Екатерина Азарова.

Институт неблагородных девиц. Чаша долга



скачать книгу бесплатно

Огромная благодарность Елене Колзуковой за помощь и поддержку при написании книги


Глава 1

Лорд Варх бесшумно преодолел последние метры коридора и остановился перед неплотно прикрытой массивной деревянной дверью. Сквозь проем было отчетливо видно – его гостья проводит время, жадно изучая очередную книгу. Какой именно фолиант привлек внимание Хелли на этот раз, сказать было сложно, но, судя по тому, что девушка то и дело отвлекалась, делая заметки в тетради, становилось понятно – в ее руки попал редкий экземпляр по геммологии или артефакторике.

Ардан улыбнулся, оставаясь на месте и не желая прерывать «урок». Подруга дочери интересовала его. Лорд в должной мере оценил красоту и ум Хелли еще раньше, в трактире, и признался себе, что она с каждым днем привлекает его все сильнее. Юная, красивая, прекрасно образованная – обязательный набор качеств для любой воспитанницы института. Но конкретно эта обладала магией, понять суть которой стало его навязчивой идеей. Именно поэтому он предоставил в распоряжение Хелли почти всю свою библиотеку, причем вовсе не по просьбе дочери, а следуя собственному желанию, и наблюдал. Наблюдал вот уже который день, с удовольствием ощущая, как внутри просыпается чувство азарта.

Лорд Варх привычно плел паутину интриг, в которой Хелли запутывалась и не замечала этого. Надо было всего лишь проявить заботу, дав девушке желаемое, и окружить вниманием. Предложение же обращаться за любой помощью независимо от времени суток завершило начальный этап. Нет, рыжеволосая вовсе не собиралась доверяться ему безоговорочно, но это пока и не было его целью. Ардан добился того, чего желал – Хелли расслабилась и начала постепенно привыкать к нему. Тот факт, что род Вархов успел собрать обширные коллекции драгоценных камней и артефактов, несомненно, способствовал этому. Ардан улыбнулся. Интересно, понимала ли девушка, что ее специализация в магии одновременно и ее слабое место, которое она даже не пыталась скрывать?

– Лорд Варх?

Стоять истуканом было глупо, тем более в собственном доме, так что Ардан вошел в библиотеку. Как он и думал, Хелли изучала старинный фолиант по артефакторике и, судя по количеству записей, подошла к процессу весьма серьезно.

– Не хотел тебе мешать, – мягко сказал он.

– Что вы! – более порывисто, чем сама того хотела, воскликнула Хелли и продолжила уже более ровно: – Сложно выразить словами, как я… мы, – поправила себя Хелли, – благодарны вам за радушный прием.

Лорд Варх улыбнулся, скрывая истинные мысли. Отношение к подругам дочери у него было различным. Иринэис оставила его совершенно равнодушным, чего нельзя сказать о рыжеволосой красавице, стоявшей сейчас перед ним. Ведьму он действительно принял только по просьбе дочери. Принял, обеспечил всем необходимым и забыл о существовании. А вот для Хелли он находил время, несмотря на плотный график.

На прогулки, объяснения по интересующим ее вопросам, такие вот встречи, как сейчас…

– Мне в удовольствие принимать вас у себя, Хелли. Ты нашла интересующие тебя книги? – уточнил он, заметив, как она настороженно взглянула на него.

– У вас потрясающая библиотека…

– Но, – продолжил Ардан, когда она запнулась, – Хелли, ты можешь спрашивать меня обо всем и быть уверенной: наш разговор не выйдет за стены этой комнаты.

– Магия Древних, – тихо призналась девушка.

– Думаю, ты уже поняла, что в этой комнате таких книг нет, раз решила спросить открыто? – прищурился Варх.

Смятение во взгляде и легкий румянец не требовали дополнительных уточнений, а происходящее окончательно прояснилось. Несмотря на то что Марика просила предоставить подругам доступ к императорской библиотеке, Ардан не торопился выполнять просьбу дочери. Хелли не стала напоминать, а просто решила найти нужные книги самостоятельно. Потратила пару дней, но только сейчас решилась сказать об этом. А то обстоятельство, что в процессе поиска она занялась дополнительным образованием, добавляло уважения к ней.

– Марика сказала, что это не является проблемой, – ровно ответила Хелли.

– Моя дочь редко бывает дома, чтобы заявлять такое, – заметил Ардан. – Хелли, я ведь говорил, что ты можешь мне доверять. Надо было сразу сказать, что именно тебе нужно, тогда не потратила бы время зря.

– Здесь их нет? – вырвалось у нее.

– Конечно. Я уверен, Марика должна была сказать, что книги подобной тематики не хранятся в свободном доступе.

– Говорила, – призналась она.

– Решила проверить? Похвально. Но моя дочь не лгала.

В данный момент лгал сам Ардан, но признаваться в этом не собирался. У него действительно была пара книг, но пока он сам не разобрался в том, какие именно заклинания там написаны, раскрывать секрет наличия у него редких гримуаров он не стал даже дочерям.

– Марика написала мне письмо и разрешила доступ.

– Как я сказал, моя дочь редко бывает дома.

– Значит, все напрасно, – потупилась Хелли.

– Я не был бы столь категоричным… – начал Ардан, но замолчал, когда послышался стук в дверь.

– В чем дело? – недовольно уточнил он у пожилого стража, который появился на пороге. Но если Нар, старший одного из патрулей, не стал дожидаться ежедневного доклада и осмелился потревожить своего лорда во время частного разговора, значит, происшествие серьезное.

– Милорд, возникла проблема, – покосившись на девушку, доложил тот.

– Хелли, продолжим наш разговор за обедом, – бескомпромиссно заявил Варх, покидая библиотеку.

– Докладывай, Нар, – резко бросил он, когда они отошли на достаточное расстояние.

– Во время утреннего обхода в овраге нашли труп.

– Кто?

– Фиса, одна из служанок.

– Почему мне об этом докладывают только сейчас? – ледяным голосом поинтересовался Варх. – Днем, едва ли не на глазах у всех, убивают служанку, а я узнаю последним?

– Простите, милорд. Все не так просто. Фису убили три дня назад, маг подтвердил, да и следы разложения говорят об этом.

– Невозможно, – выдохнул Ардан. – Она сегодня подавала завтрак. Перевертыш?

– Мы тоже так решили, поэтому не стали говорить никому о случившемся. Маг наложил временное заклинание забвения на всех стражей патруля и остался с ними, а я сразу направился сюда.

– Все верно, – медленно сказал Варх, размышляя, как лучше поступить. – Где сейчас перевертыш?

– Я распорядился установить наблюдение. Она на кухне.

– Доставь в допросную через полчаса, – усмехнулся лорд. – Хочу задать пару вопросов. Сделать все тихо и аккуратно.

– Да, милорд, – поклонился страж, удаляясь.


Поставив книгу на место, Хелли взглянула на дверь. Библиотека Вархов впечатляла, но все коллекции и ценности, собранные демоном, меркли перед его владельцем. Мощь… Как ни странно, именно это определение, выбранное в тот день, когда она впервые увидела замок, подходило всему, что окружало ее последние дни, а лорд Варх был вершиной этой огромной горы. Неприступной, несокрушимой и незыблемой.

Чувствуя силу и власть, Хелли невольно тянулась к нему, да и доверяла с каждым днем все сильнее. Это пугало, но лорд Варх ничем не показал, что видит в ней кого-то больше чем подругу дочери. Как ни странно, но именно это и раздражало. Все же, несмотря на то что единственной страстью Хелли была артефакторика, она привыкла к неизменному восхищению своей внешностью. Такое отношение постоянно сопровождало каждую из учениц госпожи Дельвейс, и некоторое равнодушие со стороны отца Марики заставляло недоумевать. Но перед Хелли и не стояла цель очаровать его, так что она старательно использовала выпавший шанс и повышала уровень знаний, стараясь не думать о сложившейся ситуации.

Лорд Варх с самого начала был откровенен, не соврал он и в этот раз. В библиотеке нужных сведений она не нашла, хотя перерыла все, до чего могла дотянуться. Конечно, с Иринэис результат был бы быстрее, но ведьма переменилась в последнее время и сторонилась подруги. Находились бы они в институте, Хелли прислушалась бы к ее желанию побыть в одиночестве, но только не в домене Вархов!

Решительно взяв тетрадь с записями, Хелли направилась в комнату, которую отвели Иринэис.

Ведьма привычно сидела у окна и наблюдала за происходящим во дворе. На коленях лежала книга, открытая на той же странице, что и утром, когда девушки виделись в последний раз. Хелли нахмурилась, неодобрительно покачала головой, искренне не понимая, как можно просидеть несколько часов, ничего не делая и уставившись в одну точку.

– Не надоело? – уточнила рыжая, закрывая за собой дверь.

– Стучать разучилась?

– Ир, прекращай, – миролюбиво заметила Хелли. – Хватит играть в молчанку. Если тебя что-то тревожит, просто скажи.

– Лорд Варх занят и ты вспомнила обо мне? – язвительно спросила ведьма.

– Да успокойся ты! – возмутилась Хелли. – Не думаешь же ты, что я буду прыгать вокруг тебя и пытаться выяснить, отчего у тебя который день плохое настроение? Мы подруги, и я уважаю твое желание побыть в одиночестве, но всему наступает предел. Пока мы были в дороге, твою угрюмость можно было объяснить усталостью и нервозностью, но сейчас все иначе. Мы достигли цели, под защитой. Лорд Варх с пониманием отнесся к нашей авантюре и, несмотря на отсутствие Марики, принял нас у себя.

– Лорд Варх, – протянула Иринэис. – Ты через фразу вспоминаешь его.

– Он глава домена, – напомнила Хелли. – Очень радушный хозяин и могущественный лорд. На твоем месте я бы обрадовалась, что он спокойно воспринимает твою грубость и невоспитанность…

– Что с твоими силами? – перебила ведьма.

– А что с ними должно быть не так? – прищурилась Хелли.

– Марика отрезала нас от источника, – процедила Иринэис.

– И что? – уточнила Хелли. – Значит, у нее были на то основания. Мы ведь по-прежнему не можем ни связаться с ними, ни предположить, что происходит у девчонок.

– Она обещала, что к нашим услугам будет вся мощь домена, – резко напомнила ведьма.

– Постой. – Хелли наконец осознала, почему ее подруга столь хмура последние дни. – Так в этом все дело? В том, что перекрыт доступ к источнику рода Марики?

– Она обещала, – глухо повторила Иринэис.

– Давай разберемся, – вздохнула Хелли. – Про всю мощь домена разговор был только на время ритуала. Лично я воспринимаю это как приятное дополнение к моему резерву, но что быстро приходит, с той же скоростью может и исчезнуть.

– Ты не понимаешь. – Иринэис отвернулась.

– Это не так, – жестко сказала Хелли. – Если помнишь, мы обе из низов и полностью зависим от госпожи Дельвейс.

– Вот именно!

– Но мы поклялись помогать друг другу.

– Что не мешало Марике предать нас. Отправила в другую страну, хотя подобное путешествие грозит перечеркнуть все, ради чего мы трудились столько лет, а сама не считает нужным связаться. Пару раз я ощутила, как сила прорывается, но она снова блокирует поток!

– Ты знаешь Марику. Она полная противоположность собственной сестре: добрая, отзывчивая, хотя порой бывает резка. Но за все время, что я ее знаю, она ни разу не дала усомниться в своей порядочности. Знаешь, Иринэис, твоя обида на пустом месте, и, когда мы узнаем, какие испытания выпали на долю Мары и Даринки, уверена, тебе будет стыдно за свои мысли!

– Какая ты правильная, слушать тошно, – буркнула ведьма.

– А ты ведешь себя как маленький ребенок, – выпалила Хелли и осеклась. Понадобилось около минуты, чтобы успокоиться и сказать то, ради чего она и пришла к подруге. – Кстати, я так и не нашла в библиотеке сведений о древней магии.

– Марика говорила, что за этим надо ехать в Сартан, – усмехнулась Иринэис. – Проблема в том, что нам пора возвращаться в Таннис.

– Несколько дней у нас еще есть. И потом, глупо было проделать такой путь, чтобы отступить в шаге от цели. Мы отправимся в Сартан.

– А лорд Варх в курсе? – не удержалась от сарказма ведьма.

– Даже если и нет, мы воспитанницы института, – усмехнулась Хелли.

– Ну-ну, – заметила Иринэис. – Уверена, что хватит сил? Это тебе не Дэран.

– Пока не проверю – не узнаю, но и затягивать не собираюсь. Если мы хотим вернуться в Таннис вовремя, выехать должны завтра.

Хелли ушла, а ведьма еще долго смотрела на дверь. Она опасалась отца Марики, справедливо считая, что от такого мужчины стоит держаться подальше, но подруга была уверена в своих силах. Иринэис не стала ее останавливать, она не ожидала провала, а, наоборот, надеялась, что у Хелли все получится.


Ардан Варх был зол и не пытался этого скрыть. Фиса, точнее, перевертыш в ее личине как сквозь землю провалилась. На поиск были направлены несколько патрулей, причем искали везде, где только можно, но безуспешно. Логичным было предположить: как только перевертыш обнаружил, что его раскрыли, он покинул замок, но лорд думал иначе. Варх потратил почти весь день на магический поиск. Увы, неудачно. Кто бы ни послал эту «птичку» шпионить, он наградил ее весьма сильной защитой. Все поисковики гасли, натыкаясь на вязкую стену охранки, а для заклинаний крови не было ни единой зацепки. Ситуация оказалась серьезнее, чем лорд думал вначале.

К вечеру ярость буквально клокотала внутри, и он едва сдерживался, чтобы не разнести все вокруг. Все выводило из себя: недостаточно быстрое исполнение его приказов, кажущиеся небрежность и неуважение слуг. В результате многие сочли благоразумным лишний раз не попадаться господину на глаза. Пропущенный обед тоже дал о себе знать, так что в столовую вошел не привычный Хелли радушный хозяин замка, а тот, кто все эти дни удачно скрывался под его маской.

Вошел, сел на свое место и единым махом опустошил бокал вина. Только сейчас он обратил внимание, что его гостья сидит за столом и робко смотрит на него. Невольно скривившись – все же настроение не соответствовало принятому решению изображать из себя «хорошего парня», Ардан не мог не отметить, что выглядит Хелли великолепно. На первый взгляд скромное, белое платье соблазнительно обрисовывало упругую грудь, а из-за отсутствия корсета складывалось впечатление, что оно надето на обнаженное тело. Рыжие волосы были уложены так, что появлялось желание подойти и позволить им упасть каскадом на спину, хотя в таком случае они закрыли бы точеную шею с пульсирующей жилкой… Варх поймал себя на мысли, что немигающим взглядом смотрит на девушку. Злость постепенно уходила, уступая место вожделению, а ноздри трепетали, наслаждаясь красотой, ароматом молодости и не раскрытой до конца женственностью.

Медленно взяв бокал, наполненный слугой, он легким взмахом руки приказал тому удалиться, продолжая пристально смотреть на Хелли. Когда закрылась дверь, оставляя их вдвоем, Ардан с усмешкой подметил, как она взволнованно вздрогнула и взглянула на него.

– Иринэис предпочла поужинать в комнате? – как ни в чем не бывало спросил он, вдоволь насладившись смятением девушки.

– Новое место по-прежнему ее пугает, – спокойно сообщила она. – Приношу за нее извинения.

– Не стоит, – мягко сказал Варх. – Главное, ты – здесь, делаешь меня счастливым одним своим присутствием.

Красивое лицо Хелли было безмятежно, легкая смущенная улыбка придавала ему особую привлекательность, на щеках виднелся легкий румянец, но глаза… Изумрудный огонь в них выдавал нервозность и легкую неуверенность, но в то же время в их глубине крылась решимость. Ему стало интересно, отчего такой контраст и что задумала его гостья, а в том, что это именно так, он не сомневался. Впрочем, справедливости ради стоило признать, что, будь он более расслаблен и не потрать полдня на выматывающий поиск перевертыша, до сих пор особо остро воспринимая все происходящее вокруг, отпусти демоническое чутье, намерения Хелли остались бы для него незамеченными. Лорд привычно бы наслаждался красотой и молодостью, продолжая машинально опутывать красавицу паутиной интриг, и, несомненно, пропустил бы момент, когда девушка нанесет удар и получит желаемое.

– Как прошел день? – с любопытством поинтересовался лорд, хотя необходимости в этом не было. Пока он шел в столовую, ему доложили обо всем, что происходило в замке в течение дня.


Хелли старательно подмечала все оттенки эмоций на лице мужчины, намереваясь сделать все, чтобы добиться поставленной цели. Она тщательно продумала наряд для ужина, решительно отказавшись от части одежды и украшений, кроме одного-единственного амулета, и только потому, что подвеска подчеркивала грудь, устроившись в ложбинке, а еще его можно было касаться, когда необходимо будет изобразить волнение.

Хелли вела себя строго следуя советам, которые получила на уроках обольщения. Строго дозированная смесь из робости, кокетства и искреннего интереса. Конечно, она понимала, что ей не хватает опыта для этих игр, но надеялась, что у нее все получится.

Обстановка играла ей на руку. В столовой царил полумрак, нарушаемый лишь светом от жарко пылающего камина и свечей, которые отражались в хрустальных бокалах. Хелли прекрасно знала, что при таком освещении ее волосы приобретают особый оттенок, а лицо – ту трогательность, перед которой мужчинам сложно устоять. Тихий голос, восхищенный взгляд…

Судя по тому, как смотрел на нее лорд Варх, она все делала правильно, хотя ее не оставляли сомнения, что он слишком умен и не мог поддаться на ее уловки. Но неуверенность влекла за собой проигрыш, так что, отбросив предательские мысли, Хелли улыбнулась и потянулась за бокалом. Отрепетированный жест, позволяющий не только утолить жажду, но и привлечь внимание к тонкому запястью и гибким пальцам, не говоря о груди. Задумчиво провести кончиками пальцев по кромке, слегка наклонить голову, показывая шею, взглянуть из-под ресниц и отвести взгляд…

Лорд Варх не просто хищно посмотрел на нее, он подался вперед, даже не думая скрывать интерес, а рука легла на поверхность стола, найдя и погладив пальцами серебряный нож. Хелли невольно сглотнула. Ей показалось, лорд предостерегает ее от опрометчивого шага, но тело начало действовать самостоятельно, как и учили на уроках. Повторить движения мужчины, поймать общий ритм, всем своим видом показать – она неопасна и стоит забыть про настороженность. Внушить: она та, чьи желания он мечтал выполнять всю свою жизнь. «Заполировать» это все ничего не значащим разговором, чтобы усыпить бдительность…

– Хелли? – напомнил о себе лорд, поднимаясь и подходя ближе.

Она замерла, но лорд Варх лишь исполнил роль слуги, наполнив бокал вином. На несколько секунд мужчина задержался позади нее, и Хелли показалось, он провел пальцами по шее, погладил ключицы, обвел вырез платья, приласкал грудь. Она понимала: это все бред натянутых до предела нервов, но ничего сделать не могла, воочию ощущая это все.

– Ты так напряжена, – протянул Варх, отодвигая стул и садясь рядом. – Все в порядке?

– Здесь немного жарко, – нашлась Хелли, чувствуя, как на лбу появилась испарина.

– Ты побледнела, – обеспокоенно заметил лорд, приложив ладонь к ее лбу.

– Вино коварнее, чем я думала, – робко улыбнулась Хелли, стараясь не думать, что все идет иначе, не так, как их учили, но нельзя бросать все на полпути.

– А еще необходимо есть, – напомнил Варх. – Мне доложили, ты пропустила обед…

– Простите, но я не могла оторваться от книг. – Очередная смущенная улыбка и словно вынужденное признание. – Тем более мне сказали, что вы заняты и не сможете присутствовать.

– Приятно слышать, что моя компания для тебя дороже обеда.

– Разве может быть иначе? – пылко воскликнула Хелли.

– Тогда почему упорствуешь и придерживаешься официального обращения? – лукаво поинтересовался лорд, беря ее за руку. – Мне приятнее другое.

– Но этикет… – прошептала она.

– Мы никому не скажем, – вкрадчиво сказал лорд.

– Милорд, что вы со мной делаете? – потупилась Хелли. – Знаете, что никто не может устоять перед вами, и беззастенчиво этим пользуетесь.

– Я жду, – поторопил ее лорд.

– Ардан… – Она прекрасно изобразила высшую степень смущения, хотя на самом деле была близка к обмороку. Варх продолжал поглаживать ее руку, чем вызвал полную мешанину в голове.

– Согласись, ничего сложного…

– Вы смеетесь надо мной?

– Восхищаюсь, – улыбнулся он. – А теперь, когда мы закончили с этим, предлагаю приступить к ужину.

Лорд Варх встал и, отрезав кусочек жаркого, положил его на тарелку Хелли, добавив холодные закуски и овощи. Она, не отрываясь, смотрела, как играют мышцы под тканью его рубашки, как уверенно рука держит нож, и снова подумала, что не стоило играть с мужчиной в эти игры. Лорд Варх поставил тарелку на стол, но на этот раз, прежде чем вернуться на свое место, провел пальцами по плечу девушки, подтверждая, что она сама переступила грань.

Хелли машинально напряглась, ожидая продолжения, но лорд вернулся на свое место и с удовольствием приступил к ужину. Она же невольно наблюдала за ним. Каждое движение наполнено силой, уверенностью и спокойствием. К гостье ровно столько внимания, чтобы она не заскучала, но и не испытывала смущения из-за повышенного интереса. Невероятное сочетание вежливости и высокомерия. В другой раз воспитанницу госпожи Эстер вполне удовлетворило бы такое отношение, но только не сегодня, когда ей любыми способами необходимо было упросить Варха не просто отпустить их в Сартан, но и сопроводить. Хелли прекрасно понимала, что в одиночку соваться в столицу демонов опасно, но у лорда были свои дела, которые он не будет отставлять в сторону ради «каприза» подруг дочери, поэтому сначала было необходимо выяснить обстановку.

– Расскажите мне о Сартане, – с милой улыбкой попросила она, дождавшись, когда Варх утолит голод и, взяв бокал вина, откинется на спинку кресла.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное