Александр Орлов.

Магистрат. Том 1



скачать книгу бесплатно

Пролог.

Ничего не предвещало беды.

Ни тебе знаков всяких, ни чисел, ни черных котов.

Вот бывает такой день у каждого: вроде все, как обычно, а потом – бац!

И все.

И никогда не угадаешь, когда этот день наступит и что произойдет.

Алиса, кстати, котов любила, даже черных, а ещё любила кофе с сиропами и литературу, и, видимо, что-то из этого её и сгубило. Она выскочила из кофейни, сжимая в ладони большой стакан макиато с карамелью, перебежала через дорогу мимо стоящих в пробке автомобилей и, оказавшись на другой стороне, бегло взглянула на часы.

Половина первого, до пары ещё полчаса…

Универ был сразу за поворотом. Алиса заметила несколько однокурсников, что шли в его сторону после обеда, но нагонять их не спешила. Успеет ещё насмотреться, весь семестр впереди. Идти туда вообще не хотелось, ведь следующей была философия, а её как раз Алиса не очень-то любила. Да и как можно было любить предмет, который пытался упорядочить и ограничить свободные измышления и фантазии? Заучивать сухие мысли какого-нибудь Томаса Гоббса было для неё настоящей мукой.

Да и адаптироваться было непросто: Алиса сегодня первый день, как вернулась к учебе. До этого две недели она провалялась на кровати с температурой, маясь от безделья и ночных кошмаров. И что это было – простуда или ещё какая дрянь, – врачи так и не определили.

«Ничего страшного, если я немного опоздаю…», – хитро улыбнулась девушка сама себе, поглядывая на вывеску книжного магазина с надписью “Почитай Град”. Сериалы ей надоели на больничном, дома всё было зачитано до дыр, поэтому решение далось ей крайне легко.

Она взбежала по лестнице на третий этаж и дернула прозрачную дверь, оказавшись в любимом мире грез, что был наполнен тихим шелестом страниц. Ей, если честно, не очень нравился именно этот магазинчик, но он был куда лучше библиотеки университета и находился совсем рядом, поэтому она частенько сюда заглядывала.

Она кивнула знакомому продавцу, прошла мимо полок с фантастикой и фэнтези, заметив, что обновлений нет, и остановилась за зарубежной литературе.

– Что тут у нас… – Прошептала она, бегая пальцами по книжным корешкам.

В ладонь легла «Темная башня», первая книга цикла «Стрелок». Алиса давно на неё заглядывалась, но не была уверена, что Кинг ей понравится. По крайней мере “Кладбище домашних животных” ей по душе не пришлось, да и мейнстрим она не признавала, считая себя немного гиком.

Ну… Ладно.

Она дала роману шанс и открыла книгу на первой странице.

Она ожидала встретить знаменитую фразу “Человек в черном уходил в пустыню…”, фирменный крючок, который должен был зацепить читателя с первых строк, но на листе этой фразы почему-то не оказалось. Или нет…

Буквы расплывались и подергивались, Алиса непонимающе уткнулась в бумагу, пытаясь хоть что-то разобрать. Как странно: или зрение подводило её, или в типографии сломался станок, понять, что было написано, оказалось непросто.

Она несколько раз моргнула, и текст приобрел знакомые очертания, но в глаза бросалась приписка, между каждой третьей строчкой выделенная жирным шрифтом.

“Важно! Если вы видите это сообщение впервые, просьба позвонить по следующему номеру: 8-800-700-00-01 МАГИСТРАТ“.

Эта ремарка повторялась на каждом листе, делая текст нечитаемым.

Алиса перепроверила, пролистав до середины.

«Не собираюсь я никому звонить», – подумала девушка. – «Что за шутки такие?»

Она захлопнула книгу и поставила её туда же, откуда взяла, и не глядя вытащила очередную из стопки.

“Алиса в зазеркалье”, очень смешно. И что она делает рядом с Кингом?

Томик открылся, и Алиса тут же увидела между строк надоедливое послание. “Важно! Если вы видите это сообщение впервые, просьба позвонить по следующему номеру : 8-800-700-00-01 МАГИСТРАТ“.

Алиса, нахмурившись, бросила книжку на полку. «Больше сюда никогда не приду!» – Решила она. Её взгляд зацепился за соседний стеллаж с беллетристикой, и она решила проверить свою догадку и там, но вдруг встала на месте, как вкопанная, удивленно разглядывая проход между стеллажами.

Полки изгибались полукругом, еле заметно, но всё же. На месте изгиба появилась прозрачная стенка, словно толстая оправа, опоясывающая проход перед ней.

Это было похоже на…

«На арку». – Догадалась Алиса. – «На прозрачную, вибрирующую арку, неизвестно откуда возникшую в центре магазина». Девушка сначала хотела закричать, позвать продавца, но что-то её остановило, какое-то неясное чувство. Голова стала тяжелой, будто от дурмана, чарующий проход звал её погрузиться в неизведанное…

Она осторожно дотронулась пальцами до стенки, подушечками почувствовала влагу и холод. Барьер казался мокрым, но неопасным, и она медленно сделала шажок вперед, намереваясь рассмотреть его поближе.

Резкая вспышка голубого света ослепила её на секунду, неведомое ранее чувство перегрузки надавило на живот. Когда зрение вернулось, Алиса остолбенела и мелко задрожала от страха и непонимания происходящего.

Магазин куда-то пропал, не было ни полок, ни книг, ни широких окон, из которых лился солнечный свет, и продавца тоже уже не было. Вокруг пролегала лишь пустыня.

– Эй, кто-нибудь?! – Робко позвала она.

Серая, потрескавшаяся от сухости земля, мертвые остовы деревьев, что тянут конечности к оранжевым небесам, каменные развалины вдали и – пустота. Здесь не было ничего живого, кроме жухлых пятен оранжевой травы, что изредка пробивались из затвердевшего грунта. И даже солнце казалось погибшим: его слабые, потерявшие яркость лучи не ощущались на коже и не согревали. На безоблачном апельсиновом небе мелькнула красная молния.

– Нет, нет, нет, нет, нет! – Алиса закрыла лицо руками, и без толку стала тереть глаза в надежде, что морок исчезнет.

Она бросилась обратно, предположив, что сможет преодолеть барьер и вернуться в магазин, но портал уже исчез без следа, оставив её проверять глубину кроличьей норы.

Только вот… Это был не тот мир, в котором она могла бы выжить.

Заметавшись по сторонам, Алиса сначала не заметила, как сухо стало в горле, и как тяжело стало дышать. Девушка побежала.

Сама не зная куда; туда, где будут люди, хоть кто-нибудь, кто мог бы объяснить, что происходит. Где будет кто-то, кто мог бы помочь. Комок подкатил к горлу, через тихие всхлипы девушка сдерживала рвущийся изнутри крик. Она звала, стенала и кричала, но ответа всё не было.

Лишь песчаник, камень и оранжевое солнце, что прилипло к точке на небосводе и не сходило с места.

Она осознала, что кислорода не хватает, когда голова сильно закружилась, и она упала на колени, судорожно хватая ртом воздух.

– Помогите! – Из последних сил Алиса вытянулась и закричала. – Пожалуйста, кто-нибудь! Помогите!

Ей никто не ответил, даже эхо.

В этом мире даже эхо было мертво.


Часть первая.

Введение в прикладную беллетристику.

Глава 1.

Демон скрылся за углом.

Сволочь шустрая, сколько мне ещё за тобой бегать…

Я свернул за ним, сжимая брелок с ключами между пальцев, и успел заметить, как он шмыгнул в дверь в конце коридора. Интересно, где это я сейчас. В недрах какого-нибудь торгового центра? В офисном здании? В аэропорту?

Какая разница…

Я толкнул дверь, за которой исчез беглец, и оказался на оживленной улице. Демон уже бежал в направлении подземного перехода, ловко лавируя между торопящимся пешеходами, которые в упор его не замечали. Спешащий мужчина в деловом костюме просто торопится на бизнес-встречу, ничего удивительного, что пешком: на метро-то быстрее, чем в пробке стоять.

Потусторонний оглянулся, заметил меня, резко изменил траекторию, устремился в сторону узкого переулка между булочной и магазином обуви, а я свернул следом.

Я бежал по узкой аллее, даже не представляя в каком районе я сейчас нахожусь. Холодный воздух обдавал лицо, по бедру стучала тяжелая сумка, спина демона маячила впереди.

– Костя, ты где? – Услышал я взволнованный голос Кати, моего куратора. Он звучал из наушника, хотя она могла воспользоваться и более стандартным способом связи, связавшись телепатически.

– Не знаю. – Ответил я, делая паузы между словами, чтобы не сбить дыхание. – Преследую.

– Дэва?

– Да… Нашел его…

– Ты лучший. Отправить подмогу?

– Сам разберусь.

Демон нырнул в подъезд, будто домофона и не было, входная дверь хлопнула прямо у меня перед носом. Я дернул ручку и прыгнул в проем.

Ледяной ветер растрепал волосы и чуть не сбил меня с ног, я еле успел схватиться за поручни, чтобы не вылететь с крыши вниз. Кто придумал провести коридор на крышу?!

На мгновение я замер, оценивая высоту, – этаж семнадцатый, не меньше.

– Костя? – Прошипел наушник. – Ты опять переместился? Я тебя потеряла.

– Катя, не сейчас! – Рявкнул я.

Дэв удалялся от меня, шустро перепрыгивая через столбики и водосточные колпаки, и я побежал за ним по наклонному скату. Хорошо, хоть снег не выпал,– кровля была металлической, ботинки так и норовили соскользнуть. Справа от меня солнце отражалось от башен Москва-сити, далеко внизу блестела река, и теперь я хотя бы имел представление, где нахожусь.

Ненадолго…

Над головой, хлопая крыльями, пронеслись голуби, которых испугал бегущий впереди Проклятый. Он в скольжении подкатился к кирпичной надстройке, что была спрятана под козырьком, и исчез в шахте. Вот же поганец! Я добежал до козырька и приостановился в нерешительности.

Теперь предо мной был чердачный люк, зияющий чернотой, и падать туда совсем не хотелось. Выбора все равно особо не было, я задержал дыхание и прыгнул вниз.

Пространство переместилось в горизонтальную плоскость, я потерял ориентацию и стрелой вылетел из двери, распластавшись на белом кафеле. Сразу же вскочил на ноги и осмотрелся. Похоже, я находился в больнице: узкие коридоры, зеленые двери со стеклянными окошками, окрашенные в мерзкий цвет гладкие стены.

А Дэв оказался силён… Не каждый инфернальный выходец может так бодро путешествовать через порталы, тем более без амулета. Мне было полегче, ведь у меня на пальце болталось колечко с ключами, зачарованный брелок, который легко позволял проходить по кротовым норам. А вот демону приходилось черпать силу из собственных запасов.

Он уже бежал по коридору, расталкивая лениво гуляющих пациентов. Медсестра было выскочила из одной из палат, чтобы остановить неизвестно откуда появившегося нарушителя, но лишь лениво провела его взглядом и зашла обратно. Моё присутствие, а вернее чары Магистрата на мне, не давали окружающим воспринимать меня и демона всерьез, они лишь могли слегка удивиться, а потом забыть о произошедшем через пару минут.

Я побежал за Дэвом, проклиная его на чем свет стоит. Он опять повторил трюк с дверью, скрывшись в одной из палат. Да сколько можно! Он даже не знает, куда бежит!

За столетия в городе создали столько нор, что ориентироваться в них не мог никто. Конечно, были рекомендованные маршруты и карты, но обычно никто ими не пользовался, ведь часть была устаревшей, а часть и вовсе опасной. Обычно запоминаешь несколько удобных точек и пользуешься ими: дом, работа, дверь рядом с гипером, все как всегда. А Дэв наугад перся через забытые ходы, ощущая своим естеством остатки магии в них.

Я прыгнул в проём в надежде, что это в последний раз.

За спиной хлопнула толстая подъездная дверь, я стоял в маленьком дворике, спрятанном между плотно прилегающих зданий. Двор-колодец. Если посмотреть вверх, можно увидеть голубизну неба в узком туннеле из стен. Закрытый уголок с одним входом и пустой площадкой. Тупик.

Дэв уже понял, что попал в ловушку, он прижался к стене спиной, выставив вперед ладони.

– Стой! – Неожиданно закричал он. – Не читай!

А вот это было странно, обычно демоны со мной не разговаривают, а сразу пытаются вырвать глотку.

Я молча приоткрыл сумку и встал наизготовку, как заправский ковбой на дуэли. Из портфеля вылетела толстая книга в кожаном переплете и привычно легла в открытую ладонь. Фолиант самостоятельно открылся, перелистывая тяжелые страницы, и остановился на середине. Я мельком посмотрел на бумагу: все верно, в рунах и пиктограммах угадывалось знакомое заклинание – Изгнание.

– Не читай! – Повторно взмолился Дэв.

Его лицо посерело, как бывает у тех, кто злоупотребляет магией крови, на скулах проявились синеватые вены, а глаза покраснели, как у упыря. Он уже долго был в нашем мире, раз приобрел подобный вид.

Я молча смотрел на него, ожидая развития событий. У демона было три варианта. Первый – я беру его живьем и тащу в Магистрат, где его стерилизуют и отправят домой. Второй – он избавляется от оболочки и возвращается в тот мир, откуда прибыл. И последний – я изгоняю его заклинанием, и его дух развоплощается в небытие, если по-простому, – смерть.

– Сдаешься? – Недоверчиво поинтересовался я.

– Я пришел не просто так, у меня есть цель. – Ответил он и улыбнулся, показывая ряд острых акульих зубов.

– Мне наплевать. Как ты переместился?

Он пожал плечами, якобы не понимая вопроса, и вдруг резко выбросил руку вперед, скрещивая пальцы. Незримый выброс оттолкнул меня назад к двери, пронесся по дворику вверх, заставляя дрожать оконные стекла и хлопать форточки. Где-то на крыше взвыл местный котяра.

Не успел я даже голову поднять, а демон был уже в метре от меня, тянул ко мне длинные кривые пальцы. Я уклонился вправо, но противнику все же удалось зацепить шею, словно ножом разрезав футболку и ключицу. Горячая кровь брызнула ему на лицо и на открытые листы фолианта, книга мгновенно среагировала на угрозу, перелистнув страницы.

Это было правильно, Изгнание слишком длинное заклинание, я бы не успел его прочитать при всем желании, и книга выбрала, что попроще.

Демон также мерзко ухмылялся, облизывая покрытые кровью пальцы, похоже вкус ему понравился. Ну ничего, погань, сейчас ты у меня получишь.

– АРАС!СКОЙ!РО! – Выкрикнул я, сам не зная, что читаю.

На самом деле, это были не слова, а скорее тянущие звуки, похожие на напевание мелодии, в моём исполнении ещё и хрипящие.

Руки объяло голубое сияние, я почувствовал, как воздух искрится от силы, что текла сквозь пальцы. Подобное я использовал впервые и не мог вспомнить, что именно это такое, но мне понравилось. Иссиня-черные молнии разорвали материю, обжигая Дэва, который даже не пытался защититься.

А если так? Я оставил книгу болтаться в воздухе, выводя ладонями простые фигуры, что знал даже первокурсник. В сочетании с мощными чарами эффект был неописуемым. В демона полетели горящие фиолетовым стрелы энергии, а следом красные смерчи огненных пустынь.

Мы закружились в узком дворике в сумасшедшем ярком танце, абсолютно диких цветов. Белые иглы тонули в гребне огненной волны, горизонтальный смерч лунного цвета разбился о солнечный диск ослепляющей вспышкой, вокруг били молнии, кирпичные хлопья падали сверху, весь этот хаос смешивался с кругами-пентаграммами, что то и дело вспыхивали в буре то с одной стороны, то с другой.

Демон продирался через всполохи магического тумана, не обращая внимания на ожоги и раны, будто мои удары доставляли ему не больше хлопот, чем комариные укусы. Впервые я видел столь сильного потустороннего, его собратьям обычно хватает одного удара молнии, чтобы осесть горсткой пепла, а тут…

Я с трудом свел ладони, пытаясь обуздать мощь бури и направить ее силу в одну точку, книга слабо запела тонким звоном, она была на пределе. Энергии было больше, чем я мог провести, пальцы почернели от ожогов, я чувствовал, как из глаз лилось голубое пламя, болью сковывало все тело, но магия поддалась моей воле и обрушилась на Дэва одним концентрированным ударом.

А он все шел ко мне, будто зомби, игнорируя всё вокруг, чуть медленнее, но шел. Продолжая удерживать его одной рукой, я потянулся к книге, подзывая амулет. Металлическая закладка, линейка в форме клинка послушно легла в правую ладонь.

Книга застонала от напряжения, сил не осталось. Простым движением я снял чары, одновременно чувствуя, как фолиант распадается на части. Демон, как из рогатки, полетел ко мне, открыв изуродованную пасть. Закладка воплотилась в пылающий синим клинок, я ловко извернулся и встретил его одним ударом, насаживая ослабевшее тело на меч.

Вот и все.

Он осел на колени, кашляя черной кровью.

Я наклонился к нему, заглядывая в глаза. Инфернальный зло ухмылялся мне, а я улыбнулся ему и медленно повернул рукоять, что торчала у него из груди. Ухмылка сменилась гримасой боли. Ну и хорошо.

– Так… – Тяжело дыша, переспросил я. – Как ты переместился?

– Меня призвали… – Застонал он.

– Призвали?

– Заклинание вызова…

Как это возможно? Один из чтецов призвал в наш мир Потустороннего? Намеренно?

– Кто? – Зарычал я.

Он рассмеялся через боль. Рывком я вытащил меч из его тела и приставил клинок к горлу.

– Говори! Кто? – Закричал я.

Демон выразительно посмотрел на меня и с той же гадкой улыбкой рванулся вперед, лишая себя головы.

Ух…ты… Я даже немного опешил от подобного метода сепукки.

Обезглавленное тело осыпалось пеплом, обдав меня жаром. Вверх поднимались тысячи искр, будто от костра. Демон распадался на глазах, ещё минута, и от него осталась только кучка тлеющего пепла.

– Кость… Костя, ты как? – Услышал я жалобный голос Кати.

– Отлично. – Выдохнул я, складывая закладку в карман плаща. – Полный отвал башки.


Глава 2.

– С тобой всё в порядке? – Спросила Катя участливо.

– Да, нормально.

Я припер спиной дверь и сполз по ней, усевшись прямо на бетон. Нашарил в кармане пачку сигарет, достал одну, закурил. Держать сигарету обугленными пальцами было неудобно. Кто бы мог подумать.

Расслабленно я выпустил дым, любуясь останками демона на своем ботинке.

– Ты ранен?

– Не сильно… Мне нужна футболка и живой родник.

– Открой портал, я выведу тебя.

– Не могу, я дочитал книгу.

– Опять?! Роман Алексеевич будет в ярости, когда узнает! – Удивилась она.

– Да знаю я, знаю… – Скривился я, представив реакцию декана.

– Ладно… Давай так, ближайшая точка от тебя в трехстах метрах, через дорогу, север.

– Катя, притормози! Где я вообще?

Она на секунду замолчала, а потом ответила так, будто я с луны свалился.

– Костя, ты на Арбате…

Кто бы знал, что в центре ещё сохранились такие закрытые места, как тот дворик, в который меня забросило, а вот поди ж ты. Я устало поднялся и побрел к выходу.

– Сможешь добраться, не привлекая внимания? – Спросила Катя.

Я прошел мимо удивленного консьержа на улицу через сквозной проход дома, пряча руки в карманах и запахнув поплотнее плащ. Вынырнул из узкого переулка между рыбным магазином и палаточным пивнарём. Меня встретила полупустая пешеходная аллея, прохожих было немного, и они спешили по своим делам, предпочитая меня не замечать.

– Налево и за угол.

Я быстро прошел мимо обтянутого прозрачной пленкой кафе, свернул на соседнюю улицу.

– Вперед.

Вперед, мимо торговых рядов с книгами, стоек с картинами и магнитами, булочной и магазинов подарков.

– Теперь направо и вниз.

Через арку, вниз под лестницу, в сторону коричневой вывески кафе европейской кухни.

– В туалете нора.

– Принял.

Небольшое заведение, черные кожаные диванчики, столики на двоих, расслабляющая музыка, скучающий в обеденное время бармен за стойкой.

– Кофе есть? – Спросил я у него.

– Добрый день, да, конечно.

– Один с собой.

– Какой вам?

– Большой. – Коротко бросил я и побрел к уборной.

За дверью в туалет меня ждала очередная телепортация, я оказался в закрытой комнате с одной лампочкой под потолком. У стен стояли несколько железных шкафчиков, рукомойник и раскладушка. Каптерка скорой помощи.

Терпеть боль было уже невозможно, я крутанул оба вентиля и засунул руки под струю воды. Почерневшие пласты слазили с ладоней кусками, как порванные перчатки. Под ожогами была новая порозовевшая кожа, украшенная узорами татуировок. Родник исцелял магические раны почти мгновенно. Я тщательно вытер руки от сажи, умылся и ополоснул рану на шее.

Всё, как новенький.

В шкафчике я нашел свежую серую футболку, переоделся и вышел обратно в кафе.

– И две минералки. Любой и холодной. – Попросил я бармена. Он вроде и не заметил моего маленького перевоплощения.

Уже на улице я залпом выдул одну бутылку, сбив невообразимый жар в груди и сухость во рту. Самое тяжелое похмелье – магическое.

– Кать, спасибо, я в порядке. – Сказал я, зная, что она услышит. – Я устал, еду домой.

Она промолчала, наверное, нянчится с кем-то другим. Я сверился с телефоном: ближайшей была станция Смоленская.

Я добрался до входа в метро минут за семь-десять, наслаждаясь солнечным днем и тленными остатками лета. Напряжение спадало, и я чувствовал себя легким, как перышко. Когда я спускался в подземку, кофе в пластиковом стаканчике даже успел остыть.

Вагон был почти пуст, я занял место у выхода, положил сумку на колени и закинул голову назад. Силы оставляли меня, не было желания даже ускорить свой путь.

Сколько я не спал? Часов сорок, сорок пять? Я попытался вспомнить, когда же последний раз удалось смежить веки. По-моему, в офисе на диване. Азарт охоты и энергетики Марата держали меня на ногах всё это время, но теперь усталость навалилась с новой силой, повиснув на ресницах тяжелым грузом. Вялый ход мыслей и туман перед глазами стали моими постоянными спутниками. Охота затянулась, я выслеживал Дэва всю неделю, словно одержимый, и теперь, когда наконец опасность миновала, я мог почивать на лаврах. Хотя бы пару дней.

Спать. Я хотел спать.

Наплевать, что на дворе белый день, что мне добираться до квартиры через весь город, что я потерял книгу, на все плевать. Вагон дернулся, и станция исчезла, сменившись обрыдлыми стенами тоннеля. Скоро я буду дома.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

сообщить о нарушении