Бронислава Вонсович.

Лорийская гидра



скачать книгу бесплатно

– Спасибо за разрешение, – язвительно сказал король. – Так вот, дело обстоит следующим образом…

И Марко подробно описал ситуацию, возникшую с его семейной жизнью. Некоторое время девушки молчали, осмысливая услышанное.

– Это чо? – наконец выдавила из себя Кристина. – Если я выйду за него, не проживу и года? Ну нет, мы так не договаривались! Возвращайте меня назад!

Впервые за все время нахождения в этом мире, остальные девушки поддержали ее согласным хором.

– К сожалению, это невозможно. Заклинание составлено так, что покинуть этот мир до моей женитьбы или смерти вы не сможете. А я не женюсь, пока не выяснится, что же все-таки случилось с моими женами.

– Смерти? – Кристина так задумчиво посмотрела на сидящего перед ней мужчину, что телохранители того невольно придвинулись ближе.

– Умирать я тоже не собираюсь, – заметил монарх. – Поскольку вы задерживаетесь здесь на неопределенное время, мы постараемся обеспечить вам нормальные условия проживания, а из казны будет ежемесячно выплачиваться некоторая сумма. Желающие могут поступить в наш Магический университет. Какие будут вопросы и пожелания?

– Так, – сказал Кристина, – хочу ездового дракона. И эльфа.

– Тоже ездового? – насмешливо поинтересовался Марко. – Давайте не будем просить невозможного. Драконы никогда не соглашаются никого катать ради развлечения.

– Но к эльфам-то мы ее можем отправить, – нагнулся к уху монарха Верховный маг. – Они нам как раз услугу должны.

– Боюсь, что после выполнения подобной просьбы, должны будем уже мы, причем столько, что за столетие не расплатимся, – так же тихо ответил король. – Ну и шутники эти скарповские ученики. Пусть он только попробует у меня теперь что-либо попросить.

– И чо теперь? – не унималась Кристина. – Получается, мы как дуры будем здесь торчать непонятно сколько? И ни эльфов, ни драконов не будет? Хоть вампира-то можно?

– Зачем он вам? – девушка сумела-таки поразить Марко. – Они же людей, в некотором роде, едят.

Кристина снисходительно посмотрела на короля. Весь ее вид, казалось, говорил: «Может, они кого и едят, но пусть только попробуют это проделать со мной – зубы обломают».

– Давайте девушку к вампирам отправим, если она этого хочет, – воодушевился Верховный маг. – Вдруг удастся наладить дипломатические отношения?

Короля так и подмывало сказать: «Пришлют посла со словами «Мы согласны на любые условия, только заберите от нас это»?», но положение обязывало, поэтому он ограничился:

– Мы не можем на такое пойти, так как отвечаем за жизнь и безопасность инорит, ставших невольными заложницами ситуации.

Кристина недовольно засопела:

– И чо теперь?

– Возможно, ситуация разрешится в ближайшее время, возможно – нет. Поэтому я советовал бы вам устроить жизнь здесь.

Девушки подавленно молчали.

– А можно вопрос? – раздался Юлин голос.

– Я вас слушаю, инорита.

– Как мы поняли, поступление в Магический университет снимает этот контракт.

Почему нельзя нас туда взять, а потом отчислить?

– Потому что при отчислении контракт на Отбор возвращается, – пояснил король. – Поверьте, дорогая, мы рассматривали все варианты, но лазейку так и не нашли. Единственное – это брак, но и он должен быть настоящим, а не фиктивным. Но я так понимаю, этот вариант вас не устроит?

Юля только расстроенно вздохнула.

– Так давайте-ка вы женитесь быстро, и пока жена не померла, нас назад отправят, – родила идею Кристина.

– Не думаю, что найдутся девушки, готовы на такое самопожертвование, – заметил король. – Вы ведь не согласитесь?

– Я чо, дура?

– Вот и остальные решат так же, – Марко вежливо обошел прямой ответ. – Возможно, у кого-то еще есть вопросы?

– У меня в моем мире остался жених, – сказала Лиза. – А вы говорили, что брак снимает этот контракт. Может быть, можно его переместить сюда? Да и все остальные, я думаю, хотели бы написать письмо своим родным, успокоить их. Ведь бо?льшая часть из нас попали сюда не потому, что хотели принять участие в этом вашем отборе, а потому, что посчитали это шуткой.

– Да, – после продолжительного молчания ответил Марко, глядя на Лизу с выражением крайнего сожаления на лице, – это возможно. Все, кто хочет, пусть напишет своим родным. Если у кого-нибудь еще остался жених, можно заключить брак здесь и освободиться от контракта.

– Только вот, о чем писать, чтобы по возвращении не отправиться прямиком в психушку, непонятно, – заметила Юля.

– Мне-то точно придется писать все как есть, иначе Тоша сюда не поедет, – успокоено сказала Лиза, которая теперь была уверена в том, что она здесь пробудет недолго. – А вот остальным?

– Может, о том, что подвернулась очень хорошо оплачиваемая работа? – предложила Ксюша. – Другие варианты еще хуже. Хотя и в это не все поверят, но главное, чтобы думали, что с нами все в порядке.

На этом и сошлись. Марко ответил еще на несколько вопросов, вежливо попрощался и ушел. Кристина проводила его злым взглядом и отправилась в свою комнату. Делать здесь ей было нечего. Какая же сволочь этот король – и сам не женился, и эльфу не захотел отдавать. Остальные девушки торопливо строчили записочки своим родственникам, опасаясь, что маги могут передумать их передавать.

– А вы знаете, девочки, – сказала Лиза, которая уже закончила свое письмо жениху и сейчас с блаженной улыбкой на лице крутила подаренное им кольцо, – а мне понравился этот король Марко. Он хороший. И мне его жалко. Вот.

Глава 8

– Ну что, Юль? – жизнерадостно сказал Ваня. – Похоже, нам ничего не остается, как поступать в Магический Университет? Всю жизнь мечтал с тобой вместе учиться – у тебя такие конспекты, не конспекты – мечта!

– Погоди, не торопись, – заметила девушка. – Вдруг все разрешится благополучно, а от университета так легко не отделаемся.

– Ты веришь, что все скоро разрешится? – скептически спросила Ксюша. – Я лично – нет. Если они до сих пор не выяснили, кто стоит за убийствами, надеяться, что выяснят прямо сейчас, – глупо.

– Почему ты думаешь, что убийства? – заинтересовалась Юля.

– Шесть несчастных случаев и самоубийств – это перебор. Здесь явно приложил кто-то руку, – веско сказала ее подруга. – В божественное проклятие не верю. И даже не потому, что не верю в богов вообще. К слову, перемещение сюда сильно пошатнуло мои материалистические взгляды. А потому что убивать непричастных людей – это чересчур даже для богов. А вот интересно, кто наследует этому Марко? Наверняка дело в этом.

– Тогда убили бы его, – скептически заметил Иван. – Зачем городить такие странности, когда можно решить все легко и просто.

– Мы не знаем местных законов, – возразила Ксюша. – Мало ли какие там заморочки.

– Одно я знаю точно, – усмехнулся Ваня, – после начала занятий поступить уже нельзя. А занятия начинаются через неделю. Оказывается, здесь времена года со сдвигом относительно наших. Так что решать вам нужно сейчас. Плохо, конечно, что лето пропускаем и отдохнуть нормально не получится.

– Можно подумать, что ты перетрудился за этот год, – язвительно сказала Юля. – Да ты только отдыхом и занимался, иначе у тебя проблем с сессией не было бы.

– Так нет теперь у меня никаких проблем с сессиями, Юль, – радостно сказал парень. – И с оплатой учебы. А здесь стипендию платят.

– А еще здесь отрабатывать учебу надо, – меланхолично заметила Ксюша. – Пока не отработаешь, никуда не выедешь. Вань, у тебя сигарет нет? А то здесь о таком никто не знает.

– У меня закончились. Но можно же магов припрячь, чтобы в наш мир сгоняли, – предложил Иван. – А что, прикольно, маги на побегушках…

Но маги отказались напрочь, заявив, что не собираются тратить столько силы, чтобы притащить никому не нужную вредную вещь. Одно дело – выполнять королевское поручение, другое – поручение типа с совершенно непонятным статусом. Как ни уговаривали Ксюша с Ваней дежурных, так и пришлось уйти ни с чем.

– Как нас из нашего мира тырить, так пожалуйста, а как мелкую просьбу выполнить, так «на построение телепорта только в одну сторону мне месяц энергию сливать в накопитель». Кто будет удовлетворять наши жизненно необходимые потребности? – возмущался Иван.

– Нашел жизненно необходимое. По мне, это веская причина забыть о вредной привычке, – заявила Юля. – Ксюш, ты в курсе, что у курящих женщин вероятность родить ребенка с синдромом Дауна на порядок выше?

– Не занудствуй, – мрачно сказал расстроенный парень. – Все равно она в ближайшее время детей не планировала, так что не надо ее пугать. Эх, такое окно контрабанды накрылось: мы туда – драгметаллы, а нам оттуда – сигареты и всякие полезные штучки типа зарядки для ноута на солнечных батареях. А то таскаю с собой бандуру, а толку нет. Эх, неправильно мы уговаривали.

– Или не нам надо было уговаривать, – заметила Ксюша. – Уверена, если бы просила Лиза, ей не отказали бы.

– Почему это? – удивилась Юля.

– Вы что, не заметили, как на нее король смотрел?

– С жалостью, – недоумевающе сказал Иван. – А что?

– Ну ты даешь! С жалостью, скажешь тоже. Не с жалостью, а с сожалением. Разницу чувствуешь? Уж если бы здесь настоящий отбор был, я бы знала, на кого поставить. Тем более Лиза сказала, что он ей тоже нравится.

– Она так счастлива была, что отсюда скоро смоется, что и Марио бы в любви призналась, – не согласилась Юля. – Да и с выбором короля ты поторопилась. Мало ли от чего там сожаление было.

– От того, что «не моя», можешь мне поверить, – усмехнулась Ксюша. – На Кристину он тоже с сожалением посматривал, только с другим.

– Ой, не могу, – расхохотался Ваня, – помните, как этот старикан в балахоне предлагал ее послом к вампирам отправить, лишь бы подальше отсюда? А ездовой эльф? Только представьте, сидит верхом наша краля, за эльфячьи уши держится, а бедный эльф хвостиком огорченно помахивает.

– У эльфов нет хвостов, – безапелляционно заявила Ксюша.

– Да ну? – усомнился парень. – С такими-то ушами и без хвостов? Обязательно должен быть для противовеса.

– А что, ты здесь уже эльфов видел? – заинтересовалась Юля.

– Да нет, где бы я их видел? Мы же из здания ни разу не выходили. Это я так, по воспоминаниям.

– По каким еще воспоминаниям? У нас художники как хотят, так и рисуют, они эльфов никогда не видели. Может, у местной разновидности совсем ушей нет, одно название осталось, – заметила Юля. – А вот интересно, мы с ними один вид или нет?

– И как ты это собираешься определять? – скептически спросил Иван.

– Узнать, скрещиваются ли они с людьми, и если скрещиваются, фертильно ли потомство. А то вон лошади с ослами запросто, а дальше – всё, мулы и лошаки уже бесплодны.

– Проверять лично будешь или Кристину попросишь? – ехидно поинтересовался друг. – Она, похоже, только «за».

– Тебя отправлю, – сверкнула глазами обиженная Юля. – У тебя-то опыт проверок уже имеется. Знаешь, сколько проверенных тобой пытались на меня наехать?

Поскольку для парня это было скорее предметом гордости, то он и не подумал обижаться:

– А что, я всегда готов пострадать заради науки, – со смешком сказал он. – А если серьезно, то одним из предметов на первом курсе будут «Расы». Вот и просветишься.

– Да, – вздохнула девушка, – похоже, не отвертимся мы от этого университета. Не будем же мы тупо сидеть тут до освобождения, которое неизвестно, когда будет. К тому же, король дал понять, что нас отчислят по нашей просьбе в случае быстрого разрешения его проблемы.

– Здесь бы неплохо получить письменное подтверждение, – протянула Ксюша. – Слова, заверенные королевской печатью, имеют намного больший вес, чем просто сказанные.

– Ты считаешь, ему нельзя верить? – удивленно спросила Юля.

– Он король. А короли поступают так, как считают нужным. Скажет потом, что они этот вариант рассматривали, но отбросили, как наносящий ущерб интересам государства.

– И как ты, такая умная, сюда попала? – поддел Иван.

– Дура потому что, – фыркнула Ксюша. – Решила жуликов на чистую воду вывести. Думала, возьму кольцо, они на меня наедут, а я полицию вызову. Я на телефон все записывала. И к чему теперь эта запись? Да и сам телефон…

Ксюша вздохнула. Да, многое из привычных вещей, без которых, казалось, жить невозможно, осталось в прошлом, и телефон теперь оказался бесполезным куском пластика с начинкой. Иван достал свой и, подкинув пару раз на ладони, задумчиво произнес:

– А ведь как удобно было бы. Записываешь на диктофон лекцию, а потом на экзамене – наушник в ухо, и получаешь полный ответ в соответствии с требованием преподавателя… Они же в технике ни бум-бум. Надо будет Лизу попросить, чтобы передала пару зарядок на солнечных батареях, когда домой попадет.

– И сигарет несколько блоков, – мечтательно сказала Ксюша.

– И сигарет, – согласился парень. – Тогда у них причин для отказа не будет – все равно по королевскому приказу телепорт строить будут.

– Ты еще учиться не начал, а уже думаешь, как смухлевать, – осуждающе сказала Юля. – Не стыдно?

– Неа, я честно уравниваю шансы. Они ведь учились совершенно другому. Мы пока еще вольемся в учебный процесс… Вот кажется мне, что результаты ЕГЭ их совершенно не заинтересуют.

– Да уж, попали мы, – грустно сказала Юля. – Давайте хоть книги по истории-географии посмотрим, чтобы совсем идиотами не выглядеть.

Они пошли в библиотеку. По дороге заглянули в комнату магов, отвечающих за помощь гостям. Лиза там так и сидела, ждала, когда же вернется маг, отправленный с письмами в ее родной город. Ее согревала надежда, что маг вернется не один, а в компании Антона. Больше ей для счастья ничего не надо было. Она радостно согласилась передать все, что нужно остающимся здесь, проводила затуманившимся взглядом друзей, отправившихся в библиотеку, и опять завороженно уставилась туда, где возникали прибывающие телепортом, боясь пропустить тот самый момент.

– Везет же некоторым, – вздохнула Юля.

– Юль, а давай поженимся, и ты сможешь отсюда убраться? – осенило Ивана. – Но сам я точно пока никуда не поеду.

– Король сказал, что брак должен быть не фиктивным, – грустно заметила девушка.

– Делов-то! Будет настоящим.

– Знаешь, Вань, ты не подумай, я тебя очень люблю. Как друга, – виновато сказала Юля. – Но если будет выбор остаться здесь или по-настоящему выйти за тебя, то магия мне кажется очень даже интересным объектом для изучения. В конце концов, можно заниматься и генетикой эльфов.

– Мое дело предложить, – пожал плечами парень, нисколько не расстроившись. – А генетика эльфов – это же поле непаханое. Только представь, что будет, если скрестить эльфа с мохнатыми ушами и коротким хвостом с тем, у кого хвоста нет и уши гладкие.

– Дались тебе эти хвосты, – беззлобно сказала Юля, успокоенная тем, что друг на нее совсем не обиделся. – Ты только при посторонних ничего такого не ляпни, а то еще спровоцируешь международный скандал.

– У меня оправдание есть: тяжелая психическая травма на почве насильственного похищения и принуждения к браку.

В библиотеке компания с удивлением обнаружила Кристину. Она сидела над грудой карт и мрачно на них смотрела. Что она там собиралась углядеть, оставалось тайной, поскольку девушка местную письменность не изучила.

– Вот козлы, ни одной карты на нормальном языке, – поприветствовала Кристина входящих. – Все какие-то зашифрованные. Нафига их в обычной библиотеке держать?

– У них язык отличается от нашего, вот и письменность другая, – пояснила Ксюша.

– А чо мы тогда их понимаем?

– Магия.

– А чо, на буквы магии у не хватило? Уроды, блин, ничо нормально сделать не могут. И как теперь к эльфам добираться? Эти-то маги недоделанные ничо говорить не хотят, говорят, король не велел. А этот козел, видали, какой ревнивый – если сам жениться не может, то и другому не отдаст.

– Да, он такой, – поддержал ее стенания Иван. – Я вот слышал, как маги между собой разговаривали, что принц соседней страны выражал заинтересованность в браке с иномирянками, так Марко ему отказал.

– Не, ну чо за дела? Все самой делать приходится. Ты в этих картах сечешь?

– Знаешь, Кристина, – проникновенно сказал Иван, – транспорт здесь очень медленный, а король Марко, как ты уже успела заметить, очень ревнивый. Так что перехватят тебя по дороге и вернут. Я бы на твоем месте сразу в посольство пошел.

– Хм, – сказала Кристина, – а ты умный. Где здесь эльфийское посольство?

– Думаю, маги с большим удовольствием расскажут, а, может, даже проводят.

Когда повеселевшая Кристина ушла, Ксюша, с трудом сдерживавшая смех все это время, спросила:

– И зачем ты ей наврал про принца из соседнего королевства?

– Наврал, скажешь тоже. Да я своими ушами слышал, как это обсуждали. В одной из соседних стран наследник обязан жениться на сильной магичке, а он так до сих пор никого и не подобрал, поэтому обратился к Марко с просьбой поделиться. Мол, тебе одному многовато будет, а на двоих – в самый раз. Тот отказал, хотя Верховный маг и предлагал отправить туда нашу Кристиночку. Но наш Марко сказал, что понимает желание лорда Фоти, но лично ему тот принц ничего плохого не сделал.

– К эльфам ты зачем ее отправил?

– Кто ее к ним пустит? Потыкается, поорет, да и успокоится. Главное, не здесь вопить будет.

Но Иван сильно недооценивал пробивную силу Кристины. Если та видела цель, то ломилась к ней через все преграды с упорством ослика, перед носом которого висит морковка. А маги, думавшие, что они могут не проводить ее к эльфийскому посольству, – это даже не препятствие, а, так, мелкий бугорок, который очень быстро осознал всю глубину своих заблуждений…

Глава 9

Эльфийский принц Дерматиниель находился в чернейшей меланхолии. Его любимая, пребывавшая последние пятнадцать лет в жесточайших метаниях между ним и сыном главного друида Золотого Леса, все же сделала выбор в пользу соперника. И принц серьезно подозревал, что решающую роль в этом сыграло выдающееся умение друидского сынка пользоваться магией Леса. Принц в магии и сам достаточно силен, но было, было у него слабое место – превращение в выбранного зверя. Нет, себя-то он превратить мог, но других – увы. В лучшем случае ничего не происходило, в худшем – получалось нечто такое невообразимое, что соперник за сердце любимой девушки как-то язвительно предложил отправлять результаты принцевых экспериментов на защиту границы Золотого Леса. Мол, ежели нарушители такое увидят, то вряд ли у них еще когда-нибудь появится желание что-нибудь нарушить, если, конечно, не помрут от ужаса прямо на месте. Маги-преподаватели вздыхали, распутывая то, что наворотил Дерматиниель, и говорили, что Его Высочеству просто не хватает концентрации, но длительные тренировки все исправят. Принц с горечью подумал, что высокородной эльфийке не захотелось ждать результата, по всей видимости, ей не терпелось, задрав хвост, носиться по лесам огромной кошкой. Сама она, увы, магией не владела и нуждалась в посторонней помощи.

Дерматиниель отставил вторую бутылку из-под любимой «Ириэльской долины», вскрыл третью и с огорчением понял, что вино совершенно не заливало его горе. Прекрасная эльфийка как была владетельницей его дум, так и осталась. Тонуть в вине она не желала, укоризненно глядя своими огромными зелеными глазами на павшего духом эльфа. Время от времени она двоилась, троилась и даже четверилась, и принцем все сильнее овладевала жгучая обида, что никто из этих четверых так его и не выбрал. Хотелось идти и мстить, но родители весьма предусмотрительно отправили его подальше от подобных соблазнов – в посольство Золотого Леса в Лории. Посольство было немногочисленно – эльфы не любили ссылки в человеческие города, так как их утонченные натуры страдали от самого вида грубых дикарей. Радовало только, что дикари посещали эльфов редко, только по серьезной необходимости, а сами работники посольства тоже нечасто снисходили к человеческим мероприятиям.

– Ваше Высочество, – укоризненный голос посла, неожиданно прозвучавший над ухом, заставил беднягу вздрогнуть от неожиданности, – к вам пришли, а вы в таком виде. Что о нас подумают?

– Ик, – ответил принц, глубокомысленно сводя глаза в кучку и пытаясь их сфокусировать на вошедшем. – Не все ли равно, что думают о нас низшие. Кто там пришел?

– Человеческая девушка, – с явным осуждением сказал посол. – В сопровождении мага. Утверждает, что вы ее ждете.

– Я? – поразился Дерматиниель. – Вы ничего не путаете?

– Принц у нас в посольстве только один, – сухо ответили ему. – Так что при всем желании перепутать невозможно.

– Скажите, что мы сегодня не принимаем. Пусть подойдет завтра. Или через год, – принц допил вино из бокала и повелительно посмотрел на собеседника. – Да, через год было бы лучше.

– Видите ли, Ваше Высочество, девушка утверждает, насколько я сумел понять ее… витиеватый стиль, что с большим трудом вырвалась из-под опеки короля Марко, и то, что она сюда пришла, очень важно для вас.

Принц попытался припомнить отрезвляющее заклинание, но потом решил, что для жалкой человеческой девицы он достаточно хорош и так. Да и вероятность недостаточной концентрации никто не отменял, что приведет к тому, что он нескоро сможет с кем-нибудь пообщаться – эльфийских магов в столице Лории сейчас нет, а значит, ликвидировать последствия промаха некому. Дерматиниель важно спустился в холл посольства, где и обнаружил нежданную гостью – сильно накрашенную девицу с распущенными иссиня-черными волосами, совершенно неестественного для людей вида.

– Добрый день, инорита, чему обязан счастьем видеть вас? – решил все же проявить вежливость принц.

– Это чо, принц? – недоверчиво прищурилась девушка на посла. – А чо он мелкий такой и невзрачный? Вы чо, его не кормили? А уши, уши-то какие длинные…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7