Александра Истомина.

Тяжкая ноша Капитолины



скачать книгу бесплатно

Глава третья

Отель показался Игорю необъятным. Он представлял собой четыре колоссальные башни, соединённые огромным пространством. Не просто гостиница, а целый город! Многие коридоры напоминали улицы, на которых располагались магазины, спортивные залы, пабы… На нижнем этаже Игорь обнаружил крытый бассейн – огромная, продолговатая белая чаша была наполнена прозрачной, прохладной водой, в которой отражался сводчатый потолок, подпираемый изящными мраморными колоннами, а вокруг были щедро расставлены кашпо с пышными декоративными растениями. Он с удовольствием поплавал, а после посидел в одном из кафе, где выпил чашку весьма хорошего кофе и окончательно убедился в том, что ему хорошо здесь, даже одному. И понял, что благодарен Пашке, который нечаянно сделал ему настоящий подарок – открыл для него это место, где Игорь смог укрыться даже от собственных мыслей. Оно словно откинуло его назад во времени до того момента, когда он родился, и случилась эта нелепая ошибка – его существование. И здесь у него появилась возможность стать любым другим, каким захочет, независимо от тех событий, которые, как будто, ещё и не случились. И это было восхитительно!

Игорь вернулся к себе, когда часы над камином пробили восемь. Он прошёл в спальню, открыл шкаф и обнаружил, что смокинг, приведённый в идеальное состояние, уже на месте. Пора собираться! Интересно, что стряслось у Пашки?

Игорь стоял в душе, разглядывал, как вода из лейки весело устремляется на узорный кафель, и строил предположения. Что такого могло произойти, чтобы Пашка так же, как и Кай, недолюбливавший всё традиционное и спокойное, привёз их сюда? В голову не приходило ничего подходящего. Все возможные варианты Пашка, наверняка, отметил бы иным способом. Ладно! Скоро он сам всё расскажет. Игорь вытерся толстым полотенцем, которое пахло чистотой и уютом. Через десять минут он уже стоял перед зеркалом и оглядывал себя, облачённого в смокинг. Настроение было превосходным. Он улыбнулся и вышел из номера.

Игорь без труда нашёл южную башню и ресторан «Марион». Он был выполнен в виде площади небольшого европейского городка шестнадцатого века. Одна из стен была в высоких, до самого потолка, закруглённых окнах, из которых, как на ладони, была видна долина. Три других, представляли собой светлые фасады домов со сводчатыми арками, резными дверями, коваными балкончиками и, ниспадающими с них, цветниками. С головокружительной высоты потолка, укреплённого балками из тёмного дерева, спускались на цепях круглые, наподобие колеса люстры с лампами в виде свечей. Блестящий мраморный пол отражал их загадочный свет, отчего казалось, что тяжёлая мебель невесомо парит в воздухе. На всех столах возвышались массивные канделябры, в которых сияло пламенем множество настоящих свечей. Ресторан был заполнен людьми, они разговаривали, смеялись, и негромкий гул их голосов растворялся в пространстве зала. Продолжая улыбаться, Игорь прошёл на его середину и огляделся. Он сразу увидел Павла и Кайрата, они сидели за столом, расположенным под одним из балконов.

Оба были в смокингах, даже Кай, которому, надо сказать, костюм был к лицу. «Интересно», – подумал Игорь, – «Как это Пашка уговорил его надеть это?» У приятелей был такой добропорядочный вид, что Игорю снова почудилось: какая-то неведомая сила перенесла его в другое время.

И вдруг он застыл на месте. Совсем рядом, в двух шагах от себя он увидел рояль. Белоснежный «Чиппэндейл» упирался своими точёными ножками в мраморный пол и горделиво взлетал в потолок парусом фигурной деки. Игорь невольно протянул к нему руку и тут же отдёрнул. Больше всего на свете он хотел бы сыграть на нём! Он оглянулся. Никто не заметил его порыва? Все были заняты беседой, даже Пашка, бурно жестикулируя, что-то объяснял Кайрату.

Игорь подошёл к приятелям.

– Ну вот! – Павел радостно развёл руками. – Гарик – молодец! У него прекрасное настроение. Давай, Кай, расслабься! Это просто такая игра. Обещаю, потом всё будет, как обычно!

Кай ничего не ответил. Он сидел, мрачно уставившись на горящие свечи. Но его настроение, судя по всему, совсем не смущало Павла. Он энергично потёр ладони.

– Друзья мои! Вот и настал час «икс»! Сейчас я представлю вам свою малышку!

Кай озадаченно сдвинул брови.

– Так ты что, жениться собрался? И решил устроить здесь мальчишник? Что за бред!! – на его верхней губе выступили капельки пота.

«Зачем он мучает его?», – подумал Игорь, – «Каю здесь совсем не нравится, и, если бы Пашка сказал….»

– Нет, мой темпераментный друг! – Павел улыбался, но глаза его смотрели холодно. – Ни одна женщина не стоит того, чтобы я изменил своим привычкам. Только она…

Во взгляде Кайрата читалось отчаяние. Павел не спеша опустил руку в карман брюк и достал оттуда небольшой чёрный, бархатный мешочек. Игорь и Кай переглянулись, они по-прежнему ничего не понимали. Павел нарочито медленно развязал серебряную нить, затягивающую верх мешочка, и перевернул его, подставив ладонь. Затем протянул руку к свету. Парни увидели ажурную золотую брошь, усыпанную по краям бриллиантами. В центре её тревожно горел крупный, кроваво-красный рубин.

– Не может быть…. – произнёс Игорь и поднял на Павла глаза. – Ты всё-таки купил её. Но как?!

Это была Пашкина страсть, мания. Он любил камни, не просто любил – не мог перед ними устоять. Только изделие обязательно должно было быть редким, единственным в своём роде, массовый поток Пашку не интересовал. Он разбирался в этом, как заправский ювелир, на глаз мог определить подлинность изделия и уже успел собрать небольшую коллекцию. В ней были украшения с изумрудами, сапфирами… Но настоящей слабостью Паши были рубины. Увидев подходящий объект, он терял покой, сон и аппетит. Он бродил вокруг владельца, словно голодный шакал, и всеми правдами и неправдами уговаривал продать ему драгоценность. Обычно он не встречал особого сопротивления, всегда предлагал хорошую цену тем, кто понимал, чем владеет, но и не гнушался обмана, если на его пути попадался простак, не знающий истинной ценности украшения. И вот, года два назад, на какой-то выставке он повстречал любительницу искусства преклонных лет. Она была настоящим кошмаром, но на увядшей груди её Павел хищным взглядом разглядел шедевр. Он сразу понял, что вещь старинная и подвалил к бабуле с щедрым предложением. На удивление, бабуля оказалась «не промах» и послала Пашку по известному адресу. Он увеличил цену. Бабулю это не вдохновило. Пашка старался и так, и этак – ничего не помогало, бабуля стояла насмерть. Одно время Пашка надеялся, что как раз смерть и не заставит себя долго ждать, но тщетно. Бабуля жила во что бы то ни стало. Пашка сначала старался её умаслить, потом скандалил с ней и даже угрожал – всё было бесполезно. Престарелая нимфа наотрез отказалась продавать брошь. Пашка страдал так, будто судьба отняла у него самое дорогое. Он похудел, стал злым и потерял интерес к развлечениям. Но полгода назад как-то успокоился, повеселел, и Игорь с Каем подумали, что их приятель смирился с тем, что украшение ему не достанется. И вот теперь они сидят и смотрят на брошь в Пашкиной руке! Как?!!

– Как ты уговорил старуху продать её тебе? – на лице Кая было явное недоумение.

– Ну… – Пашка крепче сжал брошь и мечтательно поднял вверх глаза, туда, где сияли мерцающим светом люстры.

– Нет! – лицо Кая искривилось отвращением. – Ты что… Ты с ней спал?! Какая мерзость! – он ударил руками о край стола так, что зазвенели приборы.

Игорь в ужасе уставился на Пашку.

– Паша, ей восемьдесят…

– Семьдесят семь! – радостно уточнил Павел.

– А тебе двадцать семь! – отрезал Игорь – Ты… не перебарщиваешь?

– Моя красавица гораздо старше, – Павел поднёс брошь к лицу. – Но от этого она не потеряла своего очарования. Десять карат… Шестнадцатый век… Теперь вы понимаете, почему я собрал вас здесь?

Он смотрел на брошь, и в глазах его плескалась нежность вперемешку с безумием.

– Нет, это чересчур, Паш, – Игорь сокрушённо покачал головой.

– Да что вы понимаете! – глаза Пашки блеснули недобрым огнём. – Ну продала бы она мне брошь сразу, и что бы у неё осталось? Солидная сумма денег. И всё! А так, у неё было приключение. Я трепетал перед ней, всё время был рядом. Брошь была для неё красотой и ушедшей молодостью, и я хотел её получить! Да, ей под восемьдесят, но она же женщина. И я подарил ей на склоне лет не просто близость, а страсть, эмоции, которые длились два года. Я подарил ей счастье! Что в этом плохого? – Павел цинично улыбнулся.

– Это какое-то извращение, – брезгливо промолвил Кайрат.

– Скажи, Паш, – Игорь внимательно посмотрел на приятеля, – ты рассуждал бы так же, не будь у неё броши?

– Откуда я знаю, что было бы, если бы! – Павел досадливо поморщился. – Я живу здесь и сейчас, и мне нет никакого дела до того, что думают два таких отвратительных ханжи, как вы! – он погладил брошь кончиками пальцев. – Она прекрасна!

Кайрат шумно выдохнул и опустил голову. Игорь видел, что ему ничуть не лучше, чем раньше.

– Тебе придётся сильно постараться, чтобы рассчитаться со мной за этот цирк, – голос Кая звенел, он с вызовом посмотрел на Пашку.

– А что, Кай? – Павел ответил ему спокойным взглядом. – Разве твою восточную спесь не тешит всё это великолепие? – он положил руки на стол и наклонился вперёд. – Ты только говоришь о том, что это тебя бесит, проклинаешь отца, который пытается сделать из тебя человека, а укажи тебе на дверь, и ты тут же попросишься обратно! – Павел снова откинулся на спинку кресла. – Ты такой же, как я, только не желаешь этого признавать. А впрочем, я тебя не держу, – он вернул брошь в мешочек, словно пряча от недостойных глаз, и медленно затянул серебряную нить. – Можешь уходить, если хочешь.

Павел презрительно смотрел в глаза Кайрата. Игорь тревожно переводил взгляд с одного на другого. Они что, собираются поссориться? Ему внезапно стало плохо, как тогда, много лет назад, сердце застучало тяжёлым молотом. Так, спокойно! Игорь сжал похолодевшие руки в кулаки. Не надо думать, не надо!..

Кайрат отвёл взгляд и еле заметно вздохнул.

– Ну, хорошо… Поздравляю! – почти мирным тоном промолвил он. – Она действительно очень красивая.

– Ну вот, и славно! – Павел обворожительно улыбнулся, и от былой грозы не осталось и следа. – Будем праздновать, парни!

Он засмеялся и подозвал официанта, чтобы разлить по бокалам вино. Кай тоже улыбнулся. Игорь с облечением вздохнул. Ну, слава Богу! В самом деле, пусть Пашка творит, что хочет. В конце концов, это их с Каем совершенно не касается.

Павел поднял бокал.

– Только взгляните! – торжественно произнёс он. – Это Кьянти, того же цвета, что и мой рубин. За удачу!

Они сомкнули бокалы, и вечер пообещал быть приятным. Парни забыли, или сделали вид, что забыли о том, что минуту назад были готовы ненавидеть друг друга. Они болтали о всякой ерунде, шутили и от души смеялись, и со стороны можно было сказать, что это три хороших друга, надёжных и преданных. И у них совсем не было проблем!

Глава четвёртая

Они сидели уже час, вино и еда были восхитительны, обстановка располагала к празднику, и у всех троих было вполне хорошее настроение. Этому немало способствовало Кьянти. Парни успели хорошо захмелеть.

– Ты обещал, что будет веселье! – Кай довольно улыбался. – Где же веселье, Паша?

– Всё обязательно будет, мой дорогой друг! – Павел лучился обаянием. – Скоро мы пойдём наверх, и ты назовёшь мне параметры своего веселья. Виски или коньяк? Брюнетка или блондинка? Всё будет исполнено!

– Ты неправильно рассуждаешь, Паш, – Игорь хлебнул ещё вина. – Вместо «или» надо говорить «и», и ты забыл про дочек егеря!

Они снова засмеялись. Внезапно их внимание привлёк необычный звук. Словно кто-то стучал маленьким железным молоточком. Парни обернулись. Через зал шла девушка. Высокая, тонкая, с очень белой кожей. У неё были прямые, густые, тёмные волосы. Разделённые пробором, они спускались ниже спины. Её щёки трогал лёгкий румянец. Серые глаза, в обрамлении длинных ресниц, смотрели строго и грустно. На ней было простое чёрное платье без рукавов, мерцавшее в свете свечей лёгким блеском. Она подошла к роялю и грациозно опустилась на, обитую синим бархатом, высокую банкетку.

– О! – Павел сделал фривольный жест рукой. – Она подходит для веселья, Кай? Без проблем, я договорюсь!

Кайрат пристально рассматривал девушку, словно хотел определиться: подходит или нет.

Девушка подняла крышку, легонько погладила клавиши, а потом взмахнула руками. Они, словно крылья, взметнулись вверх, и Игорь почувствовал, как у него замирает сердце.

– Прости, Кай! – громким шёпотом произнёс Пашка. – Перед весельем, придётся всё-таки хлебнуть классики.

Кай захихикал в ответ, но Игорь уже этого не слышал. Руки девушки коснулись клавиш, и полилась музыка. Она была широкой и яркой, как долина за окнами, Игорь не просто слышал её, он её видел. Его пальцы дрожали вместе с пальцами пианистки, он словно играл вместе с ней, но главное было не в этом. Он никогда не слышал подобного исполнения. Девушка была неотделима от инструмента, она была не просто талантливой, она была великой!

Отзвучал последний аккорд, и девушка поднялась. Раздались аплодисменты. Нескончаемые, бурные. Девушка чуть склонила голову в знак признательности и так же, как и появилась, ушла. С достоинством, мерно стуча каблучками по мраморному полу, словно маленькими железными молоточками.

Игорь сидел в оцепенении. Что это было? Почему она здесь? Почему не играет в известных концертных залах, с именитыми оркестрами?

– Пашка! Ты что?

Игорь услышал голос Кая и встрепенулся.

– Да что с тобой?! – Кайрат тронул приятеля за плечо.

Павел сидел молча и смотрел, уставившись в одну точку, не мигая.

– Паш, ты в порядке? – Игорь помахал рукой у него перед лицом. – Что стряслось?

Павел медленно повернул голову и взглянул на приятелей.

– Вы это видели?

– Что, девчонку? – Кай недоуменно огляделся. – Ну да, видели, она вроде ничего, и что?

– Нет, – Павел прищурился. – Украшение у неё на руке видели?

Игорь вспомнил, как что-то блеснуло, когда пианистка взмахнула руками.

– Да, что-то было, вроде цепочки… – он не понимал, к чему Пашка клонит. – И что?… Что?!

Павел покачал головой.

– Это браслет. Серебро. И рубины огромные. И этой вещи сотни лет, – Пашка побледнел, его глаза хищно заблестели.

– Да брось! – Кай недовольно вскинул голову. – Совсем рехнулся? Ты только что с брошью носился, как курица с яйцом. И опять за старое? Ерунда! Откуда у прислуги драгоценность?

– Она не прислуга, – Игорь удивлённо посмотрел на Кая. – Она музыкант!

– Да какая разница? – раздражённо ответил Кайрат. – Ты только посмотри на него! – он кивнул в сторону Пашки. – Его сейчас удар хватит.

Губы Павла медленно растянулись в улыбке.

– Я куплю его!

– Да купишь, купишь! – Кая трясло от досады. – Кто бы сомневался? Только давай не будем портить вечер, а? Я сделал всё, что ты хотел. Натянул дурацкий смокинг, слушал музыку, а теперь хочу расслабиться!

– Извини, Кай, – Пашка жёстко посмотрел на него. – Чуть позже.

Павел резко встал и быстро вышел из зала.

– Замечательно! – Кай оттолкнул бокал, он упал, и вино кровавым пятном растеклось по белоснежной скатерти.

Игорь не знал, что сказать, настроение опять испортилось. Ещё около часа парни ждали, что Пашка вернётся, но потом им стало понятно: их приятель охотится за новым сокровищем, и, видимо, потерял интерес к их компании. Оставаться в ресторане больше не было смысла…

Они с Кайратом поднялись в номер Игоря. Пашки нигде не было видно. Ясное дело, он, должно быть, в эту минуту уговаривает девчонку расстаться с браслетом. Игорь повалился в кресло. Всё-таки это болезнь! Нельзя так сходить с ума, как Пашка.

Кай подошёл к бару, достал бутылку «Чивас Ригал» и, налив полный стакан, залпом выпил.

– Ну, что ты так изводишься? – Игорь сочувственно посмотрел на него. – Кто мешает тебе отдохнуть? У тебя самого достаточно денег на любые прихоти.

– Я в курсе, – Кай налил ещё виски и снова выпил, а потом тихо спросил. – Знаешь, за что я его ненавижу?

Игорь вздрогнул. О какой ненависти говорит Кай?

– За то, что мне не хватает характера, чтобы, как он, говорить прямо всё, о чём думаю, – Кай сосредоточенно смотрел на стакан.

– Ты говоришь, – Игорь пожал плечами. – Разве нет?

– Нет, – Кай снова наполнил стакан. – То есть, да, я говорю… Но не так. У меня нет его наглости, его уверенности в себе. Он, кажется, ни в чём не сомневается! Я восхищаюсь им и ненавижу одновременно! Как такое может быть? – он беспомощно взглянул на Игоря.

Игорь, какое-то время, молча, смотрел на приятеля. Да… Вот и у Кая свои сложности… Потом снова пожал плечами.

– Слушай, зачем всё это? Хочешь, давай найдём девчонок. А нет – просто ляжем спать. Какой смысл копаться в себе? Это всё равно не поможет, – он опустил глаза.

Он хорошо знал, что не поможет. Никакое копание в собственном мусоре не позволит избавиться от него. Только больше вымажешься.

Внезапно дверь с треском распахнулась, и в комнату влетел Пашка, он был чернее тучи.

– Тварь! – он подбежал к Каю, выхватил у него стакан и жадно выпил.

– Кто тварь?… – растерянно переспросил Кай.

– Эта девка – просто тварь! – Павел в бешенстве заходил по комнате. – Я предлагал ей сумасшедшие деньги, но она, знай себе, твердит одно: нет, нет и нет!!! – он запустил руки в волосы и застонал от бессилия. – Я начал давить на неё, но тут зашёл какой-то мужик…. В общем, разговор не состоялся, – он, дрожащими руками, схватил бутылку и отпил прямо из горлышка. – Но ничего, ничего….. Я ещё вернусь к этому, я не уеду отсюда без браслета! – он закрыл лицо руками, а затем, резко их отдёрнул. – Ну, вот скажи мне, – он посмотрел на Игоря дикими глазами, – зачем он ей? Зачем такая красота этой дешёвке!!!

Павел продолжал пить. Его речь стала бессвязной, он метался по комнате, бормоча и выкрикивая ругательства. Игорь ошарашено взглянул на Кайрата. Тот горько усмехнулся.

– А ты переспи с ней, и она растает, – Кай мрачно посмотрел на Пашку. – У тебя и опыт имеется.

– Я не сплю с отбросами! – Пашка вновь отхлебнул виски.

– Конечно. Я забыл, – Кай согласно покачал головой. – Спать со старушками куда благороднее!

Павел отшвырнул бутылку и схватил Кая за грудки.

– Послушай, придурок!…

Кай резко оттолкнул его.

– Хватит! – Игорь встал между ними, у него вновь колотилось сердце. – Всё… – он кивнул Каю и повернулся к Пашке. – Приди в себя! Ты уже совсем пьян. Пойди, проспись, а завтра продолжишь обещать ей золотые горы. Она наверняка согласится, – Игорь помолчал. – Так нельзя, Паш! – добавил он уже мягче.

Павел, молча, отошёл в сторону и опустился на ковёр. Он поднял бутылку и сделал глоток.

– Прости, Гарик, я погорячился… – устало произнёс он. – Но я всё равно не могу ничего с собой поделать. Если он не достанется мне, я не смогу жить.

– Паша, браслет принадлежит другому человеку, – Игорь снова сел в кресло и начал увещевать его, как младенца. – Это надо как-то принять. Ведь всё хорошо, у тебя уже есть брошь…. И потом, тебе наверняка показалось, браслет – обычная бижутерия.

– Нет! – Пашка категорично мотнул головой. – Нечего и спорить! Я видел его вблизи. Он – совершенство… И ему не меньше тысячи лет, я уверен!

– Паша, не начинай! – Игорь встал с кресла. – Надо поспать, завтра всё будет иначе.

Павел поднял голову, и Игорь с ужасом увидел, что он… плачет! Злые слёзы текли по его щекам, он крепко сжал губы и вдруг, заскулил, как щенок.

– Всё правильно, правильно… Не стоило так напирать на неё… Я виноват! Я должен всё исправить. Кай, Гарик, прошу, пойдём со мной! Клянусь, я буду хорошо себя вести! Я приведу себя в порядок! Я хочу перед ней извиниться…

Он сидел на полу и смотрел на них. Глаза его были как у ребёнка: голубые, огромные, печальные… Ему невозможно было отказать.

Глава пятая

Через полчаса всё ещё хмельные, разя перегаром, наспех приглаженные, они стояли у двери пианистки. Павел в одной руке держал огромный букет белых роз, в другой – коробку дорогих конфет. Всё ещё бледный, но вполне успокоившийся, он, не отрываясь, смотрел на дверь.

– Кай, постучись… – пробормотал он.

Кайрат протянул руку и осторожно постучал. В коридоре стояла тишина, её нарушало только тяжёлое дыхание Пашки. Никто не открывал.

– Её нет дома, или она уже спит, – Игорь сделал шаг, намереваясь уйти.

И тут за дверью послышался лёгкий шум, щёлкнул замок, и дверь распахнулась. Девушка явно собиралась отдыхать, на ней была пижама: синие шорты и майка в крупный белый горох. На левой руке её горел рубинами тот самый браслет. Пианистка секунду смотрела на них, а потом начала спешно закрывать дверь.

– Нет! – Пашка резко выставил вперёд ногу, мешая двери захлопнуться, а потом толкнул её слишком сильно. Дверь открылась, громко ударившись о косяк.

Девушка растерянно отпрянула назад и остановилась, испуганно разглядывая парней.

– Паш, осторожней! – Игорь придержал его за плечо. – Здравствуйте… – обратился он к девушке.

Он чувствовал себя очень глупо. Ну, зачем они явились сюда?

– Нет-нет, всё нормально, – Павел мельком взглянул на Игоря, потом перевёл взгляд на девушку и широко заулыбался. – Ещё раз, добрый вечер! – сказал он и уверенно шагнул в комнату.

Игорь и Кайрат уныло поплелись следом. Комната оказалась совсем небольшой, просто обставленной, но уютной.

– А у вас тут тесно! – продолжая улыбаться, заявил Павел. – Но это не страшно, – его взгляд упал на браслет, по лицу пробежала тень, но он быстро взял себя в руки. – Я вёл себя немного грубо и хочу извиниться. Это вам, – он протянул девушке букет и коробку.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6