Дарья Кандалинцева.

Куда не ведёт дорога



скачать книгу бесплатно

Словно услышав мысли Ани, пара синхронно повернула головы в ее сторону. Непроницаемо-черными глазами они уставились на девушку, как хищники на добычу. Ане почему-то нестерпимо захотелось скрыться, убежать подальше от неприятных наблюдателей, но спрятаться от их взглядов казалось невозможным.

Внезапно кто-то, неслышно подойдя сзади, положил руку Ане на плечо. Вздрогнув, она застыла на месте. Откуда взялась паника? Вокруг светло, людей полным-полно, да и что вообще плохого может случиться? Впрочем, контролировать собственные чувства получается не всегда.

Аня обернулась.

– Сделай вид, что знаешь меня всю жизнь, – шепнул ей на ухо тот самый таинственный гость книжного магазина. – Меня зовут Никк.

– Ник?

– Никк. Две «к». Это все, что тебе нужно сейчас знать.

– Это твое имя или псевдоним? – выпалила Аня вместо того, чтобы спросить что-нибудь действительно важное.

– И то, и другое, – с легкой улыбкой ответил тот.

Не успела Аня задать другой вопрос, как мужчина в синей рубашке направился прямо к ней. Приблизившись, он с нескрываемым любопытством окинул взглядом Аню, а затем Никка.

– Какая встреча! – с наигранным удивлением произнес подошедший, смахнув со лба прядь таких же черных, как его глаза, волос. Он был хорош собой, но в его красоте присутствовало нечто отталкивающее, малоприятное. – Тоже решили приобщаться к прекрасному?

– Иногда нужно отдыхать и отвлекаться от проблем, – согласился новый знакомый Ани. – Но, если проблема тебя преследует, рано или поздно приходится с ней разобраться.

– Все в свое время, Никк, все в свое время, – улыбнувшись, заверил его собеседник и повернулся к Ане. – Я просто подошел познакомиться с твоей прекрасной подругой. Меня зовут Лир, а вас?

Но продолжить разговор не получилось: к ним быстро подошла молодая женщина, на вид не старше двадцати пяти лет, высокая, с длинными светлыми, почти белыми волосами. В лаконичном черном платье она выглядела настоящей фотомоделью с размеренной и грациозной, как у пантеры, походкой. Равнодушно взглянув на Аню, красотка остановилась рядом с Никком.

– Какое совпадение, что вы тоже здесь, – сделав акцент на последнем слове, вымолвила она и пристально посмотрела на Лира, а тот опять поправил воротник рубашки и молча пошел прочь. Дама в красном платье, все это время наблюдавшая за происходящим, поспешила следом.

Как только неприятная пара скрылась из вида, невозмутимость блондинки испарилась.

– Какого черта они здесь делают?! – с нескрываемым негодованием воскликнула она, провожая тяжелым взглядом удаляющегося Лира с рыжеволосой спутницей. Она раздраженно теребила висящий на шее серебряный кулон в виде заключенного в круг креста. – Почти десять лет их не было видно, я уж надеялась… Ладно, неважно.

Она резко замолкла, будто вспомнив о существовании Ани.

– А ты кто такая?

– Аня, – поспешно представил их Никк, – а это Дафна.

Дафна вопросительно приподняла бровь.

– Просто Аня?

– Да, – смущенно кивнула та.

– Хм, – Дафна на мгновение задумалась, но потом продолжила как ни в чем не бывало: – Рада была познакомиться, Аня.

Думаю, тебе уже пора. Наверняка тебя кто-то ждет.

Аня опешила от такого недвусмысленного прощания и уставилась на Никка. В конце концов, он подошел к ней сам, с чего вдруг она должна куда-то уходить? Но парень молчал, похоже, не желая говорить в присутствии Дафны.

Когда Аня собралась с мыслями и решила потребовать от Никка объяснений, из собравшейся у буфета толпы показался Макс. Увидев подругу в компании незнакомых людей, он ненадолго замешкался, прежде чем подойти. И улыбаться перестал.

– Извини, не думал, что ты не одна, – буркнул он и сунул рожок с мороженым Ане в руки, – а то бы принес и твоим… друзьям?

О своих друзьях Ане было известно не больше, чем удивленному Максу. Поэтому она сделала самое простое – промолчала.

Пауза затянулась на несколько минут. Можно было, конечно, просто уйти, но Ане все же хотелось понять, что произошло. Кто такой этот Лир? И Дафна? И что они не поделили? А Никк? Раз уж он подошел к ней сам, значит, они встречались где-то еще помимо книжного магазина.

Молчание неожиданно прервала блондинка. Похоже, заговорила она скорее от скуки, чем от неловкости:

– Пойдемте в зал. А то опять кого-нибудь встретим… – она многозначительно посмотрела на Никка и, не дожидаясь остальных, отправилась в сторону партера.

– Да, скоро начнется, пора занимать места, – подхватил Макс, хотя ему-то как раз никакие места занимать не нужно было.

– Сейчас, только доем, – Аня оглянулась по сторонам, думая, как отделаться от липкого рожка в руках. Какое мороженое мог купить друг после их разговора? Конечно, ананасовое. Которое оказалось редкостной гадостью.

Когда Макс ушел вслед за самоуверенной Дафной, Никк наконец-то вспомнил, что умеет говорить.

– Как мороженое? – поинтересовался он.

– Сладкое.

– Вот как? – Никк ловко выхватил из рук Ани рожок, попробовал и, поморщившись, выбросил в стоящую неподалеку урну. – Кислятина.

– Вообще-то я собиралась это съесть!

– По выражению твоего лица я бы так не сказал. Но если хочешь – пожалуйста, могу достать обратно. Из помойки вкус будет вдвойне незабываемым.

Аня возмущенно уставилась на самонадеянного парня. Благодарить его за наглость она не собиралась.

– Зачем ты ко мне подошел? Что тебе от меня нужно? Мы даже не знакомы, я не знаю тебя!

Похоже, она возмущалась слишком громко, потому что несколько прогуливавшихся поблизости зрителей обернулись в ее сторону.

– Ты не знаешь меня? – На долю секунды во взгляде Никка промелькнуло беспокойство, походившее на испуг. Но затем уголки его губ снова едва заметно дернулись вверх. – Почему тогда ты смотрела на меня?

– Потому что ты смотрел на меня!

– Да ладно тебе. – Он слегка опустил голову так, что их глаза оказались на одном уровне. – Я знаю, что ты меня узнала.

– Узнала? – переспросила Аня. В голову опять закралась глупая мысль о ночном видении. – Ты про книжный?

Медно-карие глаза Никка загадочно блеснули.

– Нет, мы виделись кое-где еще.

– Да я в жизни тебя не видела, – Аня замотала головой в подтверждение убедительности своих слов.

– В жизни… – медленно повторил Никк, словно пробуя слова на вкус. – А кто сказал, что сон – не жизнь?

Не говоря больше ни слова, он растворился в толпе. А Аня осталась стоять посреди фойе: теперь ее занимало еще больше вопросов, чем буквально несколько минут назад, когда она увидела Никка в театре.

Глава 2
«Добро пожаловать!»

Александр подошел к антикварному магазину. Но на двери прямо сверху надписи: «Добро пожаловать!» висела табличка «Закрыто». Странно…

Заглянув в окно, мужчина озадаченно нахмурился. Внутри царила полнейшая темнота, не позволявшая что-либо разглядеть, кроме витрины, на которой поблескивали старинные часы, броши и серебряные столовые приборы. В самый разгар обычного рабочего дня свет в торговом зале почему-то не горел.

С владельцем антикварной лавки, Майклом, они были хорошими знакомыми. Тот переехал из Австралии, где много лет изучал славянскую культуру. Это их и сблизило, ведь у Александра за плечами была диссертация по сравнительной мифологии. Хотя личные исследования увели его далеко от профессиональных знаний…

Знаток малоизвестных исторических событий, старинных рукописей и самых разнообразных артефактов, Майкл часто помогал приятелю в работе. Вчера они договорились о встрече, однако сейчас все говорило о том, что в магазине никого нет.

Постояв немного у витрины, Александр на всякий случай дернул ручку двери, и та неожиданно отворилась. Он медленно вошел, дожидаясь, пока глаза привыкнут к сумраку. Внутри, как обычно, образцовый порядок: на стенах, словно в музее, висят тщательно подобранные картины, на полках ровными рядами выставлены статуэтки, вазы и шкатулки.

После шумных улиц мегаполиса тишина зала казалась абсолютной. Однако через несколько секунд из складских помещений послышался разговор.

– …и где она? – спрашивал незнакомый голос.

– Я не смог ее найти, – отвечал Майкл (Александр сразу узнал приятеля по едва уловимому акценту).

– Что значит – не смог найти? У нас был уговор, и ты его выполнишь!

– Я говорил, что это сложно. Мне нужно больше времени. Есть человек, который…

– У меня нет больше времени! Она мне нужна сейчас!

Раздался глухой удар, что-то звонко разбилось. Александр поморщился, он знал, что Майкл к каждой вещи в своем магазинчике относится словно к любимому ребенку.

– Вы расколотили вазу, которой более трех сотен лет! – прорычал владелец лавки; в его голосе отчетливо слышалась злость.

– Поверь, это ничто по сравнению с тем, во что ты ввязался!

В голосе незнакомца прозвучала откровенная угроза.

Александр замер, продолжая прислушиваться. Кому мог не угодить приятель? Грабителю? Контрабандисту? Клиенту?

Здравый рассудок подсказывал, что в данной ситуации ничего хорошего ожидать не следует. Александр вспомнил о пистолете: Майкл однажды обмолвился, что хранит его под прилавком на всякий случай.

«Меры предосторожности лишними не бывают, – любил говорить друг, – особенно когда вокруг столько ценностей».

– Не смей мне угрожать, Лир, – продолжался разговор в подсобке. – Ты заходишь слишком далеко.

– Ты даже не представляешь, как далеко мы еще зайдем, – послышался в ответ другой, женский голос.

Очередной старинный сосуд мелодично разлетелся вдребезги.

– Нет!

– Где карта, Майкл?..

Карта. Не может быть! Стараясь не шуметь, Александр осторожно пошел к прилавку, чтобы нащупать в темноте оружие. Откуда они знают о листке бумаги с изображением несуществующих земель? Карта – одна из немногих вещей, оставшихся у него от жены. Майкл, правда, считал, что это всего лишь красивый рисунок, не имеющий ни ценности, ни смысла. Неужели обманул?

– Я сказал, что не знаю!

– Не знаешь, где карта? Или не знаешь человека, у которого она находится? – голос невидимого Лира звучал по-прежнему угрожающе.

– И то, и другое.

– Лжец!

– Хорошо, теоретически она может быть где угод… – Майкл не договорил, надсадно закашлявшись от мощного удара в грудь.

– Теоретически, – прошипел Лир, – я могу убить тебя, и мне это сойдет с рук. Практически, ты отлично это знаешь.

Пальцы Александра наконец-то нащупали пистолет. Это оказался старый американский Smith & Wesson, под стать остальным диковинным вещицам антикварного магазина. Александр покрутил револьвер в руках, определил, что патроны на месте. Он глубоко вдохнул, взвел курок и резко распахнул дверь подсобки.

Перед глазами мелькнула чья-то фигура, сверкнул металл. Александр не успел сообразить, что происходит, когда увидел лезвие кинжала, направленное ему точно в грудь.

– Чарна, подожди, – произнес, судя по голосу, Лир.

Девушка, державшая кинжал, послушно замерла. Ее правый глаз пересекал бледный шрам, а волосы казались кроваво-красными в свете тускло горящей лампы.

– Ты кто такой? – продолжил Лир. Лицо его скрывал поднятый воротник длинного плаща, ростом он явно был выше всех собравшихся в подсобке.

– Кто вы такие? Что здесь происходит? – спросил Александр вместо ответа.

К его удивлению, кроме Майкла, Лира и девицы со шрамом, в небольшой комнатке умудрились поместиться еще двое широкоплечих парней.

В них на первый взгляд не было ничего примечательного, не считая темной одежды. Встреть их Александр при других обстоятельствах, наверняка прошел бы мимо, Майкл в своей идеально отглаженной рубашке привлек бы больше внимания. Однако ощущение, подсказывавшее, что с незнакомцами что-то неладно, не уходило.

– Кто вы? – повторил Александр.

– Тебе лучше уйти, я занят, – тихо произнес Майкл, растирая плечо после удара, – давай в другой раз увидимся.

– О нет, он уже здесь, – неприятный огонек мелькнул в глазах Лира. – Тейн, Нагал, развлеките гостя, пока мы закончим.

Друзья Лира тут же двинулись навстречу Александру. Он попятился и снова оказался в темном зале. Огибая прилавок, парни уверенно подходили к своей жертве с разных сторон. Практически неразличимые во мраке, они казались странными тенями. Впрочем, тени эти были вполне реальны: спокойствие и неторопливые, уверенные движения говорили об их намерениях больше любых слов.

Ударившись о стеллаж и опрокинув какой-то ящик, Александр притаился за шкафом.

– Хочешь поиграть в прятки? – послышался насмешливый голос Тейна из темноты. – Как жаль, что мы не любим играть.

Как жаль, что Александр отлично это понимал. В голове водоворотом кружились варианты развития событий, и ни один из них не казался достаточно привлекательным. Что делать? Бежать? Стрелять? Попытаться переубедить преступников?

Попытаться. Но как? При необходимости Александр готов был выстрелить, но только в самом крайнем случае. Он понятия не имел, что заставило Майкла заключить сделку с этими громилами. Непохоже, что они угрожали убийством в шутку…

Из подсобки продолжали доноситься голоса что-то объяснявшего Майкла и Лира, который, судя по тону, не соглашался с услышанным.

В темноте смутно мелькнул силуэт, Александр попытался разглядеть его, на долю секунды потеряв бдительность. Этого мгновения оказалось достаточно для бритоголового Нагала. Мужчины повалились на пол, револьвер выпал из рук Александра и откатился на приличное расстояние.

– Оружие тебе не поможет, – раздался голос Тейна за спиной.

Александр оттолкнул нападавшего и метнул первую попавшуюся под руку статуэтку в другого громилу. Тот немедленно бросился вперед, но Александр успел дотянуться до револьвера. Он поднялся на ноги, держа неприятелей на прицеле.

– Мы не рассчитывали на вооруженного гостя, – в дверном проеме, загораживая последний источник слабого света, появился Лир. Он крепко держал за плечо Майкла, приставив ему к горлу нож. – Брось револьвер, живее!

– Жизнь нынче сложная, – отрицательно покачал головой Александр. – Я тоже не рассчитывал, что мне сегодня понадобится оружие.

– Лучше не ввязывайся! Ты не знаешь, кто они!

Словно случайно взгляд Майкла скользнул на что-то за спиной Александра. Похоже, друг подал знак, но какой? Александр озадачено сдвинул брови, Лир заметил это и еще плотнее прижал клинок к шее владельца лавки.

– Хватит, – процедил он сквозь зубы.

Александр не пошевелился, но почувствовал нарастающую панику. Что делать дальше? Стрелять? Сдаваться? Нет, друга в беде бросать нельзя.

К нему вновь начали приближаться Тейн с Нагалом. Отступать больше некуда, Александра загоняли в угол. Но он все еще надеялся помочь Майклу. Может быть, тому удастся убежать и позвать на помощь?

Александр поспешно прицелился и выстрелил в Лира. Тот отпрянул от своей жертвы, и Майкл не мешкая кинулся в сторону.

– Черт побери, ты с ума сошел?! – воскликнула Чарна. – Сейчас все сбегутся на звуки твоей игрушки с пульками!

Она, казалось, совершенно не испугалась только что просвистевшей над головой пули, а возмутилась только из-за шума.

Слова Чарны заглушил звон бьющегося стекла: пуля угодила в витрину. В мгновение ока она превратилась в дождь острых осколков, усеявших пол. Солнечный свет хлынул внутрь магазина, высветив лица преступников.

Александр невольно ахнул, рассмотрев Лира.

«Мальчишка! Всего лишь мальчишка, не старше моей дочери! И остальные тоже такие же… – Александр почувствовал сожаление, полностью изгнавшее весь его страх. – Что заставило их пойти на преступление? И как я сразу не понял, что они так молоды? Самоуверенные, конечно, наглые… Я ведь мог стать убийцей…»

За те несколько секунд, пока грохотало разбивающееся стекло. Майкл успел достать откуда-то кинжал. Необычный, с лезвием из синеватого камня, с выгравированными на рукоятке золотыми буквами.

Вооружившийся кинжалом Майкл стоял лицом к нападавшим. На его лбу выступили капли пота, руки слегка подрагивали.

– У меня нет того, за чем вы пришли, – тихо произнес он, медленно отступая к служебному выходу.

– Но ты знаешь, где найти то, за чем мы пришли, – спокойно ответил Лир.

– Погодите, давайте решим все мирно, – Александр встал между Лиром и своим другом. – Майкл, ты не видишь, что ли – они же дети!

– Здесь нет детей, – покачал головой друг.

Александр посмотрел на Лира и Чарну.

– Сколько вам лет?

– Хочешь знать наш возраст? – в глазах Лира мелькнула злоба, смешанная с презрением. – Ты будешь разочарован.

В это момент что-то грохнуло за спиной. Вздрогнув, Александр обернулся и увидел Майкла, который наконец добрался до служебного выхода и уже взялся за ручку двери, но дорогу ему преградил Тейн.

Он попытался вышибить оружие Майкла, но тот увернулся, и лезвие, разодрав рукав рубашки, оставило глубокий порез на предплечье агрессивного молодчика.

К удивлению Александра, Чарна, равнодушно отреагировавшая на выстрел, сейчас испуганно взвизгнула и замерла с широко раскрытыми от страха глазами. Лир побледнел, на его лице отразилась неподдельная паника прежде, чем он успел скрыть ее за маской привычного спокойствия.

Взвыв от боли и выкрикивая проклятья, Тейн схватился за рану. Он отступил, но его быстро сменил Нагал, ловко выхватив синий клинок из руки Майкла.

– Ты подготовился, это я уважаю. Но тебе никак нельзя уходить.

С этими словами он вонзил кинжал Майклу под ребра.

– Нет! – вскричал Александр.

Он выстрелил снова, но опоздал, хотя и не промахнулся: пуля угодила Нагалу в бедро. Потеряв равновесие, тот с грохотом свалился прямо на служебный выход. Дверь распахнулась, ослепляя дневным светом привыкшие к темноте глаза.

Из открывшегося проема в зал магазина хлынули солнечные лучи, высвечивая картину побоища. Пол усеян осколками, несколько стеллажей перевернуты, вокруг валяются разодранные, измятые книги. С полки свалилась шкатулка с драгоценностями, и теперь под прилавком рассыпались бусины. Шероховатые шарики жемчуга раскатились в разные стороны и насмешливо блестели под ногами. А у самой двери привалился спиной к стене Майкл, судорожно сжимая пропитавшуюся кровью рубашку.

– Пос… посылка… – попытался выговорить владелец лавки, глядя на Александра. Грудь Майкла судорожно вздымалась в отчаянной попытке набрать в легкие воздух. – Не дай ей… Только не…

Но то, что он хотел сказать, осталось тайной, ибо в следующую секунду его глаза закрылись, и, обессилев, он рухнул на пол.

– Майкл! – Александр бросился было к приятелю, но замер на полпути. Нагал, несмотря на рану, продолжал угрожающе сжимать кинжал, и его намерения не оставляли сомнений: он готовился к решающему броску.

– Либо мы уходим, либо второй землянин тоже украсит пол своей кровью, – прошипел Нагал, обращаясь к Лиру.

– Уходим, – согласился тот. – Пока не приехала полиция и не сбежались зеваки.

– Вы никуда не пойдете, – Александр вновь поднял револьвер. – Вы только что убили человека!

– Жив твой товарищ, не психуй, – отозвался Лир. Он скинул плащ, прикрыв им перепачканную кровью штанину Нагала, и помог ему встать. – Всего лишь без сознания.

Четверо молодых бандитов пошли к выходу из разгромленного магазина.

Александр посмотрел им вслед и невольно ахнул. На руке Лира красовалась мерцавшая на солнце татуировка; она тянулась от запястья до самой шеи. Что именно изображал рисунок, было невозможно разглядеть, но линии переливались по всей руке и плечу, словно на коже сверкала россыпь бриллиантов.

– Я знаю, кто вы, – удивившись собственным словам, произнес Александр. Майкл был прав, здесь нет детей. Лица лгут.

На мгновение преступники замерли, встревожившись. На улице завыла полицейская сирена.

– Я знаю, кто вы, – повторил Александр. – И вы мне поможете.

– Ты так в этом уверен? – саркастически спросил Тейн и, смахнув со лба пепельную прядь волос, бросил взгляд на лежащего без сознания Майкла.

– Карта у меня.

Этот козырь оказался решающим. Александр понятия не имел, почему клочок цветной бумаги вызывает такие страсти, но ему нельзя было упустить эту компанию.

– Что ж, – Лир взглянул ему прямо в глаза и добавил, холодно улыбнувшись: – Видимо, нам все-таки есть о чем поговорить.

Глава 3
Посылка

Апартаменты в центре города. Голые стены, пустые шкафы, кухня, на которой ни разу ничего не готовили. Казалось, здесь никто не живет, если бы не разбросанные повсюду книги.

Старые, с пожелтевшими страницами, они совершенно не вписывались в современный интерьер. Атласы и словари на нескольких языках, журналы, научные труды и религиозные учения со странными чертежами… Покрытые слоем пыли тома возвышались вдоль стен, грудились на диване или просто валялись прямо на полу, раскрытые на случайной странице. Вся комната выглядела так, словно сюда вытряхнули пару библиотечных стеллажей. Но никто не утруждался навести порядок – если на пути оказывалась книга, ее просто перешагивали и шли дальше. А перешагивать приходилось часто.

Никк сидел в кресле, задумчиво уставившись в экран ноутбука. Уже несколько дней ему не давала покоя одна и та же мысль: каковы шансы встретить в реальности человека, которого накануне придумало твое подсознание?..

Он открыл Instagram, без труда нашел ее страницу. Аня Ластер. Фотографий оказалось немного: пицца, кипа учебников, какая-то улица… Обычная страница, каких миллионы.

Обычная девушка.

Но каким образом она проникла в его сон? И почему Лир с Чарной тоже оказались в театре? Невероятное стечение обстоятельств! Никк обожал тайны и не успокаивался, пока не докапывался до истины.

«Что, если она шпионит на Лира? – размышлял Никк. – Значит, ловушка? Для того чтобы меня поймать, убрать с дороги? Спутать планы? Да, ее нужно найти и все выяснить».

Дафна вошла в комнату с чашкой горячего кофе в руках и остановилась у окна, сквозь которое в комнату проникал дневной свет и слышался шум уличных автомобилей. Только что закончился дождь, и улицы вновь заполнялись торопливыми пешеходами.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6