитель взял ее своей помощницей, для работы с архивами Ордена.

Кошка задумчиво покачала головой:

– А для меня это – ещё один повод для беспокойства! Учеников или помощников у Хранителя не было не только на моей памяти, но даже Кондор не может припомнить такого случая. Мне постоянно кажется, будто я что-то упускаю. Хранитель ничего не делает случайно, значит, я проглядела какие-то изменения!

Мужчина согласно кивнул:

– Хранитель, и для меня, остается неразрешимой загадкой! Я никак не могу определить его отношение ко мне.

И не хотел бы я иметь его своим врагом!


В келье воцарилось напряженное молчание, оба думали о своих тайных опасениях, не желая облекать их в слова. Это молчание сделало для Кошки явным то, что до той поры осторожно царапалось на краю сознания. Кто-то крался по коридору, недалеко от их кельи, явно не желая быть услышанным. И этот кто-то был не один! Женщина судорожно сжала плечо обнимавшего ее мужчины.

– Там кто-то крадется, Барс! – с трудом выдохнула она, волна недоброго предчувствия сжала сердце и перехватила дыхание.

Но глаза мужчины, и так уже, метнулись в сторону двери, которая не была закрыта в соответствии с предписаниями Кодекса. Любой мог постучать и, получив разрешение, войти в келью Магистра в любое время суток. Но для этого не было необходимости красться по коридору.


– Немедленно надевай мантию и беги к окну! – шепнул Барс своей подруге, а сам соскользнул с постели и метнулся в сторону двери.

Кошка хотела было последовать за ним, но тут в животе у нее толкнулся малыш, и женщина, подхватив крылья, бросилась к окну. Всовывая руки в браслеты, она увидела, что Барс заложил в дверную ручку ножку массивного железного табурета и, схватив свою мантию, одним прыжком, оказался рядом с женой.

– Если это – покушение на нашу жизнь, – сдавленно прошептала Кошка, – то нас могут поджидать и снаружи! Быть может, есть смысл, дать им бой прямо здесь?

Но Барс резко мотнул головой и указал в сторону двери, где из щели внизу, достаточно большой, чтобы протолкнуть небольшую капсулу, выползало темное облачко:

– Газ заполнит комнату через несколько секунд! Они слишком боятся нас, чтобы вступить в Поединок или в открытый бой! Надо выбираться отсюда, тогда у нас будет шанс.

Кошка уже, и сама, почувствовала сладковато-удушливый запах и шагнула к запертым ставням, но мужчина отодвинул ее и рванул засов:

– Я – первый, а ты сразу за мной! – крикнул он, вспрыгивая на карниз и расправляя крылья.


Кошка метнулась следом и увидела, как в грудь его впивается дротик. Барс покачнулся, вырвал из тела отравленную стрелку, последним усилием попытался расправить крылья и рухнул вниз. С отчаянным криком Кошка метнулась следом. Бешеный выброс адреналина в кровь ускорил реакцию, женщина заложила невероятный пируэт и мгновенно оказалась над Барсом, ухватив его за край крыла. Ткань ее собственных крыльев затрещала, но выдержала двойную нагрузку, и их падение замедлилось. Но тут Кошка почувствовала, как и в ее собственное крыло вонзился дротик. Ткань треснула, и полет вновь перешел в падение. Кошка издала еще один отчаянный крик. Но тут почувствовала, что Барс на мгновение тоже расправил крылья. Это уберегло их от прямого падения на каменные плиты внутреннего двора. Они приземлились в клумбу с орхидеями, которые Кошка так заботливо выращивала. Тут же об бордюр звякнул еще один дротик. На них охотились, как на диких зверей. И охотник был далеко не один. Женщина склонилась над потерявшим сознание мужем и увидела, как кровь толчками бьет из раны, оставленной дротиком. Неосознанным движением она прижала кусок его мантии к ране и накрыла их, обоих, своими крыльями. Серая ткань слилась с окружающими камнями. Кошка знала, что они исчезли из поля зрения стрелков, но так не могло продолжаться долго, их непременно найдут. Нужно просить о помощи, но кого? Кто ее враги, и где находятся друзья? Мгновение поколебавшись, Кошка закричала:

– Магистр в опасности! Мастер Кошка просит помощи!

В этом крике было все отчаяние, которое бушевало в ее душе. Несколько дротиков вновь звякнуло о камни совсем недалеко от них. Кошка прижалась лицом к окровавленной груди Барса, приготовившись встретить свою смерть рядом с ним.


Но тут кто-то рванул женщину за плечо.

– Нужно укрыться под фонтаном! – услышала она шепот возле самого уха. – Там стрелки не достанут нас!

Подняв глаза, женщина увидела Стрижа, а рядом с ним бледное лицо Райи. Втроем они подхватили безвольное тело Барса и отползли под каменную чашу фонтана.

– Попробуй перетянуть его плечо! – прошептала дочь, протягивая кожаный шнурок, который она вытащила из волос.

Кошка кивнула и попыталась остановить кровь, плотнее примотав к груди кусок разорванного крыла Барса.


– Кто на вас напал? – спросил Стриж, осторожно выглядывая из-под фонтана. – Мы гуляли по саду, но ничего толком не сумели разглядеть!

– Не знаю точно. Но уверена, что это – члены Ордена. И их много! – пробормотала Кошка.

– Кто мог додуматься до покушения на жизнь Магистра? Ведь, даже я еще не знала о том, кто ты! – недоуменно пробормотала Райя.

– Тот, кто знал, кто я на самом деле, то есть – Мастера! – с кривой улыбкой сообщила женщина. – А это значит, что шансов выжить у нас очень немного.

– Не стоит сдаваться раньше времени! – презрительно фыркнул Стриж. – На вашей стороне все Ученики и многие из Воинов!

– Но пока пришли только вы вдвоем! – тяжело вздохнула Кошка. – Но даже, если придут все Ученики, то они слабее Мастеров. А те еще используют «черную орхидею»!

– Не может быть! – от ужаса Райя даже отшатнулась и стукнулась головой о каменную чашу. – Использовать отравляющий газ против своих же братьев!

– Вероятно, нас считают отступниками и еретиками, но слишком сильными, чтобы победить в открытом бою! – невесело усмехнулась Кошка. – Учитывая все это, я бы посоветовала вам, уносить отсюда ноги и пробиваться к внешней стене, через ворота Госпиталя. Или уходить нижними туннелями в море. Там у вас будет шанс, скрыться во внешнем мире.


– А я не собираюсь бежать с поля боя! – сердито заявил Стриж. – И если Мастера используют запрещенные методы, мы вправе ответить тем же! У Ордена же есть оружие, применяемое во внешнем мире?

– Есть, но в соответствии с Кодексом держат его на складе у внешних ворот! Дежурный Мастер Оружия выдает его непосредственно перед миссией!– ответила Магистр, начиная прокручивать в голове возможные варианты. – Морской Змей сейчас там, он гостит у Ханны и сына. И он, определенно, не на стороне мятежников.

Сказав это, Кашка почувствовала прилив надежды:

– Я попробую дать ему знать, а вы с Райей должны собрать остальных Учеников и разъяснить им, в чем дело. А затем двигайтесь к внутренним воротам Госпиталя, Змей будет прорываться оттуда.

Она посмотрела на ребят и добавила:

– Я могла бы приказать вам властью Магистра, но прошу поверить мне на слово! Если мы останемся здесь, то погибнем не только мы, но и все, за что боролись мы с Барсом, и Орден захватят те, кто хочет жить по старинке! Защити дело своего отца, Райя! А я попробую защитить его!

Кошка притянула к себе голову дочери, быстро поцеловала ее и прошептала:

– Перебирайтесь на другую сторону фонтана, а когда услышите крик – бегите!

Девочка кивнула, и они с другом поползли под прикрытием чаши.


Кошка дождалась, пока они скроются за поворотом, набрала побольше воздуха в грудь и издала свой клич, вложив в него всю мощь легких и силу отчаяния. Этот высокий вибрирующий звук был похож на крик морской птицы, пикирующей на врага, атакующего гнездо, и призывающей на помощь сородичей. Его придумал еще отец Кошки, а она, сама, использовала для общения с сыном, этот клич предупреждал об опасности и мог пробиться сквозь шум прибоя и штормового ветра. Морской Змей хорошо знал его и должен был поспешить на помощь. Немедленным ответом был град дротиков, хлынувший на ее сторону фонтана. Магистру оставалось надеяться, что ребятам удастся добраться целыми до своих друзей. Тогда у них появится шанс уцелеть.


Через несколько минут удары дротиков прекратились, и Кошка осмелилась выглянуть из-под чаши. Оглядевшись, она заметила маленькие тени, скользившие вдоль стен внутреннего двора. Ученики, явно, начали выполнять ее план. Оставалось надеяться, что кто-нибудь из Мастеров не бросит вниз гранату с газом. Но тогда Цитадель не удастся проветрить долгие годы, тяжелый газ растечется по нижним коридорам и заполнит хранилища, отравив запасы и воду. Магистр надеялась, что Мастера на это не пойдут. Они хотят уничтожить Кошку и ее сторонников, но никак не собственное убежище. И его обитателей – симбионтов.


Кошка снова спряталась под чашей и прикоснулась к груди Барса. Она была холодной и липкой от крови. Вздрогнув, женщина прильнула губами к шее и ощутила еле заметное биение пульса. Ее любимый был еще жив, но время его истекало вместе с каплями крови, сочившейся сквозь повязку. На этот раз Барс принял на себя удар, защищая жизнь своей женщины и будущего ребенка. И она не могла его подвести. Кошка отцепила свои порванные крылья и закутала в них Барса, поверх его собственных, прилипших к ране, оставшись совсем обнаженной. Женщина осознала, что до сих пор не натянула облеган. Скорчившись под фонтаном, она принялась водить по телу руками.


Едва Кошка закончила одеваться, как послышался громкий удар и треск со стороны коридора, ведущего к внешнему периметру. А затем ослепительный свет фар разорвал сумрак внутреннего двора. Из коридора со страшным скрежетом вырвался древний броневик, похожий на большую черепаху, который обычно охранял внешние ворота. В древние времена строители Цитадели установили этого монстра рядом с выходом во внешний мир и направили его вооружение наружу. Столетия стояла эта машина памятником великим предкам, пока ею не заинтересовался Пегас.

Этот любопытный парень настоял на том, чтобы получить образование в области электроники, а затем разобрался со старыми механизмами. После этого Пегас связался с Морским Змеем и сумел объяснить, какие именно запчасти нужны ему. А последние месяцы с помощью Змея, Барса и Райи оживлял этого монстра. И очень кстати успел.


Машина, ломая зеленые насаждения, пробилась к фонтану и прикрыла их с Барсом. Массивная дверь поднялась вверх и образовала своеобразную крышу, которую не смогли бы пробить не только дротики, но и пули. В отверстии появилась высокая массивная фигура, затянутая в комбинезон высокой защиты, один из тех, которые недавно начали производить предприятия Морского Змея. На голове был защитный шлем, больше похожий на зеркальный шар.

– Быстро вовнутрь! – послышался из микрофона голос Джоэля, который кинулся к телу брата.

Кошка шмыгнула вовнутрь машины, а затем Морской Змей последовал за ней, неся на руках Барса.


– Райя сказала, что на вас напали Мастера, и они используют отравляющий газ? – спросил сын Кошку, укладывая Барса в отсек для раненых.

– Именно так, и теперь они, запросто, могут решить, что теряют инициативу, и начать кидать вниз гранаты! – ответила Магистр, нажимая на кнопку опускания двери. – Им совершенно наплевать, сколько погибнет Учеников! И даже, если погибнут все остальные запасы симбионта, у них-то останутся обручи!

– Райя! Огнеметы – вверх и на веерный режим! – скомандовал Змей.

Только тут Магистр обратила внимание на маленькую фигурку в комбинезоне, сидевшую за пультом управления. Райя мгновенно среагировала на команду брата, и над крышей броневика заревело пламя.


– Хорошее решение! – похвалила их Кошка. – А теперь необходимо перехватить инициативу, пока не кончилось горючее и враги не придумали что-то еще. И попытаться спасти наших друзей, ведь, если напали на нас с Барсом, то и Кондор в смертельной опасности. И не только он! Полагаю, что Райя и Стриж не пострадали только потому, что назначили свое свидание не в келье, а в саду!

– Стриж должен собрать Учеников в малом Тренировочном Зале, – сообщила Райя, не отрывая взгляда от мониторов.

– Прекрасно! – отозвался Джоэль, продолжая возиться с подключением систем жизнеобеспечения в капсуле реанимации. – Сестренка отвезет вас с Барсом в Госпиталь, а я пойду к ним на встречу.

– Так не пойдет! – ответила Кошка, склоняясь к обзорным мониторам. – Если мы хотим победить, то вести Воинов в бой, за восстановление справедливости и порядка, должен сам Магистр! Ты можешь попытаться, дать мне лучший обзор окон, хочу понять, откуда в нас стреляют?


Райя согласно кивнула, ее руки так и порхали по клавиатуре пульта управления.

– Мне кажется, что гранаты летят где-то с пятого уровня, не ниже, – сообщила она, присмотревшись к многочисленным мелким вспышкам.

Пятый уровень келий был снизу первым, где жили Воины. Ниже находились кельи Учеников.

– Уже хорошо, значит, мне удалось разбудить людей, и кто-то попытался организовать сопротивление! – удовлетворенно отметила ее мать. – Теперь, для поднятия боевого духа, самое время появиться на сцене мне.

– Одень, хотя бы, защитный комбинезон и шлем! – попросил Морской Змей, понимая, что спорить с решением матери бесполезно.

Кошка посмотрела на лежащий рядом запасной комплект и покачала головой:

– Не самая лучшая идея! Меня должны узнавать друзья, чтобы их удалось собрать вместе.

– Но тебя будут видеть и твои враги! И приложат все силы, чтобы довершить начатое! – возмутился ее сын. – Не хочешь закрывать голову – надень хотя бы комбинезон и возьми противогаз!

– А что тогда подумают остальные Ученики? – засомневалась Магистр. – Они-то без защиты!

– Для них возьмем противогазы и бронежилеты! А еще, здесь есть несколько прочных переносных щитов для заграждений, – предложил Змей, закрывая крышку реанимационной капсулы и открывая дверь багажного отсека.


Пока он доставал оттуда кофры с оружием и средствами защиты, Кошке удалось натянуть на себя защитный комбинезон, оказавшийся намного больше ее миниатюрной фигурки.

– Не вздумай! Я сейчас подгоню его к твоему росту! – рявкнул ее сын, увидев, что мать вознамерилась снять защиту.

– Он ужасно сковывает движения! – возмутилась женщина. – Как я могу участвовать в сражении, будучи такой неповоротливой?

– Твое место в этом сражении – сзади! – парировал Змей. – А главная задача – выжить! Ведь, если ты погибнешь, то кто возглавит сопротивление? За кем еще пойдут все Ученики, к кому прислушаются Воины?

– Он прав, мама! – вмешалась Райя, не отрывая взгляда от мониторов. – Стрижу удалось собрать Учеников, обещая, что Магистр – Кошка на их стороне!

– Ну, хорошо! – неохотно согласилась Магистр, позволяя сыну закрепить на ней защитную одежду. – И вы подали мне неплохую идею!

Женщина опять повернулась к мониторам и спросила дочь:

– Тебе не кажется, что сверху перестали бросать гранаты?

– Похоже, что так! – согласилась Райя. – Мастера поняли, что они не достигают цели.

– Тогда, по моей команде, прекратишь огонь, и я попробую обратиться к восставшим, чтобы они сложили оружие. Змей, тем временем, перезарядит огнеметы и подготовит все к нашему выходу наружу.

– Ты что, всерьез надеешься, что Мастера сдадутся? – презрительно фыркнула ее дочь.

– Нет, но предложить обязана! – твердо сказала Магистр. – И это даст шанс тем, кто по глупости поддержал восставших и придаст уверенности в своей правоте нашим сторонникам!

– Возможно, ты права! – согласился Морской Змей. – Надежды на их благоразумие не так много, но попытаться стоит.

Затем он подтащил собранные ящики к двери, а баллоны с горючей смесью – к зарядному отсеку. Кошка одобрительно кивнула ему и взялась за микрофон.

– Говорит действующий Магистр, Мастер Кошка! – крикнула она, как только Райя загасила огнеметы. – Предлагаю моим противникам сложить оружие и спуститься по воздуху на центральную площадь! Сдавшимся обещаю сохранить жизнь! У вас есть пять минут, чтобы принять решение, после чего я поведу своих сторонников в атаку, и тогда пощады не ждите!

Пяти минут ждать не пришлось, так как вниз снова полетели гранаты.


– Ты успела заметить, откуда именно они стреляют?– спросила Кошка дочь, беря в руку противогаз и направляясь к выходу наружу.

– Пятый уровень, справа от тоннеля, – ответила девочка, вновь, включая огнеметы. – Левая сторона, похоже, свободна.

– Пройдись по правой стороне из пулеметов, это отгонит Мастеров от окон, – посоветовала Магистр, вставляя в ухо капсулу передатчика. – И держи меня в курсе, если обстановка начнет меняться.


Затем она открыла дверь и первой выскочила наружу. От чаши фонтана к ней метнулась худенькая фигурка Стрижа. Кошка, первым делом, кинула ему противогаз, а затем передала и жилет. Пока мальчишка под прикрытием двери одевался, Змей выкинул из люка приготовленные ящики с оружием. Кошка с Учеником поволокли один из них в сторону входа в тренировочный зал, а Морской Змей начал связывать остальные веревкой. Над их головами гулко заработали пулеметы броневика.


– Быстро разбирайте противогазы! – скомандовала Магистр, как только добралась до малой тренировочной пещеры и оглядела кашляющих Учеников, столпившихся у входа.

В этой пещере был оборудован отдельный тренировочный зал для начального этапа обучения полетам. К потолку были прикреплены многочисленные блоки и системы растяжек. И что самое главное, внутренними коридорами связан он был только с жилым уровнем Учеников. Стрижу легко удалось привести сюда ребят. И охранять единственный вход с площади от атакующих им не составило бы труда. Но защиты от газа у них не было. Огонь неплохо справлялся с капсулами с газом, сжигая их до того, как они ударятся об пол, но весь газ уничтожить не удавалось, и часть затекала в дверной проем.


Кошка откинула крышку ящика и начала раздавать противогазы, бегло осматривая тех, кто собрался в зале. Здесь оказалось около тридцати Учеников, в основном это были подростки от десяти до четырнадцати лет. Среди них она заметила нескольких молодых женщин, уровня Воинов, у которых были легкие ранения.

– Кто удерживает пятый этаж, Барракуда? – обратилась Кошка к одной из них.

– Мы были вместе со Скатом, в его келье, когда услышали твой первый крик, – сообщила смуглая худощавая девушка, явно происходившая из южного племени ловцов жемчужниц. – Мой друг велел мне спуститься вниз, по стене, и попытаться помочь вам, а сам схватил серф, который принес в келью для починки, и кинулся в коридор. Я успела услышать оттуда еще голос Моржа, надеюсь, что если им удалось перекрыть выход из перехода на лестницу, то спаслось еще несколько человек с нашего этажа. Хотя, я уже там почувствовала слабый запах газа.

– Мастера, вряд ли, будут бросать гранаты в коридоре, газ обратится против них самих, стандартные маски защищают от газа не очень высокой концентрации, – предположила Магистр. – Нам с Барсом они протолкнули капсулу в щель под дверью. И если бы твои друзья погибли, то Мастера были бы уже внизу. Правда, отчаявшись победить, эти люди могут пойти на все, что угодно. Даже применить газ в коридоре, лишь бы убить побольше врагов! Надо придумать, как обойти их.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

сообщить о нарушении