Андрей Васильев.

Файролл. Снисхождение. Том 3



скачать книгу бесплатно

Интересно, а есть квест на это дело? В смысле – на ловлю засланцев королевы? Думаю, есть.

– Гро-о-о-окс! – надрывался я. – Из людей мастера Витольда! Позовите Грокса!

– Или самого мастера Витольда, – громко закончил за меня тот паршивец, что меня выдал, разумеется, под дружный смех публики.

Шутки-шутками, а в это время вернулись скособоченные мужички Стив и Алекс, притащив мешок, который они держали вдвоем, один за левый край, другой за правый. На их квадратных лицах гуляли улыбки, когда они синхронно протянули его представительному мужчине.

– Вот и славно, – сказал тот и потянулся. – Ну что, соглядатай, вот и принесли твой саван. Не обессудь, уж какой есть.

Я увидел в толпе Назира и по его лицу понял, что как только меня начнут в этот мешок запихивать, то он вступит в дело, и моя недавняя просьба его уже не остановит. Ибн Кемаль сказал охранять меня, и его приказ для ассасина есть истина в последней инстанции.

– Гро-о-окс! – еще раз, видимо в последний проорал я, и тут мне заткнули рот.

– В мешок его, – скомандовал было представительный, но тут к нему подошел невысокий человек в черной одежде и что-то прошептал на ухо. Представительный глянул на меня, на мешок, на толпу и помахал рукой дюжим молодцам, которые уже подошли ко мне с недвусмысленными намерениями, добавив: – Погодите-ка минутку.

Я выдохнул. Казнь отложилась, и, надеюсь, по той причине, что мои вопли все-таки услышал кто-то из людей Витольда. Теперь главное, чтобы Грокс оказался в лагере.

– Вот не понял сейчас, – сказал кто-то из игроков. – Такого раньше не случалось. Григ, заскринь этого клоуна. Все, что не так, надо всесторонне изучать, в таких моментах может быть рациональное зерно.

Вот же! Попалился я, причем совершенно по-дурацки. Расслабился, стал слишком много о себе полагать и попалился. Лучше бы дал себя утопить, дешевле вышло бы. Отыскал бы в Эйгене кого-то из людей Витольда, наверняка их там хватает. Подключил бы к делу тех же пикси, эти за мзду и развлекуху кого хочешь найдут. Но теперь об этом можно забыть, меня уже заскринили, причем неоднократно. А если сейчас придет Грокс и мою потрепанную персону еще и освободят, то здесь непременно найдутся те, кто подобное мимо своего внимания не пропустит.

И Грокс пришел, как и следовало ожидать. Маленькая тщедушная фигурка вынырнула из ниоткуда, подошла ко мне, и я увидел знакомое лицо с носом-хоботком и мутными, словно оловянными, глазами. За его спиной стоял тот самый человек в черном, который говорил с распорядителем казни.

– Привет, – сказал я Гроксу, понимая, что теперь терять все равно уже нечего. – Узнал?

Он кивнул, а потом что-то шепнул человеку в черном. Что – не знаю, не расслышал, хотя и гадать особо и не приходится. Плюгавец почти наверняка подтвердил мою личность. Ну или как минимум то, что я вовсе никакой не шпион, а старый знакомец мастера Витольда.

Народ, которого вокруг столпилось уже немало, с интересом наблюдал за происходящим, переговаривался, комментировал.

Мне показалось, что в толпе мелькнуло и знакомое лицо, а именно – Льод, тот самый шустрила из «Орландинос». Хоть что-то хорошее, по крайней мере никто теперь не скажет, что я ничего не делал.

Человек в черном подошел к представительному господину, бросил пару слов и похлопал его по плечу. Знака я никакого не заметил, но секундой позже почувствовал, что меня никто больше не держит.

– О как! – гаркнул кто-то в толпе. – Интересно девки пляшут, по четыре штуки в ряд!

– Господин Хейген, идите за мной, – прошелестел голос Грокса, который, оказывается, уже стоял по правую руку от меня.

– Пять секунд, – попросил я его и подошел к юному конюху, который хлопал глазами, не понимая, что происходит. – Малой, два золотых гони обратно.

– Да щас, – возмутился тот. – Это мои деньги.

– Шалишь, – цапнул я его за плечо. – Один – твой, а два нет. Слово ты не сдержал, меня выдал – один золотой долой. Грокса я тоже нашел сам – минус еще один. А третий оставь себе, так и быть. Люблю шустрых. Давай-давай, не задерживай.

– Мешок, – проскрипели за моей спиной два голоса. – Мешок больше не нужен?

Я обернулся – это были Стив и Алекс, они все еще держали в руках то, в чем меня топить должны были.

– Нет, – ответил я им. – Уже не нужен.

– А! – синхронно сказала эта парочка и куда-то заковыляла. Наверное, понесли мешок туда, откуда его взяли.

Пока я с ними беседовал, конюх подгадал момент, крутанулся на месте, вырвался и лихо рванул куда-то в толпу, в которой найти его не представлялось никакой возможности.

Молодец, ничего не скажешь.

– Идемте, – прошелестел голос Грокса. – Надо идти.

Человек в черном отправился с нами.

Мы миновали ряд костров, причем сидели у них не игроки, а НПС, прошли мимо каких-то палаток и телег, выйдя, в результате, ко все тому же шатру Вайлериуса, только с другой стороны, не с той, с которой я подошел сначала.

Впрочем, стражи и здесь хватало.

– Ждите здесь, – сказал мне человек в черном, прихватил с собой Грокса, показал стражнику какой-то жетон и скользнул за кольцо оцепления.

– Жду, – покорно ответил я и вздохнул.

Нет, так-то все ничего, но некий червячок в душе шевелился. Не люблю я публичности.

– Добрый вечер, – из темноты ко мне шагнула рослая фигура в золотистых доспехах. – Возможно, это прозвучит не слишком корректно, но хотелось бы понять, что происходит?

Паладин. Высокоуровневый. Клан… Как там? «Ищущие свет». И еще пяток крепких ребят при нем.

Вот и ягодки от цветочков, что были посажены пять минут назад.

Твою-то мать.

– Зима, – ответил я ему и показал на небесный свод. – Звезды. Скоро весна придет.

– Полагаете? – засмеялся паладин.

– Полагаю, – заверил я его. – Оно всегда так бывает.

– Но речь идет вовсе не о том, – паладин подошел ко мне совсем близко. – Мне очень хотелось бы знать, отчего вас не утопили в дерьме? Две дюжины шпионов утопили, а вас нет. А ведь среди них тоже были игроки. Еще мне ужасно любопытно, почему НПС вас привели сюда, к шатру принца. Такое здесь случается впервые на моей памяти. И это с учетом того, что я здесь нахожусь с самого начала и качаю репутацию с мятежником как проклятый. Она уже более тридцати единиц, но охрана все еще разговаривать со мной не хочет. Естественно, мне нужны ответы на вопросы.

– А если их не будет? – спросил я. – Что тогда? Вы паладин, вам по чину не положено зло творить. Карма может испортиться.

– Шут с ней, с кармой, – ласково сказал мне он. – Да и народу у нас в клане хватает. Достаточно для того, чтобы устроить тебе веселую жизнь, поверь.

– Угрозы, – покачал головой я. – Всегда одно и то же, никакого разнообразия в жизни нет. И главное – всегда одними и теми же словами.

– Проблемы? – из темноты появился Верорк, за ним поспешали другие бойцы «Орландиносов». – Эй, Раут, это наш человек. Он под нашей защитой, так что отвали.

– Верорк, – паладин провел ладонью по своим золотистым волосам. – Как всегда, грозен и небрит. Ты всерьез думаешь, что твой клан сможет как-то помешать нам, если мы чего-то захотим заполучить?

– А ты рискни здоровьем, – предложил ему Верорк, выпятив вперед челюсть и вращая глазами. – Давай!

Я не удержался и хихикнул. Выглядел он не столько грозно, сколько смешно.

– Возможно, авторитет «Орландиносов» пока еще не столь внушителен, как им того хотелось бы, – к нашей компании присоединился еще один персонаж, мне неизвестный, носящий ник «Скаут». – Но клан «Гончие смерти» присоединяется к ним и подкрепляет их слово своим. Этот человек не только под защитой «Орлов», но и под нашей тоже. Раут, за вами решение. Если вы продолжите угрожать Хейгену, «Гончие смерти» расценят это как неуважение к себе.

– И «Орландинос» тоже! – рявкнул Верорк и добавил к выпяченной вперед челюсти раздувающиеся ноздри.

Не знаю, чем бы все это кончилось, но тут, на мою удачу, появился человек в черном, цапнул меня за локоть, провел за оцепление и спешно потащил в сторону шатра принца.

За спиной у меня сразу несколько человек присвистнули, и кто-то топнул ногой.

Наверное – паладин.

Нет уж, в лагерь сегодня я не вернусь. Нафиг надо. Пообщаюсь с Витольдом и Вайлериусом – и ходу отсюда.

Собственно, с этой мыслью я вошел в шатер.

Глава пятая
о разных взглядах на одну ситуацию

Против моих ожиданий в шатре я не увидел толпы вояк, окруживших мятежного принца, стали доспехов, кубков с вином и прочей кинематографической экзотики. Там обнаружилось небольшое помещение, к которому более всего подходило название «предбанник», с одним единственным человеком в нем.

Впрочем, за пологом, отделявшим предбанник от основного помещения, слышался шум голосов, и, по отдельным словам, долетающим до меня, можно было понять, что там происходит серьезный спор по поводу ведения войны, что уже на пороге.

– Я знал, что ты все-таки примешь верное решение, – уткнулся мне в грудь палец Витольда, который и был тем самым человеком. – Ты непрост, сынок, и неглуп, я это понял еще тогда, когда мы посадили на трон эту змеюку Анну, которая и мне, и тебе козью морду состроила. Прав был мой папаша, когда говорил мне в детстве: «Запомни, Витольдик, ни одно доброе дело не остается безнаказанным». Так и вышло. Мы ей корону, она нам… Ну ты в курсе.

Надо заметить, что господин бывший казначей Западной Марки вновь претерпел трансформацию. Тогда, в канализации Эйгена, он был похож на загнанного волка, и внешне, и по замашкам. Эдакий опасный хищник, который осознает, что смерть на хвосте, но не собирается умирать покорно. А сейчас снова больше напоминал того дельца, с которым я свел знакомство в незапамятные времена, из числа тех, кто инвестирует свои средства в предприятие, надеясь получить пятьсот процентов прибыли.

Многоликий господин. Точнее – умело мимикрирующий. С таким ухо держи востро.

– Что да – то да, – согласился с ним я. – Потому я и предпочитаю держаться подальше от дворцов. Целее будешь.

– Так ведь в хижинах да в канализации всю жизнь тоже не проживешь, – Витольд причмокнул так, будто сочный персик надкусил. – Хочется ведь с золотой тарелки серебряной вилкой покушать, хочется?

И он по-дружески ударил меня в бок кулаком. Точнее – попытался ударить. Его кулак негромко бахнул по стали моей новенькой кирасы, и он досадливо сморщился, потряхивая отбитыми пальцами.

– Такое дело, – Витольд посерьезнел, разминая кисть руки и оглядываясь. Человек в черном посмотрел за полог, отделявший предбанник от основной залы, и кивнул ему. – Прежде, чем ты пойдешь к принцу, я хочу с тобой кое о чем поговорить.

– Не планирую занимать какие-либо посты в том королевстве, повелителем которого Вайлериус, возможно, станет, – категорично заявил я. – Мне это не нужно.

– Твое дело, – усмехнулся Витольд. – Хотя – жаль. Мы бы с тобой славно поладили, займи ты пост капитана королевской стражи или, что куда лучше, главнокомандующего. Парень ты неглупый, выгоду свою понимаешь, и договориться с тобой всегда можно. Военные поставки, отсутствие неприятных неожиданностей в виде внезапных ревизий, и так далее. Но – не хочешь, так и не надо. Я о другом речь веду.

– А именно? – уже всерьез заинтересовался я.

– Анна, – понизил голос Витольд. – Мальчик на нее пока еще здорово зол, особенно сейчас, когда противостояние находится в активной стадии. Запал, азарт, война, мечи, все эти покушения. Но когда он возьмет верх, он перестанет быть опальным принцем, вставшим на путь чести, и снова станет ее сыном. То есть, сев на престол, он ее закует в кандалы, но через пару месяцев, поостыв и подзабыв обиды, сам же их и снимет. Да еще и извинится перед ней. Время – великий уравнитель, оно смывает из памяти все наносное и темное, оставляя только те воспоминания, которые нам приятны. Так что ничего Анна не потеряет. Была она до того просто королевой, а теперь станет королевой-матерью. Масштаб чуть поменьше, но достаточный для того, чтобы свести счеты с теми, кто перешел из ее лагеря в свиту принца. Мне плевать на этих полунищих вторых и третьих сынов благородных отцов, на всех этих бастардов и провинциальных героев. Но ты, я… Мы старые приятели, и наши судьбы меня беспокоят. Хейген, ты же понимаешь, о чем идет речь?

– Понимаю, – хмыкнул я, подумав о том, что игра все-таки иногда бывает предсказуемой. – Не скажу, что мне нравится этот разговор, но должен признать, что рациональное зерно в нем есть. Как минимум в том, что принц-победитель-сирота лучше, чем принц-победитель-заточитель матери в подземелье. И потом – публика любит страдальцев, её хлебом не корми, дай кому-то посопереживать.

– Вот-вот, – оживился Витольд. – Даже если этот кто-то был тираном и лил их кровь как воду, как только на него напялят венец мученика, он тут же становится народным героем. Логики – ноль, но так оно и есть на самом деле. Вывод?

– Лично этого делать не буду, – без раздумий заявил я. – Руки у меня нечисты, как и совесть, но женоубийцей становиться не желаю. Это перебор.

– Даже не думал такое предлагать, – живо ответил казначей, из чего я сделал вывод, что именно мне он и отводил эту роль. – Но у тебя большие связи. Найди того, кто сможет взять на себя эту миссию, хорошо? Я сейчас все время на виду, да и контакты с городом у меня прервались. Сам понимаешь – смута. И еще – лучше всего, если эти люди будут не из наших земель, не из Западной Марки.

Не хочет мараться, паскудник. Ну да, найди он человека из своих, это может всплыть, и тогда Вайлериус его не помилует. А тут, если что – я не я, все Хейген, все он, душегуб и подлец эдакий.

Более того – я уверен в том, что эта информация непременно вылезет наружу, причем довольно быстро. И даже обрастет дополнительными подробностями. Это я сейчас Витольду нужен, а потом мешать начну.

– Все оплачу, – расценил по-своему мое молчание Витольд. – Все по-честному будет – твой человек, мои финансы.

Что-то я не понял – а где квест? Он давно должен был появиться.


Вам предложено принять задание «Предварительные договоренности»

Данное задание является стартовым в цепочке квестов: «Кровь на ступенях трона»

Условие – принять предложение мастера Витольда относительно устранения королевы Анны, в том случае, если она не погибнет в междоусобной войне.

Награды:

4000 опыта;

Перстень-печатка;

Получение первого квеста цепочки.

Награды за прохождение всей цепочки заданий:

30 000 опыта;

25 000 золотых;

Легендарный предмет из коллекции диковин мастера Витольда;

Титул «Цареубийца»;

Титул «Гроза престолов»

Дополнительные скидки для вас и вашего клана у торговцев Эйгена (распространяется только на торговцев-НПС).

Внимание!

Данная цепочка заданий является репутационной, то есть получена вами в связи с тем, что НПС-квестодатель выделяет вас из массы других игроков. Выполнив ее, вы можете как улучшить отношение НПС-квестодателя к себе, так и ухудшить его.

Примечание.

Выполнение данной цепочки квестов может быть досрочно прекращено по независящим от вас причинам, в связи с тем, что принц Вайлериус проиграет данную войну. В этом случае все награды, уже полученные за его выполнение, останутся у вас.

Примечание.

Если вы добьетесь успеха в выполнении данной цепочки и впоследствии об этом узнает король Вайлериус, то ваше положение в его глазах может пошатнуться. Королева Анна – его мать, и данное убийство вряд ли поспособствует вашей репутации. Учитывайте это.

Принять?»


А и принять. Вреда от данного квеста пока мне никакого нет, королеву я еще не убил. И не собираюсь, заметим, этого делать. Да, она сволочная тетка и не сильно меня жалует, но это не повод тыкать ей кинжалом в бок.

Пользы же от союза с Витольдом может быть много, особенно в свете текущих событий. Даже более чем.

– По рукам, – я протянул казначею ладонь. – Договорились.


Вами выполнено задание «Предварительные договоренности»

Награды:

4000 опыта.


– Я же говорю – неглупый ты парень, – с облегчением произнес Витольд, звонко хлопнув своей ладонь о мою. – Знаешь, с какой стороны масло на хлебушек намазывать. Вот, держи еще.

Он протянул мне тускло блеснувший перстень, как видно, тот самый, о котором шла речь в условиях квеста.

– Если понадоблюсь, то покажешь его кому-то из моих людей, они быстро меня найдут, – деловито объяснил мне казначей. – Или, если буду нужен не я, а просто какие-то мелочи, вроде денег или оружия, они тебе их обеспечат.

Хорошая вещь. Мне через недельку непременно понадобится и то, и другое. Главное про это не забыть в суете.

Я осмотрел предмет. Ну да, квестовая побрякушка без каких-либо дополнительных статов.

Кстати. А ведь у меня где-то в кошельке лежит перстень, который мне в свое время Вайлериус дал. Ну тогда еще, в Академии. Забыл я про него, а зря. Сколько бы у меня с ним репутации ни было, лишняя не помешает.

Порывшись в сумке, я нашел кошель и вытащил оттуда искомый предмет. Ну да, три десятка единиц репутации. Пусть будет.

– Понял, – сказал я казначею, натягивая перстень на палец. – И, если честно, кое-что мне нужно прямо сейчас.

– Сколько? – подавил печальные эмоции в голосе казначей.

– Не деньги, – обрадовал его я. – Речь о другом. Со мной в лагерь прибыл отряд, не очень большой, но народ в нем отменный. Все как один головорезы, каких Раттермарк не видел. Шоколад с пралине, а не люди. И главное – очень для нашего дела полезные, потому как ничего у них нет – ни принципов, ни сожалений, ни мыслей. Война – их форма существования, золото – конечная цель жизни. Ну или пьянство, когда войны нет. Я, когда их собирал, как чуял, что без подобных вояк нам никак не обойтись. Так вот – хорошо бы их капитана принцу представить. Точнее – я сам его представлю, но ваша своевременная одобрительная реплика была бы очень кстати. Один голос – хорошо, но два – еще лучше. Естественно, про их истинные мотивы участия в войне мы промолчим. Пусть все думают, что они за идею бьются, а не за золото.

– Ага, – мигом смекнул Витольд. – А они, стало быть, в нужный момент…

– Ударят в бок, – выдал я самую злодейскую из своих улыбок и цыкнул зубом. – Вы же меня знаете, я всегда держу свое слово.

– Достойные люди, – заявил Витольд. – Вот даже не видя их, в этом уверен. Единственное – надеюсь, этот капитан, он не слишком… э-э-э-э… Дикарь? Я наемников видел много, начиная с Брана из Пограничья, все они уж очень непредсказуемы. Хотелось бы уверенности в том, что он не будет выкидывать какие-то фокусы.

– Нет-нет, – немедленно заверил его я, надеясь, что последующие мои слова не дойдут до Верорка. – Ну да, туповат, зато исполнителен. Да и выглядит вполне пристойно. Ну насколько пристойно может выглядеть наемник.


Вам предложено принять задание «Люди для грязной работы»

Данное задание является первым в цепочке квестов: «Кровь на ступенях трона»

Условие – найти людей, которые подрядятся убить правящую королеву Запада.

Награды:

3000 опыта;

1000 золотых + представительские расходы;

Получение второго квеста цепочки.


Такое у меня, пожалуй, впервые. Хлоп – и только что полученное задание, по сути, выполнено.


Вами выполнено задание «Люди для грязной работы»

Награды:

3000 опыта;

1000 золотых.


И даже не по сути.


Вам предложено принять задание «Удобный момент»

Данное задание является вторым в цепочке квестов: «Кровь на ступенях трона»

Условие – использовать каждую возможность, при которой вы или нанятые вами люди смогут убить королеву Анну.

Награды:

7000 опыта;

5000 золотых.

Получение третьего квеста цепочки.


А недлинная цепочка, кстати. Хотя и награда не сказать, что сказочная. Да и не видать мне ее, поскольку делать я ничего больше не собираюсь. Представлю Верорка принцу, сделаю все, чтобы он его к себе приблизил – и все, моя миссия выполнена.

Правда, Витольд, увидев, что меня близ принца нет, может сам попробовать подбить к «Орлам» клинья, с него станется. Да и шут с ним, меня, если что, к смерти королевы не притянешь. Свидетели нужны, а их не будет. Что же до репутации «Орлов» – это все их головная боль.

– Тогда договорились, – Витольд залез в сумку, что висела у него на боку, и достал оттуда увесистый мешочек. – Держи, тут двести золотых. Подкинь деньжат этим молодцам. Наемники любят деньги и держатся за тех, кто им платит. Только одно условие – им про меня ни слова, ни полслова, я не должен иметь к этому никакого отношения. Нет, я не чистюля, просто мое положение… Ну ты же все понимаешь. Ты потом опять отправишься куда-то воевать, сам же про это сказал, а мне здесь дальше жить. Ну, идет?

– А то, – и наши ладони вновь соприкоснулись. – Как не понять. Не первый день на свете живу.

– Тогда – пошли к принцу, – Витольд обнял меня за плечи. – Ой, как он обрадуется! Мальчик ведь то и дело тебя вспоминает, сожалеет, что ты не рядом. Народу вокруг него много, а друзей нет.

«Мальчик». Недооценивает казначей Вайлериуса, похоже. Тот давно уже не мальчик. Был когда-то такой, да весь вышел.

Ну да на каждого мудреца довольно простоты. Я в этом вопросе ему не советник, каждый сам за себя.

Полог прошуршал, и до того не слишком отчетливо звучавшие голоса перестали быть такими. Наоборот – здесь, в этом просторном и ярко освещенном помещении, гвалт стоял еще тот.

Однако – опять недоработка. Как так быть может? Добро бы стены из бревен были или из камня, тогда да. А тут-то – шелк, отличный проводник звука.

На живую нитку эту линейку сшивали, что ли? Надо Костику сказать будет.

– Нужно идти на штурм, – вещал лохматый человек в доспехах, активно махая руками. – Смело, отважно! Да, погибнут сотни, возможно, даже тысячи людей, но оно того стоит! Мы ведь это делаем не для себя, для потомков. Наши дети, наши внуки должны жить в самом справедливом и сильном королевстве Раттермарка, а все остальные королевства должны нам завидовать!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9