Энни Уэст.

Женщина с фотографии



скачать книгу бесплатно

Undone by His Touch

© 2012 by Annie West «Женщина с фотографии»

© ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2014

© Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2014


Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.


Пролог

– Тебе нас не спасти! – раздался эхом сиплый голос.

Деклан посмотрел вниз. Адриан беспомощно болтался на тросе.

– Он сейчас порвется!

Они висели на высоте сотни метров над глубокой пропастью. Поднимался сильный ветер, и Адриан начал нервничать, к тому же крюк, который они забили в скалу, уже практически выпал.

– Держись, – выдохнул Деклан.

Слова давались ему тяжело, все усилия уходили на тщетные попытки поднять их.

Единственное, что было видно Деклану, – это груда камней, которые вот-вот могли посыпаться вниз даже от легкого прикосновения.

Адриан пригрозил, что полезет на гору один, если Деклан не пойдет с ним. Конечно, никуда бы он не полез, но Деклан все же пошел. Он надеялся, что, пока они будут подниматься, Адриан разговорится и все снова станет как раньше.

Но сейчас их жизнь висела в буквальном смысле на волоске.

– Эд, все будет хорошо, слышишь?!

– Хорошо?! – почти кричал от ужаса Адриан. – Не ври, я не дурак.

Деклан снова повернулся к брату и сказал уверенным голосом:

– Говорю же, все будет хорошо. У меня почти получилось в прошлый раз. На третий раз уж точно получится. Бог любит троицу, так ведь говорят? Вот увидишь, все получится.

Деклан схватился за трос и рывками стал тянуть его на себя. Руки стерлись в кровь, и он едва не кричал от боли. Он тащил не только свой вес, но и вес брата. Казалось, от такой тяжести позвоночник вот-вот сломается.

– Нет, ты не сможешь! Это же просто невозможно!

Но Деклан был не в состоянии и слова произнести в ответ, он совсем выбился из сил.

– Знаешь, а все не так уж и плохо, – снова послышался голос Адриана через несколько минут. Деклан почти не слышал его, в голове, точно сто молоточков, стучала прилившая кровь. – Падение будет быстрым.

– Не будет, – выпалил Деклан, – никакого падения.

– Я уже не раз думал об этом. Один поворот перед едущим на встречу грузовиком, всего одно движение, представляешь, и все кончено.

Но слова Адриана вряд ли доходили до затуманенного болью сознания Деклана. Пот стекал со лба по лицу, капал с бровей, и он едва разбирал что-либо перед собой.

– Мне больше незачем жить. – Голос Адриана звучал очень тихо, и Деклану стало казаться, что это были всего лишь галлюцинации.

– Я потерял ее! Потерял навсегда, понимаешь? Ей нужен богатый и успешный мужчина вроде тебя, а не такой неудачник, как я.

Она меня бросила!

– Бросила? – прохрипел Деклан.

Надо было ему остановиться, пока… Мир в его глазах сузился до размера кровоточащей раны на его руке, он чуть не терял сознание от боли. Невыносимая тяжесть влекла его вниз, а голос Адриана, словно в водовороте, вертелся в воздухе. Деклан почувствовал ужасный страх за брата, но сил вымолвить хоть слово у него не было.

Сильный порыв ветра подхватил их.

Деклан почувствовал резкий привкус крови на губах. Оставалось всего каких-то два метра…

– Я так больше не могу. Она единственная, понимаешь? Больше я никого и никогда не полюблю. Она единственная, и она предала меня. То, что сейчас происходит, это к лучшему, Деклан, все к лучшему…

К лучшему? Внезапно трос дернулся.

– Эд?

Собравшись с силами, Деклан повернулся и глянул вниз. К счастью, на него смотрели знакомые серые глаза. На этот раз в них не было ни страха, ни паники, как раз наоборот, взгляд Адриана был настолько спокойным, что Деклану стало не по себе.

– Я не могу жить без нее.

– Адриан, нет!

– Прощай, Деклан.

Никаких криков, ни единого звука. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем Деклан услышал хруст веток и его единственного, любимого брата поглотила бездна.

Глава 1

Хлоя аккуратно толкнула локтем дверь прачечной, держа в руках стопку мягких полотенец. Затем направилась к бассейну.

Она подняла лицо к небу и, закрыв глаза, втянула запах лаванды.

Ей хотелось снова заняться привычным делом, чтобы хоть как-то пережить первое утро в Карнии.

Ее захлестнула волна невероятного волнения, когда она вошла в комнату хозяина дома. Хлоя вспомнила то самое, последнее утро, когда она была здесь. Как только она снова взялась за работу, ей показалось, что темноволосый мужчина, сидящий в тени, вновь наблюдает за ней.

Но все это уже в прошлом. Он ушел. Навсегда. Именно эти мысли помогли ей распрощаться с воспоминаниями.

На углу дома она остановилась, услышав странные звуки, доносившиеся со стороны бассейна.

Она вновь увидела знакомый до боли силуэт мужчины, выходящего из бассейна. Сердце ее замерло.

Но это же невозможно!

Не в силах пошевелиться, Хлоя не отрывала от него взгляда. Он рассекал воду, то погружаясь в нее с головой, то возвышаясь над поверхностью. Ей так и не удалось освоить этот стиль – баттерфляй, а у него движения выходили четкими, отработанными. Широкие, массивные загорелые плечи то и дело появлялись над водой.

Хлоя прислонилась к стене и сползла вниз, не веря своим глазам.

Он же мертв! Мертв!

Происходящее казалось Хлое ночным кошмаром.

Он достиг конца бассейна и, развернувшись, поплыл обратно невероятно быстро.

И только тогда сквозь пелену обезумевшего сознания она разглядела, что этот мужчина был гораздо крупнее ее прежнего хозяина. Конечно, в воде было трудно это заметить. И плыл он совершенно иначе, его словно подстегивала какая-то невидимая сила прозрачной воды. Он был точно робот – четкие движения сильных рук.

Мужчина вскоре ловко выбрался из бассейна. Вода струйками сбегала по его загорелому мускулистому телу – сначала по плечам, груди, животу, а затем по обнаженным бедрам.

Хлоя с жадностью втянула воздух. Увидев его голое тело, Хлоя поняла сразу, что этот человек был совершенно не тем, за кого она его сначала приняла. Рост, ширина плеч, телосложение отличались.

Он внезапно обернулся, и Хлоя еле успела отвести взгляд, заметив большой шрам на бедре.

Слава богу, что ей всего лишь показалось! У нее даже голова закружилась, когда она осознала, что воображение сыграло с ней злую шутку. Ей стало ужасно стыдно.

Мужчина взял полотенце с лежака и обернул его вокруг бедер. Он точно хотел выставить напоказ свою наготу, и делал все с таким видом, будто был владельцем этого имения ценой в несколько миллионов долларов.

– Кто здесь? – послышался низкий голос.

Хлоя неохотно пошла к обвитой клематисом беседке, где стоял незнакомец.

Нет, совершенно не так представляла она себе встречу с новым работодателем. Домработницам нельзя нарушать спокойствие хозяина, они должны быть незаметны и ненавязчивы.

Вновь перед глазами возникло сильное загорелое тело, и неизвестное чувство охватило Хлою.

Она остановилась на секунду, чтобы насладиться моментом, ведь такого она не испытывала уже несколько лет. От неожиданности даже дыхание перехватило.

– Я жду ответа! – Голос звучал негрубо, но в нем чувствовалось нетерпеливое ожидание.

Хлоя сделала шаг вперед:

– Я ваша домработница Хлоя Дэниелс.

Когда он наконец повернулся, она протянула ему правую руку и посмотрела в лицо.

Нет, все-таки Деклан Карстеарс был гораздо крупнее и крепче, можно даже сказать, импозантнее человека, за которого она приняла его по ошибке.

Он был небрит и походил скорее на лесоруба или пирата, чем на магната.

Неизведанное чувство теплым потоком бежало вниз по ее животу. Хлоя представила, как он несется по палубе корабля с большими парусами, перекинув через плечо украденную девушку.

– Мы с вами никогда до этого не встречались, – сказала она спокойно. – Я была…

– В отъезде, – закончил Деклан.

Он так и не улыбнулся ей в ответ, лишь нахмурился, и густые темные брови почти сошлись на переносице. Он был явно чем-то недоволен.

Хлоя так и стояла перед с ним с протянутой рукой и только сейчас поняла, что он даже и не собирался вежливо приветствовать ее. Ну что ж, может, в их семье так заведено?

– Вы уезжали по семейным делам, не так ли? – спросил он.

Хлоя была удивлена. Они ни разу не встречались. Собеседование проводил личный секретарь Деклана, объяснив это тем, что босс часто покидает город на пару месяцев. Карния была излюбленным уголком его семьи вот уже несколько поколений, но он предпочитал оставаться в Сиднее, к востоку от этого прекрасного местечка.

– Да, именно так, мистер Карстеарс, семейные дела. Хотя она и не знала этого, когда рано утром собрала чемодан и села на первый поезд. И правильно говорят, что беда не приходит одна, так случилось и в ее жизни.

– Я приехала всего пару часов назад. Если вам что-то понадобится, позовите меня.

Хлоя попыталась улыбнуться. Его взгляд не выражал ни единой эмоции. Видимо, ей придется привыкать к такому холодному отношению. Он безразлично смотрел на нее – ни улыбки, ни кивка в ответ на ее слова.

Обычно по взгляду можно понять, о чем думает человек, что чувствует. Но глаза Деклана Карстеарса, казалось, ни за что не выдадут его мыслей. Может, именно его хладнокровие и помогло ему превратить скромное наследство в золотые горы.

Деклан стиснул зубы, и Хлое на секунду показалось, что в нем кипел ужасный гнев.

Она вновь вспомнила, как беззастенчиво рассматривала его обнаженное тело. Интересно, заметил ли это Деклан? Жаркая волна прошла по ее телу при одной мысли, что он знал о ее вожделении.

– Простите, что отвлекаю вас, я не знала, что здесь кто-то есть. Мистер Саркезиан сказал, что вы будете работать в кабинете все утро и что он проинструктирует меня позже. А вы оказались здесь…

Деклан поднял руку, дав Хлое понять, что продолжать нет необходимости.

– Дэвиду пришлось уехать по делам. – В его голосе послышалось некое напряжение. – Что-нибудь еще?

– Нет-нет. Я, пожалуй, отнесу эти полотенца в домик у бассейна. Вам что-нибудь нужно?

Он покачал головой. Хлоя пыталась не смотреть, как маленькие капельки воды, сверкая на солнце, стекали по его загорелым плечам на твердую, мускулистую грудь.

Ну вот, она снова почувствовала это жгучее желание внутри.

Вообще-то у нее никогда не было привычки рассматривать привлекательных мужчин, но сегодня она просто не смогла удержаться. Это обнаженное тело и манера, с которой он держался, буквально разжигали в ней огонь. И как такое могло произойти с ней?

Даже ужасный шрам, казалось, делал его еще соблазнительнее.

Знал бы он, о чем она сейчас думает!

Он кинул на нее сердитый взгляд и сказал:

– Ну что ж, мисс Дэниелс, не смею вас больше задерживать.

– Благодарю, мистер Карстеарс.

Смущенная и одновременно раздраженная, Хлоя повернулась и пошла к домику рядом с бассейном. Она расправила плечи и подняла голову, пытаясь сдержать эмоции, раздиравшие ее на части.

Ну что за день! Сперва Хлоя испытала невероятный ужас, решив, что человек, который каждую ночь приходил к ней в кошмарных снах, воскрес из мертвых. Затем облегчение, когда поняла, что это был не он. И вот, наконец, этот странный, неприятный осадок после общения с Декланом.

На его теле красовалась татуировка с изображением хорошенькой девушки. Хлою тянуло к нему словно магнитом, от него точно веяло невероятной силой и мужеством.

Это неистовое, почти обжигающее желание пугало ее. Ничего подобного она не испытывала уже многие годы. Партнеры говорили, что она слишком холодна в постели.

А теперь Хлоя страстно желает своего босса? Уму непостижимо!

За все двадцать семь лет лишь один мужчина вызывал в ней такое желание – Марк. И кто бы мог подумать, что Деклан Карстеарс – жутко грубый и до неприличия богатый мужчина – сможет вновь зажечь в ней искру?!

Поджав губы, Хлоя начала разыскивать в домике у бассейна использованные полотенца, словно ничего не произошло.


Со стороны беседки до Хлои донесся звук бьющегося стекла. Она тут же подняла голову.

Молча застыв, Деклан Карстеарс стоял с пустой протянутой к столу рукой, а на плитке рядом с бассейном лежали осколки стакана.

Его широкие загорелые плечи взволновали Хлою куда больше, чем это маленькое недоразумение.

– Не волнуйтесь, мистер Карстеарс, я все уберу! – крикнула она и, запихнув грязные полотенца в корзину для белья, выбежала из домика, прихватив щетку и совок.

Пока она собирала осколки, Карстеарс не двигался, как будто хотел убедиться, что она все сделает правильно. За свою жизнь Хлоя успела поработать у разных людей, некоторые были до жути требовательны, а некоторые вообще едва замечали ее присутствие в доме. Но никто и никогда не усомнился в том, что она знает свое дело. Деклан же имел на этот счет свой взгляд.

Хлоя ползала на коленках прямо у его ног, медленно собирая в совок осколки. Она пыталась не замечать его сильных, мускулистых ног.

Нет, это все же была катастрофа! Даже его ступни на холодном кафеле казались ей невероятно соблазнительными. Она пыталась подавить в себе взбунтовавшиеся эмоции. Как невоспитанно с его стороны таким наглым образом проверять уровень ее профессионализма!

– Спасибо, мисс Дэниелс.

Хлоя чуть не засмеялась – такой неуместной сейчас показалась ей эта фраза, когда в ее голове вновь и вновь возникали картинки его обнаженного тела.

Да лучше бы он поскорее дал ей спокойно выполнить свою работу.

Несколько крошечных осколков все же остались незамеченными, и она тут же вскрикнула:

– Осторожно! Не наступите! Вы можете пораниться!

Но было слишком поздно: Деклан сделал шаг в сторону, и по кафелю растеклось пятно алой крови. Он тихо выругался.

– Аккуратнее! Вот еще один осколок! Ну вот, теперь точно все. Можете присесть.

Но он не двинулся с места, возвышаясь над ней точно статуя греческого бога. Хлоя слышала его дыхание и видела, как из раны на ноге текла кровь.

Наконец он сказал:

– Поможете мне, мисс Дэниелс?

Хлоя, нахмурившись, поднялась, отложила совок и щетку и подошла к Деклану. Чего он от нее ждет?

– Я должна вас поддержать?

На какую-то долю секунды Хлоя прочла гнев в его глазах.

– Ну, все не так серьезно, просто дайте мне вашу руку.

Хлоя протянула ему ладонь, и он мощными пальцами схватился за нее.

Приятная волна наслаждения прошлась по ее телу от его прикосновения. Она почувствовала, какими грубыми и сильными были его руки.

Хлоя всмотрелась в его лицо. Тонкие линии очерчивали рот, будто Деклан недовольно сжимал губы чаще, чем улыбался. У него были довольно грубые черты лица, а на щеке синевато-багровой полоской красовался шрам.

– Присядьте, а я вытащу стекло из раны, и боль пройдет, – произнесла Хлоя.

Он ухмыльнулся в ответ:

– Я не боюсь боли.

Хлоя, недоумевая, нахмурилась. Если это правда, то в чем же тогда дело?

Деклан вздохнул, сильнее обхватив ее руку:

– Просто помогите мне дойти до стула, и все.

Не то гнев, не то некая обреченность слышались в его голосе.

– Помочь вам дойти до стула? – изумленно переспросила она.

– Да, черт возьми, вы что, не понимаете, что я слепой?

Глава 2

Слова глухим звоном отдались в голове Хлои. Деклан затаил дыхание, ожидая извинений. Чего-чего, а сочувствия и жалости ему точно не хотелось, он бы вообще прекрасно себя чувствовал, пребывая в одиночестве, но такой роскоши он позволить себе не мог.

Если бы не Хлоя, одним порезом бы не обошлось, опасность подстерегала его на каждом углу в виде ступенек и ограждений.

– Конечно, простите, я не знала, что вы не можете видеть, – спокойно, без капли приторно-сладкого и ненавистного сочувствия произнесла Хлоя.

Она подняла его руку и слегка обняла, так что ее плечо оказалось под его подмышкой.

– Облокотитесь на меня, так будет гораздо легче.

Из нее вышла бы неплохая сиделка. Конечно, если Деклан не дурак, он оценит ее старания.

Но как можно было не потерять здравый смысл, когда он почувствовал прикосновение ее груди, плавное движение бедер и сладковатый запах волос?

Когда последний раз он был с женщиной и будет ли еще когда-нибудь?

– Нет! – вскрикнул он, отталкивал Хлою. – Я сам справлюсь, просто покажите мне, куда идти. – Он сильнее ухватился за ее руку.

– Хорошо.

Не говоря ни слова, Хлоя направилась вперед, держа его за руку. Деклан прихрамывал, но довольно быстро шагал за ней.

Хлоя шла медленно, не задавая лишних вопросов. Деклану понадобилось несколько недель, чтобы отучить Дэвида постоянно спрашивать, не быстро ли он двигается и не устал ли Деклан, а ведь Дэвид был его лучшим ассистентом.

– Ну вот мы и на месте, стул стоит слева от вас. – Хлоя взяла его руку и положила на металлический подлокотник: – Вот он.

Больше она ничего не сказала, спокойно подождала пока он сядет.

– Подождите пару минут, я принесу аптечку.

– Не волнуйтесь, я никуда не денусь.

Хлоя подумала, что хозяин, наверное, пытался пошутить, но ничего не сказала в ответ. Она развернулась и направилась к дому.

Деклан уже давно привык к одиночеству, но иногда ему казалось, что он вот так и просидит один в темноте до конца своих дней. От этого страха он часто просыпался среди ночи.

Он вспоминал, как приходил в горы в поисках уединения, желая убежать от людей, работы, суеты.

Когда Деклан вспоминал, каким успешным и здоровым был когда-то, гнев струился по его венам.

Конечно, он сам во всем виноват. Он должен радоваться, что вообще остался жив. Но Деклан уже не раз задумывался, что, возможно, лучше бы погиб тогда. Вечный мрак стал для него тюрьмой, из которой не было выхода. Если бы он только мог…

– Ну вот, я принесла аптечку, – снова послышался этот густой, спокойный голос.

Интересно, она хорошо поет?

– Вам долго меня искать не пришлось, правда?

Сарказм был его единственным оружием. Раньше, чтобы выпустить энергию, бившую из него ключом, Деклан катался на лыжах в горах, занимался скалолазанием и развлекался с молодыми девицами.

Ну, плотские утехи все же были возможны.

Интересно, как Хлоя отреагирует, когда он попросит ее позвонить его бывшим любовницам? Будет ли ее голос так же спокоен и равнодушен?

Возможно, женщины не откажут ему в том, чего он от них хотел. Они согласятся, чтобы утешить бедного слепца. Какой ужас!

Боль пронзала все тело Деклана. Какая женщина захочет его теперь?

Он не хотел жалости, это было для него слишком унизительно. И даже врачи из сочувствия говорили, что зрение, возможно, вернется, но пока они не могут ничего гарантировать. Вздор!

– Вам, наверное, больно, – сказала Хлоя.

Деклан услышал, как она положила что-то на плитку.

– Вы же и сами знаете.

Пока он лежал в больнице, он так устал от медсестер, которые лезли к нему с советами, твердили, что для него лучше. В конечном счете он больше не мог этого выносить и самостоятельно выписался, перейдя на домашний уход.

– Могу только догадываться. Я уже поняла, что вы – человек с характером. Так что, пожалуйста, можете его демонстрировать, я не возражаю.

Деклан от удивления даже открыл рот. Впервые он улыбнулся:

– А где же сочувствие к бедному калеке?

– Видимо, там же, где и ваши манеры.

Хлоя подняла его ногу и положила на что-то мягкое, возможно, это было полотенце на ее коленях. Мысль о том, что она сидит перед ним на корточках, несколько воодушевляла Деклана.

– Да и вовсе вы никакой не инвалид, – добавила она.

Деклан почувствовал прикосновение нежных пальцев к его коже. Руки его сжались в кулаки. Ну вот, не хватало ему еще одного оптимиста!

– Если не инвалид, как же это называется тогда? – Он потянулся к стакану.

– То, что вы незрячий, не делает вас инвалидом. Человек, которого я видела в бассейне, плавал гораздо проворнее и ловчее всех, кого я знаю. Сейчас будет немного неприятно.

Жгучая боль пронзила его тело точно стрела. Деклан привык к боли: заново учиться ходить, наступать на поврежденную ногу было самым тяжким испытанием в его жизни. Даже отказаться от семьи, чтобы создать свое собственное дело, отняло у него не так много усилий.

– Ну, знаете ли, большинство все же видят, что делают.

– Никак не пойму, вы ждете моего сочувствия?

– Нет!

Черт возьми, Деклан и сам не знал, чего ждал. Только бы опять не слышать о том, как все хорошо и стоит надеяться, что он вскоре поправится.

– Ну вот и прекрасно! – Хлоя приложила что-то к ране. – Это остановит кровь. Не думаю, что придется накладывать швы, но кровотечение нужно остановить, прежде чем я забинтую рану.

– А вы крепкий орешек, да?

Впервые ему стало интересно, что за человек его домработница, что сделало ее столь стойкой и невозмутимой. Теперь общество Деклана не каждого радовало.

– Может, вы просто пытаетесь показать мне, на что способны проявить себя?

– Успокойтесь, я просто пытаюсь помочь вам не занести инфекцию в открытую рану, и все.

Голос ее даже не дрогнул. Деклан сразу вспомнил о воспитательнице в детском саду, которая могла успокоить самых непослушных детей одним взглядом.

– Почему вы улыбаетесь?

– Улыбаюсь? – переспросил он.

– Сейчас будет больно.

Ну и хорошо, может, это наконец приведет его в чувство. Хлоя помазала рану антисептиком, и он тут же ощутит очередной укол боли.

– Как вы выглядите, мисс Дэниелс?

Хлоя даже немного опешила. Она помолчала пару минут, затем начала:

– Ну… я среднего роста…

– Я бы не сказал.

– Откуда вам знать?

– Вы очень ловко меня подхватили, и я сразу определил ваш рост. Опишите себя.

– А это так необходимо?

– Доставьте мне удовольствие, мисс Дэниелс. Считайте, что это собеседование, я ведь так его и не провел.

– Вы имеете в виду, что я могу еще не получить работу? – Впервые ее голос не звучал равнодушно.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3