Анастасия Левковская.

Шеф-нож демонолога



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Кабинет был погружен в полумрак, но мужчина за столом прекрасно все видел. Пусть за прошедшие годы он привык жить, как человек, но все же никогда им не был. И ничто внешнее не могло поменять этого факта. Сейчас он с бесстрастным лицом наблюдал за тем, как его строптивая ученица заочно продает переселенку в пиратский бордель.

– Маленькая непослушная мерзость, – прошептал Наставник, проводя рукой перед зеркалом, чтобы прервать передачу. – Считаешь, что самая умная? Что я, дурак такой, ничего не узнаю? Девочка… дурочка, – высокомерная усмешка скользнула по его губам. – Хотя… Вариант неплох. Вполне. Но слишком много «если» – может не сработать. В качестве запасного сойдет. А свой продолжу шлифовать, тем более что направление определено. Ну а насчет тебя, Айрина… – Он поднялся и, небрежно смахнув зеркало со стола, отстраненно наблюдал, как оно разлетелось на сотни кусочков. – Ты сама предопределила свою судьбу. Как жаль, что не узнаешь, насколько сильно твоя жизнь зависит от того, сработает ли план с пиратами.

Мужчина прошел прямо по осколкам, не обращая внимания на хруст под ногами. Остановился у книжного шкафа и нажал на несколько корешков, чтобы опять увидеть зеркало. Теперь уже просто зеркало.

Он коснулся холодной поверхности и криво улыбнулся.

– Месть… Будет сладкой. Но сначала следует познакомиться с этой Мирославой поближе. Врага нужно знать в лицо.

* * *

Я вылетела из зала и немедленно рванула к наставнице. И, конечно же, по закону подлости, той на территории Академии не оказалось! Ай, черт, а я так хотела увидеть ее лицо, когда похвастаюсь, что умудрилась разобраться со сцепкой стихий… Ну ладно, с помощью подсказки Ская. Но у меня же получилось!

Пришлось связываться с ней по переговорнику. Меня милостиво выслушали, снисходительно похвалили, дескать, хорошая девочка, а затем ехидно сообщили, что зачет все равно придется сдавать. Как говорится, факир был пьян, и фокус не удался… Я взвыла и поняла, что зубрить мне… до посинения.

Пришлось плестись в комнату и садиться за учебники не отходя от кассы. Тем более что с магией я в принципе разобралась… О, кстати! Я закрыла за собой дверь в комнату и, коснувшись переговорника, прошептала:

– Скай Айвелор.

– Слушаю, – немедленно отозвался он.

– Скай, это Мира. Короче, наставница не разжалобилась, так что я подумала… может, пока отменим наши тренировки? Все-таки вроде со стихиями я разобралась…

– Я тоже об этом подумал. В моей помощи больше нет смысла.

– Хм… – Я подозрительно сощурилась. – С тобой все хорошо? У тебя какой-то странный голос.

Пауза.

– Тебе показалось.

Да ладно? Мишленовские звезды[1]1
  Звезды Мишлен – Красный гид Мишлен, один из самых влиятельных ресторанных рейтингов, присваивает звезды (от одной до трех) отличившимся ресторанам.

Это очень почетно и полезно – получить такую звезду. Это признание выдающегося мастерства плюс слава.


[Закрыть], и нет времени, чтобы его потрясти…. Ладно, потом разберусь. У меня на горизонте такая проблема, что все остальное отходит на второй план…

– Ну тогда с понедельника продолжим, хорошо?

Короткий вздох.

– Не стоит. У тебя, помимо практической магии, начнется демонология. А так как сцепка распалась… Моя помощь тебе больше не нужна.

– А как же твои исследования?

– Все, что мне нужно, я увидел и понял. Теперь необходимо систематизировать и проанализировать. Кстати, спасибо. Благодаря тебе у меня появилась куча материала для работы, так что я тоже некоторое время буду занят.

– Понятно, – промямлила я, ощущая острое разочарование.

М-да, а я губу раскатала… Думала, ему тоже хочется проводить со мной время наедине. Спустись с небес на землю, дурочка! Если ты почти втрескалась, это еще не значит, что с ним та же история…

– Ну… Тогда до встречи? – неловко проговорила я.

– До встречи, – эхом отозвался Скай и первым отключился.

Настроение испортилось окончательно. Учить что-либо не было никакого желания, и если бы не грозивший зачет, я бы точно до вечера упивалась жалостью к самой себе. А так… Повздыхала о несбыточном и села за учебники.

Так совпало, что следующие несколько дней наша компания почти не виделась. Я зависала над учебниками и даже на готовку не отвлекалась, в кои-то веки спихнув свою обязанность на плечи соседки. Сама Лиля после пар уволакивала моего брата в неизвестном направлении, причем куда – оба не кололись никак. Рокси и Джэйд, стеная, готовились к промежуточным зачетам по теоретическим предметам. Скай… Писал свою работу. По словам Джэйда, он даже на занятия не ходил, так углубился в исследование. Мне оставалось лишь надеяться, что я и правда ему помогла.

В пятницу утром… Не хочу я вспоминать это, вот честно. Наставница меня ровным слоем раскатала! Как в прямом, так и в переносном смыслах. Я вышла из кабинета, шатаясь и проклиная все фэнтези вместе с его магией, и вообще мечтала умереть. Такой ничтожной козявкой я себя еще никогда не ощущала! Как безжалостно сказала сама маркиза Арлайн Ольвери: «Перестань считать себя особенной. Без обучения ты ноль. И как маг, и как человек». После отповеди даже все-таки поставленный зачет не радовал совсем. Особенно если учесть, что мне пообещали с понедельника еще более веселую жизнь: практическая магия, демонология, плюс активная работа с предметами первого курса. Леди Арлайн была твердо намерена сделать так, чтобы следующий семестр для меня начался с Рокси за одной партой. Что лично для меня означало завал по всем фронтам.

Я приползла в комнату и упала на кровать, твердо уверенная, что усну минимум до завтрашнего утра. И пошло все… плохого качества гречку перебирать!

Но, как водится, отдохнуть мне не дали.

– Как зачет? – непринужденно спросила Лиля, с какого-то перепугу явившаяся в комнату посреди учебного дня.

– Не спрашивай, если не хочешь видеть, как я бьюсь в истерике, – мрачно отозвалась я. – Наставница на мне за все свои нервы отыгралась.

– Значит, будем поднимать тебе настроение, – загадочно улыбнулась она. – Пойдем, покажу кое-что.

Вот чего точно совсем не хотелось, так это двигаться.

– Это срочно? – страдальчески поморщившись, спросила я.

– Идем, идем, – была неумолима соседка. – Тебе понравится.

В чем я лично очень сомневалась… Но пришлось вставать и плестись за Лилеей. Уж слишком моя подружка выглядела довольной, это интриговало… По дороге мы захватили с собой еще Рокси и втроем отправились к корпусу плетельщиц. Это интриговало еще больше. А уж когда рядом со зданием наткнулись на Джэйда и Ская, интрига взлетела к потолку.

– О, все собрались! – даже немного развеселилась я и помахала парням рукой: – Привет! Давно не виделись, я уже соскучилась даже.

– Привет-привет, страдалица, – широко улыбнулся Джэйд. – Как зачет?

А вот Скай… огорошил всех.

– Здравствуйте, леди, – с каменной мордой заявил этот… этот.

Челюсти, кажется, отвисли у всех нас.

– Скай, ты чего? – округлив глаза, спросил Джэйд. – Мы же вроде это прошли…

– Это была ошибка, я осознал, – та же каменная морда.

Значит, мне тогда не показалось. Пресвятая мультиварка, надо было плюнуть на зачет и дожать его! Нет, оставила в покое и позволила накрутить себя до… вот этого.

– Скай, – ровным тоном произнесла я, – можно тебя на два слова?

Мимолетный взгляд.

– Как вам будет угодно.

А-а-а! Я его сейчас убью!

Под совершенно офигевшими взглядами остальных мы отошли в сторону.

– Это из-за того, что я тебя поцеловала? – спросила я прямо в лоб.

Иронично приподнятая бровь.

– Вы думаете, меня так легко сбить с толку каким-то поцелуем в щеку? Вы считаете, что я настолько невинен? Даже не знаю, оскорбиться или посмеяться над таким предположением.

– Тогда какого черта?! – рявкнула я, не сдержавшись. – Все же было хорошо, какая муха тебя покусала?!

– Не кричите, леди это не идет. – Покер фейс полный.

Гордон Рамзи[2]2
  Гордон Рамзи – шеф-повар с мировым именем.


[Закрыть]
, дай мне силы… Я сейчас точно его убью. Где моя сковородка?!

– Я жду внятного объяснения, – процедила я, сложив руки на груди. – В противном случае придется считать, что ты и правда испугался моего невинного поцелуя.

Мученический вздох.

– Леди, вы слишком привыкли воспринимать все на свой счет. Причины бывают не только внешние. В моем случае… Это защита не от вас. Это защита вас в первую очередь.

– Меня? – мрачно спросила я и скривилась. – Прости, но более тупой отмазки я в своей жизни не слышала.

Едва заметная снисходительная усмешка.

– Леди, вы знаете, кто такие драконы?

Резкая смена темы сбила меня с толку, и я нахмурилась:

– Драконы? В моем мире так называют сказочных летающих ящеров размером с дом. Они еще любят золото и воровать принцесс, если по канону.

– Все верно, – кивнул Скай. – Только это не сказки, такие существа действительно есть, и не в одном мире. Но речь не об этом. В одном прочтенном мной философском трактате я нашел замечательную мысль: если долго долбить скалу, можно нечаянно разбудить дракона. Конечно, все это не в буквальном смысле. Так вот… Вы, леди, активно пытаетесь его разбудить.

– Что? – непонимающе захлопала ресницами.

– Неважно, – качнул он головой. – Просто… я говорю это последний раз: некоторые щиты защищают не того, кто ими укрывается. А тех, кто находится вокруг. Прекратите долбить скалу, леди. Тем более что больше я вам поддаваться не стану.

И, коротко поклонившись, ушел к Джэйду.

А я… осталась стоять, совершенно растерянная.

Получается… Скай считает себя чудовищем. Иначе с чего такие странные фразы? И уверен, что если подпустит меня к себе ближе, это плохо закончится… Ну и тараканы в голове у этого парня! С ума сойти… Впрочем, теперь я знаю, в чем проблема. Будем решать! В конце концов, один раз я эту стенку сумела сломать. И во второй тоже сломаю. Надо будет только девчонок подключить, чтобы не велись на эти его «леди» и «амеры»[3]3
  Амера – официальное обращение к плетельщицам. С древнего наречия переводится как «одаренная».


[Закрыть]
, как раньше.

Кивнув самой себе, я вернулась к остальным. Скай что-то говорил Джэйду, но так тихо, что не было слышно. Лиля и Рокси скрестили на мне взгляды и одновременно вопросительно приподняли брови.

– Потом, – проговорила я одними губами.

– Как все сложно, – пробормотала Лилея и пожала плечами. – Ну да ладно. Пойдемте, нас уже заждались.

– А где Чарли? – спохватилась я.

– Ждет нас на месте.

Лиля уверенно провела нашу молчаливую компанию в подвал корпуса плетельщиц, где, как оказалось, находился тренировочный зал. Здоровенный, метров на двести квадратных. И именно там нас и ждал Чарли. Сюрпризом стало, что был он там не один, а с отцом Лилеи. Тот окинул нас довольным взглядом нереально синих глаз, которые навевали мысли, что обряд с испитием крови орков он тоже прошел.

– В прошлый раз я не представился, – склонил голову он. – Меня зовут Ашер Шарай, но вы, детки, можете называть меня просто дядя Ашер, я в обиде не буду. Ты готов? – повернулся к Чарли.

– Да, наставник, – несколько напряженно отозвался тот.

– Тогда вперед, – и махнул рукой в сторону преграды, выстроенной метрах в двадцати от нас.

Брат коротко кивнул, затем крепко сжал кулаки, нахмурился и… побежал!

– Ох, ничего себе! – присвистнул Джэйд, стоящий рядом со мной. – Вот это скорость!

Я ловила челюсть где-то на подлете к ядру планеты, наверное. Богиня всемогущая, разве человеческое тело способно ТАК разгоняться?! От Чарли остался только смазанный силуэт, который на всех парах влетел в преграду и развалил ее к чертовой матери. Только камни в стороны полетели!

– Хороший мальчик, – довольно улыбнулся отец Лилеи.

– Он много тренировался, – тихо заметила та.

Пока я пыталась вернуть дар речи, Чарли успел возвратиться и принялся небрежно отряхивать пыль с кителя.

– Тоже, что ли, орочьей крови наглотаться? – задумчиво пробормотал Джэйд.

– Она невкусная, – хохотнул… дядя Ашер.

Называть его так было непривычно, но раз уж есть разрешение… Все-таки не левый мужик, папа подруги.

– Ты молодец, – он хлопнул Чарли по плечу. – Прогресс впечатляет.

– За это вам спасибо, наставник, – уважительно поклонился мой брат. – Если бы не ваши уроки…

– Если бы не твои потенциал и сосредоточенность на цели, я бы мало что смог, – хмыкнул папа Лили. – Продолжишь в таком духе – лет через десять станешь лучшим воином народа Богини.

– Я буду стараться… – опустил глаза Чарльз.

Было видно, что ему очень неловко.

– Тогда до завтра. – Дядя Ашер широко улыбнулся нам: – И вам, детишки, пока. Не шалите больше.

Потрепал Лилю по голове и широким шагом вышел.

– Как-то так, – развел руками брат, когда дверь за его наставником закрылась. – Можно сказать, что я теперь точно не человек.

– Человек – не человек… Какая глупость, – вдруг сказал Скай. – Главное, держись внутреннего стержня и всегда помни, к чему хочешь прийти.

Я смерила его хмурым взглядом. Гад он! Гад! От Чарли явно морозиться не собирается…. А может, он просто девушек боится?! С ума сойти с этим ледяным красавчиком…

– Главное, чтобы у меня были вы. – Непривычно синие глаза брата смотрели на нас очень серьезно. – Тогда и стержень будет, и цели, и все остальное.

– Мир, вправь ему мозги, – устало попросила Лиля. – Во всеуслышание признаю, что ты в этом спец. Потому что я уже не могу! – вдруг рявкнула она и зло посмотрела на Чарли, который моментально сделал покер фейс в стиле Ская.

О, блин. Еще один! Что ж меня с Земли вместе с дихлофосом не перекинули? Для мозговых тараканов! А то они размножаются!

– Вправлю. – Я схватила Чарли под локоть и так сдавила, что он вздрогнул. – Так вправлю – заречется их вывихивать, клянусь своим половником. А потом… займусь еще кое-кем, – и бросила многообещающий взгляд на нашего мистера ледяное великолепие.

Тот, ясен перец, сделал вид, что это его не касается.

– Мир, со мной все хорошо, – попытался было избежать печальной участи братец.

– Я вижу, – мрачно процедила я и хмуро осмотрела ухмыляющихся Джэйда и Рокси: – Вы хоть меня вывихами мозга радовать не собираетесь?

– А надо? – невинно уточнил первый.

– Убью, – коротко сообщила я.

– Понял, каюсь, больше не буду! – расхохотался тот, подняв руки.

– Я… это… – хихикнула Рокси. – Не знаю, что сделала, но тоже больше не буду, только не смотри так.

И меня слегка отпустило. Хоть с ними и Лилеей все хорошо. А то, боюсь, на всех меня просто не хватит!

Из подвала мы отправились в нашу с Лилей комнату, где злобная Мира сделала что? Усадила всех лепить пельмени! Даже Скаю отвертеться не удалось, хоть он старался. О-о-о, как он старался! Но Мирослава в гневе стр-р-р-ашна, потому пришлось ему положить книжечку на стол, закатать рукава своей безупречно белой рубашки и присоединиться к общему веселью. Как говаривала моя бабуля: если в семье проблемы, нужно заставить всех делать что-то общее, это сгладит углы. Так, собственно, и получилось. В основном. Чарли отпустило, он больше не пытался замкнуться. Ну а Скай… Тяжелый случай. Но я уже закусила удила и настроилась на борьбу.

Разморозим! И не таких размораживали!

Когда в преддверии комендантского часа мужская часть нашей компании удалилась, мы провели тайный женский совет, на котором постановили: фиг этой ледышке, а не сдача позиций! Даже Лиля негодовала, мол, не ожидала от Ская подобной трусости. Поддержка подруг добавила мне силы, и я решила, что не дам этому кренделю заковать себя обратно в ледяные щиты. Не дождется!

Но выходные показали, что вызов принят, и поблажек не будет: этот… гад! Представляете, взял и укатил на все выходные! Мол, с семьей давно не виделся! Заспорить могу: предлог, не более. Как же меня это злило…

Тем не менее я помнила, что с понедельника у меня начинается новая жизнь. Практика по предметам первого курса плюс демонология. Еще и знакомство с наставником, который дядя Чарльзу, но мне – нет. Ясное дело, я немного робела, когда в понедельник с самого утра шла в заброшенный последние двадцать с копейками лет корпус демонологов. С ума сойти… Я первый демонолог за все это время! За что мне такая честь? И нельзя ли ее кому-нибудь сплавить?!

Увы, это было невозможно. А значит, надо принимать ответственность за полученный дар и… быть послушной. Я понимала, что значит для Арреи демонология: еще бы после встречи с той тварью этого не понимать…

* * *

Я медленно брела в сторону терпеливо ждущего возвращения своих студентов корпуса и размышляла о том, как меня встретит Рейтбор Фолхар. Человек, безумно любивший свое дело, но потерявший дар. Это все равно что у меня… не знаю, например, отобрать возможность ощущать вкус. От подобных мыслей я содрогнулась и пошла быстрее. Но сразу для себя определила: при наставнике никаких даже намеков на то, что я учусь из-под палки. Боюсь, за такое пренебрежение к дару он меня пришибет. И я его понимаю.

Заброшенный дом демонологов встретил меня стерильной чистотой. Ни пылинки не пролетело в воздухе, пока я шла по пустынному светлому коридору. И неестественная тишина… Словно корпус впал в спячку в тот день, когда Выжженное поколение пожертвовало своим даром, чтобы спасти родной мир. Даже половицы под ногами не скрипели. Но жутко не было. Странно… Наоборот, я ощущала себя… умиротворенной? Да, пожалуй, именно это слово. Будто здесь я на самом деле дома. И впервые задумалась: а так ли просто я приняла этот мир? И приняла ли на самом деле?

Я свернула к лестнице, которая должна была привести меня на второй этаж, и на миг остановилась, крепко стиснув перила.

Почему мне здесь так хорошо? Так легко? Почему в этом заброшенном здании мне так спокойно?

Я потрясла головой и решительно двинулась вверх.

Может, наставник сумеет ответить на мои вопросы…

Леди Арлайн говорила, что Рейтбор Фолхар будет ждать меня в самой последней аудитории второго этажа. Я замерла, а потом легонько постучала в нужную мне дверь. Послышалось бесстрастное:

– Входите, леди.

Глубоко вдохнув, я послушалась.

Известно, что демонологи не приветствовали большую толпу на уроках, но размер учебного кабинета все равно показался мне маленьким. В него поместились только доска, четыре одиночные парты и стол преподавателя. За которым и нашелся тот, кому предстояло научить одну невезучую на дары переселенку.

Мужчина лет тридцати пяти на вид, очень худой, рост определить сложно, так как он сидел. Он небрежно записывал что-то в блокнот, не глядя в мою сторону. Время от времени откидывал назад отросшую челку, а остальные волосы были собраны в небрежный низкий хвост. Блондин, того редкого оттенка, без желтизны, который так мечтают получить многие девушки моего родного мира.

– Присаживайтесь, где вам удобно, – проговорил мой будущий наставник, не поднимая головы. – Еще несколько минут, я закончу.

– Хорошо, – робко отозвалась я и заняла ближнюю к преподавательскому столу парту.

Как назло, рассмотреть лицо не удавалось. Мешала челка, по которой явно рыдали ножницы. Зато я слегка залипла на руки. На узкие кисти, длинные пальцы без единого перстня. И тонкую сеть шрамов, оплетающую каждый миллиметр кожи и уходящую под манжеты белоснежной рубашки. Пришла запоздалая мысль, что следовало не ограничиваться информацией, услышанной от брата и наставницы, а расспросить о маркизе Фолхаре подробнее. Мишленовские звезды, с каких пор я такая идиотка?! Совсем мозги отказали!

Звук захлопнувшегося блокнота подействовал отрезвляюще. Я вздрогнула и подняла взгляд на лицо. На красивое и совершенно бесстрастное лицо, владелец которого безразлично рассматривал меня своими синими, как у леди Ашай, глазами. Пожалуй, это было единственным, что выдавало в них брата и сестру. Но совсем не это сейчас меня заботило. Я смотрела на маркиза Рейтбора Фолхара и видела… Ская. Черт, они точно не родственники? Сходство – налицо! Вероятно, именно таким Скай будет лет через двадцать, если сейчас я отступлю… Но со Скаем я разберусь. А с этим что прикажете делать?! Как адекватно реагировать на подобную льдину?! Впрочем… то, что плохо для дружбы, может быть хорошим для наставничества. В самом деле, не буду же я пытаться перевоспитать взрослого человека…

– Итак, меня зовут маркиз Рейтбор Фолхар, – спокойно произнес он. – Вы, как мне известно, графиня Мирослава Ашай, так что опустим процедуру знакомства.

Я молча кивнула, про себя подумав, что, в отличие от Ская, маркиз не стремится следовать всем подряд правилам.

– Мне будет удобно, чтобы вы называли меня лорд Фолхар или просто лорд, – меж тем продолжал он, и я с трудом удержалась, чтобы не округлить удивленно глаза.

Даже не наставник? Это намек? Впрочем, он же не хотел в этом участвовать, но ему выбора не оставили… Ой, неприятно-то как это все…

– Ваша наставница в красках поведала мне историю о том, как проявился дар. Но при пересказе третьими лицами всегда теряется часть важных сведений. Поэтому сейчас я хочу услышать вашу версию. Полную, с мельчайшими подробностями. Вы готовы?

Я опять молча кивнула. С каждой минутой мне становилось все более не по себе.

– В таком случае начнем с того, что было перед появлением темного инфернала. Вы?.. – Лорд Фолхар умолк и склонил голову набок, как бы приглашая меня продолжить.

Глубоко вдохнув, я подчинилась.

Пересказ занял добрых полчаса. Наставник – хотя бы мысленно я решила называть его именно так – время от времени останавливал меня, задавал уточняющие вопросы. Я вспомнила даже то, о чем благополучно не подозревала! И измоталась, словно за мной табун орков из родного мира Лилеи гнался по всем пещерам! И все для того, чтобы услышать:

– В принципе, распространенный случай спонтанной инициации. Если учесть, что ваша магия проявлялась или становилась подконтрольной тоже в ситуациях критических, все закономерно.

Я кисло улыбнулась, мысленно надев ему на голову кастрюлю с забродившим борщом. На кой черт ты меня так мучил, если все закономерно?!

– Как вам, думаю, известно, до полного освоения базовой теоретической подготовки любая практика для вас запрещена. Вот, – маркиз подвинул на край стола сложенный вдвое лист. – Здесь список литературы, которую вы должны прочитать за неделю. Читать нужно вдумчиво и тщательно, потому что в следующий понедельник я начну наш урок с проверки. Рекомендую изучить каждый источник по два-три раза, так оно лучше отложится в вашей голове. – Он вдруг поднялся. – В принципе, сегодня мне с вами нечего разбирать, потому до встречи здесь же в понедельник, леди.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное