Дарья Кандалинцева.

Куда не ведёт дорога



скачать книгу бесплатно

Чтоб вас…

Словно прочитав её мысли, мужчина с женщиной синхронно повернули головы, устремив на девушку чёрные как смоль глаза. Выглядело такое поведение, по меньшей мере, жутковато, и Анна почувствовала себя неуютно. Ей захотелось скрыться, однако затеряться в толпе от их взглядов казалось невозможным.

Внезапно кто-то за спиной положил руку Ане на плечо. Вздрогнув, она застыла, не в силах заставить себя обернуться. И откуда вся эта паника? Вокруг светло как днём, что с ней может случиться? Но контролировать эмоции порой невозможно.

Аня собрала волю в кулак и резко повернулась.

– Сделай вид, что знаешь меня всю свою жизнь, – шепнул её на ухо тот самый таинственный покупатель.

В следующий момент мужчина в синей рубашке направился к ним, а женщина в красном осталась на месте, внимательно наблюдая.

– Меня зовут Никк. Это всё, что тебе нужно сейчас знать, – поспешно добавил стоящий рядом с Аней незнакомец.

– Это имя или псевдоним? – выпалила она вместо того, чтобы спросить что-то действительно важное.

– И то, и другое, – слегка приподняв уголки губ, ответил тот.

Мужчина приблизился к Никку с Анной и с нескрываемым любопытством посмотрел сначала на неё, а затем перевёл взгляд на юношу.

– Какая встреча! – с наигранным удивлением произнёс он, смахнув прядь иссиня-чёрных волос со лба. – Тоже решили приобщаться к прекрасному?

– Иногда нужно отдыхать и отвлекаться от проблем, – пожал плечами новый знакомый Анны. – Но когда проблема тебя преследует, рано или поздно приходится с ней разобраться.

– Всё в своё время, Никк, всё в своё время. Я просто подошёл познакомиться с твоей прекрасной подругой, – улыбнувшись, кивнул мужчина и снова обратил своё внимание на Аню. – Меня зовут Лир, а вас..?

Но разговору не суждено было иметь продолжение. В это время к ним подошла молодая женщина, на вид не старше двадцати пяти лет. Она была высокой, с длинными светлыми, почти белыми волосами и в простом чёрном платье, в котором, однако, выглядела как настоящая модель. Её походка была размеренной и грациозной, как у пантеры. Бросив равнодушный взгляд на Аню, женщина остановилась рядом с Никком.

– Какое совпадение, что вы тоже здесь, – сделав акцент на последнем слове, вымолвила она и посмотрела на Лира.

Тот, не поднимая на подошедшую глаза, вновь поправил воротник своей рубахи и пошёл прочь, не произнеся больше ни слова. Его спутница, всё это время следившая издалека, поспешила следом.

Как только оба скрылись из вида, прежняя невозмутимость блондинки исчезла.

– Какого чёрта они здесь делают?! – с нескрываемым негодованием воскликнула она, смотря в сторону удалившейся пары. – Почти десять лет их было не видно, и я уж надеялась… Неважно.

Женщина резко замолкла, будто вспомнив о существовании Ани.

– А ты кто такая? – после коротких раздумий спросила незнакомка. На шее у неё висел серебряный кулон в виде креста, обрамлённого в круг, который она нетерпеливо теребила левой рукой.

– Это Аня, – поспешно представил их Никк, – а это Дафна.

Дафна вопросительно приподняла одну бровь.

– Просто Аня?

– Да, – смущённо кивнула та.

– Хм, – Дафна на мгновение задумалась, но потом продолжила как ни в чём не бывало: – Рада была знакомству, Аня.

Думаю, тебе пора. Наверняка тебя кто-то ждёт.

Анна опешила от такого ненавязчивого прощания и уставилась на Никка. В конце концов, это он подошёл к ней, с чего вдруг она должна куда-то уходить? Но парень молчал, похоже, не желая говорить в присутствии своей подруги.

Когда Аня начала приходить в себя и уже набрала в лёгкие воздух, чтобы потребовать объяснений, из собравшейся у буфета толпы показался Макс с мороженым. Увидев коллегу по сцене в компании других людей, он в замешательстве замер на мгновение, прежде чем подойти, и улыбка исчезла с его лица.

– Извини, я не думал, что ты не одна, – буркнул он и сунул рожок с мороженым ей в руку, – а то бы принёс десерт и твоим… друзьям?

Аня растерялась, не зная, что ответить. О своих друзьях ей было известно не больше, чем удивлённому Максу. Поэтому она сделала самое простое – промолчала.

Пауза затянулась на несколько минут. Можно было, конечно, просто уйти, но Аню распирало от желания узнать о беседе, участницей которой она только что невольно стала. Кто такой этот Лир? И Дафна? И что они не поделили между собой? Да и раз Никк подошёл к ней, значит, они определённо встречались где-то ещё помимо книжного магазина.

Первой молчание неожиданно прервала Дафна. По её голосу было ясно, что заговорила блондинка скорее от скуки, чем от неловкости:

– Пойдёмте в зал. А то опять кого-нибудь встретим… – Она многозначительно посмотрела на Никка, и начала воплощать слова в действительность, не дожидаясь остальных.

– Да, скоро уже начнётся спектакль, пора занимать места, – подхватил инициативу Макс, хотя ему-то как раз никакие места занимать не нужно было.

– Сейчас, только доем, – Аня взглянула на своё злосчастное угощение и окинула взглядом фойе в поисках мусорного ведра. Какое мороженое мог он купить после их разговора? Конечно, ананасовое, которое оказалось редкостной гадостью.

Когда Макс исчез в толпе вслед за самоуверенной леди, Никк наконец-то заговорил вновь.

– Как мороженое? – непринуждённо поинтересовался он.

– Сладкое, – ответила Анна и отвернулась. Она не знала, как следует себя вести, и ничего больше не добавила, хоть и хотела узнать больше о новом знакомом.

Но парень, по всей видимости, и не ждал длинной речи. Одним ловким движением он выхватил из её рук рожок, попробовал и выбросил в стоящую рядом, как оказалось, урну.

– Кислятина, – поморщившись, заявил он.

– Вообще-то, я собиралась это съесть! – возмущённо воскликнув, соврала Аня. Благодарить такую наглость за найденное ведро она не собиралась.

– Упс. Ну, если так, пожалуйста, я могу достать обратно. Из помойки вкус будет вдвойне незабываемым.

– Зачем ты ко мне подошёл? Что тебе от меня надо? Мы что, знакомы? – Не выдержав, вспылила девушка, но переборщила с эмоциями, потому что несколько стоящих поблизости людей настороженно обернулись.

– Я понял, что ты меня тоже узнала, – одной фразой Никк ответил на все вопросы, которые только можно было задать, и в то же время не ответил ни на один.

– Узнала? – переспросила Аня. В голову опять закралась глупая мысль о ночном видении. – Да я в жизни тебя не видела!

– В жизни… – задумчиво повторил Никк, посмотрев на неё. Его медно-карие глаза загадочно блеснули, а уголки губ снова едва заметно дёрнулись вверх. – А кто сказал, что сон не жизнь?

Не говоря больше ни слова, он развернулся и отправился в зал, оставив Анну одну с ещё большим количеством вопросов, чем было, когда она только встретила его взгляд.

Глава 2. «Добро пожаловать»

Александр подошёл к антикварному магазину. Был самый разгар рабочего дня, но на двери прямо над надписью «Добро пожаловать» висела табличка «Закрыто».

Это настораживало.

Заглянув в окно, мужчина лишь озадаченно сдвинул брови. Свет не горел, внутри была полнейшая темнота, не позволявшая что-либо разглядеть дальше витрины, на которой в солнечных лучах поблёскивали старинные часы, броши и серебряные столовые приборы.

С владельцем антикварной лавки, Майклом, они были хорошими знакомыми. Тот переехал из Австралии, где много лет изучал славянскую культуру. Это, наверно, и сблизило их – у самого Александра за плечами была диссертация по сравнительной мифологии. Хотя личные исследования увели его далеко от профессиональных знаний…

Осведомлённый о малоизвестных фактах истории, о древних реликвиях и артефактах, Майкл часто помогал приятелю по работе. Они созванивались накануне и договаривались о встрече, однако сейчас всё говорило о том, что в магазине никто не ждёт.

Перед тем как уйти, Александр напоследок дёрнул ручку двери, и та неожиданно поддалась. Он медленно вошёл, дожидаясь пока глаза привыкнуть к мраку. Внутри всегда царил образцовый порядок: на стенах, словно в музее, висели картины, на полках ровными рядами стояли статуэтки, вазы и шкатулки.

После шумных улиц мегаполиса в зале, как показалось сначала, была абсолютная тишина. Однако через несколько секунд из складских помещений послышались голоса.

– Сколько ещё придётся ждать? – спросил незнакомый Александру человек.

– Он будет здесь с минуты на минуту, – заверил того Майкл с едва уловимым акцентом. – Но я не могу гарантировать, что он согласится.

– Что значит не можешь? – Клиент был явно раздражён. – У нас был уговор. И ты его выполнишь.

– Вы обещали, что никого не тронете.

– Мы обещали?

Раздался глухой удар, что-то со звоном посыпалось с полок. Александр в растерянности замер посреди зала. Приятелю он доверял, но здравый рассудок подсказывал, что в данной ситуации не следует ожидать ничего хорошего.

Вдруг на ум пришла полезная мысль. Майкл однажды упоминал, что держит под прилавком пистолет – всё-таки в магазине хранится немало ценностей.

– …Лир, я поговорю с ним, – сдавленным голосом продолжал Майкл, – попытаюсь объяснить. Но он не должен знать, что вы…

– Что мы не люди? – прервал его другой, женский голос. – Нам нужно, чтобы твой друг отдал нам карту. Любой ценой.

После этих слов Александр бесшумно бросился к прилавку, поспешно пытаясь нащупать в темноте оружие. Откуда им известно о карте? Листок бумаги с изображением несуществующих земель. Одна из немногих вещей, оставшихся у него от жены. Майкл утверждал, что это всего лишь красивый рисунок, который ничего не стоит и не имеет смысла. Неужели он солгал?

Спустя полминуты пистолет наконец-то нашёлся. Это оказался старинный американский револьвер, под стать остальным диковинным вещицам антикварного магазина. Александр покрутил его в руках, пытаясь разобраться с устройством. Патроны были на месте.

Он сделал глубокий вдох, взвёл курок и резко распахнул дверь подсобки.

Здесь его ждал сюрприз. Помимо самого владельца магазина, Лира и его спутницы в небольшой комнатке, заваленной разным хламом, умудрились поместиться ещё двое парней.

Заметив гостя, незнакомка молниеносно развернулась. Сверкнул металл. В руках она сжимала кинжал, который теперь был направлен Александру точно в грудь. Её правый глаз пересекал неглубокий шрам, заметный лишь, когда на лицо падал свет. Остальные тоже перевели глаза на вошедшего, но не шелохнулись.

– Тебе лучше уйти, я занят, – тихо произнёс Майкл, поглядывая на нож, который сжимал один из парней, стоящий вплотную к нему, – давай перенесём встречу.

– Разве мы ждём не его? – осведомилась вооружённая дама, не сводя чёрных глаз с Александра.

– Да, боюсь, он уже пришёл, – заметил тот самый Лир. Воротник пальто поднят, и лица не разглядеть. От остальных его отличал лишь относительно высокий рост.

– Что здесь происходит? – спросил Александр, по очереди переводя взгляд на каждого из четырёх незнакомцев.

Трое парней и девушка выглядели совершенно обычно. За исключением их предпочтения к тёмным оттенкам в одежде, ничего не бросалось в глаза. Но на вкус и цвет, как говорится. Кому судить? Встреть их Александр при других обстоятельствах, наверняка прошёл бы мимо. Даже Майкл, в своей идеально отглаженной рубашке, привлёк бы больше внимания.

– Тебе же сказали, твой друг немного занят, – ответил другой парень с пепельно-серой копной волос и нетерпеливо потянулся к карману куртки, под которой, скорее всего, тоже скрывался нож.

– Тейн, Нагал, – Лир быстро взглянул на двух своих друзей и едва заметно кивнул. Те тут же двинулись к Александру.

Мужчина попятился и снова оказался в кромешной темноте зала. Парни, огибая прилавок, уверенно подходили с двух сторон. Свет исходил только из подсобки, и эти двое сливались с мраком, становясь практически неразличимы.

Из коморки тем временем продолжали доноситься голоса Майкла, который что-то объяснял, и Лира, который с чем-то однозначно не соглашался.

Столкнувшись спиной с одним из стеллажей, Александр в панике опрокинул какой-то ящик и притаился за шкафом, стоящим в другой стороне, надеясь скрыться. При необходимости он готов был выстрелить, но прибегать к помощи оружия хотелось только в самом крайнем случае.

Вдруг справа мелькнула тень, и когда невольный заложник обстоятельств на долю секунды потерял бдительность, слева на него набросился один из преследователей. Оба повалились на пол, револьвер выпал из рук и откатился на приличное расстояние.

– Это тебе здесь не поможет, – процедил сквозь зубы молчавший до этого бритоголовый Нагал.

Александр со всей силы оттолкнул от себя нападавшего и, схватив с прилавка первую попавшуюся под руку статуэтку, метнул в него. Противник легко увернулся и опять бросился на мужчину. Однако этого времени было достаточно, чтобы добраться до револьвера. Александр встал, направив дуло в ещё поднимающего с пола Нагала.

В этот момент в проёме, загораживая свет, появился Лир с приставленным к горлу Майкл кинжалом.

– Мы и не рассчитывали на вооружённого гостя сегодня, – совершенно спокойно произнёс Лир и добавил: – Брось пистолет.

– Жизнь нынче сложная, – отрицательно покачал головой Александр, не шелохнувшись. – Я тоже не рассчитывал, что он мне сегодня понадобится.

– Лучше не ввязывайся. Ты не знаешь… – прохрипел Майкл и закашлялся, получив удар под дых, но закончил фразу, – …кто они.

– Ты не знаешь, во что я ввязывался в своей жизни, – ответил друг, пытаясь сообразить, что ему делать дальше. Он даже не рассматривал варианты сдаться или сбежать.

Двое приспешников Лира вновь начали приближаться. Их чёрные глаза кровожадно горели в полумраке, а медленные, уверенные движения говорили о том, что перед Александром опытные убийцы.

Мужчина оказался зажатым в угол, отступать больше некуда. Но он всё ещё мог помочь Майклу, и тот, быть может, успеет сбежать и позвать на помощь. Не медля больше ни секунды, Александр выстрелил в Лира, неподвижно сжимавшего лезвие ножа в сантиметре от шеи Майкла. Командир преступной шайки отпрянул назад, чтобы спастись от пули. Этого было достаточно. Майкл кинулся в сторону.

– Чёрт побери, ты с ума сошёл?! – воскликнула девушка. – Сейчас все сбегутся на звуки твоей игрушки с пульками!

Она, казалось, совершенно не испугалась того факта, что над её головой только что просвистела пуля, а действительно была лишь возмущена шумом.

Когда все отвлеклись на мужчину, пустившего в ход огнестрельное оружие, его товарищ за долю секунды успел извлечь откуда-то из-под прилавка кинжал, видимо, как раз припасённый для подобного случая. Этот кинжал оказался необычным. Даже в темноте можно было разглядеть, что лезвие изготовлено не из металла, а из какого-то синеватого камня, и на рукоятке красуются золотые буквы гравировки.

Теперь вооружённый Майкл стоял лицом к нападавшим. Видно было, что он нервничает. На лбу выступили капли пота, а руки слегка подрагивали.

– У меня нет того, за чем вы пришли, – медленно произнёс он, пятясь в это время к служебному выходу.

– Но ты знаешь, где найти то, за чем мы пришли, – спокойно ответил Лир и с интересом перевёл взгляд на Александра.

– Даже если и так, то, к чему ведёт карта, хранилось тысячи лет не для вас. Вы сломаете много судеб.

– Когда ты заключал с нами сделку, тебе было плевать на это и на многое другое, – заметила девушка, грозно сверкнув глазами, и двинулась к Майклу.

– Чарна, – остановил её Лир, положив руку на плечо, и добавил, снова обращаясь к хозяину лавки: – Ты не знаешь и сотой доли всей правды.

– А по-моему, я знаю достаточно, – возразил тот.

Он, наконец, добрался до заветной цели и уже повернул было ручку двери, но на его пути выросла приземистая фигура в чёрном.

– Тейн, отойди, – предупреждающе проговорил Майкл, сильнее сжимая дрожащими пальцами кинжал. Он определённо был знаком с нападавшими лучше, чем сам Александр.

– Ты уверен, что сможешь сделать это? – с вызовом спросил Тейн, сдувая со лба свои растрёпанные пепельные волосы.

Он попытался выхватить у Майкла клинок, но тот увернулся, и лезвие, разодрав рукав куртки, оставило глубокий порез на предплечье противника.

Удивительно, но Чарна, так равнодушно отреагировавшая на выстрел, сейчас испуганно взвизгнула и замерла, с широко раскрытыми глазами следя за происходящим.

Взвыв от боли и выкрикивая проклятья, Тейн схватился другой рукой за рану, из которой заструилась кровь, и отступил. Однако Нагал, в которого Александр почти попал статуэткой пару минут назад, быстро занял его место.

– А ты подготовился, – ухмыльнулся парень и выхватил кинжал, воспользовавшись эффектом неожиданности. – Извини, но теперь тебе никак нельзя уходить.

Быстрым, почти неуловимым для глаз движением он вонзил клинок Майклу под рёбра. Тот, словно не веря своим глазам, уставился на рубашку, которая мгновенно пропиталась бордовой жидкостью.

– Нет! – вскричал Александр и выстрелил опять, но было уже поздно. Однако на этот раз он попал не успевшему увернуться Нагалу в бедро. Сражённый противник потерял равновесие и упал, задев плечом дверь служебного выхода. Та распахнулась, ослепляя дневным светом привыкшие к темноте глаза.

Из открывшегося дверного проёма в зал хлынули солнечные лучи, растворяя царящий прежде мрак и открывая взору результаты неудачных переговоров. Пол был усеян битым стеклом, несколько стеллажей, на которые налетел Александр, перевернулись, и вокруг них валялись разодранные, помятые книги. Упала какая-то коробка с драгоценностями, и под прилавком рассыпались бусы. Шероховатые шарики жемчуга раскатились в разные стороны и насмешливо блестели под ногами.

– Посылка… Не дай ей… – глядя на приятеля, с трудом попытался выговорить Майкл. Грудь его судорожно вздымалась, делая отчаянные попытки набрать в лёгкие воздух.

Но то, что он хотел сказать, осталось тайной, ибо в следующую секунду его глаза потускнели, и, обессилев, он рухнул на пол.

– Майкл! – Мужчина ринулся к другу, позабыв об опасности.

– Либо мы уходим, либо я убью и его тоже, – прошипел схватившийся за простреленную ногу Нагал и наставил на Александра кинжал.

Александр замер на полпути, так и не добравшись до раненого владельца магазина.

– Уходим, – кивнул Лир, скинул пальто, чтобы прикрыть перепачканную кровью штанину Нагала, и начал помогать ему подняться. – Пока не приехала полиция и не сбежалась толпа зевак.

Узкая полоска света освещала несколько полок, на которых, несмотря на устроенный в ходе потасовки погром, по-прежнему стояли идеально отполированные антикварные вазы и сверкали инкрустированные камнями шкатулки. Лучи от них отражались, отбрасывая цветные блики на стены и потолок.

Александр поднял взгляд на уходящих и невольно ахнул. На руке у Лира красовалась мерцавшая на солнце татуировка, тянувшаяся через плечо от запястья и до самой шеи. Что именно изображал рисунок, было не разглядеть, но линии переливались, словно на коже расплавили россыпь бриллиантов.

Вот, что отличало их от людей.

– Я знаю, кто вы, – произнёс поражённый Александр.

На мгновение четверо преступников замерли в дверном проёме и удивлённо уставились на мужчину.

На улицы завыла сирена, оповещая о приближении полицейских. Видимо, Чарна была права, и кто-то действительно услышал стрельбу за стенами магазина.

– Я знаю, кто вы, – повторил Александр. – И вы мне поможете.

– Ты так в этом уверен? – с сарказмом спросил Тейн, бросив взгляд на лежащего без сознания Майкла.

– У меня есть карта, – это был последний козырь мужчины. Он понятия не имел, почему клочок бумаги так важен, но ему никак нельзя было упускать эту компанию.

– Идите, – кивнул Лир, обращаясь к остальным, а затем, глядя Александру прямо в глаза, добавил с коварной улыбкой на лице: – Видимо, нам всё-таки есть о чём поговорить.

Глава 3. Посылка

Апартаменты в центре города. Голые стены, пустые шкафы. Кухня, где ни разу не готовили. Могло показаться, что здесь никто не живёт, если бы не разбросанные повсюду книги. Старые, с пожелтевшими страницами, они совершенно не вписывались в современный интерьер.

Атласы и словари на разных языках, научные труды и религиозные учения со странными чертежами. Покрытые слоем пыли тома возвышались вдоль стен, грудились на диване или просто валялись прямо на полу, раскрытые на случайной странице. Вся комната выглядела так, словно в неё вытряхнули пару библиотечных стеллажей. Но никто не утруждался навести порядок – если на пути оказывалась книга, её просто перешагивали и шли дальше. А перешагивать приходилось часто.

Никк сидел в кресле с ноутбуком, задумчиво уставившись в экран. Который день ему не давала покоя одна и та же мысль. Каковы шансы встретить человека, которого накануне выдумало твоё подсознание?

Он открыл Instagram, для него не составило труда найти профиль Анны. Фотографий было немного: пицца, кипа учебников, какая-то улица… Обычная страница, каких миллионы.

Обычная девушка.

Но тогда каким образом она смогла проникнуть в его сон? И почему Лир с Чарной тоже оказались в театре? Никк обожал тайны и всегда не мог успокоиться, пока не докапывался до истины. Нужно было её найти, и всё выяснить.

Дафна прошла мимо с чашкой горячего кофе и остановилась у одного из высоких окон, сквозь которые в комнату проникал дневной свет и шум проносящихся внизу автомобилей. Только что закончился дождь, и улицы снова наполнялись торопливыми пешеходами.

– Они всегда что-то ищут и куда-то спешат, – произнесла она утомлённым голосом.

– Это называется жизнь, Даф, – отозвался Никк, не прерывая своих раздумий.

– Нет. Люди упускают саму жизнь в погоне за смыслом.

Парень поднял голову и посмотрел на неё.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное