Екатерина Азарова.

Институт неблагородных девиц. Чаша долга



скачать книгу бесплатно

Взгляд на чистое небо, и леди Варх разозлилась. Марика очень не любила, когда ее держали за дурочку, но именно это и продемонстрировали мужчины. Совсем не по-аристократически фыркнув, она резко развернулась и направилась в каюту.

Дарина же осталась на месте, разглядывая Криса, так что прекрасно видела, как Севар пошел на мостик, не отказав себе в удовольствии пройти мимо Рассена с таким выражением лица, словно тот пустое место. На горизонте вновь начали сгущаться тучи, но сразу пропали, когда Дэйшар наткнулся на насмешливый взгляд Дары.

– Зачем ты отправился с нами? – поинтересовалась она.

– Решение Владычицы, – коротко ответил левиафан.

– Не верю, – спокойно сказала Дара. – И хочу, чтобы ты об этом знал. Как и о том, что Марика не для тебя.

– Это мне решать.

– Ошибаешься. Ее судьба в руках наставницы и отца.

– Значит, я пообщаюсь с ними обоими, – позволил себе легкую усмешку Рассен.

– Вы принадлежите к разным стихиям. Ты погубишь ее… Просто задумайся на миг об этом.

Высказав давно назревшие мысли, леди Листер отправилась к подруге в каюту. Наверно, не следовало вот так явно обозначать свою позицию, но в последние дни ей все сложнее было сохранять спокойствие, к тому же Дэйшар сам настаивал, что им следует забыть про официальный тон. Дарина осознавала, он это предложил, чтобы стать ближе к Марике, но сейчас ей это пригодилось и самой.

Леди Листер не нравилось неоднозначное отношение подруги к змею. Дара знала о случившемся в гроте, и, хотя после того случая Дэйшар вел себя идеально, блеск серебристых глаз, неотрывно преследующих подругу, пробуждал в той старательно усмиренную демоническую кровь. Леди Варх все чаще срывалась, настроение у нее постоянно менялось, она боролась с собой, но побеждала кровь. А сегодня ночью Дарина услышала, как подруга плачет во сне. Оказавшись между двух огней, где с одной стороны была клятва крови, обязывающая подчиняться Крису, и приязнь к Рассену – с другой, Марика запуталась…

– Почему ушла? – улыбнулась Дарина, войдя в каюту.

– Не могу больше. – Марика сидела на койке, обхватив колени руками. – Они словно двое бойцов кружат вокруг друг друга. Вот только не себя испытывают на прочность, а меня. К тому же Иринэис права: мы должны уже подходить к Сартану, а вместо этого корабль даже не бросил якорь в Виссоре. Дар, ты понимаешь, как это выглядит со стороны? Мы отправили девчонок на поиски ответов, а сами не делаем ничего, только наблюдаем за этими… петухами.

– Хорошее сравнение…

– Он мне нравится, правда нравится. – Марика в панике посмотрела на подругу. – Но я прекрасно помню, что госпожа Дельвейс определилась с моим мужем, как и с твоим, впрочем. Да и мой отец никогда не одобрит кандидатуру Рассена. Мы слишком разные. Он не сможет жить в пустыне, я – под водой.

– Мар…

Договорить Дарина не успела, в дверь каюты постучали, а получив разрешение войти, на пороге появился смущенный Огги. Здоровяк, казалось, заполнил собой все пространство и, запинаясь, передал приглашение капитана на ужин.

От того, с какой скоростью он ушел, когда получил согласие, настроение у подруг улучшилось. Переодевшись, девушки направились в каюту капитана.


Напряжение никуда не ушло и во время ужина. Кок постарался на славу, и стол ломился от еды, наполняя кают-компанию потрясающими запахами. Внутрь проникали отблески закатного солнца, но были зажжены и свечи, потому что светило почти полностью скрылось в воде.

– Завтра бросим якорь в Виссоре, – негромко сказал Крис, когда все успели отдать должное ужину, а снаружи окончательно наступила ночь.

– Нам необходимо как можно скорее вернуться обратно, – переглянувшись с Марикой, сказала Дарина.

– В Таннис? – уточнил Севар.

– Да, – запнувшись, подтвердила она. – Мы ограничены во времени. Ровно через месяц, как мы покинули институт, нам необходимо вернуться.

Марика молчала, неожиданно для себя осознав, что умудрилась упустить этот момент. Им понадобилось больше недели, чтобы добраться до Виссоры, причем берега они еще не достигли. А ведь еще надо переплыть море обратно, добраться до Сартана… Это еще минимум две недели. Они не успеют вернуться к назначенному сроку!

– Если в Таннис, то доберемся как раз вовремя, – озвучил мысли девушки Крис, но от его пристального взгляда леди Варх стало не по себе. – Необходимо несколько дней, чтобы загрузить корабль, и сразу можем плыть обратно.

– А если не успеем? – выпалила она.

Дарина и сама поняла опасность того, что они не оставили себе времени про запас. Нет, они верно рассчитали дорогу, а вот возможные задержки упустили из виду. Наверное, кому-то другому, неопытному в путешествиях, такое можно было простить, но только не им. Наставники в институте обучали их обращать внимание на любые мелочи, которые могут помешать достижению цели, но опьяненные азартом, беспокойством и новой силой подруги совершили множество ошибок.

– Успеем, – улыбнулся он.

Вроде и не обещание, лишь попытка успокоить девушку, хотя сдержать слово будет непросто. Крис отчетливо понимал, как только Дарина окажется в Таннисе, он потеряет ее. Несмотря на то что госпожа Дельвейс дала ему срок в месяц, Кристен осознал – хитрая гадина что-то заподозрила, так что шансы получить Дару у него крайне невысокие. А «любезно» предоставленное время она на самом деле использовала на поиск настоящего мужа для девушки. Вспомнил Крис и о клятве самому себе, что в Таннис Дарина вернется его женой. За неделю Севар не найдет решения проблемы… Необходимо придумать что-то еще!

– Жаль, что знание о порталах утрачено, – тихо сказала Дарина. Точнее, оно утрачено у живущих в этом мире, но Тагиру это знание подвластно. Вопрос в том, что она не знала, когда он вновь появится. – Это решило бы все проблемы.

– А тебе известно что-то насчет порталов? – напряженно спросила Марика у левиафана.

Рассен покачал головой, не сказав ни слова. Взял бокал с вином и поудобнее устроился в кресле.

– В библиотеке Сартана находятся книги по древней магии, – заметил Кристен, которого слова Дарины натолкнули на дельную мысль. – Там есть о порталах.

– Ты уверен? – напряженно уточнила Марика.

Нет, она знала про закрытую секцию, но о порталах не помнила. Впрочем, когда она покинула дом, то была маленькой, а в редкие визиты домой предпочитала не тратить время на библиотеку.

– Леди Варх, – насмешливо заметил Крис, отсалютовав девушке бокалом. – Хочу напомнить, что в Сартане передо мной были открыты все двери, и только после определенных событий я был вынужден кардинально поменять привычный образ жизни. А уж помещение библиотеки и ее содержимое я знаю как свои пять пальцев. А вот тебе не помешало бы знать больше о своей родине…

Дарина прислушивалась к разговору и сначала не сразу заметила, с каким вниманием тем же самым занимается и Рассен. Она не стала акцентировать внимание, но возникшая тишина не осталась незамеченной для Криса, и он оборвал себя на полуслове.

– Я знаю достаточно, – усмехнулась Марика. – А вот у тебя явные проблемы с этикетом. Что, больше нечего сказать?

– Мы продолжим нашу беседу позднее. Нельзя посвящать в тайны Сартана посторонних.

– Дарина не чужая!

– Она – нет.

Кристен отрезал себе кусок мяса и принялся за еду, а Марика панически посмотрела на Расса. Как и всегда, по его лицу ничего нельзя было понять, но взгляд заледенел. Новая манера поведения Криса ему явно не нравилась, но он привычно промолчал. За все время знакомства Расс всего несколько раз ослабил контроль. Она не представляла, что случится, когда он его утратит, и не хотела оказаться поблизости в этот момент.

– Думаю, нам пора, – решительно сказала Дара, поднимаясь. – Благодарю за приглашение. Ужин был прекрасен, беседа занимательной, но день выдался непростой, а завтра предстоит еще сложнее. Хотелось бы отдохнуть.

– Позволь я провожу? – галантно предложил Крис.

– Смешно, – заметила она. – Марика?

– Присоединюсь позже, – покачала головой демоница. – Хочу подышать свежим воздухом.

Ни слова не говоря, Рассен поднялся, предложил Марике руку, и они покинули салон. Дарина же замешкалась и осталась с Крисом наедине, хотя это было последнее, что она планировала. Конечно, можно было развернуться и уйти, но, раз так вышло, следовало прояснить несколько моментов.

– Что происходит?

– Не понимаю, о чем ты…

– Кристен, пожалуйста! Мы вдвоем, зрителей нет, не вижу необходимости в сарказме.

– Что тебя интересует? – стал серьезным Севар. – Да, я не изменил своего решения и по-прежнему хочу жениться на тебе. Да, я доставлю вас с Марикой в Таннис…

– Рассен Дэйшар, – перебила Дарина его.

– А что с ним? Если припомнить условия нашего освобождения из Эр-Лессара, то его сопровождение завтра закончится, и пусть катится на все четыре стороны.

– Насколько я поняла, он не собирается этого делать, – заметила Дарина, припомнив поведение и слова змея. – Выгнать ты его не сможешь, иначе мы не попадем в Таннис. Придется потерпеть…

– Я не отношусь к числу терпеливых, – напомнил Крис.

– Заметила уже, – улыбнулась Дарина.

На самом деле перед ними всеми стояла озвученная проблема с Дэйшаром. Дарина помнила слова Элины, что адмирал де Альвиан навсегда распрощался с морем, хотя и был посыльным Триата, доставившим для него любимую супругу. Что мешает Рассену подобным образом отомстить Крису, закрыв доступ в море? Ничего. А ведь это источник дохода Севара. Правитель же не откажет своей «правой руке», выскажи он такую просьбу. Конечно, не факт, что змей опустится до такого сведения счетов, но кто знает… Левиафан оставался загадкой для девушки. Несомненно умный, сильный и могущественный, он явно не просто так отправился вместе с ними и относительно спокойно реагировал на Кристена. Скорее всего, получил распоряжение Владыки, раз решился оставить свой пост, вот только какое именно? Понятно одно: это поручение связано с ними, и избавиться от Дэйшара в ближайшее время не получится, как бы ни хотела Дарина иного. А раз так, следовало заключить перемирие и держать Марику подальше от змея.

– О чем задумалась?

– Как скорее вернуться в Таннис.

– Я решу эту проблему, – усмехнулся Крис.

– Посмотрим… – заметила Дарина.


Виссора была похожа на многие портовые города, как и Таннис. Тот же многоголосый шум, крики матросов и грузчиков и характерная смесь запахов, становящаяся слабее по мере удаления от пристани.

Гостиница, которую выбрал Кристен на два дня, что они проведут в Виссоре, располагалась поодаль от порта, но ее выбор был с одобрением воспринят девушками. Плавание на корабле, несмотря на вполне приличные условия, изрядно их утомило, так что передышка была как нельзя кстати. Ограниченность пространства также сказывалась. Хотелось прогуляться по твердой земле, и именно поэтому Дарина и Марика в один голос отказались от предложения взять извозчика. Рассен привычно не стал возражать, а вот согласие Криса изрядно удивило. У Дарины сложилось впечатление – Севар что-то решил для себя, ничем иным объяснить столь разительную смену его поведения она не могла. Понятно было одно, что новый Кристен нравился ей гораздо больше, чем тот клоун, которого он усиленно изображал, хотя до сих пор было непонятно, который из них – настоящий. Видимо, этот же вопрос интересовал и Дэйшара, если судить по коротким внимательным взглядам, какими он периодически награждал Севара.

Подруги, заселившись в гостиницу, с наслаждением привели себя в порядок и спустились поужинать. На удивление, вечер прошел спокойно и даже доброжелательно. Несмотря на то что Рассен и Крис все так же не обращались напрямую друг к другу, а если быть точнее, едва ли один замечал присутствие другого, их взаимную неприязнь почти невозможно было заметить, если не знать истинного положения дел.

– Буду рад показать вам город, – предложил Рассен, и Дарина услышала, как Крис скрипнул зубами.

– Я сам справлюсь. Заодно буду счастлив сопровождать обеих по магазинам за покупками. Уверен, вы с удовольствием приобретете себе обновы. Ну а если моя компания вас смущает, то с радостью оплачу все счета…

– Не самое разумное предложение, – задумчиво заметил Дэйшар. – Насколько я помню, финансовое состояние герцога весьма плачевно, так что призываю прекрасных леди не усугублять его.

Взгляд Криса заледенел, а в воздухе разлилось такое напряжение, что сидящие за соседними столами начали нервно оборачиваться. Магия правящего рода Сартана уже второй раз за крайне короткое время проявлялась и выходила из-под контроля.

Дэйшар усмехнулся и насмешливо посмотрел на демона. Эту партию Кристен проиграл, а когда поднялся, извинился и покинул ресторацию, то тем самым признал поражение.


Попрощавшись с Рассеном, который проводил их до гостиницы, Марика и Дарина остались вдвоем. Леди Листер видела – подруге не хочется расставаться с ним, но она приняла решение держаться от змея подальше. Далось ей это нелегко, если учитывать, что, вернувшись, она уткнулась в книгу по целительству. Дарина была рада, что Марика одумалась, а вот ее настроение ей не нравилось. Увы, при попытке поговорить она замкнулась в себе еще сильнее, а затем и вовсе накрылась одеялом с головой и сделала вид, что заснула.

Дара молчала, не совсем понимая, как реагировать на столь явное нежелание общаться. Несколько недель назад все было просто и понятно, но сейчас они все больше отдалялись друг от друга. Голоса Хелли и Иринэис показались отстраненными, хотя и взволнованными, а поведение Марики и вовсе выбивалось из привычного. Но как же тогда быть с клятвой?

– О чем задумалась?

От неожиданности Дарина подпрыгнула на кровати, схватившись за браслет, и едва удержалась от активации одного из боевых заклинаний, когда увидела, кто пожаловал к ним в комнату.

– Да чтоб тебя, – выругалась она, не в силах промолчать.

Тагир присел на край кровати, взял Дарину за руку и убрал ее с браслета.

– Убьешь еще ненароком, – пошутил он.

– Сомневаюсь, – протянула она, постепенно успокаиваясь, а взглянув на Марику, нахмурилась. – Опять время остановил?

– Пришлось, – притворно вздохнул он. – Пока свидетели нам не нужны, пусть это и твоя подруга. Спасибо за сведения. Ты хорошо справилась.

Дара помрачнела. За круговертью событий она не всегда помнила, что благодаря ей Тагир в курсе происходящего.

– Успокойся, я не собираюсь никому причинять вреда, – словно прочитав ее мысли, резко сказал Древний.

– Предлагаешь снова поверить тебе на слово? – уточнила Дарина.

Леди Листер пыталась понять, что испытывает к сидящему в такой близости мужчине и почему не может решиться на доверие. Если подумать, даже Крису она доверяла больше. Севар, невзирая на откормленных тараканов у себя в голове и манеры хама, был откровенен, понятен и даже иногда вел себя почти прилично. Тагир же… слишком много силы и секретов, которые он не собирался раскрывать, несмотря на предложение обучить магии. Древний, этим сказано все. У Дары было время подумать о нем с момента их последней встречи. Тот совет, который она дала Марике насчет змея, вполне подходил и для нее самой, если не сказать больше. От Древнего надо держаться подальше, вот только он не будет спрашивать ее мнения. Ну и нельзя забывать, что он единственный из их «компании», кто умеет создавать порталы…

– Странно, раньше ты была смелее…

– Безрассуднее, – парировала Дарина, вскинув голову. И по улыбке Тагира осознала, что он знает, о чем она думает. – Ментальная магия?

– Должен же я понимать, что тебя тревожит, – улыбнулся Тагир, не отрицая ментальное вмешательство.

– Если ты не в курсе, читать чужие мысли – подло!

– Ставки высоки, так что просить прощения не стану. Я присоединюсь к вам, – усмехнулся Древний. – И да, я не стану говорить, зачем мне это нужно, уж извини. Твоя задача сделать так, чтобы мое появление не вызвало вопросов.

– Каким образом? – съязвила Дарина. – Сказать, что ты мой дальний родственник, которого я никогда не видела, но случайно нашла на другом континенте?

– У тебя прекрасная фантазия, но поступим проще. Скажешь своим спутникам, что я отправлюсь с вами по просьбе Ардана Варха. Скопировать рисунок демонической ауры для меня не представляет проблемы…

– Стоп! – Дарина вскинула руку. – Тебе не кажется, что моя подруга имеет право знать, что ты планируешь использовать ее род для своих непонятных целей. Мне все равно, что ты пообещаешь за это, но я не собираюсь действовать за ее спиной. Тебе нужно присоединиться к нам и не вызвать подозрений? Разбуди Мару и скажи ей об этом.

– Какая преданность, – усмехнулся Тагир. – Хорошо, пусть будет так. Нужен портал? – уточнил он, не акцентируя внимания на всем остальном.

– Мы должны как можно скорее оказаться в Сартане, – откровенно сказала Дара, понимая, что скрыть эти подробности она не сможет. – Увы, неправильно рассчитали время, поэтому сейчас оно поджимает. И да, если бы портальная магия сохранилась в нашем мире, такой бы проблемы не было. Кстати, как ты собираешься объяснить это знание нашим спутникам?

– Порой я забываю, насколько ваш мир отсталый, – задумчиво произнес Тагир.

– Какой есть, – прищурилась Дарина. – Тем не менее раз ты здесь, значит, он понадобился вам.

– Ты права. – Тагир внимательно взглянул на нее. – С ними вопрос решу, не думай об этом. Мы окажемся в Сартане через пару дней, но для этого тебе придется поработать.

– Как именно?

Тагир продолжал пристально смотреть на Дарину, и она даже не поняла, в какой момент он применил заклинание, снимающее временной стазис. И только когда услышала удивленный возглас подруги, отвела взгляд.

Надо отдать Марике должное, она не поддалась испугу и не стала истерить. Медленно сев на кровати, она парой движений привела себя в порядок и спокойно посмотрела на Тагира, ожидая объяснений с поистине королевским достоинством.

Древний оценил ее выдержку, отодвинулся от Дарины и прищурился, рассматривая демоницу.

– Рад познакомиться лично, леди Варх, – вкрадчиво сообщил он. – Меня зовут Тагир.

– Я знаю, кто вы, – обронила Марика. – Как знала и то, что ваше появление – лишь вопрос времени. Правда, я была уверена, что это произойдет раньше.

– Жаль вас разочаровывать, леди Варх, – усмехнулся Древний. – Постараюсь исправиться. Конечно, если вы согласитесь выполнить одну маленькую просьбу.

– Древний просит об услуге? – искренне удивилась Марика, на миг забыв о маске ледяной неприступности.

Дарина молчала, не желая помогать Тагиру. Он оценил ее молчаливый протест и некоторое подобие мести. Такое поведение лишь добавило Дарине плюсов в его глазах. Упрямая, верная, решительная. Хорошие качества для его задумки. Может, и стоит быть более откровенным.

– Твоя подруга, леди Варх, заразила меня крайне бесполезным в жизни качеством, а именно совестью. Я мог бы не обращать на это внимания, но мне очень не хочется огорчать будущую ученицу.

– Так это не шутка? – уточнила Марика.

– Я серьезен как никогда.

– А что требуется от меня? – напомнила она, а когда Тагир изложил свой замысел, нахмурилась. – Прекрасно понимая, что ваша просьба не более чем формальность, я выполню ее, но есть проблема. Герцогу Севару известны всех члены моей семьи, и появление еще одного родственника вызовет вопросы.

– Об этом я позабочусь, – хмыкнул Тагир. – А вот с левиафаном могут быть проблемы. Он сильный менталист, так что я предпочел бы сделать тебе небольшую корректировку в голове. Добровольное согласие облегчит процедуру, и блок не будет болезненным.

– Извините, – хмуро заметила Марика. – Мне не нравится идея обзавестись родственником и тем более не осознавать, что он фиктивный… Я не доверяю вам, хотя и понимаю, что выбора у меня нет.

– Милая Марика, – улыбнулся Тагир, – понятное дело, любая услуга имеет свою цену, и я готов платить. Что ты хочешь? В рамках вашего мира я практически бог, впрочем, есть вещи, которые неподвластны и им. Так что не проси вернуть кого-нибудь из мертвых и все такое.

Тагир видел, что Марика растерялась, и с удовольствием отслеживал ее мысли. Ей хотелось так много, и она столь долго запрещала себе мечтать, что, когда ей предложили выбирать, мысли заметались и утратили ту логическую стройность, которая была совсем недавно. А мечтала демоница о многом, начиная от вполне обычного женского желания любви и счастья, совершенства в магии и заканчивая сменой власти в Сартане.

Последнее настолько удивило Тагира, что он не сдержал заинтересованного взгляда. При дальнейшем изучении выяснилось, что именно страх за любимую дочь и стал причиной, по которой маленькую демоницу отец отправил из дома и отдал той, кто пообещала устроить ее судьбу подальше от родины. Марика это поняла далеко не сразу, какое-то время бунтовала, затем смирилась.

На этом можно было сыграть, но теперь Тагиру хотелось познакомиться с ее отцом и понять, отчего глава одного из пяти могущественных доменов принял такое решение. Древний был уверен, Марике преподнесли облегченную версию происходящего в Сартане, сказав, что, оставшись там, она станет заложницей и рычагом давления правителя на ее отца. Точнее, она и сейчас была в зоне риска, но удаленность от дома ослабляла влияние.

– Если хочешь, мы можем отложить оплату, пока ты не решишь, что тебе необходимо больше, – мягко сказал Древний, когда осознал, что Марика готова согласиться. Ей требуется небольшой толчок, и только…

– Мое согласие не должно навредить моему роду и близким! – выпалила она.

– Возможно, я даже помогу им, – улыбнулся Тагир.

– Хочу иметь возможность в любой момент снять блок, – нерешительно выдвинула леди Варх второе условие. – А еще лучше ограничить его несколькими днями.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7