Бронислава Вонсович.

Лорийская гидра



скачать книгу бесплатно

– Не заплатят… Как бы нас за нее не оштрафовали, – пессимистично заметил Риккардо. – Влипли мы с ней, вот увидишь. Побольше нужно разговаривать, прежде чем предложение об участии в отборе делать.

– Этих-то мы можем послушать под пологом невидимости. Если опять дура, уйдем, – предложил Адриано.

А парочка тем временем оживленно спорила. Видно было, что романтикой там и не пахло. Друзья или просто хорошие знакомые.

– Вань, вот ты сам подумай, что ты мне предлагаешь! – возмущалась девушка. – Это твое предложение с имитацией привидения в вашем доме, оно же никакой критики не выдерживает. Ты серьезно считаешь, что твой отчим настолько глуп?

– Ну, глуп, не глуп, а очень суеверен, – отвечал парень. – Юль, да ты ничем не рискуешь. Аппаратура припасена такая, что привидение от настоящего даже специалист не отличит. А то что бабка твоя ведьмой была, он знает.

– Не называй так мою бабушку! – взвилась девушка. – Вовсе она не ведьма.

– Возможно, – согласился парень. – Я имею в виду, что к ней всегда толпы ходили с порчами и сглазами, да и наводила она что-то, – посмотрев на разозленную девушку, он торопливо добавил: – Но дело не в этом. Короче, отчим уверен, что у нее была Сила, и значит, поверит, что ты все сделаешь как надо. Придешь, водичкой побрызгаешь, свечки пожжешь и денежку получишь. Все. В чем проблема-то?

– В том, Вань, что я не хочу никого обманывать. Деньги тебе нужны – вот сам и ищи, а меня не впутывай.

– А кого мне еще просить? Мы же с тобой с песочницы дружим, – не согласился Иван. – Ты мне почти как родная сестра.

– Вань, я не согласна, – твердо ответила девушка. – Вот если бы там действительно привидение было, я бы пошла, меня бабушка кое-чему научила. А так… Некрасиво это.

– Где я деньги на учебу возьму? – с искренне возмутился парень. – Отчим сказал, что если я еще хотя бы один экзамен завалю, то дальше плачу сам.

– Учиться надо было. Дурью весь семестр промаялся, а на экзамене не иначе как на озарение рассчитывал, – ехидно сказала Юля. – Откуда ему взяться, если в голову ничего не заложено?

– Зануда, – недовольно скривился Иван, который понял, что в этой авантюре ему не помогут. – Мороженое будешь?

– Давай, – легко согласилась Юля. – Возьми мне какой-нибудь рожок с орешками.

– Девушка, – с радостной улыбкой сказал Адриано, еле дождавшись, пока парень отойдет, – у нас к вам предложение, от которого вы не сможете отказаться.

– Ну уж, – скептически вздернула бровь Юля. – И от чего, по-вашему, я не смогу отказаться?

– Как я понял, вы уже в курсе, что у вас есть Дар. В вашем мире магия не используется, и вы не сможете получить соответствующее образование.

– Господи, да что сегодня за день? – простонала девушка. – То Ванька со своей бредовой идеей, то этот псих привязался.

– Я не псих, – возмутился Адриано. – Я ищу девушек с Даром на Королевский Отбор. Смотрите, какое красивое колечко. И я вам его даю, если вы соглашаетесь.

Поворачиваете камушком к ладони и переноситесь в наш мир, там вас встретят и все расскажут. А по окончании Отбора, если в королевы не попадете, сможете поступить в Магический университет.

– Клево, а мне колечко? – раздался голос так некстати подошедшего Ивана. – Я тоже поучаствовать хочу.

– Вы в Отборе участвовать не можете, – растерялся Адриано. – Это же Отбор королевской невесты.

– И что?

– Как что? Вы мужчина.

– И что? Что за дискриминация по гендерному признаку? Вы короля своего спрашивали, на ком он хочет жениться? – невозмутимо спросил Иван. – Или кого назначите, на том и женится? Вы здесь, понимаете, кольца раздаете, а я ни при чем? Я тоже хочу, – он цапнул из руки оторопевшего Адриано артефакт и надел. – Как вы говорили, повернуть камешком…

Иван исчез. Без вспышек, бликов, лишних звуков и запахов. Юля оторопело смотрела туда, где он только что стоял.

– Это шутка? – неуверенно спросила она. – Куда вы дели Ваню?

– Скарпа нас убьет, – застонал Риккардо. – Отправить такое на Отбор! Над нами все потешаться будут. Зачем я вызвался этим заниматься? Думал, легкая поездка, подзаработаю…

– Куда вы дели Ваню? – Испуг Юли был уже настоящим. – Верните его немедленно!

– Мы вам все уже рассказали, – успокаивающе сказал Адриано. – Рикко, не паникуй, может, еще образуется.

– Что образуется? – возмущенно заговорила Юля. – Верните немедленно все как было!

– Понимаете, ваш друг сам захотел туда попасть.

– Он думал, что вы психи. Хотя, так оно и есть. Ему же и в голову не могло прийти, что его куда-то перенесет. Если перенесло, конечно, – девушка была настолько растеряна, что даже не очень связно выражала свои мысли.

– Вы можете проверить, – вкрадчиво сказал Адриано и достал очередной артефакт. – Наденете колечко и придете другу на помощь.

Юля решительно надела кольцо и тоже исчезла. Отвод глаз сработал замечательно, никто и не заметил, что в этом мире стало на два человека меньше.

– Адри, это не обман? – спросил Риккардо. – Девушка не собиралась участвовать в Отборе.

– Она надела добровольно? Добровольно. Мы рассказали, что это значит? Рассказали. Значит, никакой не обман, – отмахнулся Адриано. – А там хочешь не хочешь, а участвовать придется. Ибо как только она активировала артефакт, приняла на себя обязательство. Эта-то точно соответствует всем требованиям. Красивая, умная, с хорошим Даром.

– Значит, сработали в лучшем случае в ноль, – заключил Риккардо с изрядным пессимизмом. – За первую нам вряд ли заплатят, за парня точно оштрафуют.

– Зато наконец пошло, – не согласился его друг. – Даже если за первую не заплатят, за парня с таким Даром я из них премию выбью. У него и аура такая интересная…

– Если он там заявит, что собрался замуж за Марко, то нам никакая аура не поможет. Нет, Скарпа нас точно убьет.

Глава 3

Больше никому всучить артефакт не удавалось. Маги приуныли, пусть перспектива встретить здесь старость не грозила, но и задерживаться на лишний день не хотелось. Особенно после того, как вероятные жертвы пошли, можно сказать, потоком. Парни сидели на скамейке и без особого интереса наблюдали, как несколько лиц младшего студенческого возраста раздавали прохожим флаеры.

– Знаешь, в чем наша ошибка? – внезапно спросил Адриано.

– В том, что мы вызвались сюда ехать, – мрачно ответил Риккардо. – Я так долго пытался попасть к Скарпе, и что теперь? Он нас выгонит.

– Что ты паникуешь все время? – в голосе Адриано впервые появилось раздражение. – Если бы Скарпа был недоволен, то он уже был бы здесь. Или мы там.

– Думаешь?

– А сам-то? Ты что, наставника не знаешь?

Паникер неопределенно пожал плечами. Он лично уверен был в одном – если они завалят задание, придется искать другое место учебы. Или не придется. Скарпа порой был совершенно непредсказуем.

– Так что ты там говорил про ошибку? – Риккардо решил, что если уже изменить ничего нельзя, то нужно попытаться исправить. Тогда последствия будут уже не столь катастрофическими.

– Мы выбрали ошибочный подход, – уверенно сказал Адриано. – Неправильно подаем информацию. Здесь о магии не знают, следовательно, нас принимают за сумасшедших. Значит, о ней нужно говорить, как будто шутим.

– И что ты предлагаешь?

– А вот что, – Адри хищно оглядел толпу и, выцепив взглядом потенциальную жертву с неплохим Даром, уверенно направился к ней.

– Девушка, мы проводим рекламную акцию. Только сегодня у вас есть возможность получить абсолютно бесплатно уникальное кольцо, не имеющее аналогов на этом рынке. Благодаря современным технологиям оно всегда соответствует нужному размеру. Проверите?

– Симпатичное колечко. А сколько вы за него хотите? – заинтересовалась жертва.

– Я же сказал, совершенно бесплатно. К тому же, надевая это кольцо, вы получаете шанс выиграть настоящую королевскую корону и получить бесплатное обучение в престижном университете.

– Подозрительно это, – неуверенно сказала девушка. – Точно ничего платить или подписывать не надо?

– Абсолютно, – уверенно ответил Адриано, протягивая кольцо ничего не подозревающей жертве, которая тут же надела его. – Убедились, что оно соответствует размеру? Покрутите-ка на пальце.

– Ну ты и…, – возмутился Риккардо, когда девушка растаяла в воздухе. – Это уже точно обман.

– Какой обман? Я не сказал ни слова неправды, – гордо ответили ему.

– Скарпа с этим не согласится.

– Возможно, – признал Адриано. – Но тогда нам нужно скорей отправить как можно больше кандидаток, потому что по-другому мы ничего не добьемся. Мне здесь надоело, а из десяти колец осталось еще шесть. Продолжим?

Риккардо посмотрел на друга и неожиданно для себя засмеялся. В самом деле, терять нечего. А так – появлялся шанс выполнить первыми поручение наставника. Ведь вряд ли в других мирах б больше желающих общаться с душевнобольными, сбежавшими из клиники. Так что следующую «невесту» они обрабатывали вместе. Рикко не мог не отметить, что идея друга имела успех. Удивительно, но красивое колечко девушек интересовало намного больше, чем венценосный жених. Хотя, казалось бы, от жениха королевских кровей можно получить куда больше колец, да и других драгоценных штучек. Это еще раз подтвердило уже устоявшееся мнение мага о женских странностях. Кольца расходились со скоростью, еще немыслимой вчера. Вспомнив, сколько им пообещали за каждую девушку, попавшую на отбор, Риккардо воодушевился и даже пожалел, что артефактов мало. Но на примерке девятого колечка их постигло глубокое разочарование в лице разъяренного наставника.

– Девушка, я настоятельно рекомендую вам вернуть кольцо этим проходимцам, – с ходу начал он. – В противном случае вы рискуете перенестись в другой мир и принять участие в Отборе королевской невесты.

Девушка только насмешливо захихикала и покрутила кольцо на пальце. Результат был предсказуем – артефакт сработал и на этот раз безо всяких нареканий. Маурицио Скарпа угрожающе посмотрел на учеников.

– Что вы можете сказать в свое оправдание?

– Зачем нам оправдываться? – Адриано решил, что если уж пропадать, так пропадать. – Мы старательно выполняем ваше поручение. Вот, только одно кольцо осталось.

– Не будем уточнять, как в королевские невесты у вас умудрился затесаться парень. Сейчас речь о другом – вы обязаны были предупреждать девушек о переносе.

– А мы всем говорили, – стоял на своем ученик. – Просто пришлось искать правильный подход к аборигенкам, и выяснилось, что «шанс выиграть настоящую королевскую корону» для местных девушек предпочтительней, чем «участие в Королевском Отборе». А что, кто-то недоволен?

– Кто-то – это мягко сказано, – желчно заявил Скарпа. – Первая ваша… гм… находка устроила скандал, когда поняла, что не одна. Остальные требуют вернуть, и объяснять, что до конца Отбора это невозможно, придется вам.

Парни приуныли. На такое они не рассчитывали, выполняя поручение наставника. И вообще, разве не он должен отвечать за поступки учеников?

– Боюсь, мы недостаточно авторитетны, чтобы делать такие заявления, – наконец выдавил из себя Адриано. – Будет лучше, если им это скажет кто-нибудь посолиднее. Вы, например.

– Мне, например, еще придется объясняться с королем Марко из-за присланной вами второй «невесты», – ехидно сказал порталист. – Или вы предпочтете это сделать сами?

Парни переглянулись и дружно закивали. Отвечать перед королем Марко за случайно попавшего в отбор парня было намного безопаснее, чем общаться с разъяренными девицами. Риккардо вспомнил длинные, покрытые черным лаком ногти предпоследней отправленной «невесты», и его передернуло при мысли, что они пройдутся по его лицу. А ведь ногти были и у остальных! Возможно, не такие длинные и без лака, но это не сделает царапины менее глубокими. Теперь ему не казалось, что десять артефактов – это мало, напротив, девять использованных колец вводили его в совершеннейшее уныние.

– Что ж, – усмехнулся Скарпа, – могу вас успокоить – переговоры с пострадавшими взял на себя наш глубокоуважаемый ректор Магического университета. С его опытом найти нужные слова не составит труда. К тому же он сможет оценить возможное пополнение своего учебного заведения.

Дружный вздох облегчения изрядно повеселил наставника.

– Но, – подняв палец вверх, веско продолжил он, – это не снимает с вас вины за непредоставление достоверной информации. Вы можете себе представить шок девушки, которой объяснили, что по магическому контракту, в случае, если выбор падет на нее, она обязана выйти замуж?

– Про вероятность получения королевской короны мы говорили, – не согласился Адриано. – И что плохого в том, чтобы выйти замуж за короля?

– Если бы его жены не умирали при странных обстоятельствах, то ничего плохого бы не было, – задумчиво сказал Скарпа. – Но в этом случае и невесту ему не пришлось бы искать в другом мире. И у нас желающие нашлись бы.

– Так мы пристраиваем последнее кольцо и возвращаемся? – спросил Адриано.

– Ни в коем случае, – всполошился наставник. – Напристраивали уже. Да, похоже, идея с отбором в иных мирах себя не оправдала. Вам хоть какой-то подход найти удалось, а вот остальные… Все, хватит, возвращаемся.

Отправив осчастливленных учеников по домам и клятвенно пообещав выдать им честно заработанные деньги, как только Верховный маг смирится с выплатой такой крупной суммы, Скарпа направился прямиком на Магический Совет, который и собрался из-за инициативы его учеников. К его появлению все только начиналось.

– Почему вы не внесли ограничение по полу? – возмущению Верховного мага, обращавшегося к ректору Магического университета, не было предела.

– А кто мог подумать, что наденут кольцо на парня? – смущенно ответил Антонио Ланца. – Раньше среди учеников коллеги Скарпы идиотов не было.

Скарпа выразительно на него посмотрел, но промолчал – долю своей вины он никак не мог отрицать.

– Должен, не должен, – проворчал Верховный. – От случайностей никто не застрахован. Вы обязаны были предусмотреть. Парни молодые, в таком возрасте чувство юмора крайне сомнительное. Что теперь прикажете делать с этой «невестой»?

– Я посмотрел на прибывших. Я бы его к себе сразу взял, – глаза ректора заблестели от предвкушения. – Нужно ему сказать, что поступление в Магический университет снимает все обязательства.

– Даже не думайте до конца Отбора. Если только просочится слух о том, что эти обязательства снимаются, у нас все невесты сбегут.

– Так мы как раз на это и рассчитывали, – удивился Ланца. – После окончания отбора инориты могут и не захотеть у нас учиться.

– Я долго размышлял и пришел к выводу, что интересы Короны должны стоять на первом месте. Наполнение вашего университета – на втором.

– Парня жаль упускать, коллега Фоти. У него не только Дар изумительный, он еще и имеет драконью кровь.

– Откуда? – поразился Верховный маг.

– Вы у меня спрашиваете? Драконы много чего не рассказывают. Возможно, они в том мире бывали, и неоднократно. И вот – результат. А взять ученика-дракона на обучение – вы представляете, какие перспективы открываются? Драконья община своих не бросает, так что и нам перепадет толика знаний.

– Если драконы узнают, в каком качестве их родич сюда попал… – простонал Фоти. – Действительно, тогда ему стоит сказать про поступление. Но потихоньку и только ему одному. Чтобы это ни в коем случае не дошло до девушек.

– Что вы так боитесь, что драконы узнают? – удивился Скарпа. – Парень сам кольцо нацепил. Его никто не заставлял. Более того, и кольцо предназначалось не ему. Чересчур он самостоятелен. Наплачетесь вы с ним, коллега Ланца.

– Можно подумать, что вы бы сами отказались от такого ученика, – язвительно сказал ректор.

– Я – нет, – парировал порталист. – Но у меня учеников намного меньше, можно присмотреть за каждым. Да и постарше они.

– Что-то незаметно, что они постарше, – не сдавался Ланца. – Мне еще предстоит сегодня объясняться с их жертвами. Это же надо такое придумать – «шанс выиграть королевскую корону»!

– Да-да, – недовольно пожевал губами Верховный маг. – Некрасиво вышло с девушками.

– Коллеги, посмотрите на это с другой стороны, – жизнерадостно улыбнулся Скарпа. – Одиннадцать привлекательных молодых девушек с хорошим магическим Даром. И бо?льшая часть из них не обделена интеллектом. Изменить мы ничего не можем. Так что давайте пригласим короля Марко и познакомим их друг с другом. Кто знает, может, избранница и счастлива будет за него выйти.

Глава 4

Забирая кольцо у сдуревшего от жары мормона (а кто это еще мог быть с бейджиком на рубашке «Церковь Иисуса Христа Святых Последних Дней. Старейшина Джон»?), Иван никак не ожидал того, что случилось дальше. Резкий рывок. Полет в темноте. И жуткая боль, разрывающая мозг на части. В голове пострадавшего даже пронеслась мысль, а чем его так приложили эти миссионеры за похищение кольца? Когда парню удалось проморгаться сквозь разноцветные звездочки, плавающие перед глазами, он обнаружил, что находится в незнакомом помещении, где на него взирают два типа в странной одежде. Выражение их лиц было трудноописуемо – что-то среднее между потрясением и ужасом. Все трое молча смотрели друг на друга, пока парень не решил, что нужно брать разговор в свои руки.

– Что это значит? – грозно сказал он.

Настолько грозно, насколько позволяли это сделать пляски в его голове пьяных нанайских мальчиков с колоколами и бубном. И огромными гудящими от ударов барабанами.

– Понятия не имею, – честно ответил один из типов. – Вас здесь не должно было быть.

Говорил он не по-русски, но Иван обнаружил, что не только прекрасно его понимает, но и сам перед этим спрашивал на языке, доселе неизвестном. Нет, он, конечно, признавал, что имеет неплохие способности к изучению иностранных языков, но не настолько же!

– Так. Давайте по порядку. Где я?

– В Лории.

– Мне это слово ничего не говорит.

– Как это не говорит? – возмутился второй. – У нас большое государство.

– Марио, он из другого мира, – напомнил ему первый. – Естественно, не может знать о нашем государстве.

– Сектанты слишком сильно стукнули меня по голове, – заключил Иван. – Мне они сразу показались ненормальными, и реакция на шутку слишком агрессивная. Уже другие миры мерещатся. И язык какой-то странный.

– Чего это он странный? – опять возмутился Марио. – Полмира на нем говорит, и все довольны.

– Это потому что у них выбора нет, – парировал Иван, невольно отмечая, что вступает в спор с собственным глюком. – А мне со стороны хорошо видно, что странный.

– Тоже мне нашелся специалист по языкам!

– Специалист, не специалист, а три языка знаю, не считая этого вашего выдуманного. Господи, до чего дошел – с глюками разговариваю.

– К сожалению, мы не глюки, – решил внести ясность первый. – Надев это кольцо, вы приняли на себя обязательство участвовать в Отборе королевской невесты и перенеслись сюда. Знание нашего языка – это действие артефакта. Другой вопрос, чем думали те, что его вам вручали. Явно не мозгами.

В этот момент посередине комнаты возникла Юлька. Она зажмурила глаза и ухватилась за голову. Похоже, переход ей тоже дался нелегко.

– Юль, ты-то сюда зачем полезла? – страдальчески поморщился Иван, который понял, что дело оказалось намного серьезнее, чем обычное сотрясение мозга.

– Не бросать же тебя одного, – хрипловато ответила девушка, настороженно оглядываясь. – Ты куда умудрился вляпаться?

– Небольшое недоразумение, – попытался ее успокоить друг. – Уже все выяснилось, и нас с тобой отправят назад.

– К сожалению, это невозможно, – ехидно заметил Марио. – Активируя артефакты, вы приняли на себя обязательства участвовать в Отборе до самого конца, а в случае, если выбор падет на кого-нибудь из вас – выйти замуж за короля Марко.

– Мне послышалось, или ты сейчас попытался оскорбить собственного правителя? – поинтересовался Иван. – А ну-ка немедленно возвращайте нас туда, откуда взяли!

– Вам уже сказали, это невозможно.

– Да? А если в рожу?

Парень угрожающе двинулся в сторону магов, но был обездвижен сразу же. Ведь встречающие готовились и к тому, что не все будут счастливы попасть на Отбор, поэтому заклинания защиты держали наготове. Стоять спеленатой куклой оказалось очень страшно – руки-ноги чувствуешь, но пошевелить ими невозможно, несмотря на то, что никаких видимых предметов для удерживания нет. Но рот оказался свободным…

– Слушай ты, жертва пьяного аборта, быстро отпустил, а то…

– А то что? – ехидно поинтересовался Марио, затыкая заклинанием рот парню и любуясь делом рук своих. – Как только успокоишься, сразу отпустим. Вы просто не понимаете, как вам повезло! Оказаться в другом мире, попасть в королевские невесты, получить возможность изучения магии.

– Мы без магии и раньше жили, и дальше проживем, – непреклонно заявила Юля. – А в невесты даже я не рвалась, не говоря уже про Ваньку. Так что, давайте, переносите нас туда, откуда взяли. У нас там семья, друзья и учеба, в конце-то концов. У меня еще один экзамен не сдан, и я боюсь, что участие в вашем дурацком отборе в нашем деканате не посчитают за уважительную причину для пропуска. Мы к вам не хотели, поняли? Так что возвращайте. У вас и без нас должны быть толпы желающих.

– Повторю еще раз, – ответил Марио. – Не надо было активировать артефакт. Как только вы это сделали, сразу приняли на себя обязательства, от которых невозможно отказаться. Пока король не женится, вы останетесь в этом мире. Это не в силах изменить даже Верховный маг, а уж про нас и говорить нечего.

– А если вашему королю никто не понравится, и он не женится?

– Тогда будете находиться здесь до тех пор, пока не женится. За счет Совета Магов, разумеется.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7