Елена Лазарева.

Два цвета Вселенной



скачать книгу бесплатно

Взгляд его скользнул по телу Айли. Серебристая одежда инопланетянина – то ли костюм, то ли комбинезон – была довольно узкой, но не настолько, чтобы дать ответ на вопрос, который давно мучил Андрея: какого пола это странное существо? Фигура у него была скорее мужская, хотя слишком тонкая для земного мужчины, а идеально правильные черты лица – скорее женские. И даже голос какой-то неопределённый. «Принесло же тебя на мою голову», – мысленно выругался Андрей.

– Вот мы и познакомились, – с лёгкой улыбкой произнёс Айли, выйдя из оцепенения.

– Многообещающее начало, – улыбнулся в ответ Андрей. Им снова овладело привычное дурашливое настроение. – Надеюсь, тебе не придётся каждый день спасать наши жизни?

– Я пока ещё не настолько хорошо знаю людей, чтобы ответить на твой вопрос.

– Хм… У тебя оригинальное чувство юмора.

– Я не знаю такого чувства, – Лее показалось, что во взгляде пришельца промелькнула растерянность.

– Чувства юмора – это когда говорят забавные вещи, – пояснил Андрей.

– Я говорю правду. Ты находишь это забавным? – удивился Айли. Или сделал вид, что удивился.

Слушая этот диалог, Лея не знала, что и думать. В иные моменты ей казалось, что Айли просто играет с Андреем, как кошка с мышью. Да и в самом облике шиммерианца было что-то кошачье – некая пугающая мягкость, за которой могли скрываться острые коготки.

– Наверное, у вас возникли ко мне вопросы? На территории посольства есть красивый парк – предлагаю переместиться туда и продолжить наше общение.

«И попробуй отказаться от твоего предложения», – сердито подумал Андрей. Парк действительно был хорош. Айли провел их в уютную беседку, окруженную цветущими деревьями. Несколько минут они сидели молча. Похоже, посол вслушивался в пение птиц, и это доставляло ему эстетическое наслаждение. Его облик излучал умиротворение, а во взгляде светилась безмятежность. Лея отметила, что в присутствии посла Айли ею тоже начинает овладевать созерцательная расслабленность. Но на Андрея эта внеземная хворь, кажется, не действовала – он постоянно ёрзал на месте, чем выдавал своё нервозное состояние.

– Задавайте свои вопросы, – сказал Айли, устремляя на них внимательный взгляд, который мог бы показаться издевательским, если бы не мягкая доброжелательность, звучащая в голосе шиммерианца.

– Зачем тебе нужны контактёры? – сходу спросил Андрей, и Лею покоробила его бесцеремонность. «С этим существом надо тоньше», – подумала она, но Айли, судя по всему, ничуть не обиделся. Хотя, Бог знает, что в действительности у него на уме…

– Чтобы лучше понять людей, – невозмутимо ответил посол.

– Это так важно для представителей вашей расы?

– Мы же намереваемся сотрудничать с вами. Как это возможно осуществить, не зная друг друга?

– Но ведь вы, шиммерианцы, не предлагаете людям лучше вас понять?

– Я к вашим услугам, – с улыбкой развёл руками Айли.

Счёт продолжал расти в его пользу…

– А почему выбор пал именно на нас с Андреем? – спросила Лея. – Например, с Риком Гонсалесом вы познакомились гораздо раньше…

– Ты сейчас проявляешь чувство юмора? – склонил голову к правому плечу посол.

– Он сказал, что вашему контакту помешал именно фактор вашего знакомства, – вмешался Андрей.

– Что ж, удобное для всех объяснение – примем его в качестве официальной версии.

Мы изучали базу данных, предоставленную нам Единым правительством Земли. Контактёры подбирались, исходя из индивидуальных показателей личностей. Выбирали из числа прошедших войну – ведь нам предстоит вместе работать над тем, чтобы подобное не повторилось. Видишь ли, контакт – очень тонкая вещь. Он не должен причинить вреда ни вам, ни мне.

– Отчего ты уверен, что мы не сможем причинить тебе вреда? – Лея почувствовала, что краснеет.

– Ни в чём и ни в ком нельзя быть уверенным до конца. Но, скажем так, я вам доверяю.

Это было сказано с такой теплотой, что Андрей испытал мучительное желание огреть пришельца по башке. Он знал, как зациклена на своих моральных принципах Лея, и уже был почти уверен в том, что они с Виктором её потеряли…

– В чём будет заключаться наша работа? – спросил Андрей.

– Вы с Леей должны сопровождать меня на различных мероприятиях, мы будем общаться, обмениваться информацией. Есть много вещей, которые мне пока ещё непонятны, и это может замедлить процесс установления отношений между нашими расами. Я – дипломат, а значит, не имею права на ошибку.

– Я могу отказаться? – Лея старалась не смотреть Айли в глаза, чтобы не попасть под магнетическое действие его взгляда.

– Почему? Я тебе неприятен? – их взгляды всё-таки встретились, и Лея поняла, что не сможет сказать неправду, хотя посол сейчас сам предложил ей путь к отступлению и теперь внимательно следил за её реакцией. Похоже, сложность в их общении заключалась в том же, в чём и лёгкость – в открытости и проницательности шиммерианца.

– Что ты, вовсе нет, – пожалуй, чересчур поспешно ответила она. – Просто я боюсь, что у меня не получится…

– Ты слишком низко себя ценишь. Я выбрал тебя из многих претендентов. Не хочешь же ты сказать, что сомневаешься в моей компетенции? – сейчас в голосе посла уже явственно звучали иронические нотки, а взгляд стал испытующим.

– Нисколько не сомневаюсь, – почти обречённо выдохнула Лея. Знал бы Айли, перед каким выборов он её только что поставил… Или он таки об этом знал?

– Давайте, я покажу вам здание посольства, и на этом сегодня закончим наше общение. Не хочу вас утомлять – ещё успею надоесть. Андрей, у меня сложилось впечатление, что ты ещё о чём-то хотел меня спросить.

– Пока ни о чём, – буркнул Андрей, теряясь в догадках, умеет ли Айли читать мысли. Господь их разберёт, этих чёртовых пришельцев…

Здание Посольства Шим-Мер, вероятно, было оформлено в соответствии со вкусами Айли – в мягких серебристо-голубоватых тонах. Оно отличалось изяществом линий и очертаниями напоминало полураскрытый бутон. Совсем недавно на этом месте была пустыня, созданная руками человека, а сейчас здесь вырос целый город – новая столица Земли, которую жители планеты называли нам своих языках Городом Будущего. Помимо посольства народа Шим-Мер здесь находились научно-исследовательский центр, о котором Айли упоминал в своём докладе, резиденция Единого правительства Земли и прочие объекты. Вокруг, благодаря усилиям шиммерианцев, образовалась лесная зона. Население города пока отличалось небольшой численностью – хоть люди и были благодарны пришельцам за возвращённый на Землю мир, не все чувствовали себя уютно в их присутствии. Но нашлись и такие, кто охотно селился в Городе Будущего и его окрестностях. Одним из этих поселенцев был и Виктор Северин, обитавший в коттедже, которому дал поэтическое название «Лесное убежище», но его желание жить бок о бок с шиммерианцами было обусловлено личными причинами.

Экскурсия по зданию посольства заняла минут пятнадцать. Лея не особенно внимательно слушала посла – ещё будет время здесь освоиться. Ей не давали покоя собственные мысли, и она ждала возможности их выплеснуть.

Когда они прощались, Айли на какие-то доли секунды дольше, чем положено, задержал её ладонь в своей и, внимательно посмотрев в глаза, почти беззвучно прошелестел:

– Ни о чём не беспокойся.

Уже на выходе из здания Лея вдруг задумалась: что означала эта фраза? Известно ли Айли о том, что она связана с Виктором, или посол просто отдал дань вежливости? Да и были ли что-либо сказано вообще – может, ей всё это почудилось?

– Какие будут соображения? – спросил Андрей, когда они отошли на безопасное расстояние от «вражеской территории».

– Вынуждена тебя огорчить – я выхожу из игры.

– Почему?

– Это было бы непорядочно с моей стороны. Да и с твоей тоже. Он спас наши жизни. И доверяет нам… – Лея поймала себя на мысли, что избегает называть посла по имени.

– Он – наш враг, понимаешь?

– Кто это сказал – Виктор? Если посол – его враг, то пусть сам с ним и воюет, – отрезала она. – Я приняла это решение, когда увидела Чанга. Со стороны Виктора было подло его использовать в своих низких целях.

– Помнится, совсем недавно эти цели казались тебе высокими… Слушай, а, может, ты влюбилась? – с подозрением посмотрел на девушку Андрей. – Втрескалась по уши с первого взгляда! Стоит этому червяку посмотреть на тебя своими глазищами, как ты мгновенно глупеешь.

– С учётом того, какие болваны меня окружают, немудрено было бы влюбиться в пришельца. Теперь, когда он спас мне жизнь, я уже не смогу шпионить в пользу Северина, и говорю тебе об этом открыто – во избежание дальнейших недоразумений. Более того, я буду защищать его от вас с Виктором. Прости…

«Дура набитая! – зло подумал Андрей, глядя вслед Лее Сафар. – Возомнила себя героиней… И Вик тоже хорош – настроил нас на общение со слабоумным. Свести бы его с послом Айли – это ещё вопрос, кто из них выглядел бы идиотом». Он был зол на Лею, Виктора, Айли и самого себя…

Лея была недовольна своим разговором с Андреем. Так бывало всегда – она мысленно представит себе диалог, тщательно продумает каждую реплику, а в итоге все оказывается совсем не так… Но ей ещё предстояло объясниться с Виктором, отчего на душе было неспокойно. С самого начала не надо было соглашаться участвовать во всём этом, но обратной дороги нет. Пожалуй, от Виктора всё-таки будет проще отделаться, чем от Айли. Лея поймала себя на мысли, что ей хочется продолжить общение с пришельцем. Он вызывал у неё интерес и, как минимум, был воспитан лучше, чем Вик с Андреем.

Но едва Лея набрала Виктора и услышала его грубоватый голос, как её решимость словно рукой сняло.

– Вик, я выхожу из игры, – на одном дыхании выпалила девушка.

– Что значит «выхожу из игры»? – гаркнул он.

– Не хочу утруждать себя объяснениями – Андрюша распишет тебе всё в подробностях.

– Да ты в своём уме, девочка? Другого шанса подобраться к ним так близко у нас может не быть…

– Вот и подбирайся к ним сам, а я воздержусь. Тем более, у тебя ещё есть Андрей.

– А ты, значит, теперь на их стороне?

– Я на своей собственной стороне. Почему я должна воевать против тех, о ком ничего не знаю?

– Погоди, ещё узнаешь, только уже будет поздно…

– Пусть так, зато моя совесть будет чиста.

– Какие высокие слова! Вот подохнешь вместе со своей чистой совестью – тогда узнаешь…

– Как же я узнаю, если подохну? – с издёвкой спросила Лея и пришла к выводу, что эта фраза прозвучала почти в духе посла Айли. Забавно. Правду говорят – с кем поведёшься… – И знай: я никогда не прощу тебе того, что ты натравил на них Джейсона.

Виктор отключился. Интуиция подсказывала Лее – он сейчас вне себя от ярости. Но девушка решила, что это уже её не касается.


Спустя пару часов, в уютной маленькой кофейне встретились двое мужчин. Один из них был Бойко. Второй – высокий, крупный человек с коротко остриженными волосами пшеничного оттенка. Кожу великана покрывал сильный загар, отчего на лице особенно ярко выделялись голубые глаза. Лоб и левую скулу пересекали тонкие шрамы. Римский нос и пухлые губы выдавали натуру властную и страстную. Судя по выразительной жестикуляции, это был очень эмоциональный человек. Он имел от роду сорок три года, и звали его Виктором Севериным.

– Вик, я же тебя предупреждал о возможных последствиях… – оправдывался Андрей. – Ты знаешь, какова Лея: она никогда не изменит своим принципам. У неё свои преставления о чести и благородстве.

– К чёрту благородство! Ты должен её переубедить, слышишь?

– Не имею ни малейшего желания. Да ради прекрасных глаз посла Айли она теперь готова перегрызть мне глотку!

– Он настолько красив? – удивился Виктор.

– Скажем так, не урод, и Лее этого хватило. К тому же, у него хорошие манеры, в отличие от некоторых.

– А ты не мог соблазнить её раньше? – спросил Вик, оставив без внимания выпад товарища. – Тогда она никуда бы от нас не делась.

– Интересно, а почему сам ты до сих пор этого не сделал?

Северин промолчал, потому что упрёк был справедливым. Он давно говорил, что Лее не хватает мужской ласки, и тот, кто сможет восполнить этот пробел, сделает девушку ручной. Однако всячески пытался препоручить эту почётную миссию Андрею. Как следствие, Лея Сафар теперь была для них потеряна.

– Что он собой представляет? – нарушил молчание Виктор.

– Нечто весьма подозрительное. Вроде бы, парень, но похож на девушку. Говорит, как будто тянет кота за хвост. Весь такой медлительный и томный, но так меня толкнул, что до сих пор плечо ноет. Думаю, вся его эфемерность – лишь маска, под которой скрывается хищник, сильный и расчётливый. Временами он отпускал такие реплики, что мне казалось, будто ему всё известно о нас с Леей. Но я в этом не уверен. С ним я вообще ни в чём не уверен – не могу даже сказать, шутит он или говорит всерьёз. Но то, что посол не дурак – это точно. В своей приветственной речи он умудрился поддеть Джонсона. Этот осёл ничего не понял, зато журналисты были в восторге.

– Зачем же тогда он водится с Риком?

– Боюсь, масштабы этой дружбы сильно преувеличены самим Гонсалесом, который на каждом углу трубит о том, что Айли спас ему жизнь. Видел бы ты, как ловко посол его сегодня отшил! Кстати, теперь мы с Леей тоже обязаны ему жизнью.

– Что там произошло? Я смотрел новости, но ничего не понял.

– Айли заметил Чанга, когда тот навёл на него оружие, и отбросил нас с Леей на землю. Сказал, что пули для него безвредны – прошли бы сквозь тело, а нас могли бы и задеть. Прямо не живое существо, а какой-то студень… Но выглядит он как мы – вполне материально.

– Не факт, что он сказал правду…

– Тем не менее, проверить это невозможно, а общественность на его стороне. Кстати, посол Айли велел отпустить Чанга, и теперь Джейсон тоже для нас потерян. А Хелена была готова лизать пятки спасителю мужа. Зато ты у неё стал врагом номер один. Вот и выходит, что мы кругом в дерьме, а наш инопланетный гость – в шоколаде.

– Что за чертовщина, а? – Виктор жалобно посмотрел на друга.

– Это называется не чертовщина, дорогой Вик, а политика. В которой ты, уж прости, ничего не смыслишь.

– Долго ещё ты будешь припоминать мне это поражение на выборах?

– Да при чём здесь твои выборы? Нам достался враг, которого голыми руками не возьмёшь. Бесполезно размахивать пистолетами, если бой ведётся на шахматной доске.

– Что будем делать? – Виктор порывисто сжал пальцами виски. При этом взгляд его выдавал сильнейшее волнение, да он сейчас и не скрывал своих эмоций.

– Ждать. Поглядим, что за фрукт этот Айли. У всех есть слабые места, и наша задача – нащупать это место.

– Пока мы будем выжидать и щупать, они захватят Землю!

– Ну, не захватили же до сих пор. Или, наоборот, уже захватили… Кстати, какого чёрта ты натравил на шиммерианца Джейсона? Кто тебя надоумил?

– Решил рискнуть – а вдруг бы вышло?

– Идиот! Ну, допустим, грохнул бы он посла. Чего бы ты добился? Шиммерианцы сделали б из Айли мученика, а общественность ополчилась против нас. В придачу ко всему, мы бы упустили возможность узнать, что они из себя представляют.

– Признаю, я погорячился.

– Погорячился он… Тебе бы хоть десятую долю тех мозгов, что есть у этого Айли!

– А с чего ты взял, что он мозгами думает? Мы же не знаем, как устроен их организм, – поддел друга Виктор. Но Андрей не оценил его юмор – сейчас ему было не до смеха…


А в это время на тёмной стороне Луны на засекреченной базе два шиммерианца по имени Нур и Орхис вели следующий диалог.

– Как ты думаешь, он и в этот раз не ошибётся в выборе женщины? – спросил Нур. Он был высокого роста, с застывшим тяжеловатым лицом. В его голосе и взгляде не было той мягкости, которая одновременно привлекала и настораживала Лею в после Айли.

– Он ещё ни разу не ошибался, – заверил его Орхис. Этот внешне напоминал Айли, только черты его лица были резче, а движения – живее.

– Да, у него талант налаживать контакты с туземками. Нестабильное существо, но пока нам не обойтись без его помощи.

– Не забывай, что хоть ты и Верховный Правитель, Айли пользуется большей популярностью в Сенате, – глаза Орхиса сверкнули недобрым огнём.

– Не торопи события – всему своё время. Пускай сначала он выполнит свою миссию, а потом мы от него избавимся.

– Каким образом? Ты же знаешь, что мы не сможем его уничтожить.

– Мы – нет, а люди – смогут. Нужно только дать им оружие…

Засыпая, Лея думала об Айли. Ей вдруг вспомнилась его фраза: «Ни о чём не беспокойся». И хотя здравый смысл пытался подсказать девушке сотни причин не доверять пришельцу, почему-то она верила ему больше, чем своим друзьям – теперь уже, наверное, бывшим…

Андрей Бойко долго не мог уснуть. Ему не давала покоя одна мысль: в этой игре в подкидного дурака в дураках остались они с Виктором. Так, может быть, прав не он, а Лея? Как там сказал Джонсон – «Земля гордится вами, ребята»? Но имелся ли повод для гордости – вот в чём вопрос…

А посол Айли в это время стоял у открытого окна, наслаждаясь видом цветущих деревьев и пением птиц. «Похоже, парень – посредственность, как, впрочем, большинство, – подумал он, восстанавливая в памяти события прошедшего дня. – Но отпускать его нельзя – он может привести нас к Северину. А ради этого стоит потерпеть посредственного контактёра. Впрочем, я могу ошибаться на его счёт. Подыщу ему занятие, чтобы под ногами не путался. А девочка – прелесть, хотя тот же Андрей смотрит на неё с пренебрежением. Я думал, земные мужчины умнее, чем они есть…»

2. Чёрная кошка в тёмной комнате

Андрей давно отправил бы Виктора Северина по маршруту «Гондурас-Жмеринка», если бы не одно обстоятельство. Имея от природы вспыльчивый, неуравновешенный нрав, несостоявшийся президент часто производил человека неумного, самодура. Но Андрей, прошедший вместе с ним войну, знал, что Вик обладает исключительной интуицией, которая в боевых условиях ещё ни разу его не подводила. Тем более, перед лицом опасности Северин вдруг обретал удивительное хладнокровие, которое повергало в шок всех, кто знал этого человека недостаточно близко. И если шиммерианцы вызвали у Виктора подозрение, значит, дело и впрямь было нечисто. Андрей мог бы допустить, что с годами Вик утратил форму, и хвалёная интуиция в этот раз его подвела, но пришельцы вызывали подозрение и у самого Бойко.

Особенно, посол Айли. Вроде бы, всем хорош – вежливый, общительный, но вместе с тем ненавязчивый, любознателен, не лишён чувства юмора. По сравнению с тем же Севериным – просто идеал разумного существа. Но не верил Андрей в то, что идеальные разумные существа могут иметь место в реальности. Значит, у посла Айли есть свой скелет в шкафу, и, возможно, не один. Знать бы только, где находится этот шкаф и какая нечисть в нём водится…

Уже почти месяц он работал контактёром посла. И пока ему нечего было поставить шиммерианцу в упрёк. В основном, того интересовали особенности характера и поведения различных людей, взаимоотношения между ними. Инопланетный гость пытался познать людей в общении с ними, и – Андрей вынужден был это признать – определённых успехов он в этом деле достиг. Например, неплохо научился читать по лицам человеческие эмоции и почти всегда отличал правду ото лжи. Однако мотивы человеческих поступков порой загоняли посла в тупик. Например, прочитав в газете о женщине, которая убила мужа на почве ревности, Айли пришёл в такую растерянность, что любо-дорого было смотреть. Андрей тихо злорадствовал – его забавляли бесплодные попытки несчастного посла дать этому событию логичную оценку.

– Почему она его убила? – недоумевал Айли.

– Она любила своего мужа и потому ревновала, – терпеливо пыталась посвятить его Лея в тонкости семейной жизни землян.

– Ревновала – это как? – жесты и выражение лица шиммерианца выдавали усиленную работу мысли.

– Понимаешь, она боялась, что он уйдёт к другой женщине.

– Ну, а зачем было убивать-то, если она его любила? Она была больна? – внезапно озарило посла.

– Вроде того, – с облегчением ухватилась за эту версию девушка.

– Так бы и написали. А то – «убийство на почве неразделённой любви»… Разве можно лишить кого-то жизни от избытка любви?

Андрей едва сдерживался, чтобы не расхохотаться – такой озадаченный и беспомощный вид был в тот момент у посла. Совсем как у ребёнка, который поймал пчелу и обнаружил, что эта любопытная жужжащая штуковина может больно ужалить.

– Вот, тормоз, – сказал он Лее, когда они остались одни.

– Почему сразу «тормоз»? Это нормальная реакция высокоразвитого разумного существа, осознающего абсурдность данной ситуации.

– Боже, ты уже начала рассуждать, как Айли, – рассмеялся Андрей. – Значит, по-твоему, я – недоразвитое разумное существо?

– Кто тебе сказал, что ты – разумное существо? – фыркнула Лея.

Андрей не сразу нашёлся, что ответить, и вынужден был молча проглотить обиду.

– Айли медлителен, как улитка. Может, это его предки? Хотел бы я увидеть его в бешенстве.

– Будь Айли действительно настолько медлительным, ты бы сейчас здесь не стоял, – окинула его презрительным взглядом Лея. – И я не думаю, что это хорошая мысль – приводить его в бешенство. Ведь чем сдержаннее характер, тем страшнее проявления гнева. Посмотри на своего дружка Северина. Заводится с полуоборота, но уже через минуту забывает, из-за чего сыр-бор загорелся. Айли трудно вывести из равновесия. Я иногда поражаюсь его выдержке. Окажись я на его месте, ты бы давно уже был уволен.

– Так подай ему такую идею – я буду только рад, – буркнул Андрей.

– Значит, всё-таки тебя мучит совесть? Ты с радостью вышел бы из игры, но так, чтобы тебя вывели. Тогда и овцы будут целы, и волки сыты.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9