Джули Беннет.

В омуте колдовских глаз



скачать книгу бесплатно

Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме. Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. А.

Иллюстрация на обложке используется с разрешения Harlequin Enterprises limited. Все права защищены. Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterprises limited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.


Twin Secrets © 2017 by Jules Beiurett


© «Центрполиграф», 2017

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017


Охраняется законодательством РФ о защите интеллектуальных прав. Воспроизведение всей книги или любой ее части воспрещается без письменного разрешения издателя. Любые попытки нарушения закона будут преследоваться в судебном порядке.

* * *

Глава 1

Аннабель распирало от злости.

Как отец мог проиграть все свои сбережения? Все до последней копейки. Сначала он лишился машины и пенсионных накоплений, а потом продал все драгоценности ее матери, кроме одной, которую Аннабель предусмотрительно спрятала. Но на этот раз он зашел слишком далеко, и теперь им всем придется расплачиваться за его безрассудство.

Как будто ей не хватало собственных проблем.

Аннабель Картер вернулась домой, в Стоун-Ривер, штат Техас, и привезла с собой своих драгоценных крошек, шестимесячных девочек-близнецов Эмили и Люси, чтобы вместе с ними начать новую жизнь и осуществить не только свою мечту, но и мечту покойной матери.

Но вместо того чтобы заняться своими делами, ей пришлось отправиться на ранчо, находившееся по соседству. В другой раз она никогда бы не рискнула появиться в Пебблбруке, которым владело семейство высокомерных снобов Эллиот.

Аннабель с завистью смотрела по сторонам. На двух с небольшим тысячах гектаров земли хвастливо раскинулось несколько огромных домов, каждый из которых стоил больше, чем вся ее усадьба. И то если считать вместе со скотом, который отец проиграл, как и все остальное. За те два года, что она жила в Хьюстоне, он умудрился лишиться почти всего состояния.

Аннабель со злостью вцепилась в руль. Она боялась подумать, чем все могло закончиться, если бы она не вернулась домой зализывать раны. После измены Мэтта с ее родной сестрой, которая к тому же недавно погибла, в сердце Аннабель было столько боли, что она не знала, как с ней справиться.

А теперь ко всему ей придется иметь дело с Кольтом Эллиотом, которого она никогда в глаза не видела, знала только, что у него есть брат-близнец и еще два старших брата.

Аннабель не могла понять, почему из всех людей отец именно у него решил одолжить денег на погашение кредита, тем самым сохранив их землю и дом.

Конечно, мало кто согласился бы помочь Нилу Картеру, но он в первую очередь должен был обратиться к своей дочери. Пусть у Аннабель и не было нужной суммы, но она прошла бы через ад, только бы не обращаться к Эллиотам.

По словам отца, они с Кольтом договорились, что долг нужно вернуть в течение трех месяцев. Если какой-нибудь из платежей будет просрочен хотя бы на день или будет внесено на один цент меньше положенного, ферма тут же перейдет в собственность соседа.

Отец твердил, что Кольт оказал ему помощь, но Аннабель ни на секунду не поверила его словам. Такие люди, как Эллиоты, ничего не делали просто так, и если говорить о богатстве и влиянии, то доходы этого семейства с их поместьями и миллиардами долларов на счетах намного превосходили доходы остальных жителей их городка.

Аннабель подъехала к большому трехэтажному дому, построенному из дерева и камня. На каждом из двух первых этажей было по крепкой деревянной террасе, а на третьем – два балкона, за которыми виднелись огромные стеклянные двери от пола до потолка, возможно ведущие в спальни. Аннабель представила Кольта, стоящего на балконе и, подобно королю, осматривающего свои владения.

Но когда из-за большой конюшни в два этажа, стоявшей неподалеку, вышла лошадь, Аннабель мгновенно забыла о доме. Только ее вниманием завладел не потрясающий вороной жеребец, а сидящий на нем всадник с обнаженным торсом.

Может быть, Аннабель и страдала от сердечных травм, но была не настолько подавленной, чтобы не заметить этого горячего красавца с мускулистой загорелой грудью. Интересно, сколько ему пришлось потрудиться, чтобы добиться такой потрясающей формы?

Аннабель дернулась, когда ее машина во что-то ударилась, а потом резко остановилась. Она вцепилась в руль и зажмурилась, думая о том, что отвлеклась от дороги и сбила… о господи, только не человека или животное.

Открыв сначала один глаз, а потом другой, Аннабель не увидела перед собой ничего, кроме сарая, пастбища, покрытого сочной зеленой травой, и… поваленного забора.

Аннабель стало дурно, когда она подумала, что на заднем сиденье могли находиться ее крошки, как вдруг дверца с ее стороны резко распахнулась.

– Мэм, вы в порядке?

Превосходного южного акцента вкупе с обнаженным торсом, с которого не сводила глаз Аннабель, хватило, чтобы она потеряла дар речи.

– Все хорошо, – пролепетала она.

Аннабель выставила ноги из машины и поднялась, но мужчина не сдвинулся с места. Одной рукой он держался за дверцу машины, а другую положил на складной верх ее спортивного авто. И Аннабель оказалась в ловушке. В другой раз она бы обрадовалась появлению в своем личном пространстве такого красавца, в компании которого можно было забыть предательство Мэтта, но сегодня у нее не было времени для подобных вещей.

Когда мужчина окинул ее взглядом, она снова поежилась.

– Прошу прощения за сломанный забор, – убрав упавшую на лицо прядь волос, сказала Аннабель. – Я оплачу ремонт.

Опять непредвиденные траты.

– Солнце ослепило меня, – добавила она. Не признаваться же ей, что она любовалась его мускулистым торсом.

– Не волнуйтесь насчет забора.

Он чуть отступил назад, и Аннабель рассмотрела его потертые ковбойские сапоги, сидящие по фигуре джинсы… лоснящуюся грудь и ковбойскую шляпу. Конечно же черную.

– Что привело вас в Пебблбрук? – подбоченившись, спросил незнакомец.

– Мне нужно повидать мистера Эллиота. Меня зовут Аннабель Картер, и я живу по соседству.

На угрюмом лице незнакомца появилось некое подобие улыбки.

– Что ж, мэм, мистер Эллиот сейчас занят. Я могу вам чем-нибудь помочь? Может, выпьете стакан сладкого чая? Мне кажется, вам не помешает немного передохнуть.

Аннабель шумно вздохнула. Значит, мистер Эллиот занят. Кто бы сомневался. Наверняка сидит в банке и скупает новые объекты недвижимости для своей коллекции. Такие люди, как Кольт, не работали на улице в жару, ухаживая за собственным скотом и землей. Работа на ранчо была ниже его достоинства.

– Вы работаете здесь? – сложив руки на груди, спросила Аннабель.

– Да, мэм. – И снова улыбка слегка тронула уголки его губ.

– Тогда передайте вашему боссу, что я хотела бы поговорить с ним по поводу его договора с моим отцом. Пожалуйста, скажите мистеру Эллиоту, когда он закончит делать маникюр, что отныне он будет иметь дело со мной. Жду его с визитом у себя дома.

Аннабель не собиралась еще раз появляться в Пебблбруке.

Ковбой в ответ коснулся края своей шляпы и кивнул.

– Обязательно передам. – Мужчина снова окинул ее взглядом с ног до головы, и Аннабель, несмотря на техасскую жару, мелко задрожала. – Вы уверены, что не хотите чего-нибудь выпить? Вы выглядите уставшей.

– У меня нет времени.

К тому же Аннабель слишком волновало присутствие незнакомца, и она с трудом отводила взгляд от его широкой с курчавыми темными волосками груди и тагу на правом бицепсе.

– Больше ничего не хотите передать? – спросил он.

Аннабель была сильно не в духе и коротко кивнула.

– Я не такая тряпка, как мой отец. Обязательно передайте своему боссу, чтобы связался со мной в течение двадцати четырех часов.

– Хорошо. Мэм, кажется, ваша машинка прилично повреждена, – заметил мужчина, оглядев ее автомобиль.

Указательным пальцем незнакомец поправил свою шляпу и посмотрел на Аннабель своими голубыми глазами.

– Уверен, она легко поместится в кузове моего грузовика, – сдерживая улыбку, заметил он. – Хотите, я доставлю ее к вам домой?

Аннабель пропустила мимо ушей его язвительный выпад, и то только потому, что незнакомец был очень хорош собой.

– Спасибо, я справлюсь сама.

Когда она села в машину и завела мотор, мужчина захлопнул дверцу с ее стороны, а потом наклонился к окошку.

– Я постараюсь, чтобы мистер Эллиот связался с вами сегодня же.

Аннабель коротко кивнула и нажала на газ. Мужчина отошел, давая ей возможность еще раз глянуть на его роскошное тело.

Испытывая чувство разочарования из-за несостоявшейся встречи с Кольтом Эллиотом, она повернула машину обратно и начала готовить речь, которую собиралась выдать ему, когда он появится в ее доме.


Он стоял и смотрел, как исчез за поворотом ее крошечный красный автомобильчик. Аннабель Картер оказалась волнующей женщиной, а ее яркие рыжие волосы и сверкающие зеленые глаза вызывали у него больший интерес, чем следовало.

– Кольт? – Он повернулся и увидел Джоша, одного из своих лучших ковбоев. – Все в порядке?

Кольт кивнул в сторону забора:

– Нужно починить его. Немедленно. Попроси Райана, чтобы помог тебе, а я отведу Молнию в стойло.

Кольт пожалел, что на прошлой неделе уволил одного из своих работников, но он терпеть не мог ленивых, потому что сам очень много трудился. То, что на его банковском счете было больше нолей, чем могло присниться этому городку, еще не значило, что он заработал капитал нечестным путем.

– А с леди все в порядке? – спросил Джош.

Интересно, эта рыжеволосая Картер знала, что такое физический труд? Кольт вспомнил, как она потребовала встречи с «мистером Эллиотом», а потом съязвила по поводу маникюра. Похоже, девица была не особо высокого мнения о нем, но он не обижался. Кольт заметил, с каким интересом она посмотрела на его обнаженную грудь.

Кольт решил не говорить, что он и есть мистер Эллиот, пока не узнает ее истинные намерения. Одним из преимуществ жизни на ранчо было то, что его часто принимали за одного из ковбоев. Да, он был владельцем этого поместья вместе со своими тремя братьями, но никогда не сидел сложа руки. Кольт гордился результатами своего труда, потому что его авторитет не вызывал сомнений, и он пользовался заслуженным уважением у своих работников.

Кольт оседлал Молнию и направился в конюшню, пока Джош пошел за необходимым инструментом, чтобы починить забор.

Возможно, Аннабель разбиралась в финансовых вопросах лучше своего отца, но она не сможет повлиять на исход сделки. Документы, которые Нил Картер подписал, даже не потрудившись прочитать, были абсолютно легальными.

Кольт давно хотел заполучить его землю. Пусть ферма Картера была намного меньше его собственной, но у Эллиотов были свои планы на нее. Они мечтали сделать из своего ранчо пансионат, в котором смогут останавливаться отдыхающие, и жилище Нила Картера как раз можно было прекрасно оборудовать под еще один гостевой домик.

Отец Кольта мог часами рассказывать, как было бы здорово открыть базу отдыха, принимать гостей отовсюду и знакомиться с их образом жизни, но дальше слов дело не заходило. А теперь, когда Гранта Эллиота подкосила болезнь, Кольт решил осуществить его мечту собственными силами. И на пути к своей цели он готов был смести любые преграды, даже такие, как эта бойкая на язык красавица Картер.

Сняв седло с Молнии, Кольт взялся за щетку и принялся чистить свою лошадь, обдумывая сложившуюся ситуацию.

Несомненно, он был умнее Нила, который даже не представлял, во что ввязался, когда взял эти деньги, чтобы выплатить кредит. Старик находился в таком отчаянии, что не понял, какую медвежью услугу оказал ему сосед. Но Кольт решил дать Аннабель шанс отработать долг своего отца. Оставалось еще шесть платежей, и всего три месяца разделяло Кольта и его мечту.

Кольт погладил лошадь и улыбнулся. Теперь он знал, что делать.

Он не собирался отдавать землю, которая наконец перешла к нему в руки, и решил как следует проучить отца Аннабель. Картер задолжал денег намного больше той суммы, о которой говорилось в договоре, но его дочери нечего об этом знать.

Присутствие такой красивой женщины в его поместье определенно оживит все вокруг. К тому же Аннабель Картер обладала решительным нравом, и Кольта восхищала сила ее духа.

Насвистывая, он направился к главному дому. Сегодня его ничуть не беспокоила его хромота, которая осталась после того злополучного падения с крыши. Иногда она доставляла определенные неудобства, но прямо сейчас он думал совершенно о другом… о соблазнительной рыжеволосой красавице.

Он уже овладел землей Нила Картера, а теперь захотел овладеть его дочерью. А Кольт Эллиот всегда получал желаемое.

Глава 2

Аннабель была вне себя от ярости.

Второй раз за сегодняшний день ей пришлось ехать в поместье Кольта Эллиота. Аннабель хотела, чтобы их встреча состоялась в ее доме, где она могла бы хоть как-то контролировать ситуацию. Но потом ей позвонил помощник Кольта и сказал, что его хозяин встретится с ней, и только с ней, ровно в семь вечера в Пебблбруке. В противном случае никакого разговора не будет.

Черт бы побрал этого Эллиота. Она никогда не видела своего соседа, но ее уже тошнило от самого воздуха, которым он дышал.

Ладно. Она согласна на все, лишь бы поскорее покончить с этим делом. Чем быстрее Кольт примет ее условия, тем лучше.

Аннабель нерешительно остановилась у двери огромного, пугающих размеров особняка. Она нервно оглянулась и посмотрела на ручей, над которым нависал изогнутый аркой мост, разделявший подъездную дорожку и площадку перед домом.

Владелец Пебблбрука в буквальном смысле сидел в своем замке за крепостным рвом и ждал, когда городские батраки появятся в его королевстве. О, как бы ей хотелось, чтобы кто-нибудь пару раз врезал этому заносчивому снобу и сбил с него спесь. Аннабель готова была взорваться от злости, которую в ней вызывал Кольт Эллиот.

И она до сих пор сердилась на отца за то, что поставил свою дочь в такое неприятное положение. Но по крайней мере у него хватило ума, чтобы подписать нотариально заверенное соглашение, а не ограничиваться простым рукопожатием и словесными обещаниями. Потому что их сосед не вызывал у нее ни грамма доверия.

Аннабель поправила свой зеленый сарафан и глубоко вдохнула. Ее нервы не собирались успокаиваться, поэтому она не стала тянуть дольше и, нажав на кнопку звонка, сделала шаг назад, ожидая, когда ее впустят в логово врага.

Входная дверь распахнулась, и на пороге появился пожилой мужчина. Аннабель думала, что отец братьев Эллиот умер несколько лет назад, поэтому не могла понять, кто перед ней находится.

– Входите, мисс Картер. Мистер Эллиот ждет вас.

Она переступила порог и едва сдержалась, чтобы не ахнуть от восхищения, потому что изнутри дом оказался еще более впечатляющим. Чего стоила одна открытая, ведущая на третий этаж лестница, с которой можно было видеть всю прихожую.

Похоже, хозяин Пебблбрука любил смотреть на людей сверху вниз и в прямом и в переносном значении этого слова. Что ж, может, Эллиоту и удалось запугать ее отца, но теперь он будет иметь дело с ней. Аннабель собиралась выяснить, с чего это вдруг Кольт проявил такую неслыханную щедрость по отношению к ее семье.

– Меня зовут Чарли. – Пожилой джентльмен закрыл за ней дверь и кивнул в знак приветствия. – Пойдемте за мной, я проведу вас к мистеру Эллиоту.

Аннабель продолжала рассматривать убранство дома и старалась не позволить зависти поселиться в ее сердце. Картеры никогда не жили в таком достатке, как Эллиоты, а сейчас их положение еще больше ухудшилось. Но Аннабель не собиралась сдаваться, и она покажет этому Кольту Эллиоту, что с нее довольно неудач и разочарований.

Проходя мимо открытой гостиной, она с удивлением огляделась по сторонам, услышав тихое журчание воды. Кто, черт подери, стал бы устанавливать водопад-стену в доме? Ах да. Люди, которые обожали пересчитывать свои миллионы.

Аннабель мрачно вздохнула. Она не собиралась жаловаться на то, что Эллиоты жили так шикарно, тогда как ее семья оказалась близка к тому, чтобы быть вышвырнутой из собственного дома. Каждый сам творит свою судьбу, только, к несчастью, Аннабель стала жертвой судьбы своего отца.

Чарли вел ее по какому-то лабиринту из коридоров, и Аннабель испугалась, что после окончания встречи не сможет найти выход самостоятельно.

– Сэр, пришла мисс Картер, – сказал ее провожатый, открыв одну из дверей. Потом Чарли развернулся и скрылся из виду.

Аннабель дрожащими руками поправила сарафан, шагнула за порог комнаты и застыла словно пораженная громом.

– Вы, – процедила она.

Перед ней стоял тот самый ковбой, которого она встретила сегодня утром.


Кольт не ошибся. Он боялся, что при следующей встрече Аннабель Картер покажется ему не такой красивой. Но она по-прежнему вызывала у него восторг своими ярко-рыжими волосами и огромными зелеными глазами.

Кольт изучающе посмотрел на слегка подкрашенное лицо девушки, а потом перевел взгляд на ее зеленый сарафан. Возможно, она посчитала свой наряд практичным, но ему он показался очень соблазнительным. Интересно, сколько времени уйдет на то, чтобы расстегнуть каждую из этих крошечных пуговок спереди ее платья?

– Вы обманули меня, – осуждающе посмотрела на него Аннабель.

Кольт поднялся со своего места, обошел стол, за которым только что сидел, и прислонился к нему. Скрестив лодыжки, он положил руки на бедра и пожал плечами.

– Никакого обмана, – возразил Кольт. – Я сказал, что мистер Эллиот занят. И я был занят. Я только закончил выездку своей лошади и направлялся в конюшню, чтобы почистить ее и покормить. И я не делал маникюр, – с улыбкой добавил он. – Такие развлечения я оставляю для субботы.

Девушка сузила глаза и сделала несколько шагов в его сторону. От Кольта не укрылось, как она разглядывала его. Пускай посмотрит. Если все пойдет по плану, у нее будет достаточно возможностей ласкать его не только взглядом.

– По какому делу вы хотели увидеться со мной?

– Я почти не узнала вас в рубашке, – съязвила она.

Вот как, мисс Аннабель показала свои коготки.

Он предпочитал, чтобы женщины впивались ему в спину настоящими коготками, но словесные тоже подойдут… Пока.

Кольт не сдержал улыбку. Похоже, иметь дело с дочерью Картера будет намного приятнее, чем с ним самим.

– Если хотите, я с радостью сниму ее.

Девушка сложила руки на груди, только подчеркнув свои аппетитные формы.

– Единственное, чего я хочу, – это обсудить условия соглашения, которое вы заключили с моим отцом.

– На мой взгляд, не лучший вариант для проведения встречи с красивой женщиной. – Кольт поднялся, решив, что настало время действовать. – Соглашение довольно простое. Уверен, отец вам все рассказал. Ему осталось внести шесть платежей. Я дал ему денег погасить кредит, и теперь он мой должник. Я не беру с него процент, как это делают в банке, так что ему не приходится переплачивать. Ваш отец пришел ко мне за помощью, и я…

– Как любезно с вашей стороны, – холодно перебила его Аннабель.

– Я тоже так подумал, – с улыбкой пожал плечами Кольт.

Аннабель шумно вздохнула и опустила руки. Потом она сделала еще несколько шагов и остановилась перед ним так близко, что он увидел оттенки зеленого цвета в ее глазах. Бог мой, в этих океанах глаз можно было запросто утонуть. Но Кольт предпочитал держаться на плаву и не ждал от женщин ничего, кроме физической близости.

– В дальнейшем вы будете иметь дело со мной.

Черт подери, именно на такой поворот событий он и рассчитывал.

– Я обязательно верну вам деньги, но мне нужно пару недель, чтобы найти работу и встать на ноги. Мое возвращение в Стоун-Ривер было несколько неожиданным, – чуть печально добавила она. – Наших сбережений… Ладно, это вас не касается. Сегодня я позвонила в несколько мест и уверена, что вскоре подыщу себе что-нибудь подходящее.

Надо же, она согласилась еще до того, как он озвучил свой блестящий план.

– Если вы дадите мне две недели времени, вы получите свой процент. – Аннабель поджала губы. Похоже, она очень злилась на своего отца, в чем не было ничего удивительного. – У меня есть планы насчет нашего ранчо, поэтому, поверьте мне на слово, мне хочется как можно быстрее решить вопрос с этой сделкой.

Кольту пришлась по душе решительность девушки, потому что он по собственному опыту знал, что такое устанавливать цели и достигать их.

Лично он думал только о том, как открыть ранчо для приема отдыхающих, о котором они мечтали вместе с отцом. Только на пути то и дело возникали какие-то препятствия. Сначала заболел отец. Грант Эллиот страдал старческим слабоумием, и ему понадобилось круглосуточное наблюдение врача. А потом Кольт надорвал спину и раздробил тазовую кость во время восстановления одной из конюшен в прошлом году, когда через их городок пронесся сокрушительный ураган. После случившегося братья тут же напомнили ему о том, что у него не было нужды браться за молоток, потому что он мог позволить себе нанять кого-нибудь для этой работы.

Но Кольт любил работать руками. Он обожал свою ферму и стремился к тому, чтобы вывести ее на новый уровень. И никто не помешает ему осуществить свою мечту, даже его соблазнительная соседка.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3